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Sntomas frecuentes de encontrar

en la prctica clnica.
Ya se ha visto que los sntomas son las
molestias o sensaciones subjetivas de la
enfermedad (ejemplo: dolor, nuseas,
vrtigo).
El
conocer
los
sntomas,
sus
caractersticas,
y
con
qu
otras
manifestaciones se relacionan permite ir
conociendo lo que al paciente le ocurre.
Es frecuente que algunos sntomas y
signos se relacionen y constituyan
sndromes o sean parte de enfermedades
especficas.
Conviene saber caracterizar cada sntoma.
Dependiendo de esto, las conclusiones
pueden ser totalmente distintas. Una tos
seca puede significar algo totalmente
diferente que una tos acompaada de
expectoracin
mucopurulenta
o
sanguinolenta.
Al conversar con el paciente se usarn
trminos que le sean entendibles.
Posteriormente
al
transcribir
la
informacin a la ficha se seleccionan las
palabras que correspondan en el lenguaje
mdico. Por ejemplo, si el paciente orina
muy seguido, tiene una poliaquiuria, y si
siente que le falta el aire o la respiracin,
presenta disnea.

Identificacin
sntomas.

de

los

Durante la conversacin con el paciente,


cada sntoma se trata de caracterizar. En
general, se debe precisar:

qu es lo que siente.

en qu parte del cuerpo siente la


molestia y hacia dnde se irradia
(esto es muy vlido cuando se trata de
un dolor).

cundo comenz el sntoma.

cmo ha evolucionado el sntoma.

con qu se modifica (ya sea


aumentando o disminuyendo
su
intensidad, o variando su carcter).

con
qu
otros
sntomas
o
manifestaciones se asocia.
Es conveniente establecer una prioridad
en el anlisis de los distintos sntomas, ya
que algunos tienen ms importancia que
otros (ej. dolores, disnea, prdida de
conciencia).
Cuando se trata de un dolor, y siguiendo
el esquema anterior, se debe precisar:

dnde duele.

cul es el carcter del dolor, o cmo


duele.

qu intensidad alcanza y cmo


vara.

hacia dnde se irradia.

con qu aumenta y con qu


disminuye (posiciones, alimentos,
medicamentos, etc.).

cmo evoluciona en el tiempo.

con qu otras manifestaciones se


asocia.
A continuacin se presenta mayor
informacin sobre algunos de estos
aspectos.
Carcter del dolor:

clico: es aquel que aumenta de


intensidad hasta llegar a un mximo y
luego disminuye; es caracterstico de
vsceras huecas que poseen una pared
muscular (ejemplo: intestino, vescula
biliar, coldoco, urter, conductos de
glndulas salivales e incluso el tero).

urente:
como
una
quemadura
(ejemplo: dolor del herpes zster).

dolor de carcter sordo: tiende a


ser mantenido, de intensidad leve a
mediana, pero puede llegar a ser
bastante incmodo.

constrictivo:
de
tipo
opresivo
(ejemplo: dolor de origen coronario,
angina de pecho).

pulstil: asociado al pulso arterial


(ejemplo: dolor de un dedo al recibir
un golpe de martillo).

neuralgia: dolor que sigue el


recorrido de un nervio (ejemplo:
neuralgia del nervio trigmino).

de tipo punzante (ejemplo: puntada


de costado en cuadros de irritacin
pleural,
que
aumenta
en
la
inspiracin).

fulgurante: como un rayo o una


descarga elctrica (ejemplo: en los
miembros inferiores en la tabes
dorsal).

terebrante: intenso, como si fuera


producido por un taladro (ejemplo:
algunas odontalgias).
Intensidad del dolor.
Segn la intensidad, el dolor puede
interferir de distintas formas: limitar los
movimientos, afectar la actividad diaria y
el estado anmico, no dejar dormir,
etctera. Es una sensacin que slo la
siente quien la sufre.
El desafo del clnico muchas veces es
tratar de estimar la intensidad. Para esto
tiene que evaluar las expresiones que usa
el mismo paciente, ver en qu medida lo
afecta, cmo lo limita, qu hace para
aliviarlo, qu analgsicos requiere usar.
Una forma de graficar este aspecto es
pedirle al paciente que ubique su dolor en
una escala del 1 al 10, siendo 10 el dolor
ms intenso que pueda existir.
Evolucin del dolor y cmo se
modifica.
Puede aparecer en forma brusca (ejemplo:
cefalea por hemorragia subaracnodea) o
ms gradual (ejemplo: clico renal). La

forma como termina el dolor tambin


puede ser importante.
Lo
pueden
aumentar
alimentos,
movimientos, la tos, el respirar profundo,
el pujar, el ayuno, el contacto directo. En
cambio, se puede aliviar con analgsicos
simples, morfina, una bolsa con agua
caliente, aplicacin de hielo, posiciones
determinadas,
masajes,
ultrasonido,
acupuntura, etctera.
La evolucin puede ser corta o larga, de
minutos, das, o ms tiempo. Puede
presentarse
en
crisis
que
pasan
totalmente o que dejan un trasfondo de
dolor.
Se habla que un dolor tiene ritmo cuando
cambia durante el da en relacin a
factores especficos (ejemplo: en la lcera
duodenal la molestia pasa cada vez que el
paciente ingiere alimentos). Se habla de
perodo cuando el dolor se presenta
varios das, luego se pasa y reaparecer un
tiempo despus (ejemplo: una lcera
duodenal activa, que luego sana y tiempo
despus, reaparece).
Algunos ejemplo:

un dolor coronario: Paciente de sexo


masculino,
de
68
aos,
con
antecedentes de tener una diabetes
mellitus y ser fumador, que dos horas
antes de consultar present un dolor
precordial, opresivo, en relacin a un
esfuerzo fsico, que lleg a tener una
intensidad 8/10 (ocho sobre diez), y
que dur veinte minutos. El dolor se
irradiaba a la mandbula y al brazo
izquierdo.

un clico intestinal: El paciente


presenta en la madrugada un dolor
abdominal, de tipo clico, ms
localizado hacia el hemiabdomen
inferior, que se acompaa de diarrea
muy seguida y abundante, y sensacin
febril.

un dolor que sugiere una jaqueca:


Paciente de sexo femenino, de 26
aos, que viene presentando en los
ltimos 5 aos crisis de dolor de
cabeza, ms localizado en la mitad del
crneo, de carcter opresivo o pulstil,
y que se asocia a nuseas y vmitos.
El dolor tiende a presentarse antes de
las menstruaciones, al beber alcohol o
comer chocolates. Si logra dormir un
rato, muchas veces al dolor se alivia o
desaparece.

Sntomas
como
manifestacin de afecciones
de algunos sistemas.
Sistema
respiratorio
y
cardaco.
Tos:

presentacin en el tiempo (ejemplo:


ocasional, persistente, en crisis, de
predominio nocturno).
intensidad (ejemplo: puede ser tan
intensa que el paciente queda
agotado).
seca o hmeda (segn se asocie o no
a expectoracin)
factores favorecedores (ejemplo: en
relacin a ejercicios, cuando cortan el
pasto en su casa).
asociada a sensacin de disnea, dolor
costal, fiebre, etctera.

Expectoracin:

mucosa: tiene aspecto claro


mucopurulenta: de color amarillento.
expectoracin hemoptoica: es una
expectoracin que contiene sangre.
hemoptisis: es la eliminacin de
sangre fresca, aireada, junto a accesos
de tos, y que proviene del rbol
bronquial.
broncorrea: eliminacin de gran
cantidad de expectoracin en las 24
horas (sobre media taza). Se observa
en pacientes con bronquiectasias
infectadas.
vmica: es la eliminacin de una sola
vez de gran cantidad de lquido debido
al vaciamiento de una coleccin
pulmonar
o
subdiafragmtica
(ejemplo: al vaciarse un quiste
hidatdico).

Descargas por la nariz:

rinorrea: es la salida de secreciones


por la nariz. Puede ser acuosa
(ejemplo:
en
el
resfro),
mucopurulenta (ejemplo: en una
sinusitis) o sanguinolenta.
epistaxis: es un sangramiento
por la nariz.
descarga
posterior:
es
un
trmino usado en pacientes que
sienten que estn constantemente
tragando secreciones (ejemplo: en una
sinusitis).

Sensacin de falta de aire al


respirar:

disnea: es una sensacin de falta


de aire al respirar. Se presenta en
enfermedades
pulmonares,
del
corazn y en anemias intensas. En los
enfermos del corazn es bastante
caracterstico que la disnea se
presenta en relacin a la magnitud del
esfuerzo fsico (ejemplo: al caminar
algunas cuadras, al subir las escaleras
o con mnimos esfuerzos fsicos). Este
aspecto conviene precisarlo ya que
refleja la Capacidad Funcional del
paciente, y se puede hablar de disnea
de reposo (cuando el paciente est
limitado a la cama), de pequeos

esfuerzos (cuando a lo ms se logra


caminar hasta el bao), de medianos
esfuerzos (cuando la disnea se
presenta al caminar dos o tres cuadras
o subir un piso de escaleras) o de
grandes esfuerzos (cuando presenta
pocas limitaciones).
ortopnea: es la condicin en la
cual el paciente respira mejor estando
sentado o semisentado, y no tolera
estar acostado plano (porque se
ahoga).
Al
estar
semisentado
disminuye el retorno venoso y los
pulmones logran descongestionarse
en alguna medida.
disnea paroxstica nocturna:
ocurre en algunos pacientes con
insuficiencia cardaca durante las
noches, una vez que estn acostados.
De repente, necesitan sentarse en la
cama, porque as respiran mejor. Se
atribuye a que mientras estn
acostados reabsorben edemas que
sobrecargan el sistema cardiovascular.

Dolor precordial:

dolor anginoso o coronario: es de


tipo constrictivo, se presenta en
relacin a esfuerzos fsicos, se puede
irradiar a la mandbula, al hombro y al
brazo izquierdo, se alivia con el
reposo. Si se presenta en relacin a un
esfuerzo fsico y luego cede con el
reposo, se habla de angina (o ngor)
de esfuerzo. Si se presenta estando
el paciente en reposo o en relacin a
un mnimo esfuerzo, se habla de
angina
de
reposo
o
angina
inestable, y es una condicin que
puede seguirse en cualquier momento
de un infarto al miocardio. En la
angina existe isquemia; en el infarto
se ha producido necrosis (muerte
celular). Dolores que ceden en menos
de diez minutos (o hasta veinte
minutos) se relacionan a dolores
anginosos, en cambio, cuando el dolor
se prolonga ms de veinte minutos,
puede ya reflejar un infarto al
miocardio. (Nota: conviene tener
presente que angina es un trmino
que se usa tambin para referirse a
inflamaciones de las amgdalas y
tejidos vecinos, por lo que no debe
llevar a confusin).
dolor por una costocondritis o
inflamacin de la unin de una costilla
con el esternn: es un dolor localizado
que aumenta al tocar la zona
inflamada.
dolor por un espasmo esofgico:
puede ser muy parecido al dolor
coronario y muchas veces se piensa
en l una vez que se ha descartado un
problema coronario.

dolor de una pericarditis: es ms


mantenido, prolongado, de carcter
sordo, y puede aumentar con la
inspiracin.

Dolor costal:

dolor pleural o puntada de


costado: es un dolor de tipo
punzante, que aumenta con la
inspiracin. Se localiza de preferencia
en un costado del trax. Es frecuente
de encontrar en neumonas y
afecciones
que
comprometen
la
pleura. Un dolor parecido se puede
encontrar en el neumotrax (aire que
entra
al
espacio
pleural,
habitualmente por una rotura del
pulmn)
dolor costal por una fractura
costal: es bastante intenso y aumenta
con movimientos y al presionar en el
sitio de la fractura. Un acceso fuerte
de tos puede ser capaz de producir
una fractura de una costilla.
dolores referidos a un costado
debido a un herpes zster. En estos
casos el dolor sigue el recorrido de un
dermtomo y es de carcter urente.
Adems,
se
ven
las
lesiones
vesiculares en la piel.

Algunas asociaciones de
sntomas en cuadros
respiratorios o
cardiovasculares:

en neumonas: tos, expectoracin


mucopurulenta,
fiebre
y,
eventualmente,
dolor
torcico
y
disnea.
en asma: disnea, accesos de tos,
especialmente en las noches o con
esfuerzos
fsicos,
sibilancias
al
respirar.
en insuficiencia cardaca: disnea de
esfuerzos, ortopnea, disnea paroxstica
nocturna, edema de extremidades
inferiores y nicturia.
en
problemas
coronarios:
dolor
anginoso en relacin a esfuerzos
fsicos,
angustia,
sensacin
de
muerte inminente, disnea.

Dolor abdominal:
Como todo dolor, se debe caracterizar en
forma completa, pero en especial, su
ubicacin. En este sentido conviene tener
presente:

dolores en la parte alta y medial


(regin del epigastrio): en esta zona
se ubica el dolor ulceroso debido a
una lcera duodenal o gstrica (en
forma caracterstica aparece cuando el
estmago est vaco y se calma con
los alimentos). Tambin el pncreas y
la
aorta
abdominal
pueden
manifestarse hacia esta zona. Una

esofagitis por reflujo gastroesofgico


da una sensacin de ardor o acidez
(en forma popular algunas personas lo
ubican en la boca del estmago), y
puede
irradiarse
hacia
arriba
(retroesternal). Estas manifestaciones
relacionadas con la sensacin de
acidez se denominan pirosis.
dolores en la parte alta del abdomen,
pero hacia el lado derecho (regin
del
hipocondrio
derecho): las
afecciones biliares y del hgado
tienden a manifestarse en esta zona.
Por ejemplo, los clicos biliares se
presentan despus de ingerir comidas
grasas o frituras y muchas veces se
acompaan de vmitos. Un hgado
congestivo o inflamado por una
hepatitis dar un dolor sordo.
dolores en la parte alta del abdomen,
pero hacia el lado izquierdo (regin
del hipocrondrio izquierdo): en esta
regin se pueden presentar afecciones
del bazo (ejemplo: infarto esplnico),
dolores provenientes del colon (ngulo
esplnico), y tambin afecciones del
pncreas (aunque en estos casos el
dolor
puede
ser
de
todo
el
hemiabdomen superior).
dolor en la regin periumbilical: los
clicos del intestino delgado se
manifiestan en esta zona. Tambin
afecciones de la aorta abdominal.
los costados del abdomen se llaman
los flancos. En el flanco derecho se
reflejan dolores que vienen de los
riones o el colon ascendente. En el
flanco izquierdo se reflejan las
vsceras de ese lado (rin, colon
descendente).
por debajo del ombligo, en la zona
media, est el hipogastrio, en donde
se reflejan los clicos del intestino
grueso (en realidad, puede doler todo
el hemiabdomen inferior), la vejiga
(por ejemplo, en una cistitis), el tero
(por ejemplo, durante menstruaciones
dolorosas).
hacia los lados del hipogastrio estn
las regiones inguinales. A derecha
se ubica el apndice, ovario, trompa
de Falopio y la llegada a la vejiga del
urter derecho. A izquierda se ubican
afecciones del colon sigmoides (por
ejemplo, diverticulitis), ovario, trompa
de Falopio y la llegada a la vejiga del
urter izquierdo.
hacia
las
regiones
lumbares,
ubicadas en la parte posterior del
abdomen, a cada lado, a nivel de la
cintura,
se
reflejan
dolores
provenientes de los riones. De esta
forma, en un clico renal es
frecuente que el paciente se queje de
dolor que parte en una de las regiones

lumbares y se irradia hacia el flanco


del mismo lado, en direccin de los
genitales
externos.
Esto
frecuentemente se acompaa de gran
inquietud, y muchas veces de vmitos.
Esta delimitacin de los dolores en
relacin a las vsceras comprometidas
debe
ser
considerada
como
una
orientacin ya que frecuentemente existe
sobreposicin (por ejemplo, el colon puede
doler en distintos sitios del abdomen).

Sntomas relacionados con


el sistema digestivo.

odinofagia: es el dolor de garganta al


tragar
disfagia: es una dificultad para
tragar o para que los alimentos bajen
por el esfago. Personas mayores
muchas
veces
presentan
una
dificultad para deglutir producto de
una falta de coordinacin de la
musculatura farngea. Otras personas
notan que los alimentos no bajan bien
por el esfago, como que se le
atragantan a nivel retroesternal. Se
habla de disfagia lgica cuando la
dificultad se presenta primero con
alimentos slidos (ejemplo: un trozo
de carne o de pan), y a medida que
progresa la enfermedad, la dificultad
aparece tambin con los lquidos
(ejemplo: en un cncer esofgico). Si
esta relacin no se diera de esta
forma, de habla de disfagia ilgica
(ejemplo: por alteracin de las ondas
peristlticas del esfago).
anorexia: es la falta de apetito.
nuseas: es el deseo de vomitar
vmitos: son la expulsin violenta
por la boca de materias contenidas en
el estmago. Los vmitos pueden ser:
-alimenticios: si contienen alimentos.
-biliosos: si contienen bilis (son
amarillentos).
-porrceos: cuando son de color
oscuro, con alimentos parcialmente
digeridos; se presentan en cuadros de
obstruccin
intestinal.
-fecalodeos: si tienen material fecal.
-hematemesis: es un vmito con
sangre roja o parcialmente digerida
(ms oscura). La sangre proviene de
las partes altas del tracto digestivo:
duodeno, estmago, esfago, y, a
veces, es porque el paciente ha estado
tragando sangre proveniente de un
sangramiento ms alto (por ejemplo,
una
epistaxis
posterior).
La
hematemesis no se debe confundir
con la epistaxis (que es salida de
sangre por la nariz) ni con la
hemoptisis (que es salida, con la tos,
de sangre proveniente del rbol
bronquial).

respecto
a
la
evacuacin
intestinal o defecacin, conviene
preguntar la frecuencia con que
ocurre, el aspecto de las deposiciones,
su consistencia. Normalmente las
personas obran (trmino que tambin
se usa para expresar la defecacin)
diariamente o cada dos das. Algunos
aspectos
relacionados
con
la
defecacin
se
presentan
a
continuacin:
-constipacin,
estitiquez
o
estreimiento: cuando la frecuencia
de defecacin ocurre cada varios das
y con dificultad.
-diarrea: se refiere a deposiciones
lquidas o con mayor contenido de
agua.
-disentera: se refiere a diarrea con
mucosidades
y
sangre;
frecuentemente se acompaa de pujo
(son contracciones voluntarias o
involuntarias a nivel rectal que dan la
sensacin
de
querer
seguir
evacuando) y tenesmo rectal (es el
deseo de seguir obrando, aunque la
ampolla rectal est vaca). Se presenta
en diversas infecciones intestinales
(ejemplo: por E. coli enteropatgena
shigellas, salmonellas, amebiasis) y en
colitis ulcerosa activa.
-deposicin lientrica: que tiene
alimentos no digeridos, como arroz,
carne o trozos de tallarines. Se
presenta en cuadros de malabsorcin
intestinal. Es normal que en las
deposiciones de personas sanas
aparezcan algunas fibras como los
hollejos de granos de maz.
deposicin
esteatorreica
o
esteatorrea: tiene mayor contenido
de aceite o grasas proveniente de los
alimentos. Su aspecto es brillante,
grasoso, y en el agua del escusado
frecuentemente flotan gotas de grasa.
Se
observa
en
cuadros
de
malabsorcin intestinal (por ejemplo,
en una insuficiencia pancretica
exocrina).
-hematoquezia,
rectorragia,
colorragia o hemorragia digestiva
baja: es una deposicin con sangre
roja, fresca. Habitualmente el origen
de la sangre viene de algn sitio desde
el leon terminal hasta el ano, salvo
que el trnsito intestinal sea tan
rpido, que el origen del sangramiento
pueda ser de segmentos ms altos. No
constituye
una
hematoquezia
la
presencia de un poco de sangre
debido a alguna fisura en la regin
anal y que se manifiesta como unas
estras de sangre alrededor de las
deposiciones al momento de obrar.
-melena: es una deposicin negra,
como alquitrn, de olor muy fuerte, de

consistencia pastosa. Se debe a un


sangramiento digestivo alto, por arriba
del ngulo de Treitz. No debe
confundirse con deposiciones ms
oscuras que se deben a la ingesta de
algunos medicamentos (por ejemplo,
suplementos con fierro) o alimentos
(por ejemplo, prietas).

Sntomas relacionados con


el sistema nefrourolgico.

disuria de esfuerzo: es una


dificultad para orinar. Por ejemplo,
ocurre en personas con crecimiento de
la prstata a quienes les cuesta
comenzar la miccin y el chorro de
orina es delgado, con menos potencia.
disuria dolorosa: consiste en
sentir dolor al orinar, tal como ocurre
en pacientes con cistitis.
poliaquiuria: es orinar en forma
frecuente, ms seguida de lo que es
habitual.
Cambios en el volumen de orina
en
24
horas:
-poliuria: es orinar gran cantidad en
las 24 horas, sobre 2.500 ml.
-oliguria: es orinar menos de 400 ml
en
24
horas.
-anuria: es orinar menos de 100 ml en
24 horas, o no orinar (se debe
diferenciar del paciente que no orina
por una retencin urinaria debido a
una uropata obstructiva, como podra
ser en el caso de un cncer de
prstata que obstruye a nivel de la
uretra).
-nicturia: es orinar ms cantidad en la
noche que en el da (por ejemplo, un
paciente con insuficiencia cardaca
que en la noche orina ms por
reabsorcin de edemas acumulado en
el da).
clico renal: es un dolor con las
caractersticas de un clico (que
aumenta, llega a un mximo y luego
disminuye), que tiende a ubicarse en
una de las fosas renales y se irradia
hacia la regin de los genitales
externos. Habitualmente es de gran
intensidad, produce mucha inquietud
en el paciente (no encuentra una
posicin que lo alivie), y con
frecuencia se acompaa de nuseas y
vmitos.
Cambios en el aspecto de la orina:
- hematuria: es una orina con sangre.
Puede
ser
una
hematuria
macroscpica (si se va a simple vista),
o microscpica (si slo se detecta a
nivel de laboratorio). En el caso de una
hematuria macroscpica, se distingue
por presentar un color como agua de
carne y es frecuente que al dejar
reposar en un recipiente, los glbulos
rojos decantan en el fondo.

- coluria: es una orina impregnada


con pigmentos biliares. Se caracteriza
porque al agitarla en el recipiente que
la contiene, se forma una espuma de
color amarillo (esto no ocurre en
orinas oscuras por otras causas, que
presentan una espuma de color
blanco).
- otras causas de orinas ms oscuras
se pueden deber a: hemoglobinuria
(por ejemplo, en el curso de una
hemlisis
masiva),
algunos
medicamentos (por ejemplo, al usar
vitaminas
del
complejo
B),
o
simplemente
porque
est
ms
concentrada (por ejemplo, en el curso
de un cuadro febril o asociado a una
deshidratacin).
- una orina espumosa puede deberse a
que tiene una cantidad aumentada de
protenas (por ejemplo, un paciente
con una nefropata que se manifiesta
con proteinuria).
- una orina ms turbia puede deberse
a que existe una infeccin o por gran
cantidad de sales en disolucin. En el
caso de infeccin, es frecuente que
tambin se sienta un olor ms fuerte,
que le llama la atencin al paciente.

Sntomas generales:

Sntomas relacionados con


el sistema nervioso.

cefalea: es dolor de cabeza.


Segn su presentacin se pueden
distinguir
algunas
posibilidades
diagnsticas:
- jaquecas: el dolor tiende a
presentarse como una hemicrnea, o
sea, duele la mitad de la cabeza,
muchas veces englobando el ojo; es
frecuente la presencia de nuseas y
vmitos. Es ms frecuente en mujeres
y evoluciona con crisis de dolor que se
van repitiendo en el tiempo.
- cefalea tensional: el dolor es ms
frecuente en la regin occipital o en
las regiones frontoparietales (como un
cintillo). Es frecuente que aumenten
hacia el final del da.
- cefalea en el contexto de una
hipertensin
endocraneana:
el
dolor compromete toda la cabeza, y
con frecuencia se acompaa de
vmitos explosivos. A veces se
manifiesta a primera hora en la
maana y va cediendo en el da una
vez que el paciente se ha levantado.
- cefalea en el contexto de una
hemorragia subaracnodea: el dolor
se instala en forma brusca e intensa.
Segn la intensidad del sangramiento
puede
asociarse
a
vmitos
y
compromiso de conciencia.
vrtigo: la persona nota que se
siente muy mareada y todo gira a su
alrededor. El trmino mareo es ms

inespecfico ya que puede tener


distintos
significados:
sentirse
inestable, estar como flotando en el
aire, sentir que el piso se mueve, etc.
tinnitus o acfenos: es la
sensacin de sentir un ruido constante
en los odos.
fotofobia: es una molestia o
intolerancia anormal a la luz.
diplopia: es la sensacin de ver
doble; este fenmeno se acenta al
mirar hacia un lado. Habitualmente se
asocia a una falta de paralelismo de
los ejes oculares (estrabismo).
amaurosis: es la falta de visin
de uno o ambos ojos (ceguera), sin
una lesin aparente. Habitualmente se
debe a un compromiso de la retina, el
nervio ptico o la corteza visual.
parestesias: es la sensacin de
hormigueo o adormecimiento en
una zona del cuerpo.

sndrome febril: es el conjunto


de sntomas y signos relacionados con
las temperaturas elevadas: cefalea,
dolores
musculares
(mialgias),
taquicardia (pulso rpido), polipnea
(frecuencia respiratoria aumentada),
piel
algo
sudorosa,
mejillas
eritematosas, ojos brillantes, orina
ms oscura y escasa. No siempre una
temperatura elevada se acompaa de
un sndrome febril (por ejemplo, en
algunos
cnceres
que
dan
temperatura elevada). Al caracterizar
la fiebre, se debe precisar: cundo
comenz, cmo vara entre el da y la
noche, hasta qu intensidad alcanza,
con qu sntomas se asocia.
prdida de peso: es otro aspecto
importante de caracterizar. Se debe
preguntar en cunto tiempo ha
ocurrido la prdida de peso y de qu
magnitud ha sido. Tambin es
necesario precisar el contexto:
un
paciente
diabtico
descompensado
presentar
polidipsia (sed aumentada), poliuria
(diuresis aumentada) y polifagia
(apetito aumentado).
- un paciente con sndrome de
malabsorcin
presentar
diarrea,
posiblemente
esteatorrea
(deposiciones con ms grasa) y
lientera (deposiciones con alimentos
no digeridos).
- un paciente con hipertiroidismo
presentar polidefecacin (obrar
ms
seguido
que
lo
habitual),
intolerancia al calor y nerviosismo.
- otras causas: cnceres, infecciones
prolongadas, depresin, etc.

astenia:
falta
de
energa,
decaimiento. Parecida a la astenia, es
la adinamia.
Nota: esta presentacin de sntomas no
pretende agotar el tema, sino servir
solamente como una introduccin a la
prctica clnica. El contacto con los
enfermos es lo que permite conocerlos
mejor.

posibilidades para explicar la anemia y el


paso siguiente es investigar cada una de
ellas.
A continuacin se presentan algunos
sndromes, sin pretender hacer una
revisin exhaustiva.

Relacionados con el Sistema


cardiovascular:

Definiciones incorporadas al
glosario
de
trminos:
amaurosis, anorexia, astenia, cefalea,
coluria, diaforesis, diagnstico, diplopia,
disentera, disnea, disuria, esteatorrea,
expectoracin
hemoptoica,
fotofobia,
hematemesis, hematoquezia, hematuria,
hemoptisis, melena, meteorismo, nuseas,
nicturia,
neumotrax,
ortopnea,
parestesias, polidipsia, polifagia, poliuria,
proteinuria,
pujo,
rinorrea,
signo,
sndrome, sntoma, tenesmo.

Preguntas:
1.

Qu aspectos se deben identificar


en cada sntoma?
2.
Qu aspectos se deben identificar
en el caso de un dolor?
3.
Qu es disnea, ortopnea, disnea
paroxstica nocturna?
4.
Qu tipos de expectoracin se
pueden observar?
5.
Cmo se llama la eliminacin de
sangre con la tos, con arcadas, o por
la nariz?
6.
Cmo se llama la deposicin de
una hemorragia digestiva alta o baja?
7.
Qu
tipos
de
disuria
se
describen?
8.
Qu tipos de dolor abdominal se
presentan en el abdomen?
9.
Qu
sntomas
de
pueden
presentar
en
una
insuficiencia
cardaca?
10.
Qu
sntomas
se
pueden
presentar en una cistitis?

Principales sndromes clnicos.


As como en un captulo anterior se
revisaron sntomas frecuentes de ver en la
prctica
clnica,
se
presentan
a
continuacin una seleccin de sntomas y
signos que conforman sndromes clnicos.
Conocer los distintos sndromes sirve para
orientarse en el diagnstico de un
paciente
ya
que
son
formas
de
presentacin de distintas enfermedades.
Por ejemplo, un enfermo con un sndrome
anmico podr tener fatigabilidad y estar
plido. La causa de su anemia se puede
deber a prdidas de sangre, hemlisis o
falla medular en la produccin de
elementos hematopoyticos. Al plantear el
sndrome anmico se abre un abanico de

Sndrome anginoso: se caracteriza


por un dolor retroesternal, de carcter
opresivo, que se irradia hacia la
mandbula,
hombros,
extremidad
superior izquierda (borde cubital),
espalda, de pocos
minutos
de
duracin, que se desencadena o
aumenta
con
esfuerzos
fsicos,
emociones, fro, y que se alivia con el
reposo.
Insuficiencia
cardaca:
se
caracteriza por disnea en relacin a
esfuerzos fsicos, disnea paroxstica
nocturna, ortopnea, nicturia. Tambin
tos, intranquilidad, fatiga o debilidad
muscular. En el examen fsico se
encuentra
taquipnea,
taquicardia,
pulso dbil, sudoracin, ingurgitacin
yugular,
cardiomegalia,
soplos
cardacos, 3er o 4 ruido, cadencia de
galope,
derrames
pleurales,
crepitaciones
en
pulmones,
hepatomegalia,
edema
de
extremidades inferiores.

Relacionados con el
Sistema respiratorio:

Insuficiencia respiratoria: Entre


los
sntomas
destacan
disnea,
fatigabilidad, anorexia. Al examen
fsico se puede encontrar polipnea,
cianosis, compromiso de conciencia,
sudoracin, taquicardia, respiracin
dificultosa, un examen pulmonar
alterado. Puede haber asterixis. En los
exmenes de laboratorio se puede
encontrar
hipoxemia,
hipercarbia,
poliglobulia.

Relacionados con el
Sistema endocrino
Sndrome
hipertirodeo:
el
paciente
puede
experimentar
sensacin excesiva de calor, baja de
peso,
apetito
conservado
o
aumentado,
polidefecacin,
palpitaciones, fatigabilidad. Tambin
nerviosismo, intranquilidad (en cambio
los ancianos tienden a presentar
apata). En las mujeres se presentan
alteraciones de las menstruaciones
(oligomenorrea, amenorrea). En el
examen fsico se puede encontrar
taquicardia (y en los ancianos,
fibrilacin auricular), piel caliente,
suave, hmeda, temblor fino en las
manos. En el cuello puede haber un
bocio difuso o ndulos tirodeos, y en

los ojos puede haber exoftalmo y una


retraccin del prpado superior que
facilita ver la esclera sobre el iris al
mirar hacia abajo (signo de Graefe). La
determinacin
de
la
tiroxina
plasmtica est elevada.
Sndrome
hipotirodeo:
los
sntomas
que
lo
sugieren
son
sensibilidad al fro, fatiga, disminucin
del apetito, somnolencia, falta de
concentracin, apata, constipacin,
alza de peso y en las mujeres
menstruaciones
abundantes
y
duraderas
(menorragias).
En
el
examen fsico puede presentarse una
facie poco expresiva, algo vultuosa,
con ojos rasgados; a veces se pierden
los bordes laterales de las cejas. La
lengua es grande (macroglosia). La
piel es seca y spera, e impresiona
infiltrada (mixedema). El paciente se
nota plido. El pelo es ralo y seco y
tiende a caerse; las uas son
quebradizas. El pensamiento es lento
(bradipsiquia). La voz es ronca. Los
reflejos osteotendneos presentan una
fase de relajacin lenta. El pulso es
lento (bradicardia). Puede presentarse
galactorrea. Al efectuar exmenes de
laboratorio se encuentran niveles
bajos
de
hormona
tirodea,
hipercolesterolemia, hiponatremia y
anemia.
Sndrome de Cushing (por
exceso
de
glucocorticoides):
los
pacientes pueden presentar astenia
intensa,
debilidad
muscular
(especialmente proximal). En las
mujeres puede ocurrir una alteracin
de
sus
menstruaciones,
con
amenorrea u oligomenorrea. En el
examen fsico destaca una tendencia a
la obesidad faciotroncular, de modo
que la cara se ve redonda (cara de
"luna llena"), y en el tungo se acumula
grasa ("giba de bfalo"). Las mejillas
presentan un color rojizo. La piel se
aprecia atrfica y frgil, las vnulas y
capilares se transparentan, y existe
fragilidad capilar con tendencia a
desarrollar petequias y equmosis
(prpura); en la pared abdominal se
desarrollan estras rojo-vinosas. Es
frecuente que se desarrolle acn e
hirsutismo. Las masas musculares
tienden a estar disminuidas. Las cifras
de presin arterial se registran
elevadas (hipertensin arterial). Las
determinaciones
de
laboratorio
muestran niveles elevados de cortisol,
intolerancia
a
la
glucosa
e
hipopotasemia. En los huesos se
desarrolla osteoporosis.

Relacionados con el
Sistema digestivo:

Sndrome
ulceroso:
se
caracteriza por dolor en el epigastrio
de carcter urente, que se alivia con
los alimentos o anticidos (presenta
ritmo). Habitualmente se debe a una
lcera pptica (gstrica o duodenal).
Es ms frecuente que se reactive en la
primavera.
Sndrome pilrico: se debe a
una obstruccin del canal pilrico y se
caracteriza por vmitos en los que se
reconocen alimentos ingeridos varias
horas antes. Tambin se presentan
nuseas y dolor en la mitad superior
del abdomen. Si los vmitos son
biliosos significara que la obstruccin
es ms abajo que la desembocadura
del coldoco. Al examen fsico se
puede auscultar bazuqueo en la regin
del epigastrio, al sacudir al paciente.
Sndrome
disentrico:
se
caracteriza porque el paciente tiene
diarrea acompaada de mucosidades
y sangre. Tambin se presenta dolor
abdominal de tipo clico, pujo y
tenesmo rectal; puede haber fiebre.
Sndrome de malabsorcin: en
su presentacin ms frecuente el
enfermo baja de peso y presenta
deposiciones con aumento de su
contenido
lquido
(diarrea
o
deposiciones blandas), con alimentos
no digeridos (lientera) y aumento de
la cantidad de grasa (esteatorrea).
Frecuentemente se asocia a distensin
abdominal.
Sndrome
de
insuficiencia
heptica: se puede llegar a esta
condicin por distintas causas. Es
frecuente que el paciente sienta
anorexia, nuseas, vmitos, y astenia.
Dependiendo de la enfermedad de
base las manifestaciones podrn
variar. En cuadros colestsicos es
frecuente que exista prurito. En otros
puede ocurrir baja de peso y dolor en
el cuadrante superior derecho del
abdomen. En el examen fsico se
puede encontrar ictericia, asterixis,
palma heptica, hipertrofia parotdea,
disminucin
del
vello
corporal,
telangiectasias aracneiformes ("araas
vasculares"),
ascitis,
circulacin
colateral aumentada en la pared
abdominal (eventualmente de tipo
porto-cava), cambios en el tamao y
consistencia
del
hgado,
esplenomegalia,
ftor
heptico,
equmosis, ginecomastia, disminucin
de las masas musculares. La orina
puede ser colrica y las deposiciones
aclicas. Habiendo hipoalbuminuria es
frecuente encontrar ascitis y edema,
especialmente en las extremidades
inferiores.
Si
se
desarrolla
encefalopata heptica puede haber

compromiso
de
conciencia.
Los
exmenes de laboratorio mostrarn
las
pruebas
hepticas
y
de
coagulacin alteradas. Los niveles de
amonio en la sangre y de glutamina en
el lquido cefaloraqudeo pueden estar
elevados.

Relacionados
riones:

con

los

Sndrome nefrtico agudo: es


frecuente que exista un antecedente
de infeccin estreptoccica y que una
vez que se ha instalado el cuadro se
presente hematuria y oliguria. En el
examen fsico el paciente presenta
una facie vultuosa, edema (de
prpados,
manos
y
pies)
e
hipertensin arterial. Los exmenes de
laboratorio
pueden
mostrar
un
sedimento de orina con proteinuria,
hematuria y cilindros hemticos. Se
pueden encontrar cifras de nitrgeno
ureico y creatinina algo elevadas.
Sndrome
nefrtico:
las
caractersticas principales son el
desarrollo de un cuadro edematoso
que puede llegar a la anasarca. En los
exmenes de laboratorio la alteracin
principal es una proteinuria en orina
de 24 horas que alcanza cifras
superiores a los 3,5 gramos. Esto lleva
a una hipoalbuminemia, con valores
inferiores a los 3,0 g/dl. Tambin se
encuentra
hipercolesterolemia
e
hipertrigliceridemia.
El
sndrome
nefrtico se considera impuro cuando
se
presenta
con
hematuria,
hipertensin arterial e insuficiencia
renal
(cuando
es
puro
estas
manifestaciones no estn).
Sndrome urmico: se asocia a
insuficiencia renal. Los pacientes
presentan anorexia, astenia, nuseas,
vmitos, baja de peso, oliguria,
prurito, somnolencia. En el examen
fsico se puede encontrar palidez,
edema, una facie vultuosa. La piel
tiende a hiperpigmentarse y se
presenta seca y con finas escamas
("escarcha
urmica").
En
las
extremidades se puede encontrar
asterixis y en casos avanzados se
encuentran mioclonas. El aliento tiene
un aroma especial (ftor urmico). La
respiracin es de tipo acidtica. Existe
tendencia a las equmosis. En los
exmenes de laboratorio destaca la
elevacin del nitrgeno ureico y de la
creatinina,
acidosis
metablica,
hiperpotasemia y anemia.

Relacionado
miccin:

con

la

Sndrome
prosttico:
se
caracteriza por disuria de esfuerzo,

poliaquiuria, disminucin del calibre y


de la fuerza del chorro miccional,
goteo terminal o miccin en dos o ms
tiempos,
sensacin
de
miccin
incompleta. En el examen fsico se
puede palpar una prstata grande y
en casos avanzados, un "globo"
vesical.
Relacionados
con
el
sistema
hematolgico:

Sndrome
anmico:
puede
manifestarse con disnea de esfuerzos,
palpitaciones, cefalea, fatigabilidad
fcil. En casos intensos puede
desencadenar angina de pecho o
insuficiencia
cardaca.
Estas
manifestaciones dependen mucho de
la velocidad de instalacin de la
anemia, de la magnitud de ella y de
las condiciones basales del paciente.
En el examen fsico destaca la palidez
de la piel y de las mucosas,
taquicardia, pulso amplio, un soplo
sistlico de ejeccin de tipo funcional
y, eventualmente, edema perifrico.
En los exmenes de laboratorio
destacan niveles de hematcrito y
hemoglobina disminuidos.

Sndrome hemorragparo: se
presentan equmosis y petequias en la
piel y mucosas (prpura). Tambin
existe tendencia a sangramientos
como epistaxis, gingivorragia, melena,
hematuria, metrorragia, y formacin
de hematomas. En los exmenes de
laboratorio se pueden encontrar
alteradas las pruebas de coagulacin
(tiempo
de
protrombina,
de
tromboplastina,
de
sangra,
el
recuento de las plaquetas y otras ms
especficas).
Relacionados
con
el
Sistema
Neurolgico:

Sndrome
menngeo:
se
caracteriza
porque
el
paciente
presenta cefalea, fiebre, nuseas,
vmitos (que pueden ser explosivos),
dolor en la espalda, la regin lumbar o
el cuello. En general, el paciente est
decado y puede estar comprometido
de conciencia. En el examen fsico los
signos ms especficos son la rigidez
de nuca y los signos de Brudzinsky y
de Kernig. El diagnstico se confirma
con
el
estudio
del
lquido
cefaloraqudeo que est alterado.

Sndrome
de
hipertensin
endocraneana: el enfermo presenta
cefalea,
vmitos
explosivos
y
compromiso de conciencia. En el
examen fsico se puede encontrar
edema de la papila en el fondo de ojo.
Tambin
es
frecuente
encontrar
bradicardia.
Definiciones incorporadas al glosario
de trminos: acolia, anasarca, bocio,

equmosis,
mioclonas,
prpura
Prpura: afeccin caracterizada por la
aparicin de pequeas extravasaciones
sanguneas en la piel con formacin de
petequias
y
equmosis.
Equmosis: extravasacin e infiltracin de
sangre en el tejido celular subcutneo;
comnmente se le conoce como moretn.
Mioclonas:
contracciones
bruscas,
breves e involuntarias de un fascculo
muscular, un msculo o un grupo de
msculos.
Anasarca:
edema
generalizado
del
cuerpo.

Preguntas:
1.
2.
3.
4.

Cules son las manifestaciones


de la insuficiencia cardaca?
Cules son las manifestaciones
del sndrome urmico?
Cules son las manifestaciones
del sndrome hipertirodeo e
hipotirodeo?
Cules son los signos ms
caractersticos
del
sndrome
menngeo?

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