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Sade Ocupacional e Baixas Temperaturas

rpso.pt/16925-2/

14/12/2016
OCCUPATIONAL HEALTH AND LOW TEMPERATURES
TIPO DE ARTIGO: Resumo de trabalho divulgado noutro contexto
AUTORES: Santos M(1), Almeida A(2).

INTRODUO
Os postos de trabalho sujeitos a temperaturas baixas/ muito baixas tm algumas particularidades que devem ser levadas em
conta a nvel da gesto da Sade Ocupacional.
Contedo
Principais atividades envolvidas
As atividades prossionais sujeitas a temperaturas baixas e/ ou muito baixas podem ser divididas em interiores e exteriores.
Nas primeiras destacam-se as indstrias alimentares, onde se atingem por vezes temperaturas na ordem dos -60 C (para
processos muito especcos). Nas segundas destacam-se por exemplo a construo civil, agricultura, extrao de petrleo e
gs, transportes, atividades militares, pesca, controlo de trnsito, atividades orestais, minerao, operaes de salvamento,
servios municipais e policiamento.
Fisiopatologia
Com a exposio ao frio, o equilbrio trmico ocorre por diminuio das perdas de calor (vasoconstrio perifrica) e aumento
da produo de calor por tremor e/ ou atravs da atividade muscular; contudo, em casos de exposio prolongada, poder
ocorrer paradoxalmente vasodilatao perifrica, no sentido de tentar preservar a funo das extremidades. O organismo tenta
manter a sua temperatura central prxima dos 37 C.
Quando o corpo est imerso em gua fria, a perda de calor 25% mais rpida. Assim sendo, os trabalhadores sujeitos a maior
risco so os que laboram com velocidades do vento elevadas e/ ou usam roupa hmida, sobretudo estando com as
extremidades expostas e/ ou pouco protegidas. A temperatura cutnea particularmente importante para o equilbrio trmico,
na medida em que 95% das trocas com o meio ambiente so por aqui efetuadas.
A sensao de neutralidade trmica verica-se entre os 20 e os 26 C, para trabalho sedentrio a ligeiro (70 Watts/ m 2) e com
roupa adequada (0,6 a 1 clo); a sensao torna-se desagradvel quando a roupa desadequada para a temperatura
ambiente e nvel de atividade fsica; contudo, existe uma grande variabilidade individual para a apresentao semiolgica
(conjunto de sinais e sintomas) e aclimatizao.
Aos primeiros segundos de exposio ao frio surgem alteraes inspiratrias/ hiperventilao, taquicardia (aumento da
frequncia cardaca), vasoconstrio, hipertenso arterial (HTA) e mal-estar geral; aps alguns minutos podem ser vericados
a diminuio da temperatura das extremidades, deteriorao do rendimento muscular, arrepios e dor. Por sua vez, aps
algumas horas ao frio a capacidade fsica diminui ainda mais e podero surgir hipotermia e desorientao.
Respirar em ambientes frios origina broncoespasmo (sensao de diculdade respiratria devido a estreitamento das vias

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respiratrias) e broncorreia (aumento da produo de secrees brnquicas), no s em trabalhadores sem patologia


respiratria, mas sobretudo em asmticos; sendo as alteraes progressivas com o tempo de exposio. So tambm mais
frequentes nestes trabalhadores a rinite (inamao/ infeo da cavidade nasal), odinofagia (desconforto na orofaringe) e
traquete (inamao/ infeo da traqueia).
O frio leva diminuio da transmisso nervosa e consequente decrscimo das foras isomtrica e dinmica. A capacidade
aerbica geral tambm diminui, o que implica que os trabalhadores precisem de mais tempo para a mesma tarefa e de pausas
mais frequentes e demoradas.
A exposio a longo prazo ao frio poder alterar a atividade do sistema nervoso autnomo, originando-se assim perturbaes
cardiovasculares, como a HTA e a diminuio da contratilidade cardaca; o sexo feminino aparenta ter maior sensibilidade; h
ainda um maior risco de enfarte agudo do miocrdio, crises anginosas e acidente vascular cerebral.
Para alm disso, existem vrias patologias que interferem com o controlo trmico- como o hipotiroidismo, diabetes (por
arteriosclerose mais intensa) e a doena cardiocirculatria. Em situao equivalente encontram-se os consumos de lcool
(que diminui a capacidade de gerar tremor, aumenta a perda de calor e, pela euforia, pode levar a comportamentos perigosos).
A nicotina, por sua vez, provoca vasoconstrio perifrica e menor destreza manual. Os antidepressivos tricclicos e os
ansiolticos diminuem a concentrao e ateno e os beta-bloqueadores, por exemplo, aumentam a vasoconstrio perifrica
e diminuem a tolerncia ao frio.
Em ambientes frios a sede pode ser suprimida/ atenuada, contribuindo tal para uma desidratao mais fcil.
A eccia na manuteno do equilbrio trmico geralmente diminui com a idade, condio essa que poderia condicionar uma
diferente organizao do trabalho.
Consequncias fsicas
As leses pelo frio podem ser divididas em funo da ausncia ou existncia de congelamento. Nas primeiras a semiologia
mais frequente o prurido (comicho), edema e formao de bolhas. Atingem com maior frequncia as pernas e os ps;
manifestando-se inicialmente atravs de edema (inchao) e dor, conjuntamente com a diminuio da temperatura perifrica. A
hipotermia ocorre quando o organismo no consegue manter a sua temperatura central, atravs da vasoconstrio e tremor;
este ltimo, por sua vez, passa a contnuo quando a temperatura central atinge valores de 35 C, podendo a partir da surgir
desorientao e estupor (estado pr-comatoso). A hipotermia pode ser classicada em trs fases: suave, moderada e grave;
respetivamente at 32, at 28 e menos que 28 C.
Por sua vez, as leses com congelamento so mais frequentes com temperaturas ainda mais baixas e/ ou quando o
trabalhador toca em qumicos e/ ou metais. As reas corporais mais atingidas so a face, orelhas e dedos das mos/ ps. O
congelamento danica gravemente os vasos sanguneos, o que poder causar gangrena; inicialmente surgem cristais de gelo
que provocam a condensao do lquido extracelular, posteriormente intracelular e cristalizao de toda a gua livre; as
estruturas proteicas cam desidratadas; o acrscimo das alteraes nos lpidos e pH tornam a vida celular incompatvel. Com o
aquecimento a gua faz o percurso inverso, surgindo edema (inchao) e vasodilatao. O aquecimento deve ser suave e
gradual; as bolhas devem ser protegidas e nunca se devem esfregar as leses.
A diminuio na circulao sangunea causa limitaes do movimento, sensibilidade e agilidade, sobretudo para os
movimentos nos inicialmente; as mos so particularmente sensveis devido ao seu pequeno volume e grande superfcie, ou
seja, apesar da elevada vascularizao existem tambm grandes perdas de calor.
A prevalncia da sndrome de Raynaud varia consoante a populao, mas obviamente mais frequente nos trabalhadores
expostos ao frio. Na sua gnese interagem fatores neurognicos, circulatrios e imunolgicos. Estes trabalhadores, alis, no
esto medicamente aptos a exercer cargos com temperaturas baixas. Esta sndrome manifesta-se por alteraes na colorao
da pele, passando pela palidez, cianose e rubor, sequencialmente (mas as trs fases no tm de existir obrigatoriamente). Ou
seja, com o vasoespasmo das arterolas e capilares h diminuio do uxo sanguneo; posteriormente, com o espasmo das
vnulas surge a estase sangunea que leva maior extrao de oxignio, resultando na dita cianose; por m, ocorre
vasodilatao e, aumentando o uxo, surge o rubor. A semiologia pode durar de minutos a horas, sendo o exame fsico normal
nos intervalos. As zonas mais atingidas so as mos, mas tambm pode ocorrer nos ps, nariz e orelhas; sendo geralmente o
atingimento simtrico; um pouco mais frequente no sexo feminino.
Por sua vez, a nvel msculo-esqueltico, tambm se encontram associaes signicativas com as cervicalgias (dores no

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pescoo) e queixas lgicas nos membros superiores. Alm disso, cada quilograma extra de equipamento, aumentando o
trabalho fsico, aumenta o gasto calrico e estas queixas. Contudo, por outro lado, o trabalho muscular intenso, devido maior
produo de calor, pode atenuar parcialmente as consequncias do frio.
A nvel dermatolgico, razoavelmente frequente a urticria secundria ao frio, caracterizada por prurido e erupes nas
zonas expostas. A semiologia costuma desaparecer at uma hora depois de cessar a exposio. Atinge cerca de 8% dos
trabalhadores mas, na indstria da pesca, por exemplo, esse valor pode subir para o dobro (apesar de que, neste setor,
tambm se dever considerar os antignios presentes nos peixes, gua e plantas marinhas).
Consequncias para a entidade empregadora
Mesmo pequenas variaes da zona trmica confortvel, alteram a sensao de bem-estar do trabalhador, diminuindo a sua
reatividade, concentrao e desempenho; algumas dessas alteraes podem permanecer mesmo aps a interrupo do stress
trmico- o que, obviamente, afetar a empresa, uma vez que h diminuio da produtividade e/ ou aumento do risco de
acidentes de trabalho.
EPI
Existem vrios equipamentos a recomendar, consoante as particularidades da tarefa. No entanto, no se deve esquecer que o
seu uso pode levar a pior viso, menor mobilidade e maior carga a transportar. Alis, o excesso de roupa aumenta a sudorese,
humedecendo as peas mais prximas do corpo. Assim, os equipamentos devem permitir regular a sudorese, sobretudo
quando as tarefas implicam uma atividade fsica intensa; pois quando as peas mais prximas da pele cam hmidas o seu
valor protector para o frio ca muito diminudo. Recomenda-se ento que as peas sejam usadas em vrias camadas, no s
para uma maior eccia, como maior facilidade de ajuste s necessidades. O tamanho dos equipamentos exteriores deve ser
maior que os interiores, de modo a no existir constrio. A camada mais externa, preferencialmente, dever ser impermevel,
para diminuir o efeito da humidade. Genericamente, alguns tecidos sintticos conseguem absorver melhor o suor, mantendose secos, sendo ainda mais leves que outros materiais naturais.
O trabalhador dever usar luvas (apesar de estas diminuem a mobilidade e sensibilidade), sempre que a temperatura for
inferior a 4 ou -7 C (para trabalho suave e moderado, respetivamente). Desejavelmente os equipamentos devero ter
comandos cuja manipulao seja segura com luvas.
Tendo em conta que metade do calor corporal perdido pela cabea, muito importante usar um gorro ou equivalente;
algumas destas peas tambm do proteo para as orelhas.
O calado deve ser constitudo por materiais adequados (porosos mas impermeveis); deve ser ainda exvel, no derrapante,
do tamanho adequado ao p e s meias e deve ajustar-se facilmente s calas.
As meias podero ser grossas ou ento usar-se dois pares mais nos, sendo o externo maior que o interno; o material deve
permitir manter o p seco e quente. O trabalhador dever ter sempre um par extra, caso necessite trocar, se carem hmidas.
Para temperaturas muito baixas tambm deve ser usada proteo da face, que dever ser distinta do equipamento ocular (para
melhor eccia e para no embaciar); este ltimo, por vezes, dever ter ainda proteo ultravioleta. As mscaras devem ser
impermeveis ao vento e gua e sem componentes metlicos em contato com a pele.
Medidas de Proteo Coletiva
A empresa empregadora deve planicar o seu trabalho de forma a realizar (se possvel) os trabalhos sujeitos a maior risco
para o frio na estao do ano mais quente; orientar a realizao das tarefas para interior sempre que executvel; proporcionar
mais tempo para o mesmo desempenho; organizar perodos adequados de descanso; ter os seus servios mdicos
atualizados; proporcionar formao adequada; controlar ao mximo a humidade, chuva, vento e rudo; ter EPI disponveis,
adequados e em bom estado; analisar o tempo atual e conhecer as previses; permitir o controlo individual do ritmo de
trabalho e a troca de roupa; providenciar um bom sistema de comunicao; fornecer alimentos e bebidas quentes; alm de
testar as mquinas em condies de frio e proporcionar manuteno adequada. As refeies devem ser equilibradas,
frequentes e quentes e no se deve esquecer que a exposio ao frio implica um gasto calrico maior. O caf deve ser evitado
devido ao seu efeito diurtico (que aumentar o risco de desidratao) e, para alm disso, ativando a circulao sangunea na
pele facial, aumentar a perda de calor.

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Em trabalhos com exposies a temperaturas muito baixas, a entidade empregadora deve ainda organizar as tarefas de forma
a que os funcionrios no mantenham o contato manual sem luvas por mais que 20 minutos, proporcionando ainda
aquecimento articial por radiadores ou jatos de ar quente. A temperatura ambiente dever ser monitorizada de quatro em
quatro horas e todos os utenslios de metal devem estar devidamente revestidos. Por outro lado, o aquecimento no estar
adequado se a sudorese surgir. Na organizao das tarefas dever-se- evitar que o trabalhador que parado (de p ou
sentado) por perodos prolongados. Um funcionrio novo deve comear por turnos curtos, progressivamente aumentados, para
se aclimatizar.
Em cada turno dever existir pelo menos um funcionrio com noes bsicas de socorrismo e um contato de apoio exterior.
Para temperaturas inferiores a -12C obrigatrio o trabalho, pelo menos, a par.
A empresa dever proporcionar condies para que exista proteo contra o vento, idealmente no permitindo uma velocidade
superior a 1 m/s; fornecendo os EPI adequados; a velocidade deve ser quanticada de quatro em quatro horas. O trabalhador
deve saber que dever sair do frio sempre que sentir dor nas extremidades e/ ou comear a tremer com alguma intensidade.
Se existir exposio simultnea a agentes qumicos e/ ou vibraes, os riscos da exposio ao frio sero ainda maiores e o
seu controlo, por isso, mais rigoroso.
Particularidades para o trabalho em salas frigorcas
As condies, apesar de rigorosas, costumam ser razoavelmente constantes e previsveis. Esto recomendadas pausas por
cada 90 ou 120 minutos de trabalho, pelo tempo mnimo de 20 minutos.
Com a manipulao de congelados so necessrias luvas isolantes; dois pares juntos podem ajudar, obrigatrias quando as
externas so metlicas. Existem tambm luvas que proporcionam aquecimento atravs de sistemas de infravermelhos ou
eltricos (com alguma bateria). de realar que a acumulao de produtos congelados na proximidade do posto de trabalho
aumenta a sensao de frio.
O uso de veculos de transporte automtico dentro destas salas (alm de diminuir o trabalho muscular), pela velocidade,
aumenta os riscos ao frio.
Alm disso, em pases quentes, a entrada e sada destes espaos pode perturbar o uso correto dos EPI.
CONCLUSO
Os postos de trabalho sujeitos a temperaturas baixas tm algumas particularidades que devero ser conhecidas pelo Mdico
do Trabalho, Tcnico de Higiene e Segurana e outros prossionais colaboradores na equipa, para que se consigam atingir
plenamente os objetivos globais da equipa de Sade Ocupacional.
BIBLIOGRAFIA
Santos M. Algumas noes de higiene, segurana e sade aplicadas a postos de trabalho sujeitos a temperaturas baixas ou
muito baixas. Revista Segurana. 2010, novembro- dezembro, 199: 26-29
(1)Licenciada em Medicina; Especialista em Medicina Geral e Familiar; Mestre em Cincias do Desporto; Especialista
em Medicina do Trabalho; Presentemente a exercer nas empresas Medicisforma, Clinae, Servinecra e Servio
Intermdico; Diretora Clnica da empresa Quercia; Diretora da Revista Portuguesa de Sade Ocupacional on line;
Endereos para correspondncia: Rua Agostinho Fernando Oliveira Guedes, 42 4420-009 Gondomar;
s_monica_santos@hotmail.com.
(2)Mestre em Enfermagem Avanada; Especialista em Enfermagem Comunitria; Ps-graduado em Superviso Clnica
e em Sistemas de Informao em Enfermagem; Docente na Escola de Enfermagem, Instituto da Cincias da SadePorto, da Universidade Catlica Portuguesa; Diretor Adjunto da Revista Portuguesa de Sade Ocupacional on line;
aalmeida@porto.ucp.pt

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Santos M, Almeida A. Sade Ocupacional e Baixas Temperaturas. Revista Portuguesa de Sade Ocupacional on line, 2016,
volume 2, 1-5.

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