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Banco Interamericano de Desarrollo

DIAGNOSTICO DE LA PROBLEMTICA AFROECUATORIANA Y


PROPUESTAS DE ACCIONES PRIORITARIAS
Cooperacin Tcnica BID ATN SF-7759-EC

DIAGNOSTICO DE IDENTIDAD CULTURAL AFROECUATORIANA

Documento Preparado por:


Ruth Daz Quinez

Quito, diciembre de 2003

INDICE
Pginas
1. INTRODUCCIN

2. PRESENTACIN

3. MARCO TEORICO CONCEPTUAL


3.1. Antecedentes
3.2. La Identidad
3.3. Otras Categoras de Anlisis
3.4. Los Orgenes
3.5. Proceso de Desconstruccin y Reconstruccin Histrica
3. 5.1. Los afrodescendientes en las zonas urbanas
Guayaquil
Quito
Esmeraldas
3.6.Produccin Cultural Afro
3.6.1. La Tradicin Oral
3.6.2. La Poesa y la Novela
3.6.3. La Msica: La Marimba
La Bomba y la Banda Mocha
Otras Manifestaciones musicales
3.6.4. Lo divino
3.6.4.1. Ceremonias, Rituales tradicionales y Visiones
3.6.5. Las Enfermedades
3.6.6. Las comidas
3.6.7 Los Juegos

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4. CONTEXTO PROBLEMTICO DEL EJE DE IDENTIDAD


4.1. La identidad Cultural Afro
4.2. Identidad Cultural y Territorio
4.3. El Deporte: otra manifestacin identitaria

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5. ANLISIS DE DESAFOS REGIONALES


5.3.1. Esmeraldas
5.3.2. Sucumbios, Coca y Orellana
5.3.3. Valle del Chota y Cuenca del Mira
5.3.4. Guayas, Los Ros, El Oro, Loja
5.3.5. Pichincha, Quito

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43
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6.DESAFIOS PRINCIPALES DEL EJE DE IDENTIDAD


6.1. Descripcin profunda de los Desafos Nacionales
Desafos Nacionales
6.2. Anlisis de Desafos Nacionales

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61

3
6.2.1. Inexistente enfoque etnoeducativo afro en los centros
educativos del pas
6.2.2. Prdida de la memoria colectiva ancestral y desconocimiento
de la historia afroecuatoriana
6.2.3. Imaginarios negativos que sobre la poblacin afroecuatoriana
tiene la poblacin en general y son presentados en los medios de
comunicacin
6.2.4. Poco reconocimiento y participacin de los afroecuatorianos
como actores polticos en los procesos nacionales
6.2.5. Falta de difusin y promocin de las creaciones culturales
afroecuatorianas
6.3. Juego de Actores de los Desafos Nacionales

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BIBLIOGRAFA

73

ANEXOS

76

Anexo 1:

Diagnsticos zonales (desafos)

Anexo 2:

Juego de Actores

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DIAGNOSTICO DE LA PROBLEMTICA AFROECUATORIANA Y


PROPUESTAS DE ACCIONES PRIORITARIAS
Cooperacin Tcnica BID ATN/SF 7759-EC
EJE DE IDENTIDAD
1. INTRODUCCIN:

El presente, es el diagnstico sobre Identidad Afroecuatoriana, de la Cooperacin Tcnica


BID y las Organizaciones Afros del pas. Esto es el resultado de un trabajo en equipo,
aunque haya sido redactado por una persona, el constante intercambio de ideas, textos y
experiencias del y con el equipo consultor, con las extensas charlas con la dirigencia, con
los y las participantes de encuentros, con el contacto con personas sencillas del pueblo
afroecuatoriano y con intelectuales, que de una u otra manera producen sentido sobre la
problemtica afroecuatoriana.

Es en verdad una aproximacin terica, que lleva en cuenta las mltiples y ricas
experiencias de la dispora africana del Nuevo Mundo y en particular con las del sur del
continente.

Los autores con los que se realiza el dilogo para tratar de clarificar la problemtica
identitaria en el pas, son de los ms variados y de diversas concepciones tericas, pero que
en ningn momento contradicen con el objetivo encomendado. El utilizar la diversidad de
enfoques, nos permitir, de forma ms precisa una aproximacin de la realidad
afroecuatoriana, as como tambin nos dar pauta para la reflexin y el surgimiento de
nuevas formas de situarnos en el panorama identitario.

De igual manera, hemos tratado de referirnos a los autores afroecuatorianos que estn
inmersos en estas reflexiones tericas y que con sus textos, nos demuestran el emergente
pensar afro en nuestro pas, para poder hablar desde y de la modernidad, condicin que se
nos ha arrebatado, a travs de las representaciones negativas y discursos estereotipados.

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2. PRESENTACIN

El texto est dividido en dos partes: la primera, (Marco Terico Conceptual) que trata las
aproximaciones tericas, resultado de las investigaciones secundarias y de la experiencia de
la consultora, y , la segunda, corresponde a los resultados de los Talleres de participacin
en las Zonas de Chota, Cuenca Ro Mira, Quito, Pichincha, Esmeraldas, Guayas, Los Ros,
El Oro, Loja y Lago Agrio. Esta segunda parte, es la que podramos de llamar la ms rica,
porque comprendi dos etapas que nos llev a un acercamiento real con los problemas de la
comunidad afro, en los lugares de reunin (y en otros, tambin), lo que permite, que
realmente se tenga un diagnstico transparente y ms que nada, participativo.

La participacin de ida y vuelta (como yo la llamo) se dio porque el mtodo de la


planificacin estratgica permite que los consultores seamos una especie de facilitadores
del dilogo y los testimonios de los participantes. Personalmente, siempre dispona dentro
de los talleres, de un tiempo considerable para escuchar historias, que resultan
esclarecedoras para el trabajo y tambin servan para graficar o introducir un determinado
tema.

El trabajo de equipo, result estimulante, ya que pudimos lograr una sintona y solidaridad
que ayuda mucho en este tipo de empresa.

El mtodo, aunque a veces, parece complicado y un poco largo, sirve de sobremanera para
ratificar, rectificar y concordar, lo que es fundamental para que no haya ninguna duda sobre
la veracidad y resultado del trabajo.

6
3. MARCO TEORICO CONCEPTUAL

3.1. Antecedentes

Este es un trabajo que pretende abrir camino para el establecimiento de un amplio debate a
nivel nacional sobre las cuestiones referentes a la situacin identitaria de los
afrodescendientes en la sociedad ecuatoriana.

Cuando se trata el tema de la identidad, se ponen en evidencia las discrepancias existentes


en una determinada sociedad, por eso tomamos la identidad como un concepto de unin o
bisagra que ayuda a mantener el tejido articulador de los diversos asuntos polticos y
culturales de la misma. La identidad, entonces, para Stuart Hall cose o sutura el sujeto a la
estructura. Estabiliza tanto a los sujetos cuanto a los mundos culturales que ellos habitan,
volvindolos a ambos recprocamente mas unificados y predecibles1

En el Ecuador, desde inicio de la dcada de los 80, se da la discusin sobre el tema de la


pluri-nacionalidad, multi-etnicidad y multiculturalidad, que a su vez son los pilares
principales del discurso y demandas polticas de los nuevos movimientos de la sociedad
civil ecuatoriana.

Y por otro lado, estn aquellos que defienden y creen en un Ecuador mestizo, donde la
alteridad, manifestada en pueblos y nacionalidades, no tienen razn de coexistir porque,
para ellos, el Ecuador es uno solo, el mestizo. El pas, entonces, sera el resultado de la
aculturacin de los pueblos indgenas y afrodescendientes, pues las herencias particulares
de esos grupos desapareceran o dejaran de ser percibidas.

Desde el inicio de la vida republicana del pas, as como en otros Estados de Amrica
Latina, la lite blanca y blanca-mestiza reproduce una ideologa ecuatoriana de identidad
nacional que proclama que el mestizo es el prototipo de la ciudadana moderna ecuatoriana.

HALL, Stuart. A identidade cultural na ps-modernidade. Pp.12. DP&A editora. Rio de Janeiro, 1998

7
Esta ideologa, como seala rika Silva est basada en la creencia de la inferioridad de la
poblacin indgena y negra, en una incondicional y muchas veces contradictoria admiracin e
identificacin con lo que llaman civilizacin occidental2 O sea, es una sociedad que se

reconoce mestiza y, cuando hablamos de los mestizos, en el Ecuador, estamos hablando de


aquellas personas que no son blancas ni tampoco son indgenas, no se reconocen como
indgenas y s como blancas. Ellas tienen la mezcla, pero privilegian las caractersticas que
aparentemente causan menos humillacin, niegan la presencia indgena o negra y asumen
solo la raz espaola o aria.

Los mestizos pretenden contraponer una identidad mezclada con otras supuestamente
puras, a pesar que sabemos que no existe cultura que pueda reivindicar tal pureza, porque
todas las culturas seran mestizas, por imposicin o apropiacin de las otras. Pero lo que
pasa en el caso ecuatoriano es que aquellos que sustentan esa suposicin parten del
reconocimiento solo de dos grupos socio-culturales originales: los espaoles y los indgenas
quichuas andinos. Es all donde se radicaliza la ambigedad: por un lado, quieren afirmar /
mantener la idea de que el Ecuador es un pas mestizo y, por otro, desconocen la
existencia de otras formas de mestizaje. De esa manera, eliminan la discusin y la
participacin de otros grupos existentes. As, podemos ver que el Ecuador es un pas donde
se define lo nacional, exclusivamente en trminos de una triloga: blancos, mestizos e
indios. Es una sociedad que, por tradicin, tiene desacreditado todo discurso tnico porque
lo ve como un atentado contra la supuesta unin nacional. Por eso es que las discusiones
sobre la pluri-nacionalidad son tomadas como una sublevacin, desafo o como una seria
amenaza a la unidad y seguridades nacionales.
Para Anderson, la nacin es siempre concebida como un compaerismo profundo y horizontal3.
Y es precisamente, ese lado fraterno, intra-nacional y, al mismo tiempo, plurinacional de la
nacin que es permanentemente buscado y reclamado por los nuevos movimientos sociales
y grupos tnicos del pas.

SILVA, rika. Los mitos de la ecuatorianidad. Ensayo sobre la identidad nacional. Quito: Abya-Yala, 1995.
ANDERSON, Benedict. Comunidades Imaginadas. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, Corporacin
Educativa MACAC, 1989.
3

8
Es a partir de ese sueo de la nacin que ellos defienden, proponen la formacin de un
estado plurinacional, donde cada uno de los grupos mantenga el derecho de continuar
conservando la propia forma de ser y de vivir de cada comunidad, como la de estudiar y
comunicarse en su propia lengua; la de manifestar sus tradiciones en concordancia con la
propia forma de interpretacin ancestral; la valorizacin de la relacin que las personas
tienen con la naturaleza y con la comunidad en si; la capacidad del grupo de tener su propia
forma de organizacin social, econmica y poltica, o sea, el derecho a tener formas propias
de autoridad, y territorio, as como reglamentar sus relaciones y actividades econmicas, en
concordancia con sus tradiciones.

Estos son algunos de los argumentos que los nuevos movimientos sociales colocan para que
sus comunidades sean reconocidas como una nacin, que junto con las otras pueda
construir y conformar un estado plurinacional, capaz de abrigar a todos los pueblos, a todas
las culturas y a todos los sectores sociales.

Nina Pacari, espera de la afirmacin y exigencia del reconocimiento de la plurinacionalidad y pluri-culturalidad, Un fortalecimiento de la perspectiva de prctica de la
Interculturalidad en todos los niveles, en la medida en que recoge tanto la diversidad al
interior de los pueblos indgenas, como de la sociedad en su conjunto4.

En el caso ecuatoriano, el reconocimiento de la pluri-etnicidad y pluri-culturalidad tiene


un lmite: queda en la mayora de las veces solo en el campo cultural (msica, artesana,
vestuario, gastronoma) y en los discursos de los gobernantes. De all la insistencia de estos
movimientos sociales organizados, en que este reconocimiento sea extendido para los
campos econmico, poltico y socio-cultual. Lo que equivale a poder negociar con los
poderes estatales de igual para igual desde el interior del mismo, sin recibir limosnas,
supuestas concesiones y de esa forma mejorar las condiciones de vida de los, para que
permanezcan en sus tierras y se eviten las migraciones dolorosas y humillantes.

PACARI, Nina. El debate sobre la plurinacionalidad an no concluye. In: Diario El Universo de Guayaquil,
Mayo, 31 de 1998, Pgs. 6-7.

9
A pesar de la emergencia de estos nuevos movimientos, tenemos que anotar que en esta
imaginacin de la ecuatorianidad5, no existen los afrodescendientes, ellos son marginales y
deben permanecer en las mrgenes, como ya fue sealado por Rahier en un estudio sobre
los afro-ecuatorianos: Ellos no hacen parte de la qumica nacionalista y no son considerados
como ingredientes del mestizaje oficial. Ellos constituyen el ltimo otro, una especie de
aberracin histrica, un ruido dentro del sistema ideolgico de la nacionalidad, una contaminacin
del patrimonio gentico ecuatoriano. No hacen parte del mestizaje oficial6.

Para Michael Handelsman la presencia afroecuatoriana ha sido marginada del imaginario


nacional y andino y es considerada, errneamente, como ancilar o extica- como una cultura
dislocada del Caribe7. Este desconocimiento hace que la discusin de la identidad de la

nacin ecuatoriana sea polarizada entre los blancos, blancos-mestizos y los indgenas.

Y dentro de esta discusin, ninguno de ellos, en sus postulados para construir la nacin,
mantiene una propuesta en la cual los afro-descendientes o afro-ecuatorianos8, sean
considerados como actores y protagonistas de su propia historia. Estos grupos, cuando
abordan el tema, lo hacen en forma inclusiva. Es muy comn encontrar en el Ecuador frases
como otros grupos de la sociedad, o sea, no se tratan los derechos del pueblo negro por
separado, el entra como un apndice para cualquiera de los polos. Es por eso que el
antroplogo y dirigente de las comunidades de afrodescendientes del Valle del Chota,
Oscar Chal, dice: No queremos ser aadidura de nadie, no queremos que la sociedad

La ecuatorianidad es una forma de denominar a la pertenencia de personas o grupos a la identidad


nacional, que algunos intelectuales utilizan en sus anlisis y explicar las particularidades de la poblacin
ecuatoriana. Se podra ver por ejemplo, a Silva, Erika en Los mitos de la ecuatorianidad: un ensayo sobre la
identidad nacional.
6
RAHIER, Jean. Mami que ser lo quiere el negro?: representaciones racistas en la revista Vistazo, 19571991. In: Cervone, Emma e Rivera, Fredy (editores) Ecuador racista. Imgenes e Identidades. FLACSO
Ecuador: 1999.
7
HANDELSMAN, Michael. Lo afro y la plurinacionalidad: El caso ecuatoriano visto desde su literatura.
Abya Yala. Ecuador, 2001 pp. 11. En este texto el autor defiende su centralidad respecto a lo ecuatoriano, y,
por extensin a lo andino.
8
Utilizo los trminos afrodescendientes o afroecuatorianos, porque nos vemos en la necesidad de autodenominarnos con un trmino que no tenga una carga negativa, como es la palabra negro. De todas
maneras, en algunas partes este Diagnstico se utiliza el trmino negro. Para que la poblacin afroecuatoriana
adopte una sola forma de autodenominarse, debe darse todava algunas discusiones polticas y conceptuales.

10
ecuatoriana nos mire a travs del espejo organizativo del pueblo indgena. Somos capaces y, de
hecho, tenemos una organizacin propia9.

3.2. La identidad

Para Paul Gilroy, la historia del trmino identidad,tiene una prolongada presencia en el
pensamiento social y filosfico [...] Pocas palabras del vocabulario conceptual del anlisis cultural
contemporneo han sido mas atacadas y de pocas se ha abusado tanto como de la palabra
<identidad>10.

En la actualidad, el concepto identidad dirige su atencin para un sentido ms elaborado


del poder de la cultura y de la relacin de la cultura con el poder. De esta forma, la
identidad introduce sentido a la poltica cultural, como un problema cotidiano11. As como
lo plantea este autor, esta poltica cultural se aplica tanto a la creciente notoriedad de la
identidad que aparece como problema cotidiano, como a la identidad manejada y
controlada por las industrias culturales de la comunicacin de masas. Por eso l considera
que es un concepto de empalme o bisagra, que puede ayudar a mantener el tejido conjuntivo que
articula los asuntos polticos y culturales12

La idea de identidad como algo que permanece siempre lo mismo es la nocin ms bsica.
Cuando partimos del supuesto de que la identidad es algo que se remite a la permanencia, a
aquello que vive y se queda, siempre igual a si mismo a lo largo del tiempo, estamos, en
realidad, perdiendo de vista la enorme variedad y diversidad existente en la manera de
construir la identidad de los individuos en los diferentes grupos y sociedades humanas. Es
as como Gilroy considera la identidad como subjetividad, o la forma, Como la persona

CHAL, Oscar. El debate sobre la plurinacionalidad an no concluye. In: Diario El Universo de


Guayaquil, Mayo, 31 de 1998, Pgs. 6-7.
10
GILROY, Paul. Los estudios culturales britnicos y las trampas de la identidad. In: Curran, James. Morley,
David. Walkerdine, Valerie (compiladores) Estudios Culturales y Comunicacin. Barcelona: Paids, 1998.
Pg. 64
11
Ibid., Pg.65
12
Ibid., Pg.65
9

11
puede llegar a verse a si misma a travs de los dems, o como puede llegar a ser l mismo a travs
de su relacin meditica con los dems y como puede llegar a ver a los dems en l mismo13.

Stuart Hall considera que las identidades modernas estn siendo descentradas", esto es,
dislocadas o fragmentadas:"La identidad plenamente unificada, completa, segura y coherente es
una fantasa. Al contrario de eso, en la medida en que los sistemas de significacin y representacin
cultural se multiplican, somos confrontados por una multiplicidad desconcertante y cambiante de
identidades posibles, con cada una de las cuales podramos identificarnos temporalmente"14 .

As, la identidad significa un corte dentro de un juego de identificaciones, que va a permitir


a un determinado grupo, reconocerse y ser reconocido por las caractersticas que lo
identifican y lo distinguen de los dems. Se identifica y es identificado por los otros. Es en
ese juego de espejos que la sociedad permanentemente inventa y reinventa nuevas
identidades.

La identidad se afirma como resultado de un proceso, situado en un contexto determinado y


en funcin de un sistema de relaciones sociales, basado en un juego determinado de
intereses. Es un concepto con una dimensin poltica sin la cual es imposible entenderlo.

As como tambin no se puede pensarla sin el contexto y sin la historia.

Siempre estamos construyendo identidades en un juego de contrastes, con elementos que


no son casuales, pero sin embargo, son re-significados en funcin del contexto, de intereses
y de posiciones de poder, que hacen con que un grupo reivindique una nueva visibilidad
dentro de la sociedad. Por lo que nos vemos ante una urgente necesidad de encontrar
formas para deshacer estas prcticas que relegaron y relegan tras los bastidores de la
economa de nuestro pas, a un gran nmero de personas afro-descendientes.

13

GILROY, Paul. Los estudios culturales britnicos y las trampas de la identidad. In: Curran, James. Morley,
David. Walkerdine, Valerie (compiladores) Estudios Culturales y Comunicacin. Barcelona: Paids, 1998.
14
HALL, Stuart. A identidade cultural na ps-modernidade. Rio de Janeiro: DP& Editora, 1998.

12
3.3. Otras Categoras de Anlisis.

El presente estudio de la problemtica identitaria de los afroecuatorianos est basado desde


un marco terico que toma en cuenta la problemtica del racismo, considerndolo como
una prctica profundamente irracional, anti-humana e anti-social, que en cualquiera de sus
formas y manifestaciones, afecta el desenvolvimiento de las relaciones dentro de una
sociedad determinada, porque provoca separacin, exclusin u omisin. Racismo es una
categora usada en este trabajo como una prctica discriminatoria institucionalizada y como
una prctica de desvalorizacin de la identidad, oponindose al derecho de cada individuo a
vivir dentro de la diversidad de su cultura.

El trmino raza fue paulatinamente abandonado y sustituido por el de etnia o grupo tnico,
por lo que se dej de hablar de racismo para adoptar el de etnicidad como concepto
analtico de las diferencias, pero tambin de las prcticas polticas de los nacientes
movimientos tnicos. Para Emma Cervone, algunos autores han contribuido a desplazar el
objetivo de anlisis del qu al cmo: "a concebir las identidades sociales como procesos y
por tanto, sujetos a continuos cambios y replanteamientos. As etnicidad y racismo dejan de ser
entendidas como categoras analticas abstractas para ser vistos como procesos sociales en constante
movimiento que buscan definir las relaciones de poder en el tejido social15 .

En trminos restringidos y desde una interpretacin puramente sociolgica, el trmino etnia


se refiere a un grupo humano que comparte una cultura y cuyos miembros estn unidos por una
conciencia de identidad comn establecida histricamente16

Esto lleva a que pensemos en un concepto de cultura que permita entender las propiedades
simblicas generativas. Podramos entender a la cultura como un producto humano, es
creacin humana que se ha dado a lo largo de la historia en una constante relacin con la naturaleza

15

CERVONE, Emma. Las aristas del racismo In: Cervone, Emma e Rivera, Fredy (editores) Ecuador
racista. Imgenes e Identidades. FLACSO Ecuador: 1999.
16
Tomado de Conceptos Claves de Antropologa. Angel Aguirre. Madrid, 1982. Pg.166

13
y se relaciona con los smbolos, sentidos y significaciones de lo que un determinado grupo de
hombres realiza; es la forma de entender la vida y la muerte17.

La Dispora, tomada como la plantea Paul Gilroy que Es preciso entender una dispora mas
ligada a la historia de a violencia y terror, la visin ms escolstica lo ve como un sinnimo de
viajes y produce una inocencia que es profundamente preocupante. Es muy fcil somatizar el
desplazamiento si usted est en una situacin confortable18.

Por otra parte, se procura usar con mayor frecuencia y cuidado el trmino
Afroecuatorianos o Afrodescendientes, en virtud de que incluye tanto a las personas
consideradas negras, como las consideradas mestizas, porque muchas veces la auto
percepcin difiere de la percepcin del otro. Es comn que individuos que se consideran
blancos sean vistos como negros por otros, factores como el modo de vida y el status
econmico son tambin determinantes para la clasificacin del afrodescendiente.

La Discriminacin es una manifestacin en el comportamiento, considerado como un juicio


de valor no espontneo ni hereditario, construido culturalmente y destituido de cualquier
base objetiva y pertenece a la clase de mitos desarrollados a travs de la socializacin.

Las concepciones de Mestizaje, Zambos y Mulatos, se consideran a travs de lo que


Norman Whitten menciona como ciertas conceptualizaciones dominantes: genes blancos
combinados con genes de indgenas producen una raza de mestizos. Genes blancos mezclados

con genes de negros africanos ofrecen mulatos, un anlogo de la mula que resulta del
cruce de caballo y burro. Ambas mezclas controladas a travs de la construccin racista de
hibridez, en la cual la posicin ms alta en el rango racial (el espaol o el blanco) aporta
una carga gentica superior a la posicin ms baja (indio y negro) para servir as como un
factor cultural civilizador. La mezcla de negros e indios produce al zambo, o indio

17

MINDA, Pablo. Identidad y Conflicto, la lucha por la tierra en Esmeraldas. Quito, Ediciones Abya-Ayala,
2002. Pp. 35
18
GILROY, Paul. (Entrevista) In: Correio da Bahia, Leandro Colling Seo. Pingue-Pongue, Salvador, 08-082000.

14
negro, una categora que abunda en las referencias coloniales como gente peligrosa. El
peligro resulta de la ausencia de mediacin gentica de lo blanco19.

Por ltimo, se lleva en cuenta los conceptos de multiculturalismo e interculturalidad que


plantea Miguel Rodrigo Alsina: entiendo por multiculturalismo la coexistencia de distintas
culturas en un mismo espacio real, meditico o virtual; mientras que la interculturalidad sera las
relaciones que se dan entre las mismas20.

3.4. Los Orgenes

Me dediqu a revisar los padrones electorales de las provincias de Esmeraldas e Imbabura,


pgina por pgina, separando los apellidos africanos de los espaoles, indgenas y otros. Los
apellidos africanos que hall me eran muy familiares, pues conoc a muchos individuos en el Congo
que los llevaban: Congo, Matamba, Chal, Cang, Anangon, Cambindo, Mairongo, Ayov, Minda,
Capena, Banguera, Carabal.21

De esta forma el socilogo africano Jean Kapenda plantea la hiptesis, a partir de los
apellidos y de algunas palabras africanas en el castellano hablado en Amrica (catanga,
cununu, marimba, wasa, ame) que los reinos e imperios de Katanga, Reino Kongo y
Angola, son las posibles naciones de origen de los descendientes de esclavos en el Ecuador.
Este autor plantea que la mayora de afroecuatorianos tienen vnculos de consanguinidad
con los individuos que llevan estos apellidos.
As, con la trata esclavista que se prolong desde el siglo XVI22, se calcula que al menos
unos 13 millones de africanos llegaron al Nuevo Mundo en condicin de esclavizados23; de
19

WHITTEN, Norman. In: Las aristas del racismo In: Cervone, Emma e Rivera, Fredy (editores) Ecuador
racista. Imgenes e Identidades. FLACSO Ecuador: 1999.
20
ALSINA, Rodrigo, Multiculturalismo e Interculturalidad, Internet, 2001
21
KAPENDA, Jean. Diccionario Lingala Espaol / Espaol - Lingala: Historia y Origen Africano del
Negro ecuatoriano. Editora Casa de la Cultura Ecuatoriana Quito - 2001 Pgs. 8-9. Este texto contiene
reflexiones interesantes sobre apellidos y palabras que nos llevan a encontrar elementos claves de identidad.
22
PALACIOS, Preciado Jorge. La trata de los negros por Cartagena de Indias. Universidad Pedaggica y
Tecnolgica de Colombia. Tunja. 1973, pg.23.
23
JURADO, Fernando. Esclavitud en la costa pacfica, pg. 105 estima que entre los siglos XVI y XIX
unos 9 millones de africanos fueron trados esclavizados al Nuevo Mundo, gracias al comercio esclavista
dominado por Francia, Inglaterra, Portugal y Holanda.

15
este total se estima que entre 1521 y 1865 ms de 1.5 millones de negros fueron
introducidos a Hispanoamrica, de los que se presume que a Cartagena, entre 1585 y 1640
pudieron haber entrado alrededor de 89 mil esclavizados.

Para Kapenda, geogrficamente, los puntos de extraccin de la costa africana, donde los
negreros blancos reciban la madera de bano eran:
?? El Senegal y Gambia, cuyos recursos estaban mermados desde el siglo XVII;
?? Costa de Oro y su vecina Costa de los Esclavos (Ghana, Togo, Dahomey, Nigeria),
que proporciona el grueso de la mercanca en los siglos XVII y XVIII;
?? El Delta el Nger, donde los negreros van a proveerse a partir del siglo XVIII,
desempear un papel importante en el contrabando del siglo XIX a partir de la
abolicin oficial de la esclavitud;
?? El Congo y Angola, proporcionaron regularmente importantes contingentes desde
el siglo XVI y por cuatro siglos. (Por esto y por eso y segn las estadsticas
muchos historiadores afirman que ms de la mitad de los negros trados a Amrica
provenan de la regin Congo-Angola)24.

De esta forma podemos ver que los primeros negros que llegaron al Ecuador provenan,
bsicamente, de la regin del frica central y austral, sin descartar los que provenan de
otras tribus distintas del frica, y aqu, se asentaron en dos grupos, el del Valle del Chota
y el de Esmeraldas. Estos dos grupos tienen orgenes y circunstancias histricas distintas
por los que son considerados independientes. Los afro esmeraldeos se encuentran
poblando el norte de Esmeraldas (Ros Onzole, Santiago) desde aproximadamente el siglo
XVI. Para el antroplogo Pablo Minda25 esta presencia se habra consolidado a partir de
tres vertientes, a saber:
?? La de los cimarrones (esclavos huidos) de las minas de Tumaco y nufragos que
poco a poco fueron engrosando la poblacin de la zona.

24

KAPENDA, Jean. Diccionario Lingala Espaol / Espaol - Lingala: Historia y Origen Africano del
Negro ecuatoriano.. Editora Casa de la Cultura Ecuatoriana Quito - 2001 Pgs.100-101
25
MINDA, Pablo. Identidad y Conflicto, la lucha por la tierra en Esmeraldas. Quito, Ediciones Abya-Ayala,
2002. Pg. 51

16
?? La de los esclavos que fueron introducidos para trabajar tanto en las minas de oro de
los ros de la zona, as como del camino hacia el mar y;
?? El ms importante perodo proveedor de poblacin de la zona es aquel constituido
por el proceso de manumisin que posibilit la movilizacin de la poblacin tanto
de la zona de Tumaco as como de la Sierra.

En la sierra norte ecuatoriana, en el Chota, provincia de Imbabura por la segunda mitad del
siglo XVI, ya los espaoles haban trado negros a la zona del Valle del Chota, Salinas y
Cuenca del Ro Mira. Los Jesuitas fueron los principales importadores de esclavos, para sus
haciendas y plantaciones de caa.

En la provincia de Guayas, se habla de la existencia de un gran nmero de esclavos que


llegaron por una situacin muy especial dentro de la colonia, que fue la de una constante
escasez de brazos para todas las labores, especialmente agrcolas, limitacin que condujo a
los hacendados de Guayaquil, a solicitar de la Real Audiencia la importacin anual de
negros, para ser repartidos en los campos. Fueron estas circunstancias las que forzaron la
importacin de esclavos africanos, los cuales a principios del siglo XVII sumaban de 350 a
400 individuos en toda la provincia, pero, concentrados mayoritariamente en Guayaquil y
Portoviejo. Adems era una cuestin de estatus social, ya que tener muchos esclavos al
servicio particular era un smbolo externo de riqueza.

Zamora, es otra provincia donde hasta hace aproximadamente treinta aos exista un
asentamiento de afrodescendientes, se sabe que estos provenan de Guinea y fueron trados
para

trabajar en las minas de Nambija, as como tambin en Zaruma, donde hubo

numerosos negros esclavos y mineros pero estos tuvieron que cambiar de lugar por los
repetidos cambios de dueos y el fin de la esclavitud y en su mayora, se asentaron en la
Provincia de El Oro y en Santo Domingo de los Colorados.

A esto se suman tambin, los negros jamaiquinos trados por una compaa minera inglesa,
a principios de este siglo, en la parte norte de la provincia de Esmeraldas. As como
tambin aquellos que vinieron a trabajar en la construccin del ferrocarril ecuatoriano.

17
La manumisin, decretada por Jos Mara Urbina26 en 1854 posibilit a las negros el
abandono de su condicin esclava, pero al no constituirse ste en un verdadero proceso
liberador (pues no estuvo acompaado de polticas o mecanismos tendientes a ayudarlos a
subsistir en su nueva condicin) se convirtieron en presa fcil de los hacendados.
Prcticamente abandonados a su suerte, los ex esclavos fueron captados fcilmente como
fuerza de trabajo y sometidos a nuevas formas de explotacin a travs del mecanismo del
endeudamiento.

3.5. Proceso de desconstruccin y reconstruccin histrica


Manuel Zapata27, seala que la esclavizacin despoj al africano de su cultura material
ancestral, amenaz su espiritualidad y lo someti a la desnudez total, al tiempo en que lo oblig a
adoptar una nueva forma de elaboracin de su pensamiento, un replanteamiento de sus ideas
culturales, una nueva construccin de imaginarios basados en materiales inicialmente desconocidos
y traducidos en una lengua ajenamente impuesta. As, la condicin esclava coloca el lmite de

la deshumanizacin. A ms del desenraizamiento y de la aculturacin, existe la prdida de


la humanidad, porque el negro era un objeto de trabajo.

La historia de los afrodescendientes est marcada por la marginacin y el racismo y


tambin por una forma muy decidida de resistencia a la esclavitud. A travs de la historia se
narran levantamientos y resistencia para conseguir su libertad. Las costas de Esmeraldas
desde que empezaron a poblarse de negros (fugados de las minas de oro de Colombia,
escapados de las haciendas esclavistas del valle del Chota y otros de los barcos de esclavos
que naufragaron en esta agua) son testigos de lo que la historia da cuenta: la creacin de
palenques, que eran empalizadas desde las que se defendan de los intentos de los espaoles
por dominarlos. Estos negros que llegaron a tener tanta fuerza y organizacin eran liderados
por Alonso de Illescas, que instaur una Repblica de Negros y Zambos libres. Illescas fue
un antiguo esclavo que logr cohesionar el poder de los negros y con el que intent negociar el Rey

26
27

Jos Mara Urbina, (1808-1891) general y poltico ecuatoriano, que gobern el pas de 1851 a 1856.
ZAPATA, Olivella Manuel. Las claves mgicas de Amrica Plaza y Janes. Bogot 1989- pg 102

18
de Espaa, quien lo quiso nombrar gobernador, ttulo que lo rechaz por no ser necesario, pues l
consideraba que desde hace mucho tiempo ya gobernaba en la zona28

A lo largo de todo el periodo esclavista y hasta su abolicin se cuenta con muchas otras
historias de levantamientos y resistencias, ya que el negro tanto en la sierra como en la
costa siempre busc ser libre, as podemos citar como ejemplo en la sierra las tres parejas
de esclavos del que habla el Padre Rafael Savoia29, quienes se presentan ante el Presidente
Diguja en 1778, para reclamar los derechos de los esclavos africanos, de las ex haciendas
de los jesuitas, estos fueron: Cristbal de la Trinidad de Carpuela, con su mujer Bernarda
Loango que lo acompaaba a todas partes; la familia Carrillo, encabezada por Martina
Carrillo, y, la familia de Fulgencio Congo de Tababuela, quienes con sus luchas buscaban
tratos mejores y la manumisin de toda la familia.

Son muchos ms los ejemplos de luchas y resistencia que la memoria colectiva cuenta y
que todava queda por recopilarla para poder conformar una verdadera historia de la
afroecuatoriana que nos permita configurar lo que hoy son los afrodescendientes.

Adems de estos antecedentes, por los cuales se entiende el proceso histrico de la


construccin identitaria de los afrodescendientes, es importante anotar que en la vida
contempornea de las sociedades nacionales, la maduracin de dicho proceso no ha
merecido la adecuada atencin tanto del Estado como por parte de la mayora de la
sociedad ecuatoriana. Ms bien ha considerado como invisible el aporte cultural de los
afroecuatorianos, donde a la colectividad afro se la ha considerado como parte del mestizaje
oficial, sin tomar muchas veces, sus especificidades culturales que lo diferencian.
Todo esto es complementado con los constantes procesos migratorios. As de esta forma,
comienzan a surgir otros centros de agrupacin de afroecuatorianos, como son Guayaquil,
Los Ros, Loja, El Oro y Sucumbos, este flujo migratorio es ms fuerte a mediados del
siglo XX.

28

PALLARES, Martn. La Revista. Diario El Universo, Guayaquil, 14 de noviembre de 1999


SAVOIA, Rafael. Familias negras protagonistas de la resistencia negra en el Valle del Chota y Cuenca del
Ro Mira 1710-1820. En: El Negro en la Historia del Ecuador. Centro Cultural Afroecuatoriano. Quito, 1999
29

19
Estos son los relatos que hablan de los orgenes de la poblacin afroecuatoriana, orgenes
que nos remiten a una dispora30. Esa idea de dispora no solo se relaciona con la idea de
movimiento de personas de un lugar a otro, pues es tambin una ruptura, una separacin
forzada y brutal y, consecuentemente, con temas de fuga, sufrimiento, tradicin,
temporalidad y organizacin social de la memoria. Bajo la idea clave de la dispora,
nosotros podemos ver no la raza y si formas geo-polticas y geo-culturales de vida que son
resultantes de la interaccin entre sistemas comunicativos y contextos que ellas no solo
incorporan, sino que tambin modifican y trascienden31
3. 5.1. Los afrodescendientes en las zonas urbanas32

En Guayaquil:

La ciudad de Guayaquil es el principal polo de atraccin y de presencia demogrfica de los


afroecuatorianos. Adems de ser la ciudad de mayor concentracin poblacional del pas de
todos los afrodescendientes del Ecuador viven all. De acuerdo con el censo del 2001, en
Guayaquil los afroecuatorianos representan el 8.3% de total de esta ciudad frente al 21.9%
de los blancos, 67.7 mestizos y 1.1% indgenas. Mientras en Machala, la poblacin que se
identifica como afroecuatoriana supera el 4.1 % de su conjunto poblacional. La mayora de
la poblacin afro de este importante puerto de Amrica Latina es producto de grandes olas
migratorias que desde el norte de la provincia de Esmeraldas llegan a esta metrpolis en
busca de mejores oportunidades de estudio, de mejoramiento econmico y de desarrollo
personal y familiar. Los afrodescendientes en esta ciudad se asientan principalmente en
sectores perifricos y subnormales como los barrios Nigeria, Pablo Neruda, Cristal, Calle 8,
Suburbio Oeste, Fertisa, Cristo del Consuelo y Guasmo Sur, todos ubicados en el sector sur
oeste de la ciudad. Mientras que en el lado norte se identifican asentimientos de invasin
en: Bastin Popular, Flor de Bastin y Mapasingue. Estos barrios por lo general carecen de
30

El trmino dispora africana es un trmino que toma prestado de los judos, para hablar del comercio de
seres humanos en los navos negreros. GILROY, Paul. O Atlntico Negro, Centro de Estudios Afro-Asiticos.
Universidade Candido Mendes. Rio de Janeiro, 2001. Es un texto que aborda la modernidad a partir de la
dispora negra y sus narraciones de perdida, exilio y viajes. Pg.17
31
Ibid., Pg. 25
32
Anlisis realizado por el Antroplogo Jhon Antn, dentro de los Anlisis de los Talleres de este
Diagnstico.

20
servicios pblicos adecuados, no poseen buen transporte masivo y sus condiciones
sanitarias y ambientales son deficientes; muchas viviendas se edifican de manera irregular y
sobre lotes no legalizados; algunos barrios se sitan estratgicamente en las riberas del
Gran Estero Salado, el cual concentra altos ndices de contaminacin ambiental dada la
cantidad de basura y desechos industriales que concentra, y justo cuando sube la marea las
viviendas se ponen en situacin de alto riesgo dada la inundacin y la carencia generalizada
de cimientos e infraestructura adecuada. En general la poblacin afroecuatoriana de
Guayaquil padece situaciones de exclusin y pobreza. La mayora de ella se ocupa de
labores domesticas, fatigantes, del rebusque y mal pagadas. Esta situacin de
discriminacin laboral afecta los niveles de ingreso de las familias y obstruye el
mejoramiento de su calidad de vida, agudizando as el panorama de marginalidad ya
caractersticos de estas comunidades.

En Quito:

La presencia de las comunidades afros en la Ciudad de Quito ha cuestionado los esquemas


raciales dominantes en la sociedad capitalina que de plano a querido negar su asentamiento
histrico. De acuerdo con Carlos de la Torre33 "La sociedad quitea invisibiliza la presencia
negra y asume que en Quito no hay negros". Cuando se encuentra a un ciudadano afro de
inmediato lo caracteriza como "choteo" o "esmeraldeo". Al no verse al afrodescendiente
como parte de la ciudad o como ciudadano de Quito se le estereotipa como invasores,
inmigrantes temporales sin sentido de pertenencia quitea, quienes eventualmente se
regresarn a sus lugares de origen. Situacin que termina reflejndose en negacin de las
vivencias, experiencias y aportes de estas comunidades al desarrollo de la ciudad.

En los barrios como La Bota, La Rolds, Pisul, Comit del Pueblo 1y2, Carceln Bajo,
Carceln Alto, Carapungo, Chillo Gallo, Atucucho, Nambija ( Chota Chiquito), La
Ferroviaria, Turubamba, La Mena 2, La Forestal, Toctiuco, las condiciones de vida de los
afroecuatorianos en la ciudad de Quito estn marcadas tanto por el estrecho acceso a la
educacin, vivienda digna y empleo, como por factores de discriminacin y racismo que
33

De la Torre Carlos, afroquiteos, ciudana y racismo. Centro Andino de Accin Popular. Quito 2002 pg 25

21
impiden su desarrollo normal y la satisfaccin de sus necesidades bsicas y elementales. En
la ciudad un gran porcentaje de afroecuatorianos desarrolla trabajos muy humildes, poco
remunerados y de exigencia fsica y jornadas fatigosas. Por lo general los hombres se
dedican al rebusque, guardias de seguridad, albailes, pintores; mientras que las mujeres se
ocupan principalmente como lavanderas, cocineras, planchadoras, nieras, etc. De acuerdo
con el censo del 2001 en la ciudad de Quito existe 20.549 afrodescendientes en el rango de
poblacin econmicamente activa, de los cuales el 26% se dedican al trabajo no calificado,
el 19.6% como trabajador de servicios, el 20% como oficial, operario o artesano. Mientras
que en toda la ciudad solo el 2.3% se desempean en el poder ejecutivo, el 3.6% como
profesional o intelectual,

el 0.6% en las fuerzas armadas y el 2.0% como tcnico

profesional.

Las restricciones que se evidencian en el campo de la educacin colocan a los


afroecuatorianos en la ciudad de Quito en las peores condiciones laborales, ms aun si se
trata de las mujeres, pues stas deben soportar una doble situacin de marginalidad, tanto
por ser mujer como por ser afrodescendiente. Una encuesta realizada por el movimiento de
mujeres de Quito a finales de los aos noventa, da cuenta que el 10% de las mujeres
afrodescendientes se ocupaban como profesionales o auxiliar de profesionales, el 76% se
dedicaba a los trabajos domsticos, el 3% como comerciantes y el 7% como artesanas y
obreras (encuesta citada por De la Torre: 2002:33)

En Esmeraldas:

En general la provincia de Esmeraldas se caracteriza por ser el asentamiento ancestral ms


importante de los afrodescendientes en todo el Ecuador. De acuerdo con los registros de
autoidentificacin tnica realizados por el censo del 2000, en toda la regin cerca del 40%
se autoidentific como afrodescendientes, mientras los blancos alcanzaron el 10.3%, los
mestizos el 46.4% y los indgenas el 2.7%. Segn el censo en esta parte del pas viven cerca
del 153.746 afrodescendientes, los cuales representan el 25.4% de todos los afros a escala
nacional. Por su parte cerca de 44.003 afrodescendientes viven en la ciudad de Esmeraldas,
lo que representa el 28.6% de toda la provincia y el resto los podemos ubicar en los otros

22
Cantones de la provincia, pero el mayor nmero de afrodescendientes viven en la zona
norte de la provincia, en los cantones de San Lorenzo y Eloy Alfaro, en la riberas de los
ros Onzole, Santiago, Bogot, Cayapas, Cachav y Telemb entre otros, donde se destacan
asentamientos como Coln Eloy, Wimb, Telemb, San Miguel, Santa Mara, Santa Mara
de los Cayapas, Playa de Oro, Concepcin, Carondelet, Ricaurte, San Javier, San Francisco,
adems de otros. En cuanto a las condiciones de gnero se tiene que en toda la provincia la
poblacin afrodescendiente masculina alcanza el 50.3% (que representan el 24.8 en toda la
nacin), mientras el que el 49.6% corresponde a las mujeres (el 26.1% de todos los
afrodescendientes).

Vivir en Esmeraldas quiz sera un privilegio, a no ser por unos indicadores sociales que
reflejan sus precarias condiciones de vida y que demuestran de forma grfica las
condiciones de marginalidad y exclusin en que aun se mantienen los herederos de la
esclavizacin. Datos del SIISE demuestran que la provincia ocupa uno de los 3 lugares mas
altos con ndice de Pobreza Humana en todo el Ecuador (IPH de 24.3 frente al 15.7
nacional posicin 13 de 15). As mismo Esmeradas posee uno de los ndices ms bajos de
Desarrollo Humano (0655 respecto a la nacin de 0693) y un ndice de vulnerabilidad
social por encima del promedio nacional (44.5 para Esmeraldas y 32.7 para Ecuador). Estos
datos dan cuenta del estado de pobreza y abandono en que se encuentra paradjicamente
una de las regiones naturales ms ricas del Ecuador en cuanto a recursos ambientales,
biodiversos y marinos, dado que ella hace parte extensiva de la Provincia Natural del
Choc Biogeogrfico, la cual se extiende desde Panam hasta estas costas que
histricamente le han servido al pas para conectarse de forma efectiva con el comercio
internacional de la cuenca del Pacfico.

A pesar de esta precaria situacin, los afrodescendientes, tanto hombres como mujeres, que
viven en Esmeraldas tienen ms acceso a la educacin primaria, secundaria y universitaria,
que las que tienen los afrodescendientes en otras provincias. La presencia de la Universidad
Tcnica Luis Vargas Torres y por otras Universidades, que ofertan diversas
especializaciones, particularmente las que tienen que ver con la Educacin ha sido un factor

23
importante dentro del desarrollo educativo de los afroesmeraldeos, lo que se ve reflejado
en la notoria produccin potica, literaria y musical.

3.6. Produccin Cultural Afroecuatoriana

Para Gilroy Las culturas del Atlntico negro crearon vehculos de consolacin a travs de la
mediacin del sufrimiento34. Para este autor el viaje que realizaron los esclavos provey

recursos para que se escriban historias que hacen posible surgir culturas planetarias ms
fluidas y menos fijas. Para l la contaminacin lquida del mar,(en un sentido figurado)
envolvi tanta mezcla como movimiento, por eso habla de que la cultura afro es una cultura
hbrida, sincrtica que ms que una cultura en comn, los descendientes de africanos de las
diferentes regiones del Atlntico Negro35, compartan y comparten, sobre todo, una
condicin en comn, la de esclavos, manumisos y, ms tarde discriminados racialmente.
As, solo volvieron una comunidad y compartieron una cultura despus de que ellos
mismos crearon las condiciones para esto en el nuevo mundo.

Finalmente, para Gilroy las culturas negras, lejos de ser grandes depsitos de atributos
del pasado (africano), son proyectos de innovacin, participacin en la modernidad y, a
veces, subversin.36

Los afroecuatorianos han creado, recreado y mantienen sus creaciones culturales que los
hacen diferenciar de otras manifestaciones en este pas, stas son de toda ndole y
corresponden a su propia cosmovisin de concebir el mundo.
As, Grueso, Rosero y Escobar37, estiman que, Los pueblos negros han mantenido prcticas
materiales y culturales especficas como mltiples actividades econmicas y de subsistencia que

34

Ibid., Pg. 13
Atlntico Negro, es como Gilroy denomina a las consecuencias histricas: formas culturales estereofnicas,
bilinges o bifocales, originadas por los negros dispersos en las estructuras de sentimiento, produccin y
memoria.
36
Ibid., Pg. 45
37
GRUESO, Libia; ROSERO, Carlos; ESCOBAR, Arturo. El proceso de organizacin de comunidades
negras en la regin surea de la costa pacfica de Colombia. En: Poltica Cultural y Cultura Poltica. Taurus .
ICANH, 2001. Este texto, a pesar de referirse a la costa pacfica colombiana, por las condiciones
35

24
involucran la agricultura, la pesca, la caza y recoleccin, minera del oro a pequea escala y
recoleccin de madera, familia extensa y relaciones sociales matrilocales, tradiciones orales y
sistemas religiosos slidos, y particulares formas de conocimiento y uso de los diversos ecosistemas
de la selva-, demasiado numerosas y complejas como para resumirlas aqu.

3.6.1. La Tradicin Oral...38

Podramos decir que la tradicin oral es el alma de los pueblos afroecuatorianos, a partir de
ella estos pueblos han sobrevivido en sus tradiciones, porque como Juan Garca lo afirma:
han hecho parte de la vida cotidiana del pueblo negro ecuatoriano y se han caracterizado por ser
vehculos de transmisin de enseanzas, en los que han bebido muchas generaciones,
contribuyendo al fortalecimiento de la identidad y el sentido de pertenencia a la cultura
Afroecuatoriana39

As en nuestros pueblos podemos encontrar historias y poesa oral (como las dcimas) que
permiten aproximarnos a la forma que los afroecuatorianos tienen de ver el mundo, esto es
como lo dice Minda40, la profunda relacin con lo ancestral de la cultura negra y la forma de ver
y relacionarse con la poltica, la cotidianidad de la vida, la historia del pas, la religin, lo sagrado,
lo profano, el bosque y su compleja relacin entre seres animados, espritus y animales.

En la actualidad, podemos considerar a Juan Garca Salazar como uno de los autores que
ms ha trabajado en la recopilacin y anlisis de la tradicin oral afroecuatoriana.

biogeogrficas entre estos pases y por los orgenes de los afrodescendientes en el Ecuador, nos vamos a
permitir tomarlo cos esclarecedor para nuestros objetivos.
38
Los Cuadernos Afro-ecuatorianos fueron las primeras publicaciones sobre tradicin oral afroecuatoriana y a
partir de estos se han realizados varios trabajos y escritos sobre el tema como los de HIDALGO, Laura,
RAHIER, Jean y KLEYMAYER, Ana Mara.
39
GARCIA, Juan y Fondo Documental Afro-andino, Compiladores. Cuentos de animales de la tradicin
oral. Valle del Chota. Universidad Andina Simn Bolvar, Quito, 2003. Con este texto los autores inician una
serie de recopilaciones orales del pueblo Afroecuatoriano. Ver tambin Papa Roncn de los mismos autores.
40
MINDA, Pablo. En: GARCIA, Juan, Compilador. Los Guardianes de la Tradicin. PRODEPINE, Quito,
2002. Este libro recoge textos de compositores y decimeros de Esmeraldas, que presentan sus dcimas a lo
divino, lo humano y argumentos y porfas, caractersticos de esa forma literaria.

25
3.6.2. La poesa y novela...41

la poesa y novela afroecuatoriana, son los gneros literarios que ms visibilidad le han
dado a la cultura afroecuatoriana
Escritores negros y negristas que tienen un reconocimiento a nivel nacional e internacional
son:

Adalberto Ortz, (1914 - 2002) que escribi poemarios Jolgorio y Tierra Son y Tambor y
novelas como Juyungo, La Entundada y La Ventana y el Espejo, que es un romance sobre
la vida del negro en el campo y la migracin a la gran ciudad, respectivamente.

Antonio Preciado, (1944) uno de los mejores poetas de Ecuador, que con su poesa
negroide, que tiene influencia del cubano Nicols Guilln, ha revelado el lado potico,
sonoro y romntico de los negros. En su poesa utiliza palabras en algn dialecto africano,
que gustan ms por la sonoridad que por su significado, por desconocimiento y falta de
contactos con esas lenguas. Su obra ms premiada es el Poemario De Sol a Sol.

Nelson Estupin Bass, (1915 2001) autor de varias novelas como: Cuando los
Guayacanes Florecan, que trata sobre la participacin de los negros en las luchas liberales,
Canto negro por la Luz, El Paraso, el Ultimo Ro, Las Huellas Digitales y un libro de
dcimas, titulado, Timarn y Cuab.

Ortiz, Estupin y Preciado han recibido premios de literatura a nivel nacional. De los tres,
solo Preciado vive an y hace poco sali de su natal Esmeraldas para representar al
Ecuador en la UNESCO.

Otros poetas y escritores afro-esmeraldeos son: Lady Ballesteros, Argentina Chiriboga,


Jalisco Gonzlez, Jos Sosa, Mireya Ramrez, Orlando Tenorio, Adalinda Zamora, Juan
Montao, Julio Micolta, entre otros.
41

Existen varios textos que analizan la produccin literaria afroecuatoriana, uno de ellos es el de
HANDELSMAN, Michael. Lo Afro y la Plurinacionalidad, HIDALGO, Laura. Dcimas esmeraldeas,
GARCIA, Juan. La poesa negra en el Ecuador. RAHIER, Jean. La dcima: Poesa oral negra del Ecuador

26
En el Valle del Chota, las manifestaciones literarias se las pueden notar a travs de las
letras de sus canciones y de la tradicin oral.42

La pintura no ha sido muy explotada por los negros, no existe un pintor negro, aunque hay
los trabajos de un pintor que vivi durante 50 aos en Esmeraldas: Efran Andrade Viteri,
que realiz algunos motivos con negros, que son muy interesantes y solo recientemente
Esmeraldas los conoci.
3.6.3. La msica...43

La msica es una de las manifestaciones culturales ms distintivas de los afroecuatorianos y


tiene una manifestacin marcada en los principales asentamientos, esto es, la marimba en
Esmeraldas y la bomba en el Valle Chota Mira.

La Marimba:

La casa de la marimba casi siempre estaba a la


orilla del ro para que el sonido de la marimba
camine por encima del agua y llegue hasta el
ltimo pueblo llamando a su gente44

La marimba es un instrumento xilfono, que es construida de caa guadua (una especie de


bamb) y una madera muy fina y dura que se obtiene de una palma que es la chonta o
pambil. Las bases se construyen de caa y las "teclas" de pambil. Esta marimba se toca con
unos palos que tienen la punta recubierta de caucho, su fabricacin es artesanal y son pocos
los que las hacen. Otros instrumentos musicales son los cununos (especie de tambor
cilndrico); los guass (especie de maracas hechas de caa guadua y semillas de pepa de san
Pedro; los bombos (tambores redondos).
42

Sobre este y otros temas sobre los afrodescendientes de la Cuenca Mira Chota, el antroplogo CHALA,
Jos, tiene una basta investigacin que se llama Antropologa de los Afrochoteos que est en prensa.
43
Existe bibliografa sobre este tema, tanto para Esmeraldas, como para el Valle Chota Mira, como:
GARCIA, Juan y Fondo Documental Afro-andino, Papa Roncn, historia de vida. Universidad Andina Simn
Bolvar, Quito, 2003. CHALA, Oscar. Tertulia sobre la bomba del Chota (Conferencia); FRANCO, Juan
Carlos. Msica Tradicional en la cuenca Chota-Mira: el caso de la Bomba y las Bandas Mochas. MORENO
Fraginales, Manuel. frica en Amrica Latina
44
PAPA RONCON, En: GARCIA, Juan y Fondo Documental Afro-andino, Compiladores... Papa Roncn,
historia de vida. Universidad Andina Simn Bolvar, Quito, 2003 Pg. 134

27
Los ritmos que interpretan son andareles, carambas, currulaos, entre otros y son melodas
rtmicas que a veces son cantadas, especialmente por mujeres y sus temas son de amor
(cortejo y seduccin), de relacin con la naturaleza y de personajes mitolgicos (diablo,
tunda).

Las danzas se interpretan casi siempre en pareja y son sensuales y con movimientos
marcados de cintura y cadera, en las mujeres y de hombros y cintura en los hombres. Las
mujeres visten faldas largas y amplias a veces de color blanco o de estampados coloridos y
blusas con hombros descubiertos. Los hombres pantaln y camisa blanca y sombrero de
paja y machete en la cintura, a veces no usan camisa.

En el Ecuador este es un espectculo que gusta ser visto y muchas veces est incluido en el
repertorio que los hoteles ofrecen a los turistas, pero ms frecuente son sus presentaciones
en festivales de danzas populares a nivel nacional. En los intervalos de la msica y el baile
surgen contrapuntos improvisados que contienen preguntas y respuestas de la sabidura
popular y cotidiana. (dos o ms asistentes dicen coplas en forma de preguntas y cualquiera
responde rimando).
Ejemplo:
Pregunta:

Ahora quiero que me digas


si en verd tens talento
cuntas estrellas existen
arriba en el firmamento

Respuesta:

Las estrellas no se cuentan


como conts el arroz,
solo sabe cuntas son
el que las hizo que es Dios.

Algunos de los grupos ms representativos que interpretan y bailan marimba y que han
alcanzado notoriedad, tanto a nivel nacional, como internacional son: Jolgorio, Tierra, Son
y Tambor, Canota, Catanga, Tierra Caliente, Berej, entre otros.

28
La Bomba:
La bomba por ser la bomba la bailars donde quieras, con
este ritmo caliente, tumbamos a cualquiera... Naciste en
nuestro Valle como una tradicin, lo cantaban mis abuelos,
como forma de expresin45

La bomba es la principal manifestacin cultural del pueblo negro que vive en las provincias
de Imbabura y Carchi, este es un gnero dancstico musical de esta poblacin, que incluye
tambin poesa y la mayora de veces da cuenta de generacin en generacin, sobre las
vivencias cotidianas de este pueblo. Vinculada a ocasiones rituales como matrimonios,
velorios, bautizos, festivales musicales, adquiere la dimensin de smbolo de cohesin e
identidad.

El instrumento bomba es bimenbranfono, hecho de madera e balsa o del tallo de la cabuya


y cueros curtidos de chivo y chiva. La bomba como conjunto mantiene una composicin
bsica: un guitarrista y un bombero, se le puede agregar dos guitarritas, la mandbula de
burro una raspa o giro, maracas y sonajeros, en ocasiones se incorpora una hoja de
naranjo o guayabo.

Tanto el hombre como la mujer bailan formando crculos con sus caderas. Las mujeres
tambin bailan con botellas de aguardiente o con un cesto lleno de frutas, en sus cabezas

Podemos mencionar algunos grupos que interpretan y danzan bomba, tanto en el Valle,
como en Quito, as tenemos: Azcar, Marab, Oro Negro, Autnticos del Valle, Genuinos
del Ritmo, Perla Negra, entre otros.

Las Bandas Mochas


Constituyen manifestaciones

artsticas culturales vivas de las comunidades negras

asentadas a lo largo de la cuenca del Ro Chota-Mira. Con este trmino se han conocido a
las agrupaciones instrumentales que con una serie de instrumentos originales, acoplados
45

Estrofas de la cancin La Bomba vengan todos a bailar Autor: Alberto Carabal Chal

29
del medio, imitan a las Bandas clsicas de la sierra ecuatoriana, comnmente conocidas
como Bandas de Pueblo.

La denominacin de Banda Mocha, deriva, segn los propios msicos, de los instrumentos,
que son recortados. Estos instrumentos son: bombo, tambor, y platillos comunes a todas
las bandas de procedencia occidental; la flauta traversa y vertical del carrizo (pingullo)
cuya utilizacin al igual que la hoja ha sido registrada en las poblaciones indgenas de la
sierra norte, aunque el uso de la hoja dice ser universal; y el puro y la cabuya instrumentos
de influencia africana.

En un principio, el no poder acceder a ciertos instrumentos, daba lugar a que en vez del
bombo, tambor y platillos se utilicen otros objetos de acoplamiento musical.
Otras manifestaciones musicales46
Actualmente, los afrodescendientes tienen otros espacios musicales, que se manifiestan a
travs de grupos como los Chigualeros, frica Homo Sapiens, Metlicos, Marab, Races
Africanas, quienes desde Esmeraldas, Imbabura, Guayaquil y Quito, estn haciendo
propuestas musicales que las presentan tanto a nivel nacional e internacional.

La mayora

de estos msicos son autodidactas, sin formacin acadmica en msica.

Aprendieron tocando en las fiestas de sus pueblos. Sus instrumentos musicales son una
mezcla de lo tradicional: marimba, cununo, guas, bomba, pingullo, mezclados

con

guitarras, bajos y sintetizadores. Los ritmos que ellos interpretan son diversos, como son
sus instrumentos. De esa forma, ellos respondem a variadas influencias musicales de toda
Amrica Latina, en especial de la msica cubana, como es el son montuno y la salsa. Otras
influencias son la cumbia colombiana, el rap, el hip, hop.

46

Un anlisis sobre la msica desde la diferencia y de las letras de las canciones de los Chigualeros, lo hace
DIAZ, Ruth. Que el ritmo diga quienes somos. Haciendo msica desde la diferencia. Universidad Federal de
Bahia, Salvador. Reunin de Post Graduados de Comunicacin. 2000. Documento Impreso

30
3.6.4. Lo divino...47
Ya cantamos a lo humano,
Cantemos a lo divino,
Para ver si la Virgen pura,
Nos lleva por buen camino48

La mayora de la poblacin negra de Esmeraldas practica la religin catlica. No se


conocen una religin o creencias que denoten un vnculo con frica como ocurre en Brasil,
Cuba, Hait, Repblica Dominicana y parte de Colombia (costa Atlntica). Podramos decir
que no hay una relacin sincrtica directa con los santos de la iglesia catlica y las deidades
africanas, sean yorubas o bantes, la creencia es la aprendida con la iglesia catlica. Esta es
una parte sin escribir, ni recordar de la historia de los

afroecuatorianos. Una de las

respuestas ante esta incgnita es que como muchos de los recin llegados, eran fugitivos
decidieron esconder sus rituales para no ser escuchados (los africanos) y los otros
(cimarrones) muchos ya haban apagado sus creencias en las minas y ya haban sido
sometidos a la religin del dueo. En la fuga, y para sobrevivir, se supone que ellos
sacrificaron la religin para mantenerse libres.

Por eso, y como lo dice Marta Escobar, Tanto en el plano del pensamiento, como en la vida
misma de ese grupo(los afroecuatorianos) el bien y el mal, lo natural y lo sagrado, la vida y la
muerte, el espritu y la materia, lo real y lo imaginario, constituyen un continuum dentro del cual
ningn elemento est escindido. As los hombres, los animales, las plantas, los elementos, las
divinidades, los espritus de los muertos, las visiones, estn inmersos equitativamente en la
totalidad, en esa universalidad, todos los niveles se cruzan e interrelacionan49,existen algunas

manifestaciones religiosas que son nicas en el norte de la provincia y las dos tienen como
escenario principal el ro.

47

Este tema ha sido tratado por ESCOBAR, Marta. La frontera imprecisa, ZENDRON, Claudio. Cultura
Negra y Espiritualidad, Textos varios de los Congresos de Pastoral Afroamericanos.
48
Parte de una dcima a lo divino, tomada del libro: GARCIA, Juan, Compilador. Los Guardianes de la
Tradicin. PRODEPINE, Quito, 2002.
49
ESCOBAR, Marta. La Frontera Imprecisa: lo natural y sagrado en el norte de Esmeraldas. Centro
Cultural Afroecuatoriano, Quito,1990

31
3.6.4.1. Ceremonias, rituales tradicionales y visiones50

Chigualos: Son las despedidas que se le hace a un nio recin nacido cuando muere, la
muerte de un "angelito" es una fiesta, por lo tanto se come, bebe y canta con marimbas y
tambores para ayudar a que se vaya al cielo con mucha alegra. A veces recorren en canoas
iluminadas una gran parte del ro para pasearlo y dejar que l se despida.

Arrullos: Estas son las fiestas que se le hace al nio Dios y es un festejo parecido al
chigualo, solo que las canciones varan su contenido (son ms religiosas) y se realizan en
diciembre.
Ejemplo:
"El niito cuando estaba en la cruz, pareca que ya se mora y para subir al cielo,
agita, agita, peda"

Las visiones:
Las visiones son seres mitolgicos que tienen la particularidad, en su mayora de no ser
urbanos, pertenecen a zonas rurales y guardan estrecha relacin con los elementos
predominantes de la geografa, as por ejemplo, la tunda vive en el manglar, el riviel en el
ro y la gualgura en los caminos cercanos a las montaas.
la tunda: Es una mujer alta delgada (unos dicen que es negra, otros, que es blanca y
otros dicen que va vestida de negro) con una pierna normal y otra que termina en
forma de un molinillo, que habita en los manglares. Se roba a los nios y jvenes
desobedientes, ella los emboba y se los lleva al manglar. Cuando se dan cuenta que
ella se rob alguno, todo el pueblo sale a buscarla con antorchas, perros y bombos,
ella huye y lo abandona, pero casi siempre queda medio bobo.
el riviel: Es un hombre pequeito con un sombrero bien grande que anda en la punta
de una canoa y se lo distingue porque siempre lleva un candil que le ilumina una
parte. Es peligroso cuando encuentra en el ro canoas que lleven mujeres bonitas, l
las hace virar y se lleva a la mujer ro abajo.
50

Un anlisis y explicacin profunda del universo mtico de los afroecuatorianos, lo realiza Pablo Minda en el
desarrollo del eje de Territorio de esta Consultora, quien lo hace basado en los estudios de Jhon Antn en
Colombia y Norman Whitten en Ecuador.

32
la gualgura: Es una gallina con pollitos que camina por los caminos que van a la
montaa, las personas que la siguen se pierden y demoran das y das para encontrar
el camino, hay algunos que nunca ms vuelven.
Estas historias son contadas por las noches y siempre se tiene presente a estos seres
cuando van para el campo.

En la Cuenca Chota-Mira, existen tambin seres mitolgicos que pueblan la cosmovisin


afro de la zona, estos son:

El duende: Que es un hombre pequeito con un sombrero grande, toca guitarra y se


enamora y roba a las mujeres bonitas
El mechero: Tambin se lo llama el grandote, es un hombre grandote y feo que
lleva una luz, que espanta a los nios desobedientes, con este se amenaza a los nios
cuando no hacen caso a los mayores.
El padre sin cabeza: Este se apareca por las calles del pueblo por las noches.
La viuda: Esta es una mujer que anda vestida de negro y llama a las personas a la
oscuridad y los emboba.
La culebra dorada: Esta es una culebra que aparece en los huertos y cuando se le
arroja una chalina, luego se la destapaba y apareca el oro.

3.6.5. Las enfermedades...


El cuerpo de nosotros es como decir un azogue, lo de afuera
se mete adentro y de adentro se saca51

Escobar observa una profunda relacin simblica entre el cuerpo humano y el cosmos, con
el ro como imagen central. Entienden al cuerpo como un concentrado de energas y de
fluidos: sangre, agua (orina, sudor), secreciones y bilis los cuales recorren el cuerpo, el
estancamiento es sinnimo de enfermedades... Para esa cultura tiene una importancia
fundamental el cmulo de humores de la persona y la calidad de esos humores.52
51

Don Alejo Ayov era un curandero de la zona norte de Esmeraldas. En: ESCOBAR, Marta. La Frontera
Imprecisa: lo natural y sagrado en el norte de Esmeraldas. Centro Cultural Afroecuatoriano, Quito,1990
52
Ibid., Pgs. 106-107

33

La cosmovisin afroecuatoriana marca claramente tres enfermedades que estn ligadas ms


a lo espiritual o energtico que al campo fsico del cuerpo. Estas enfermedades tambin se
presentan en otras culturas mdicas, pero su modelo explicativo guarda una profunda
coherencia con los rasgos de fondo de la cosmovisin afro:
Mal aire: Hay de dos formas: mal aire o mal viento, el primero es por la influencia
de un muerto cercano o reciente, que por proximidad fsica o afectiva produce la
enfermedad; el segundo, afectara a quienes salen en la madrugada sin antes hacerse
un sahumerio, concentra los espritus de los muertos de la horas pesadas.
El ojo: Es producido por un ser vivo, por la atraccin o la envidia que produce n el
ojeador, cierta cualidad de la otra persona (bailar bien, caminar bonito, la
popularidad o simpata) o por cierto tributo fsico el ojeado (el pelo, cuerpo,
sonrisa), como tambin la pasin que despierta e incluso rechazo o antipata.
El espanto: Es causado por el susto, que puede ser producido por un muerto, un
vivo, por el agua (ante el riesgo de ahogarse), un ruido fuerte, o por alguna
sensacin violenta en la montaa.
Estas enfermedades, con sus diversas prcticas de curacin se presentan tanto a nivel rural
como urbano y varan de acuerdo al curandero que las trate.
3.6.6. Las comidas...53
A la casa de tu hermanito, lleva tu platanito54

La comida afroecuatoriana es muy variada y depende de las zonas en donde estn asentadas
esta poblaciones, as por ejemplo, la culinaria esmeraldea es nica en el pas, porque se
utiliza un ingrediente base que es el coco, casi todas las comidas, en especial, los mariscos
son cocinados con una base de leche de coco (encocados). Otro producto que consumen
mucho es el pltano verde, que es el pan de todos los das en la mesa de los negros de esta
zona, sea cocinado, asado o frito. Los dulces son a base de coco (cocadas) y de frutas de la
53

Para ampliar este tema, se puede revisar el texto de Papa Roncn, recopilado por Juan Garca. Pgs. 39-44.
Al momento se estn realizando investigaciones sobre la identidad y la culinaria esmeraldea, por Emily
Wamsley, estudiante de doctorado de la Universidad de Manchester; y sobre la culinaria afrochotea, por
Adolfo Albn, estudiante de doctorado de la Universidad Andina Simn Bolvar.
54
Dicho popular esmeraldeo, que significa que nunca vayas con la manos vacas a otra casa.

34
zona. Hay otras comidas caractersticas de los negros de esta zona, como el "tapao", que
tiene de base el pltano verde y cualquier carne, en especial seca o salpresa (cerdo, vaca,
pescado). Estos ingredientes se cocinan juntos con temperos y se acompaa con agua de
raspadura con limoncillo o hierba luisa. Es tan comn esta comida que cuando se llega a
una casa en Esmeraldas a uno lo invitan (especialmente los viejos) a "comer un tapadito"
as sea cualquier otra comida. Existen, en la actualidad algunas variantes en la preparacin
de este plato y tiene que ver el lugar donde se prepara (campo o ciudad); tambin estn las
balas (pltano verde majado con queso o carne); las pandas (carnes envueltas en hojas de
pltano que se cocinan o asan).

Tambin existen las comidas que se preparan con carnes de caza o carne de monte, como se
las conoce comnmente (guanta, venado, tatabra, guatn, guachicambo, etc) y que
preferiblemente se comen ahumadas.

Todas esta comidas son condimentadas con hierbas que crecen de forma silvestre en el
campo, pero que las personas cultivan en sus casas, como la chillangua, chirarn, oregann,
albahaca, entre otras.

Se toman bebidas como mazato o chucula (maduro con leche o agua) champs (maz,
hierbas y panela) y de chontilla y chapil.

En el Valle del Chota y toda la Cuenca del Mira, la comida gira alrededor del frjol, que
puede ser el de palo, ms conocido como guand o guandul, o el frjol rojo o misturiado
que se prepara con alios y no se deja cocinar mucho, este es acompaado de carnes (pollo,
cerdo), arroz y platanitos maduros fritos.

Existe tambin el sancocho con yuca y pltano. Tambin se consume el camote, que se lo
come con sal o dulce, al igual que la yuca cocinada o asada. Otras comidas de la zona son
el bledo sazonado, las morcillas de cerdo. Hay una particularidad, es que muchas veces se
como el frjol con dulce de panela (por la plantacin de caa que existe en la zona). Los
obitos maduros, la guayaba y el pepino dulce, son las frutas que caracterizan y ms

35
consumen los pobladores de esta zona. El morocho de dulce y el champ son las bebidas
que se toman los domingos y para San Francisco, respectivamente, tambin se toma el jugo
de tomate cernido.

La mayora de los afroecuatorianos que viven en los grandes centros poblados como
Guayaquil, Quito, Los Ros, Lago Agrio, El Oro y otros, mantienen vivas sus prcticas
culinarias, de acuerdo a su zona de procedencia.
3.6.7 Los Juegos...55

La parte ldica del pueblo afroecuatoriano se est perdiendo en las ciudades, los avances de
la tecnologa, las alternativas masivas que los medios de comunicacin brindan y los
reducidos espacios fsicos, hacen que los juegos ms practicados por los afrodescendientes
hayan perdido importancia. Pero estos pueden ser rescatados en las zonas rurales, donde en
algunas localidades los nios, nias y jvenes, todava lo practican, al igual que en algunas
escuelas de barrios marginales de Esmeraldas.

Algunos de los juegos practicados tienen relacin con la naturaleza (como el de la yuca y
el del gato y el ratn) y otros son adaptaciones de otras culturas, tales como: el florn, la
pega envenenada o vale, las quemadas, la cuerda, mantantiru, tiruln, hoyo, trompo,
bolichas, rayuelas, hilitos, hilitos de oro, tum, tum quin es?; y alguna rondas como mirn,
mirn y arroz con leche.

4. CONTEXTO PROBLEMTICO DEL EJE DE IDENTIDAD:

Partiendo de los orgenes de los afroecuatorianos, que tienen como principales


caractersticas la dispersin, fragmentacin, desenraizamiento y deshumanizacin que se
evidencian en la falta de mencin (por desconocimiento) de sus antepasados, que
posibilitara un reconocimiento de sus races, nos lleva a pensar en la manera que llegamos
55

Para ampliar este tema se puede revisar la Investigacin de Lindberg Valencia y el Grupo La Canota,
recopilada en Memoria Viva. Costumbres y Tradiciones Esmeraldeas. Remberto Escobar Quinez. Vrtice
Studio. Quito 1999

36
a conformar nuestra identidad, construida dentro de esa cultura fragmentada que muchas
veces no, llega a manifestarse. A pesar de tener una larga tradicin, tanto cultural cuanto
de luchas, creacin y participacin, la poblacin fue obligada a permanecer en las mrgenes
y es representada a partir de construcciones esencialistas, casi exclusivamente como
comunidades rurales localizadas en la periferia del espacio nacional.

Dentro de los mitos de la ecuatorianidad, las construcciones de las representaciones de los


indgenas, si las comparamos con las de los negros, aparecen de formas ms visibles y hasta
cierto punto positivadas. Mismo marginales, esas construcciones no se comparan con las
relativas a los negros.

Como Blanca Muratorio dice en su libro Nacin, Identidad y Etnicidad: Imgenes de los
Indios Ecuatorianos: En las narrativas blancas y blanco-mestizas sobre la identidad nacional,
en las producciones artsticas costumbristas y en otras representaciones, los indgenas fueron
construidos, como los descendientes de la nobleza inca o como paganos recibiendo el trabajo de las
misiones evangelizadoras y civilizadoras56.

La nacin se apropia, de esta forma de los indgenas, pero lo mismo no pasa con los negros,
que no son representados como parte del grupo que podra volverse ciudadano despus de
un proceso de aculturacino de civilizacin.

Los trminos utilizados por los polticos, medios de comunicacin y por la ciudadana
blanca-mestiza en general, para

referirse a los negros son: africanos, raza negra,

negros o morenos, jams precedidos por el pronombre posesivo paternalista nuestro


como son llamados los indios o indgenas. Esto refleja la condicin marginal y la intencin
de dejarlos por fuera del proyecto de la identidad nacional.

Los discursos y representaciones de la poca de la conquista, que el colonizador mantena


respecto de las colonias, permanecieron profundamente enraizados en los perodos de
56

MURATORIO, Blanca. Nacin, Identidad y Etnicidad: Imgenes de los Indios Ecuatorianos y sus
imagineros a fines del Siglo XIX: Representaciones de los Indgenas Ecuatorianos, Siglos XIX y XX .
FLACSO- Sede Ecuador. Quito: 1994.

37
formacin de la Repblica y del Estado-Nacin. En la actualidad, todava esos discursos
estn presentes en las relaciones de los habitantes del Ecuador, como, por ejemplo, el de
llamar de nuestrosa los indgenas y la de ignorar, negar u olvidar a los negros.

Por atrs del aparente olvido u omisin que han sufrido los afro-ecuatorianos, existe
realmente un problema racial. Un pas donde todava prevalece una especie de evasin o
silencio sobre la problemtica racial - y que a lo largo de su historia preconiza y remarca la
unicidad imaginaria de la nacin, pretendiendo que la supremaca del mestizaje (blancoindio) sea la fuente constitutiva de la verdadera nacionalidad- levanta muchas sospechas
de que en el se oculta la verdadera naturaleza de las relaciones identitarias.

Una prueba de esa omisin se verifica cuando los intelectuales ecuatorianos escriben al
respecto de buscar soluciones a los problemas raciales y culturales del pas. En esos
momentos, siempre se vuelve a hablar del famoso problema indioo problema indgena.

La solucin del problema racial y cultural ecuatoriano, segn estos intelectuales blancos y
blancos-mestizos, (incluyese aqu tambin la produccin de ellos dentro de los medios de
comunicacin) envuelve nicamente los indgenas, no incluye a los afrodescendientes.

4.1. La identidad Cultural Afro:

La identidad cultural se comprende como un dispositivo que acta al interior de los grupos
tnicos como una fuerza de cohesin social de todas las expresiones que se manifiestan en
su vida cotidiana. Ella representa la base ideolgica de la expresin material, espiritual y
simblica de todas las culturas. De modo que para las comunidades afrodescendientes la
identidad implica una manifestacin concreta de la vida de sus pueblos y les permite un
sentido de autoafirmacin, distincin y autodeterminacin.

La identidad se debera pensarla, tal vez, como una produccin que nunca se completa, que
est siempre en proceso y es siempre constituida interna y no externamente a las
representaciones.

38
Stuart Hall 57, dice que hay por lo menos dos caminos para pensar la identidad cultural:
El primer camino, la define en trminos de una cultura compartida, una especie de ser
verdadero y uno colectivo, oculto sobre los muchos otros seres ms superficiales o
artificialmente impuestos, que personas con ancestralidad e historia en comn comparten.
Esta concepcin de identidad cultural desempe un papel fundamental en todas las luchas
post-coloniales, y contina siendo una fuerza muy poderosa y creativa en formas
emergentes de representacin en pueblos hasta ahora marginalizados. No se trata aqu de
buscar una identidad que se base en la arqueologa, si no ms bien en recontar el pasado.
El segundo, reconoce que as como existen muchos puntos de similitud, hay tambin puntos
crticos de diferencia profunda y significante que constituyen lo que realmente somos; o
mejor dicho, ya que la historia intervino, en lo que nosotros nos transformamos. En este
segundo camino, tanto es una cuestin de ser, como de volverse, se pertenece al pasado,
pero tambin al futuro. Las identidades culturales vienen de alguna parte, tienen historias y
por lo tanto, sufren transformacin constante.

Es a partir de esta reflexin de la identidad cultural que los afroecuatorianos, podran


encontrar sus puntos de sutura de la identificacin, no como una esencia, pero s como un
posicionamiento, tomando en cuenta dos ejes de accin simultnea: el eje de la similitud y
continuidad, y, el eje de la diferencia y ruptura. Porque como los seala Hall La experiencia
de la dispora, no es definida por pureza o esencia, pero si por el reconocimiento de una diversidad
y heterogeneidad necesarias; por una concepcin de identidad que vive con y a travs y no a pesar
de la diferencia, por hibridacin. Identidades de dispora son las que estn constantemente
producindose y reproducindose nuevas, a travs de la transformacin y de la diferencia58

As, por lo que podemos ver a travs de lo que Pablo Minda en su libro Identidad y
Conflicto, dice acerca de las comunidades afroecuatorianas en este momento, existe un
proceso de revitalizacin y auto-reflexin del propio grupo sobre su cultura59, por eso podemos

ver que en todas comunidades afroecuatorianas de estn dando procesos, acciones y


57

HALL, Stuart. Identidade Cultural e Dispora. En: Revista Do Patrimonio Histrico e Artstico Nacional.
Nmero 24/1996. Sao Paulo.
58
Ibid., Pg. 75
59
MINDA, Pablo. Identidad y Conflicto, la lucha por la tierra en Esmeraldas. Quito, Ediciones Abya-Ayala,
2002. Pp. 55

39
actividades que lleven a afianzar nuestra identidad tnica-cultural y mantenernos en el
tiempo como pueblo culturalmente diferenciado, segn lo define uno de los objetivos de la
Propuesta para la creacin de una Comarca Territorial de Negros en la provincia de
Esmeraldas. As como estos enunciados, a ms de las manifestaciones musicales,
dancsticas, estticas (podemos apreciar claramente como muchos hombres y mujeres afros
han abandonado las gorras y los pauelos para lucir creativos peinados de corte y diseos
africanos), gastronmicas, entre otras, encontramos varias actividades, que aunque no han
conseguido un efecto movilizador masivo entre la poblacin afroecuatoriana, se las puede
considerar como pasos fundamentales para la construccin de una identidad cultural con
huellas de africana.60

As podemos enumerar:
?? Centro Afroecuatoriano: Instituto de Formacin de lderes de la comunidad
afroecuatoriana, en donde a travs de mdulos, cartillas y trabajos prcticos se
ayuda a fortalecer la identidad afro individualmente para reflejar lo colectivo.
?? Centro Afroecuatoriano: Publicaciones varias sobre temtica afroecuatoriana
(historia, participacin, pastoral, antropologa)
?? Unidad del Pueblo Negro del Municipio de Quito: Talleres sobre identidad y autoestima, participan mujeres y jvenes. Capacitacin a profesores de las Escuelas
Municipales para tratar la diversidad (lo afro) como eje transversal de la educacin.
?? Movimientos de Mujeres negras: Talleres de Comunicacin, Auto-estima,
Violencia, Interiorizacin. Primer Desfile trajes africanos en el pas.
?? Proyecto de un Centro de desarrollo humano y Formacin de Lderes del Valle del
Chota.
?? Fondo Documental Afroandino de la Universidad Andina Simn Bolvar:
Publicaciones de materiales preparados por Juan Garca Salazar que contribuyan a

60

Utilizo este trmino, en vez de afrocentrada ya que Peter Wade, en su libro Gente Negra, Nacin mestiza,
hace referencia a los comentarios que Paul Gilroy dedica a la afrocentricidad, la misma que dice: la
afrocentricidad es el signo africano y los valores africanos...es descubrir el ser verdadero de uno mismo, es
localizar su centro, y es la claridad y el enfoque a travs de los cuales la gente negra tiene que mirar al mundo
para poder ascender....la idea de la afrocentricidad puede ser til para el desarrollo de la disciplina comunal y
de la autoestima... pero de una base pobre para escribir la historia cultural y sobre el clculo de las opciones
polticas...la afrocentricidad, viene a ser una forma de etnocentrismo.

40
los procesos etno-educativos en las comunidades negras del pas y visibilizar, al
frente de la sociedad ecuatoriana, la tradicin oral afroecuatoriana.
?? Municipio de Esmeraldas:

Eventos, publicaciones con temtica afro.

?? PRODEPINE: Apoyo a Organizaciones para actividades tendientes al rescate,


apropiacin y consolidacin del patrimonio material y de herencia cultural viva
para contribuir con el fortalecimiento de la identidad cultural de las distintas
nacionalidades y pueblos del Ecuador.
?? Diversas Organizaciones de jvenes, mujeres y adultos mayores que realizan
actividades como concursos de Negra Bonita, Madres Smbolos y encuentros de
msica, danza y gastronoma.

4.2. Identidad Cultural y Territorio

Para los pueblos afrodescendientes la identidad cultural asociada al territorio se constituye


el principal legado y patrimonio heredado de los ancestros, lo que implica fortalecer los
procesos de construccin y afirmacin de las comunidades en su sentido de pertenencia
hacia dentro como grupo tnico, y sobre sus territorios como escenario de vida. Asociado al
territorio se encuentran aspectos vitales del desarrollo de la identidad cultural, tales como
los saberes y conocimientos tradicionales, las prcticas mdicas ancestrales y de
produccin, los mitos y leyendas que evidencia la presencia de seres cosmognicos y
espirituales.

Para tener una aproximacin directa al problema de la identidad y el territorio, me permito


transcribir textualmente lo enunciado por tres actores afroecuatorianos y el anlisis
respectivo que hacen Catherine Walsh y Juan Garca, en el Foro El pensar del emergente
movimiento afroecuatoriano: Reflexiones (des)de un proceso61. Considero que aqu se

61

Walsh, Catherine y Juan Garca (2002) El pensar del emergente movimiento afroecuatoriano. Reflexiones
(des)de un proceso. En: Daniel Mato (coord.): Estudios y Otras Prcticas Intelectuales Latinoamericanas en
Cultura y Poder. Caracas: Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO) y CEAP, FACES,
Universidad Central de Venezuela.

41
recogen planteamientos claves sobre el tema, que adems son profundizados en el eje
temtico de Territorio de este mismo Diagnstico62.
Para nosotros, identidad est en primer lugar muy ligada al territorio. Para nosotros el
que la identidad como que vive, como se recrea, como que persiste, como que afianza en la
medida en que vive en el territorio63.
La relacin territorio-identidad ha sido central en el rescate del ser negro en el Ecuador,
una manera de destallar la experiencia de la esclavitud, del cimarronaje y la
ancestralidad,

de

consolidarnos

como

pueblos

afroecuatorianos

culturalmente

diferenciados, de confrontar la perdida acelerada de nuestros territorios ancestrales y


promover el cuidado ambiental de ellos al frente de la actual explotacin y destruccin64.
Eso ha sido de importancia particular para los pueblos del Pacfico, descendientes de
africanos esclavizados y divididos por la raya, lo que los abuelos llamaban a la frontera
colombiana-ecuatoriana.
Generacin tras generacin los miembros del pueblo negro del Pacfico hemos obedecido
los mandatos de los Dioses ancestrales de nuestros antepasados, los Cimarrones, de
cuidar, defender y mantener estas tierras como el nico legado que nuestro pueblo tiene y
puede heredar a sus futuras generaciones. Estos mandatos claros de conservar estas
tierras como una heredad colectiva para nuestro pueblo han sido fielmente transmitidos de
generacin en generacin por los guardianes de la tradicin y son hoy en da una doctrina
para las actuales generaciones. Y son adems, una recomendacin eterna para mantener
la unidad y la sobrevivencia de nuestro pueblo en una sociedad racista que pretende negar
nuestros logros culturales.

62

Tambin se pueden consultar los textos de la Comarca Territorial y el libro de Pablo Minda, Identidad y
Conflicto. La lucha por la tierra en la zona norte de la provincia de Esmeraldas
63
Nell Pimentel, comentarios presentados en el Foro sobre Identidad y territorialidad de los pueblos
afroecuatorianos, Universidad Andina Simn Bolvar, 9 de febrero del 2000.
64

Esta reinvencin, resignificacin y uso poltico-cultural de la territorialidad contrasta con las discusiones
acadmicas sobre la desterritorializacin en tiempos posmodernos. Hace ver que desde las prcticas
intelectuales negras, la territorialidad construye lazos entre identidad, ancestralidad, saberes, organizacin
poltica y naturaleza que desafan las propuestas acadmicas, el derecho individual-liberal como tambin los
actuales proyectos y polticas neoliberales.

42
Los conceptos territoriales e identitarios de comarca y

palenques y las prcticas

actualmente en proceso hacia su conformacin forman parte central de la re-creacin y el


fortalecimiento de un movimiento afro en el norte de Esmeraldas (regin numricamente
ms grande en poblacin afrodescendiente), como tambin una manera propia de responder
y poner en aplicacin a las circunscripciones territoriales. Sin embargo, no necesariamente
tienen la misma importancia o cabida en otras regiones y espacios del pas donde tambin
viven comunidades negras, especialmente en centros urbanos. El hecho de que la propuesta
de la Comarca ha sido conceptualizada en el contexto de Esmeraldas sin necesariamente
considerar las particularidades de estas otras regiones ha contribuido a la tensin entre
localidades, entre lo local y lo nacional afroecuatoriano; es decir, las polticas del lugar y
las instancias de poder ejercidas dentro de ellas.

Por ejemplo, aunque los pueblos del Valle Chota-Mira todava no tienen una propuesta
concreta de la formacin de una comarca, ellos s estn conceptualizndola desde las
particularidades de la ancestralidad regional como tambin desde el derecho colectivo de
circunscripciones territoriales.
Como afroecuatorianos y afrochoteos estamos conscientes que el fortalecimiento de
nuestra cultura e identidad y el reconocimiento de nuestros territorios ancestrales nos
permitir la permanencia como individuos y como pueblo. En este contexto reclamamos
nuestros territorios ancestrales que aparecen con el nombre de circunscripciones
territoriales en la Constitucin Poltica, la totalidad del hbitat natural que ocupan y
poseen ancestralmente una o varias comunidades, donde desarrollan sus propias formas
de vida, sus manifiestas acciones culturales y de cosmovisin[ ] autoridad, identidad,
territorio delimitado. Nosotros estamos conceptualizndola como comarca y palenques65.
No obstante, para los pueblos negros que viven dentro de las urbes, la conceptualizacin es
necesariamente distinta.
Desde la propuesta de la gran comarca territorial se descubre ya un proyecto poltico y
filosfico que tiene como sustento lo ancestral y sobretodo el territorio, experiencia
65

Jos Chal, Comentarios presentados en el Foro sobre Identidad y territorialidad de los pueblos
afroecuatorianos, Universidad Andina Simn Bolvar, 9 de febrero del 2000.

43
ancestral que se proyecta en el presente y en el futuro, que nos permite perpetuarnos en el
tiempo y en el espacio como pueblo. La dificultad planteada entonces es dnde nos
ubicamos las negras y negros que estamos desarrollndonos en las ciudades? Sin
desconocer que para nosotros las comunidades negras tambin son nuestros referentes, en
las grandes ciudades nos enfrentamos a un problema distinto. No podemos hablar de un
territorio geogrficamente localizado[ ], un territorio al que podamos definir como
nuestro. Pero si partimos del concepto bsico de territorio como espacio en el cual
hombres y mujeres pueden desarrollarse, entonces s tenemos territorios que son nuestros
en los que vamos recreando ser negros y negras Nuestra alternativa para contrarrestar
esta lucha por el espacio urbano radica en la organizacin, que es en definitiva, una
apropiacin de espacios de la ciudad, donde podamos recrear nuestra cultura y vivir con
dignidad, mantener nuestras tradiciones probadas en mltiples circunstancias. Representa
la fidelidad de una cultura que ha mostrado en el tiempo su sabidura66.

4.3. El Deporte: otra manifestacin identitaria:

Al deporte se lo puede considerar como uno de los principales agentes de socializacin que
ayuda a que una persona, o un grupo determinado comparta e interpreten una idea o un
conocimiento determinado. Para los afroecuatorianos el proceso de socializacin parte de la
prctica

de determinados deportes, en los cuales sobresalen y son considerados los

mejores, podramos decir que el deporte se constituye en un sello, en una parte


identificatoria que les permite intervenir (de forma momentnea, en la mayora de los
casos) en el proceso y dinmica social del pas.

Esta identificacin con la

que automticamente se distingue a los afrodescendientes,

mantiene un doble discurso, por un lado, el reconocimiento a estos como los mejores, y por
otro, el de marcarlos de forma singular, como la nica actividad que pueden ejercer, de all
la famosa frase estereotipada de que los negros solo sirven para patear pelota.
66

Alexandra Ocles, Presidenta del Movimiento de Mujeres Negras de Pichincha. Comentarios presentados en
el Taller sobre la Ley Afro, noviembre del 2001 y en el Foro sobre Identidad y territorialidad de los pueblos
afroecuatorianos, Universidad Andina Simn Bolvar, 9 de febrero del 2000.

44

A pesar de los prejuicios, muchas veces manifiestos, los afroecuatorianos han llenado de
orgullo muchas veces al pas, as tenemos que la primera medalla panamericana en
atletismo del Ecuador, la gan la afroguayaquilea Jacinta Sandiford y muchos aos
despus, otras ganaron sendas medallas en halterofilia: Alexandra Escobar y Seledina
Nieves. Tenemos muchos afrodescendientes que han sobresalido en varios deportes, como
Alberto Spencer (ftbol); Jos Quializa, Leopoldo Acosta, Liliana Chal y otros atletas del
Valle del Chota, que fueron los primeros atletas afros en ir a una Olimpiada; Nancy y Jorge
Vallecilla (atletas), las hermanas Ana Mara, Olga y Emrita Quinez que fueron
Campeonas Bolivarianas de Bsquet, Pilar Tenorio, Felipa Bravo, Beatriz Quinez,
Hermanas Ortiz, Dasne Rodrguez (bsquet). Terminando con la ms reciente hazaa que
tuvo el Ecuador, la de clasificar al Mundial de Ftbol 2002, con una seleccin que tiene en
sus filas ms del 80 por ciento de afrodescendientes, all estn: Hurtado, De la Cruz,
Delgado, Tenorio, Gruezo, Ayov, Guerrn, Chal, entre otros.

5. Anlisis de Desafos Regionales

Los Talleres Participativos Regionales, constituyeron un pilar importante para el desarrollo


de este Diagnstico, porque es a partir de la reflexin y exposicin de los problemas que
tiene el pueblo afroecuatoriano, que se pueden plantear de manera directa las posibles
soluciones y dinmicas de reencuentro con su cultura que el pueblo afroecuatoriano tiene.
A travs de este mtodo participativo y del enfoque terico, se establecieron los siguientes
desafos, los mismos que se tomaron desde las mesas de trabajo y en el presente documento
son analizados desde un punto de vista terico y de uno basado en la exposicin personal de
los participantes y la consultora.

5.1. Esmeraldas.- Los participantes de este Taller, provienen desde diferentes experiencias
culturales de la provincia, la mayora de ellos comprometidos por largo tiempo con
procesos culturales educativos afrodescendientes.

45
Para ellos el principal desafo que tiene la poblacin afro, no solo en la provincia de
Esmeraldas, si no tambin en todas los lugares donde exista poblacin proveniente de la
dispora africana, es la falta de propuestas de disciplinas etnoeducativas con contenidos
afrodescendientes en el sistema educativo provincial, ya que los nios y jvenes de
Esmeraldas no reciben materias que tengan contenidos con referencias histricas
afrodescendientes, lo que no les permite afirmar su identidad, ya que en los espacios
educativos no se ensean modelos para identificar e identificarse, ms bien se refuerzan los
discursos dominantes de que el negro no ha inventado nada y que no ha colaborado para
nada en el desarrollo econmico, social y poltico del pas. Esto dice claramente que no se
le ha dado mucha importancia a la educacin en general, y particularmente en lo que tiene
que ver con el pueblo afro.

Plantear la modificacin para la inclusin de los planes curriculares el estudio de la


problemtica afro es de fundamental importancia, porque es partir de la educacin que los
pueblos tienen oportunidad de vincularse con el pasado, accionar en el presente y planear el
futuro.

Este primer problema planteado tiene que ver directamente con otro que surgi en la mesa,
que es la prdida de las manifestaciones culturales y memoria ancestral colectiva que se
est debilitando en los afroesmeraldeos, lo que hace acelerar el proceso de aculturacin en
la poblacin y ms an en los jvenes, los mismos que adoptan modelos culturales que
copian en los medios de comunicacin forneos que homogenizan las manifestaciones
culturales, forjando identidades distantes sin conexin con el contexto en el que viven. La
prdida u olvido de las manifestaciones culturales afrodescendientes y sus referentes, como
la culinaria, la msica, la medicina, entre otras, hace que se debiliten las manifestaciones
identitarias.

Otros problemas planteados como la prdida de la solidaridad y respeto hace que los
afroesmeraldeos no se reconozcan y compartan espacios comunes y la falta de apoyo,
apertura y oportunidades en los espacios de poder entre los afroesmeraldeos, tienen que
ver directamente con los valores humanos de la poblacin afro ya que existe una carencia

46
de solidaridad para solucionar problemas comunes, lo que mantiene aisladas a la poblacin
y las familias, cuestin que preocupa a la comunidad afro ya que sta tiene bases gregarias
fuertes e integradoras que se reflejan en lo que llamamos familia ampliada. Cuando el
grupo se encuentra con esta carencia se evidencian y hacen ms sentidas las
marginalidades, discriminacin y desamparo, es decir, se encuentra debilitado. Es por eso
que en los lugares de trabajo, los afroesmeraldeos, muchas veces no impulsan, reconocen,
ni apoyan a otros para que tengan ascensin en cargos de mayor jerarqua y hacen que se
repita un estereotipo traducido en el dicho popular Negro no quiere a negro, que es una
forma ms para que los afrodescendientes pierdan su sentido de solidaridad y no se
fortalezcan en sus relaciones, lo que hace que permanezcan

sin organizaciones y

estructuras fuertes, capaces de ayudarse, solidarizarse y defenderse entre s.

Finalmente, la poca y deficiente renovacin de los repertorios musicales, dancsticos y


literarios que revitalicen las manifestaciones culturales de los afroesmeraldeos junto con
la poca

o deficiente de difusin y promocin de las creaciones culturales

afroesmeraldeas, hacen que los trabajos artsticos - culturales de los afrodescendientes


sean desconocidos y/o menospreciados por la sociedad y los medios de comunicacin, o en
el mejor de los casos estos productos sean utilizados de manera circunstancial, es decir, se
constituyan en objetos de exhibicin para los otros, o como lo Stuart Hall, la irrupcin de
las manifestaciones culturales de la periferia al centro67, para luego a travs de los medios de

comunicacin apropiarse de ciertos rasgos, que se masifican, sin modificar, mejorar o


promocionar la produccin artstica local-original, es decir, volvemos a la periferia, al lugar
donde supuestamente permanecemos.

A pesar de que no se hizo mencin a la negacin tnica, surgieron frases muy decidoras
como: el negro quiere ser mulato, el mulato quiere ser blanco, el blanco quiere ser gringo y el
gringo, Dios, esto es una clara manifestacin de que existe un conflicto de identificacin

y/o negacin tnica en la zona.

67

HALL, Stuart. A identidade cultural na ps-modernidade. Rio de Janeiro: DP& Editora, 1998.

47
As como tambin se plantea la necesidad de crear procesos de orgullo provincial es
decir, sentirse orgulloso de ser esmeraldeo.

5.2. Sucumbos, Napo y Orellana.- En Lago Agrio, la poblacin afrodescendiente que


vive en esta zona proviene de Esmeraldas, Guayaquil, Imbabura y Colombia (Barbacoas),
este asentamiento, comenz de forma masiva, aproximadamente, 30 aos y comienza a
convivir y compartir espacios con cinco etnias indgenas, con emigrantes de la costa, sierra
y sur del pas, podramos decir que esta zona es una amalgama poblacional de distintas
procedencias, lo que supone un mosaico cultural y de costumbres, donde an no se ha plasmado una
identidad68.

Las diversas poblaciones se sienten itinerantes o de paso, porque llegaron a la zona


para trabajar, hacer un dinero y marcharse, luego de buscar una oportunidad en las
petroleras y la explotacin maderera. Pero la poblacin afrodescendiente tuvo poca
oportunidad en el sector petrolero y alguna en la madera. Como esta segunda opcin laboral
no se da de forma constante, los afrodescendientes se ven obligados a ir y volver de otros
lugares del pas (Quevedo, Esmeraldas), en busca de trabajo, pero han hecho de esta zona
su asentamiento principal.

Esta caracterstica de emigrante que tienen los afrodescendientes en esta zona hace que sus
oportunidades de insercin, se hayan visto limitadas y desde all se presentan desafos
como la poca participacin de la poblacin afro descendiente

en los procesos de

educacin en la zona, la misma que se muchas veces por la falta de identificacin con los
procesos y programas educativos, que se manifiesta claramente en el bajo inters que tienen
los jvenes para estudiar, lo que hace que la poblacin afrodescendiente tenga poco acceso
a la educacin, bsica, media, superior y especializada, esto tiene una incidencia directa en
el adecuado aprovechamiento de los aportes que llegan para la poblacin y tampoco se
realicen los proyectos que esta poblacin necesita.

68

MINDA, Pablo: Migracin de los Afroecuatorianos a Sucumbios. In: Identidades en Construccin Pg. 187

48
El hecho de ser una zona en la que conviven diversos grupos tnicos y culturales y si
tomamos en cuenta a los mensajes que se difunden en los medios de comunicacin tanto
nacionales, locales y colombianos, los afrodescendientes sienten que hay una prdida de
sus valores culturales, porque no se manifiestan con expresiones culturales propias, que se
evidencian en la msica, el baile, la forma de hablar, que han cambiado, lo que hace que
ellos quieran imitar a otros y no tengan una conciencia de su identidad.

De todas formas, este es un punto que los afrodescendientes de la zona deben empezar a
trabajar al interior de su comunidad y organizaciones, porque es necesario que reflexionen
cules de sus caractersticas culturales ancestrales estn siendo consideradas como
elementos constitutivos de esta identidad en de la zona. En qu momento este grupo
retoma sus prcticas y en que momento del proceso e intercambio se toma de las otras
existentes. Cmo las recrean, toman e incorporan.

En la convivencia multicultural surgen conocimientos equivocados respecto del otro, estos


han sido transmitidos por generaciones y las representaciones que se hacen de los
afrodescendientes dentro de nuestra sociedad,

conllevan a la culpabilizacin de los

afrodescendientes de todos los males que se dan en un barrio, as en un barrio donde hay
negros y mestizos, todos los problemas que se presentan se culpan a los negros de ser los
causantes, esto hace que las relaciones intertnicas e interculturales no sean equitativas.

En este caso, se tiende a culpar a todo el grupo por la reaccin y actitud de un individuo, y
esto es una forma de racializar los espacios y las relaciones, lo que conlleva a manifestar
estereotipos y marcadas formas de discriminacin contra los afrodescendientes,
ponindoles muchas dificultades, como el no alquilarles un departamento, no contratarlos
para un trabajo determinado (secretarias, dependientes de almacenes, cajeros de banco) y si
para otros (cocineras, nieras, jornaleros).

Es decir, estamos viendo una sociedad que les niega la oportunidad de vivir e interactuar
con otros grupos y otros sectores, que los obliga a que busquen espacios en lugares
marginales, que no cuentan con servicios bsicos y que muchas veces estas actitudes

49
provocan reacciones violentas, de all se vuelve a repetir el crculo vicioso del estereotipo:
negro = violentos, vagos, maleantes, peligrosos, delincuentes. Esto hace que se mantengan
en la permanente y dolorosa marginalidad.

5.3. Valle del Chota y Cuenca del Mira.- Durante el Taller Regional del Valle del Chota,
la mesa de discusin sobre la situacin identitaria del pueblo afroecuatoriano de esta zona,
se emitieron inicialmente 11 problemas como Debilidad Identitaria, Poco conocimiento de
quienes somos, Deficiente educacin, Discriminacin y racismo, Desvalorizacin interna y
externa del grupo tnico y su cultura, Pocos promotores afrodescendientes, Debilidad en la
articulacin con otros grupos, Prdida de la memoria colectiva, Poco reconocimiento como
actores polticos, Poca construccin y produccin de los discursos y la carencia de un
enfoque etno-educativo en los centros escolares. Como vemos muchos de los enunciados,
son semejantes, lo que hace pensar que las preocupaciones de los participantes, sean estos
del rea urbana o rural, son parecidas, an cuando es un grupo que se rene
circunstancialmente (en este caso por el diagnstico).

La semejanza de los enunciados hizo que la mesa realizara una depuracin y los juntara de
forma aleatoria, esto nos permiti, por un lado, la focalizacin de los problemas (salieron
tres) y por otro, nos permiti realizar una discusin ms extensa de lo que consideraba
prioritario. As quedaron las siguientes:

No existe un enfoque etno-educativo en los centros escolares de la zona: Esta preocupacin


nos deja ver claramente que las desigualdades de ingresos y de educacin se combinan de
manera perversa con la discriminacin, el racismo y la exclusin, lo que hace evidente la
falta de una verdadera, sincera y eficaz poltica educativa que enfoque la diversidad tnica
y cultural de nuestro pas, que sea capaz de disear una agenda curricular que toma en
cuenta estos parmetros teniendo en cuenta esa realidad y que sepa lidiar con la diversidad
de tal forma que permita la divulgacin de la cultura afroecuatoriana, su historia, valores y
contribuciones, de forma igualitaria, ya que la mayora de nios y jvenes no se reconocen
en el espacio escolar, lo cual es un motivo para la desercin. Para el grupo es de suma
importancia, ya que (segn lo manifestaron) en esta poca, ms que en cualquier otra, la

50
educacin es la llave para el ingreso en el mundo del trabajo y el camino para la
participacin transformadora en la vida social. La preocupacin de los participantes se
justifica, en la medida que los textos escolares son los principales y efectivos reproductores
de estereotipos contra los afroecuatorianos, de manera que implementar, desarrollar un
enfoque etnoeducativo har que la educacin haga sentir a los afroecuatorianos menos
marginados por un lado, y, reconocidos y tratados de forma igualitaria, por otro.

Prdida de la memoria colectiva de los afrodescendientes de la zona: La reconstruccin de


la memoria colectiva, de la transmisin del conocimiento de la sabidura, mitos,
cosmovisin y enseanzas afroecuatorianas es una preocupacin permanente de la
poblacin afro, ya que por esa recuperacin pasan los reconocimientos e identificaciones
que la poblacin requiere para su auto-reconocimiento. La recuperacin y por lo tanto la
reafirmacin de lo simblico, permite a los nios y jvenes conocer la cultura de su lugar
con sus propios actores. La memoria colectiva es parte de la estrategia que plantean algunos
autores como Gilroy afirma que podemos encontrar la ruta de la identidad buscando para atrs,
en los orgenes69. Esta afirmacin es considerada dentro de las identidades colectivas y

comunales, ya que las lenguas escritas u orales, la memoria, los rituales y las formas de
gobierno, han sido sealadas como importantes mecanismos de la creacin de la identidad
dentro de la formacin y reproduccin de la comunidad imaginada.

Poco reconocimiento, por parte del estado, a los afrodescendientes como actores polticos:
La discriminacin niega a un grupo determinado de personas la posibilidad de participacin
con iguales oportunidades en las esferas pblicas. Hay muchos factores que hacen de los
afroecuatorianos personas con poca o baja participacin en las esferas de decisiones,
partamos primero que las construcciones negativas y estereotipadas hacen que se
encuentren en desventajas frente a otros grupos. Para Carlos de la Torre, en condiciones de
fuerte desigualdad en sociedades en que los derechos ciudadanos estn escritos en la ley
pero no funcionan en lo cotidiano, para los pobres, los marginados y las personas de grupos
tnicos racializados como inferiores, los negros, al igual que otros pobres y desamparados
69

GILROY, Paul. Los estudios culturales britnicos y las trampas de la identidad. In: Curran, James.
Morley, David. Walkerdine, Valerie (compiladores) Estudios Culturales y Comunicacin. Barcelona: Paids,
1998. Pg 70

51
usan sus contactos notables para acceder a derechos fundamentales70 Efectivamente, una
de las preocupaciones fundamentales que el grupo tena era la de poca produccin de sus
propios discursos: estn cansados del dar haciendo y dar diciendo.

5.4. Guayas, Los Ros, El Oro y Loja.- En el Taller de Guayaquil, la mesa de Identidad
realiz el diagnstico con la participacin de personas de varias organizaciones de la zona.
A partir de varias reflexiones y especialmente de la socializacin de las experiencias
personales y grupales, se procedi a exponer los problemas apremiantes de los
afroecuatorianos de la zona.

La variada conformacin del grupo y su multi-disciplinaridad (abogados, profesores,


estudiantes, obreros, historiadores, amas de casa) permiti que la discusin aporte casos
concretos que recayeron siempre en la discriminacin y la marginacin a los que estn
sujetos los afrodescendientes en la ciudad de mayor poblacin afro en el Ecuador y en otras
ciudades de la zona.

Hay que anotar que un mismo ejemplo se repiti tanto en el Taller de Chota, como en ste:
es lo que podramos llamar de estrategia de no reconocerse en el otro, es decir, en el
momento que en las grandes ciudades (Quito y Guayaquil) vemos que un negro, sea
conocido o desconocido, se aproxima por donde otro negro est o avanza, lo que primero
hace es cruzarse, esconderse para no encontrarse en el mismo espacio. En los dos Talleres
se coincidi que esto era una etapa ya superada por el pueblo negro, pero es contada como
ejemplificadora para el momento.

Por otro lado, a diferencia del Taller del Valle, los participantes de este Taller hacen de la
participacin en las organizaciones una forma de fortalecimiento personal tnico, a travs
de expresiones como: si yo no hubiera estado organizada me hubiera sentido peor de lo
que me sent despus de esa entrevista o, con la organizacin ahora podemos participar
directamente de las decisiones sobre nosotros los negros. No se puede decir que los

70

DE LA TORRE, Carlos. Afroquiteos, Ciudadana y Racismo. Capp, Quito 2002. Pg. 76

52
participantes en el Taller del Chota no tengan sentido de participacin, lo que pasa, es que
es ms explcito por esta zona.

Para la mayora de los habitantes afrodescendientes de esta zona los estereotipos con que
son representados en los medios de comunicacin y los mensajes subliminales que
degradan la condicin humana de los afroecuatorianos, perjudica su imagen, lo que hace
que sean tratados con apodos, frases ofensivas o bromitas contra ellos, que nunca son
inofensivas.

Esta situacin tiene una relacin directa con uno de los problemas que ms preocupa a la
comunidad afroecuatoriana: la baja auto-estima de la mayora de los afroecuatorianos, que
no permite que se reconozcan a si mismo ya que tiene baja apreciacin, porque mantiene
referentes blanco-mestizos como ideal. Para la mayora de ellos no existe el gustarse a s
mismo, lo que les imposibilita el luchar para satisfacer deseos, expresar opiniones,
sentimientos, sueos e intentar realizarlos sin que su condicin de afrodescendiente se lo
impida. Aqu podramos decir que a modo de espiral dentro de las consecuencias y
reacciones sociales los afroecuatorianos presentan una invisibilidad en los procesos
sociales, ellos no son visibles en programas de desarrollo, ni en estadsticas oficiales, lo que
hace que lo positivo del pueblo afro no aparezca en la opinin pblica.

Existe tambin una falta de garanta jurdica para los afroecuatorianos, que se evidencia
cuando el sistema judicial viola los derechos del debido proceso jurdico a los
afroecuatorianos, esto, lgicamente, explica el por qu las crceles estn llenas de ellos.

Como un logro dentro de las luchas de los pueblos Afrodescendientes, fue creada la
Defensora del Pueblo Afroecuatoriano, pero esta Institucin tiene falencias de leyes,
recursos humanos y tcnicos que limitan su trabajo, por lo que se hace indispensable que se
fortalezca y difunda su trabajo, ya que en la no hay poder coercitivo para obligar que se
cumpla con los derechos humanos del pueblo afro. La falta de delegaciones en otros lugares
donde exista poblacin afro, es una de las necesidades ms sentidas en esta Institucin.

53
Falta de programas etnoeducativos en los pensum de estudio de los establecimientos
educativos, ya que no se imparten materiales que incorporen la diversidad tnica de nuestro
pas y en especial la de los afrodescendientes. Este vaco educativo hace que los nios y
nias en general, no conozcan los elementales principios de la convivencia con la diferencia
y el respeto a la otredad.

Por ltimo, el desconocimiento de la historia afroecuatoriana es un problema que de cierta


manera tiene que ver con uno de los desafos del Taller en el Chota, que es la recuperacin
de la memoria ancestral, esta necesidad de bsqueda de una memoria positiva, para conocer
las figuras de destaque en el pueblo afroecuatoriano, las conquistas importantes en las artes,
las ciencias, son vitales para formar imgenes positivas de sus iguales y de esta forma
obtener una imagen positiva de si mismo, como negros. El desconocimiento de la historia
en una sociedad que discrimina a los afrodescendientes, que siempre los asocia a una
imagen negativa, hace que estas poblaciones internalicen una imagen negativa sobre su
propio pueblo, de all que se niegue el color, la imagen, sentirse inferiores y pierden la auto
confianza, lo que hace que quieran esforzarse para estar ms prximos a los modelos
blanco o blanco-mestizos. Esta es una necesidad que los afroecuatorianos consultado han
manifestado en casi todas las intervenciones, siempre hay la pregunta de quines somos, a
dnde vamos, cmo le contamos a nuestros hijos de donde venimos y a dnde vamos,
preguntas todas que se podran contestar a travs de la recuperacin de la historia afro y de
la memoria colectiva.

5.5. Pichincha, Quito.- En esta ciudad, la mesa de trabajo se reuni con personas de
diferentes organizaciones de Pichincha, dedicadas a diversas actividades productivas y
especialmente, tuvo la participacin de jvenes dedicados a la difusin de msica, danza y
poesa afro en la ciudad.

A partir de varias discusiones sobre la posicin identitaria de los afrodescendientes en la


capital, los participantes plantearon algunas de sus principales preocupaciones, no si antes
realizar las narraciones de lo que podramos llamar en el proceso investigativo historia de
vida, cada uno desde su lugar (experiencia, profesin, trabajo, diversin o necesidad) narr

54
las experiencias por las que han pasado en la capital y como ellos enfrentan o manejan su
negritud en estos lugares.

Esta forma de iniciar la reunin de la mesa, es muy importante y por lo mismo se la realiz
en los otros talleres, ya que es a partir de la narracin y de la socializacin de experiencias
que las personas identifican los problemas y cules son las dificultades por las que
atraviesan. A su vez, esta tcnica es importante para la consultora, porque permite recoger
la percepcin, de forma directa de los grupos afrodescendientes.

Los desafos planteados por los afrodescendientes que viven en la ciudad de Quito, no
difieren de los de las otras zonas investigados, a pesar de ser un espacio donde conviven
afrodescendientes que han emigrado desde varias provincias del Ecuador y que tienen
prcticas culturales diferenciadas, ellos plantean que el principal desafo es la falta de
conocimiento de la verdadera historia afro, ya que el pueblo afroecuatoriano tiene vacos
histricos que le impiden saber quin es y cules son sus hroes. La historia de los
afroecuatorianos no es contada en los textos que se utilizan en la curricula educativa
oficial, los nios desde la escuela aprenden lo que otros han hecho, pero en ningn
momento se cuenta lo que han hecho algunos negros tanto en el pasado como en el
presente. Por eso esta mesa plantea la necesidad de que en los procesos educativos se
incluya la verdadera historia del pueblo negro, para que a partir del conocimiento
compartido la sociedad ecuatoriana pueda conocer un poco de los afrodescendientes y
sabemos que conociendo al
otro podemos entablar una relacin intercultural entre iguales, con diferencias, pero con
respeto.

Otro desafo que tiene esta poblacin es la prdida de la memoria colectiva y de hbitos
alimenticios ancestrales , ya que en el seno de las familias afrodescendientes, en la ciudad
de Quito, ya no se cuentan historias de nuestros pueblos, los medios de comunicacin han
reemplazado estas prcticas y formas de dilogo y las historias van desapareciendo de la
memoria de los jvenes, ya que los nuevos patrones

de asentamiento y de ascenso

econmico hacen que los afroecuatorianos pierdan su formas tradicionales de comer,

55
muchos de ellos se avergenzan de compartir y hacer visible sus comidas tradicionales
(porotos con dulce, yuca con dulce, tapao de pescado, masato, etc.).

Personalmente, creo (y lo manifest en el grupo), que uno de los elementos de ms


cohesin e identificacin que tiene la cultura afro en nuestro pas, es la comida, al igual que
la msica y la danza, cada uno de nosotros (dependiendo del lugar de procedencia) en un
momento determinado, recurre a las tradiciones culinarias para demostrar su pertenencia al
grupo y reafirmar su identidad, as, es muy comn que invitemos a nuestra misma gente o a
personas de otros grupos a compartir un tapadto o un encocadito, como Dios manda.
Creo que estos son los espacios donde cada uno de nosotros se siente parte y portador de
una de las tradiciones.71

De todos modos para el grupo, el problema consista tambin en la situacin en que muchos
afrodescendientes se ven obligados a ocultar o despojarse de estas manifestaciones para no
ser clasificados como pobres y marginales, prefieren demostrar que estn incorporados al
consumo y alimentacin (de acuerdo a sus posibilidades econmicas), que ser vistos como
ms pobres de lo que son por lo que comen en sus casas.

Un tema que no se haba presentado en otras mesas, es de la preocupacin que las personas
tienen respecto a su auto denominacin, ellos lo llamaron de un desconocimiento de los
trminos y conceptos acerca de los afroecuatorianos que se usan en el lenguaje y
comunicacin actual, ya que el uso de varios trminos nuevos, adaptados o desconocidos
en los discursos que los afrodescendientes han asumido, muchas veces provoca confusin
y desinformacin, lo que hace que no se identifiquen con un lenguaje comn. Ejemplo:
negro o afrodescendiente. Una justificacin de esto es lo que dice una participante:
Cuando asum que no era morena,

si no negra, me salen con que somos

afrodescendientes, que mismo es lo que somos ahora? Realmente este es un problema


que puede convertirse en un obstculo para la formacin identitaria, porque realmente

71

Para entender el papel de la tradicin se recomienda: Thompson, Jhon B. El rearraigo de la tradicin.


Los media y la modernidad. Barcelona. Paids, 1998. Cap. 6 pp. 237-268, quien distingue cuatro tipos
diferentes de tradicin: en el aspecto hermenutico, en el normativo, el de la legitimizacin y el del aspecto de
la tradicin.

56
desde que soporte discursivo los afrodescendientes estn construyendo su identidad? El
auto-reconocerse a travs de un trmino o una palabra permite elaborar un discurso
identitario coherente y consecuente.

Aqu record las palabras de una dirigente afrobrasilera Sueli Carneiro: Me gusta ms la
expresin afrodescendiente, porque rescata toda esa descendencia negra que se diluye en las
mezclas. La expresin rescata la negritud de todo ese contingente de personas que buscan apartarse
de su identidad negra, pero que la tienen profundamente inscrita en el cuerpo y la cultura72

De all surgieron otros desafos como el hecho de que muchos afroecuatorianos para evitar
el sufrimiento, la discriminacin y racismo han asumido el discurso estereotipado que los
margina, por eso personas negras que esconden sus capacidades en diferentes espacios y
por la necesidad econmica aceptan que se les ubique en el lugar que los otros quieren
ubicarlos (no tengo un trabajo de secretaria para ti, pero si tengo uno de niera) esto hace
que los afrodescendientes sean subempleados y la mayora de veces se desperdicia su
talento y formacin, por lo tanto sea poca o nula la oportunidad de participacin en los
procesos sociales y de desarrollo del pas.

Esta situacin, en muchos casos, tiene que ver directamente con que algunos
afrodescendientes no se aceptan tnicamente tal como son y muchas personas
afrodescendientes ven en la negritud un obstculo para desempearse en la sociedad, por
eso buscan cada vez ms acercarse al modelo blanco o blanco-mestizo, lo que hace que
vayan configurando una personalidad con muchas susceptibilidades y conflictos, ya que se
da cuenta que no es aceptado en ninguno de los lugares o grupos donde transita, esto hace
que en los grupos existan pugnas y ambiciones personales y cualquier trabajo puede
derrumbarse a partir de las malas interpretaciones y la falta de claridad en las expresiones.

Como se puede ver los desafos que la poblacin afroecuatoriana se plantea a travs de las
diferentes reuniones, tienen una estrecha relacin con las variables claves presentadas
desde el inicio del diagnstico, as tenemos que una de las consecuencias de la invisibilidad

72

CARNEIRO, Sueli. Uma guerreira contra o racismo En: Revista Caros Amigos No. 45. Sao Paulo Pg. 25

57
es la poca o ninguna participacin de los afroecuatorianos, en esferas e instancias de
decisin y poder. Las representaciones perversas en los medios de comunicacin y
tambin por parte de la ciudadana en general, son situaciones que llevan a los
afroecuatorianos a ser marginados de varios espacios, lo que conlleva directamente a
variables planteadas que son el auto-reconocimiento y la constante negacin tnica y la
divisin racial-espacial del territorio nacional, que claramente fueron planteados como
problemas o desafos en las diferentes regiones, en especial en las que hay el mayor
nmero de afrodescendientes en zonas urbanas. Por ltimo, la variable de las Relaciones
Pluri-Multicultural e Intercultural de los pueblos afroecuatorianos en el proceso identitario,
se ve claramente reflejada en los espacios compartidos tanto a nivel urbano o rural, que
aunque que no fue manifestado de manera explcita por la mayora, fue contundente en la
zona del Oriente, lo podemos relacionar directamente con la de las representaciones y con
el de la divisin espacial.

6. DESAFIOS PRINCIPALES DEL EJE DE IDENTIDAD

Analizados los desafos que surgieron en cada uno de los Talleres regionales, hemos
procedido a la depuracin de los mismos, agrupndolos por similitud, tanto de enunciados
como de las descripciones que realizaban los participantes, para de esta manera poder
identificar cinco desafos principales a nivel nacional, que son:

58

DESAFOS NACIONALES

1. Inexistente enfoque etno-educativo afro en los centros educativos en el pas.


2. Prdida de la memoria colectiva ancestral y desconocimiento de la historia
afroecuatoriana.
3. Imaginarios negativos que sobre la poblacin afroecuatoriana tiene la poblacin en
general y son presentados en los medios de comunicacin.
4. Poco reconocimiento y participacin de los afroecuatorianos como actores polticos en
los procesos nacionales.
5. Falta de difusin y promocin de las creaciones culturales afroecuatorianas.Falta de
difusin y promocin de las creaciones culturales afroecuatorianas.

59
6.1. Descripcin profunda de los de desafos nacionales
Nro.
ENUNCIADO
DESCRIPCIN
1
Inexistente enfoque etnoeducativo afro en los A nivel nacional, tanto la educacin formal,
centros educativos en el pas.
como la informal, ignoran los aspectos
etnoeducativos afros, por eso los contenidos de
los textos no dan cuenta de la existencia de una
poblacin afrodescendiente que aporta al
desarrollo del pas. La carencia de una
currcula adecuada tanto para los estudiantes
afros y para los estudiantes en general, hace
que en los establecimientos educativos se
imparta educacin estereotipada, lo que
produce estereotipos y negaciones. La falta de
identificacin con los contenidos en la
educacin impartida en los centros educativos,
hace que exista desercin escolar, que
determina una alta tasa de analfabetismo entre
esta poblacin; una falta de valores afros y
adems el poco o nulo reconocimiento y
respeto.
2
Prdida de la memoria colectiva ancestral y Los afroecuatorianos han sufrido procesos
desconocimiento de la historia afroecuatoriana. violentos de aculturacin que no le permiten la
socializacin de mitos, cuentos, leyendas,
juegos, etc. que les permita manifestarse con
identidad propia dentro de la cultura nacional.
En el seno de las familias(en especial en las
ciudades), ya no se cuentan historias de este
pueblo, los medios de comunicacin han
reemplazado estas prcticas y formas de
dilogo y las historias van desapareciendo de
la memoria de los jvenes, por lo tanto los
nuevos patrones de asentamiento y de ascenso
econmico hacen que los afroecuatorianos
pierdan su formas tradicionales cultura, como
por ejemplo la alimentacin, ya que muchos de
ellos se avergenzan de compartir y hacer
visible sus comidas, lo que hace que muchas
veces no tengan una adecuada alimentacin.
Por otro lado, los nios y jvenes en el pas no
reciben materias que contengan contenidos
referencias histricas afros, lo que no les
permite afirmar su identidad, por eso la
poblacin afroecuatoriana, tiene vacos
histricos que le impiden saber quin es y
cules son sus hroes. La historia de los

60

Imaginarios negativos que sobre la poblacin


afroecuatoriana tiene la poblacin en general y
son presentados en los medios de comunicacin.

Poco reconocimiento y participacin de los


afroecuatorianos como actores polticos en los
procesos nacionales.

afroecuatorianos no es contada en los textos


que se utilizan en la curricula educativa oficial.
El lenguaje utilizado en los mensajes que se
difunden en los medios de comunicacin del
pas, perjudica la imagen de los afros, lo que
hace que sean tratados con apodos y frases
ofensivas. En los diferentes lugares las
personas utilizan gestos y acciones solapadas
que marginan a los afros de las actividades en
su entorno social y se culpa a ellos de todos los
problemas que se presentan, lo que hace que
las relaciones intertnicas e interculturales no
sean equitativas, por la forma prejuiciada con
que son representados. El uso de varios
trminos nuevos, adaptados o desconocidos en
los discursos que los afros han asumido,
muchas
veces
provoca
confusin
y
desinformacin, lo que hace que no se
identifiquen y se sientan representados con un
lenguaje comn. Ejemplo: negro o
afrodescendiente.
Para los afrodescendientes las relaciones
sociales y polticas en el pas, son asimtricas,
muchas de las tomas de decisiones no salen de
la poblacin, se le limita la participacin en
diversos espacios, por lo que muchas veces se
desperdicia su talento y formacin. Los
derechos de los afroecuatorianos son
desconocidos permanentemente y el sistema
judicial viola los derechos del debido proceso
jurdico a los afroecuatorianos, lo que hace
que las crceles estn llenas de ellos. Todo
esto provoca una baja apreciacin de si mismo,
y obliga a que mantengan referentes blancosmestizos como ideal, ya que muchas personas
afros ven en la negritud un obstculo para
desempearse en la sociedad, por eso buscan
cada vez ms acercarse a este modelo. Esta
situacin hace que los valores humanos de la
poblacin afro cambien y muchas veces no
compartan sus espacios con otros afros y
cualquier trabajo puede derrumbarse a partir
de las malas interpretaciones y la falta de
claridad en las expresiones, lo que puede ser
fcilmente aprovechado para reforzar las
representaciones negativas de esta poblacin.

61
5

Falta de difusin y promocin de las creaciones Muchas veces los trabajos artsticos- culturales
culturales afroecuatorianas
de los afros son desconocidos y/o
menospreciados por la sociedad y los medios
de comunicacin, tanto a nivel nacional como
local, esto ha provocado que los artistas e
intelectuales hayan renovado muy poco las
creaciones artsticas, ya que no existe
motivacin para incorporar a nuevos actores
en el quehacer artstico cultural, lo que hace de
las manifestaciones afros, espacios marginales
o folclorizados de la cultura nacional.

63
6.2. Anlisis de desafos nacionales

6.2.1. Inexistente enfoque etnoeducativo afro en los centros educativos en el pas.

La principal preocupacin de los afrodescendientes en el pas, es la inexistencia de un


enfoque etno-educativo en los centros educativos, lo que hace evidente la falta de una
verdadera, sincera y eficaz poltica educativa que enfoque la diversidad tnica y cultural de
nuestro pas, que sea capaz de disear una agenda curricular que toma en cuenta estos
parmetros teniendo en cuenta esa realidad y que sepa lidiar con la diversidad de tal forma
que permita la divulgacin de la cultura afroecuatoriana, su historia, valores y
contribuciones, de forma igualitaria, ya que la mayora de nios y jvenes no se reconocen
en el espacio escolar, lo cual es un motivo para la desercin. La preocupacin de los
participantes se justifica, en la medida que los textos escolares son los principales y
efectivos reproductores de estereotipos contra los afroecuatorianos, de manera que
implementar, desarrollar un enfoque etnoeducativo har que a travs de la educacin los
afroecuatorianos se sientan menos marginados por un lado, y, reconocidos y tratados de
forma igualitaria, por otro.

El Estado ecuatoriano, en el Art. 68 de la Constitucin Poltica dice que: El sistema nacional


de educacin incluir programas de enseanza conformes a la diversidad del pas... y en el

Artculo 84, donde garantiza los derechos a los pueblos indgenas, dice que se compromete
a: Mantener, desarrollar y fortalecer su identidad y tradiciones en lo espiritual, cultural, lingstico,
social, poltico y econmico; La propiedad intelectual colectiva de sus conocimientos ancestrales; a
su valoracin, uso y desarrollo; y, Acceso a una educacin de calidad y a un sistema de educacin
intercultural bilinge.

Esto quiere decir que se garantiza una educacin para todos, as como tambin se garantiza
una educacin que contenga elementos que conlleven a conocer la diversidad de nuestro
pas. Pero sabemos que una educacin diferenciada no ha sido posible institucionalizar,
porque en realidad no se ha implementado una verdadera poltica de educacin
compensatoria que tenga por objetivo equiparar las oportunidades educativas de conocer al

64
otro, los textos escolares son vehculos importantes de reproduccin de estereotipos,
prejuicios y racismo, que conllevan a la destruccin histrica y social de un determinado
pueblo. Hay que impulsar la etnoeducacin, como un proceso que permita la creacin de
espacios interculturales en un pas multicultural es una de las herramientas que tiene el
pueblo afro para obtener situaciones de equidad dentro de la nacin ecuatoriana. Esto es,
como lo afirma Alexandra Ocles, una etnoeducacin concebida como un proceso social
conforme a las necesidades y expectativas de las comunidades pero siempre en forma reflexiva de
entender los elementos tanto propios como ajenos; todo para promover nuevas formas de
interaccin social y cultural y nuevas imgenes de ser negro73. Con lo que finaliza diciendo:

Para los pueblos afro tanto de las comunidades rurales de la costa y la sierra como de las urbanas,
la etnoducacin significa la adquisicin y el desarrollo de conocimientos, valores y aptitudes para
el ejercicio de un pensamiento afro y la capacidad social de decisin. Poner nfasis en la
importancia de resignificar lo ancestral como estrategia de enseaza y organizacin, contesta el
discurso oficial

6.2.2. Prdida de la memoria colectiva ancestral y desconocimiento de la historia


afroecuatoriana

Una de las formas de ejercer autonoma es poseer un discurso sobre uno mismo y la
construccin de ese discurso tiene que ver directamente con la relacin que la poblacin
mantiene con el pasado, la tradicin y principalmente a travs de su memoria colectiva. El
que los afroecuatorianos recuperen o recreen esta fuente de conocimiento permitira que
esta vinculacin con el pasado acompae al grupo afroecuatoriano en este proceso de
construccin identitaria.

El compartir los recuerdos se basa en la participacin experiencias. Pero hay que tener en
cuenta que el compartir las experiencias en un lugar de vida en comn no implica la
existencia mecnica de una memoria colectiva, para que haya memoria colectiva tiene que

73

OCLES, Alexandra. Comentarios presentados en el Taller sobre la Ley Afro, noviembre del 2001 y en el
Foro sobre Identidad y territorialidad de los pueblos afroecuatorianos, Universidad Andina Simn Bolvar, 9
de febrero del 2000.

65
haber voluntad de tener esa memoria74 Esa voluntad de memoria procede ampliamente de la

conciencia de una identidad colectiva movilizada en ciertos contextos de interaccin.

La reconstruccin de la memoria colectiva, de la transmisin del conocimiento de la


sabidura, mitos, cosmovisin y enseanzas afroecuatorianas es una preocupacin
permanente de la poblacin afro, ya que por esa recuperacin pasan los reconocimientos e
identificaciones que la poblacin requiere para su auto-reconocimiento. La recuperacin y
por lo tanto la reafirmacin de lo simblico, permite a los nios y jvenes conocer la cultura
de su lugar con sus propios actores.
Sin historia y sin races, un pueblo difcilmente puede construir una identidad positiva.

Los nuevos patrones

de asentamiento y de ascenso econmico hacen

que los

afroecuatorianos pierdan su formas tradicionales de comer, muchos de ellos se avergenzan


de compartir y hacer visible sus comidas tradicionales (porotos con dulce, yuca con dulce,
tapao de pescado, etc). A pesar de que estos son los espacios donde cada uno de nosotros se
siente parte y portador de una de las tradiciones.75 La cocina es tambin un lenguaje por
medio del cual hablamos sobre nosotros y sobre el lugar en donde estamos. Es tambin el
medio por el cual las personas puede hacer afirmaciones sobre ellas mismas y puede sugerir
los cambios que uno ha sufrido. Para Lvi-Strauss, El consumo de alimentos puede indicar
cuan ricas y cosmopolitas pueden ser las personas, como tambin su posicin religiosa y tnica. El
consumo de alimentos tiene una dimensin poltica76 Nosotros somos lo que comemos, o mejor

dicho, somos lo que no comemos.

74

Santos, Silva Valdelio. In: Afro-Asia, Centro de Estudios Afro-Orientais- FFCH/FUBA-2000 pp.320-321
Para entender el papel de la tradicin se recomienda: Thompson, Jhon B. El rearraigo de la tradicin.
Los media y la modernidad. Barcelona. Paids, 1998. Cap. 6 pp. 237-268, quien distingue cuatro tipos
diferentes de tradicin: en el aspecto hermenutico, en el normativo, el de la legitimizacin y el del aspecto de
la tradicin.
76
LEVI-STRAUSS, Claude. El trangulo culinario. Revista El Arco N0. 26 Pg. 19-20
75

66
6.2.3. Imaginarios negativos que sobre la poblacin afroecuatoriana tiene la poblacin
en general y son presentados en los medios de comunicacin.

En los medios de comunicacin de masas los ciudadanos discriminables son generalmente


representados en pelculas, programas de entretenimiento o de informacin como villanos o
ciudadanos de segunda clase (en papeles que representan actividades socialmente
inferiorizadas) o son para y simplemente excluidos, en otras palabras, estamos viviendo en
una sociedad donde las representaciones, que necesariamente pasan por la tecnologa y la
publicidad, la visibilidad del negro es esencialmente negativa.

La actitud de los medios de comunicacin es de preservar y reforzar ciertas prcticas


hegemnicas culturales pre-establecidas, sin llevar en cuenta las variadas manifestaciones
locales y regionales.

El imaginario es una categora importante para entender muchas de las representaciones


negativas del ciudadano negro, cuando se considera que el siglo pasado, el africano y sus
descendientes eran vistos en la lites y en los sectores medios de la sociedad, como seres
fuera de la imagen ideal del trabajador libre. As, Muiz Sodr77 dice: El imaginario racista
vehiculado por la lites tradicionales puede ser hoy reproducido logotecnicamente, de modo ms
sutil y eficaz, por el discurso meditico-popularesco, sin distancia crtica del tejido de la civilizacin
tecno-econmica, donde se encuentra incrustada la discriminacin en todos sus niveles El

racismo meditico para Sodr se presenta por factores del siguiente orden:
La negacin, los medios tienden a negar la existencia del racismo;
La omisin, tanto los medios, como la industria cultural, acostumbran a omitir los aspectos
identitarios positivos de las manifestaciones simblicas de origen negra;
La estigmatizacin, la descalificacin de la diferencia, se construyen identidades a partir no
solo de a negacin y la omisin, si no, a travs de un saber comn alimentado por una larga
tradicin de preconceptos y rechazos;
La indiferencia profesional, Los profesionales en los medios poco se interesan por los
problemas de la discriminacin a los negros o las minoras y acaban insensibilizndose ante
77

SODR, Muniz. Claros e escuros. Identidade, povo e mdia no Brasil. Petrpolis: Vozes, 1999.

67
esos problemas. Por otro lado, est la poca o ninguna presencia de negros en las filas de
profesionales en los medios ecuatorianos.

En esta parte de las representaciones, tambin se debe considerar la terminologa para


autodenominarse por parte de los afrodescendientes. Para Peter Wade, El acto de
denominarse es importante, sobre todo si se recuerda el planteamiento de Focault que sostiene que
denominar es conocer y el conocimiento es poder78. En el Ecuador, son varias las formas que

existen para autodenominarse comnmente: Morenos, Mulatos, Zambos, entre otros,


pero dentro del discurso acadmico y poltico, existen opciones como Gente negra,
Negros,

Afroecuatorianos,

Afrodescendientes.

Como

ya

mencionamos,

anteriormente a Sueli Carneiro, ella prefiere la expresin afrodescendiente, porque ella


rescata toda la ascendencia negra que tiene el grupo.

6.2.4. Poco reconocimiento y participacin de los afroecuatorianos como actores


polticos en los procesos nacionales.
Una de las formas mas sencillas e inmediatas de darse cuenta si existe racismo o no en
nuestro pas es verificando si negros, blancos y mestizos estn distribuidos en la sociedad
en forma igualitaria, en otras palabras, examnenos si en todos los lugares sociales (tanto
los ms como los menos valorizados) tenemos por igual a negros, blancos y mestizos.

Pensemos solamente en las escuelas, en los profesores, en los directores, en la figuras


humanas de los libros didcticos, en los presentadores de televisin. Poniendo atencin, es
posible verificar que en las secretarias de estado, en los ministerios, en las Universidades,
en las grandes empresas hay muchos negros como sirvientes, chferes, guardianes,
auxiliares de administracin, mensajeros, pero tambin hay indgenas o mestizos, pero en
los cargos ms importantes donde la circulacin de dinero y de prestigio son mayores como
los de Ministros, diplomticos, empresarios, gerentes de bancos, la mayora, de manera
exagerada es blanco o blanco-mestizo. O sea, negros y blancos no estn igualmente
distribuidos en esta sociedad.
78

WADE, Peter. Gente Negra, nacin mestiza. Instituto Colombiano de Antropologa. Ediciones Uniandes,
Bogot 1997 Pg. 20

68

La discriminacin niega a un grupo determinado de personas la posibilidad de participacin


con iguales oportunidades en las esferas pblicas. Hay muchos factores que hacen de los
afroecuatorianos personas con poca o baja participacin en las esferas de decisiones,
partamos primero que las construcciones negativas y estereotipadas hacen que se
encuentren en desventajas frente a otros grupos. Para Carlos de la Torre, en condiciones de
fuerte desigualdad en sociedades en que los derechos ciudadanos estn escritos en la ley pero no
funcionan en lo cotidiano, para los pobres, los marginados y las personas de grupos tnicos
racializados como inferiores, los negros, al igual que otros pobres y desamparados usan sus
contactos notables para acceder a derechos fundamentales79. Efectivamente, una de las

preocupaciones fundamentales que el grupo tena era la de poca produccin de sus propios
discursos: estn cansados del dar haciendo y dar diciendo.

Es evidente que la mayora de las personas afrodescendientes que estn en las


organizaciones negras se han preocupado fundamentalmente con el problema de la autoestima. Nosotros los negros, hace casi quinientos

aos escuchamos que somos inferiores,

imperfectos, feos, que no somos inteligentes y que tenemos una humanidad incompleta. No creo
que cualquier pueblo bombardeado durante quinientos aos por ese tipo de ideologa pueda
desenvolver una autoestima positiva80. Lo que podemos darnos cuenta es que conviviendo en

una sociedad que los discrimina, que los asocia siempre a una imagen negativa, muchos
negros internalizan una imagen mala sobre su propio pueblo y sobre ellos mismos.

Las condiciones de desigualdad del pueblo afrodescendiente por la discriminacin racial,


hacen que estos, muchas veces se vean obligados a no ser solidarios y que cada da traten
de apartarse del grupo.

Para muchos autores la lucha por la necesidad de sobrevivir despus de la manumisin a la


que fueron sometidos los esclavos que llegaron a nuestros pases, es una de las ms
dolorosas herencias que hasta hoy tenemos, esta se ve reflejada en los tiempos actuales en
las prcticas de acciones en la cotidianidad que conllevan a marginar a los mismos negros.
79
80

DE LA TORRE , Carlos. Afroquiteos Ciudadana y Racismo: Caap, 2002 pp. 76


Carneiro, Sueli. Dirigente del Grupo de Mujeres Negras Brasileras Geledes

69

Hay una pregunta que siempre se hace en nuestro pas y es de qu color son las crceles de
este pas? Con seguridad, se va a responder, negras, porque la mayora de la poblacin
carcelaria son afrodescendientes, lo que est muy ligado a la existencia de una falta de
garanta jurdica para los afroecuatorianos, que se evidencia cuando el sistema judicial viola
los derechos del debido proceso jurdico a los afroecuatorianos, esto, lgicamente, explica el
por qu las crceles estn llenas de ellos.

A pesar de que como un logro dentro de las luchas de los pueblos Afros, fue creada la
Defensora del Pueblo Afroecuatoriano, pero esta Institucin tiene falencias de leyes,
recursos humanos y tcnicos que limitan su trabajo, por lo que se hace indispensable que se
fortalezca y difunda su trabajo, ya que en la no hay poder coercitivo para obligar que se
cumpla con los derechos humanos del pueblo afro. La falta de delegaciones en otros lugares
donde exista poblacin afro, es una de las necesidades ms sentidas en esta Institucin.
6.2.5. Falta de difusin y promocin de las creaciones culturales afroecuatorianas
Uno de los problemas que tienen los afroesmeraldeos en el momento de crear, producir y
difundir sus producciones culturales, es el que Stuar Hall llama de Presencia Africana,
como se dan en las manifestaciones culturales de otros pases, personalmente, siento que
en nuestros artistas no se produce an lo que en el Caribe se produce en la dcada de los
70, donde se da una "Nueva frica del Nuevo Mundo, esta fase, pienso yo que todava
est muy tmida entre nosotros. Aunque no se trata aqu de procurar esa frica original,
porque ya fue muy transformada en los quinientos aos de dispora, pero como dice Hall:
frica, debe ser tomada en cuenta por pueblo de la dispora, pero no puede , en ningn sentido,
ser recuperada"81. O sea, yo siento que no poseemos una comunidad imaginada en relacin

al frica. Nosotros necesitamos hacer muchos viajes simblicos, para retornar a una frica,
que por ms distante que est geogrficamente, podamos recrearla y retomarla en lo que se
convirti en el Nuevo Mundo, necesitamos de creaciones, de textos originales, que cuenten
de nuestras vivencias y de nuestra capacidad de contar la historia. Creo que esto podra

81

HALL, Stuart: Dispora e Identidad Cultural - 1996-pp. 73

70
marcar diferencias que nos permita ser reconocidos y mantener relaciones interculturales, y
dejar de ser considerados lo extico, solo para ser observados.
La bsqueda de los referentes culturales no debe limitarse con un pensar lrico, si no que
tiene que ser dinmico y concordante con la modernidad y el futuro.82

82

El libro O Atlntico Negro de Paul Gilroy, es precisamente un anlisis de este tema, a partir de la dispora
Africana, la modernidad y las historias de traslados.

71
6.3. JUEGO DE ACTORES DE LOS DESAFOS NACIONALES

Factores de Cambio

JUEGO DE ACTORES
Alianzas y Conflictos
Estrategias
Demanda Demanda a Proyectos Anhelos
de

Variable
Clave

Desafos

ETNOEDUCACION

Organizaciones Ministerio de
Inexistente
Afroecuatoria- Educacin,
enfoque
nas
BID, Congreso
etnoNacional,
educativo
CODAE
afro en los
centros
educativos
en el pas.

1. Construccin
de
modelos
pedaggicos
con
lneas
ideolgicas
afroecuatoria
nas definidas
2. Edicin de
libros y
materiales
didcticos con
contenidos
afros
3. Programa de
alfabetizacin
en
las
comunidades
afroecuatorianas

Los
afroecuatorianos reciban una
educacin que
permita
afianzar la
identidad afro

Temores
La falta de
compromiso y
seriedad de las
instituciones.
Resistencia por
parte de los
poderes del
Estado
Que lo
impulsen
personas que
desconocen
esta realidad
Falta de
recursos
econmicos

72
Prdida de la Comunidad
afroecuatoriana
PERDIDA DE memoria
colectiva
MEMORIA
ancestral y
ANCESTRAL
desconociY
miento de la
DESCONOCI historia
MIENTO DE afroecuatoriana.
HISTORIA
AFRO

UNESCO,
Organizaciones
Afro, BID
Gobiernos
Locales
y
provinciales

1. Proyecto de
Revitalizacin
Cultural y
Construccin
de las
identidades
mltiples del
pueblo
afroecuatoriano
2. Museo
Etnolgico
Afro
3.Ciclo de
conversatorios
con Adultos
mayores
4. Centro de
acopio,
preparacin y
comercializa
cin de
productos
alimenticios y
artesanales
afros.
3. Centro de
Diseo y moda
Afro

Que los
afroecuatorianos recuperen
las
manifestaciones
tradicionales
ancestrales
Que se
construyan
nuevos
referentes

Falta de
recursos
Que se
centralicen los
proyectos
Que no se
puedan
empoderar de
todos los
legados

73
REPRESEN
TACIONES

Desafos
1.Campaa de Que no existan
Imaginarios Organizaciones Medios de
mensajes
Difusin,
afroecuatoriaComunicacin,
negativos
negativos
Promocin y
nas
AER, SIP,
que sobre la
contra la
ConcientizaEmpresa
poblacin
poblacin afro
cin para
Privada,
afroecuatoria
presentar
Congreso
Que los
acciones
Nacional,
na tiene la
afroecuatoriapositivas
de
los
CODAE,
poblacin en
nos recuperen
Centro Cultural afros
general y son
su ato-estima
Afro, Centro
presentados
2.Talleres de
Afroandino,
en
los
reflexin para
FLACSO,
los directivos, y
Iglesia.
medios
de
comunicadores
comunicasociales de los
cin.
medios de
comunicacin
del pas
3. Creacin de
Centro de
Estudios,
Investigacin,
produccin y
difusin de
pensamiento y
conocimiento
afro

Que los
afroecuatorianos tengan
claro las
expresiones y
trminos que se
usan sobre su
etnia
actualmente

Que aumenten
estos mensajes
Que la
ciudadana no
tome
conciencia.
Que
la
comunidad afro
no responda y
las
organizaciones
no
difundan
estos trabajos.

74
PARTICIPACIN

Desafos
OraganizacioPoco
nes afroecuatoreconocirianas del pas
miento
y
participacin
de
los
afroecuatoria
nos
como
actores
polticos en
los procesos
nacionales.

Estado,
Congreso,
ONG,
Gobiernos
Locales,
Sistema
Poltico,
Organismos
Multilaterales,
Iglesias

1.Escuela
de
Formacin de
actores,
gobernabilidad,
liderazgo
y
desarrollo de
nuevas
capacidades.

Los
afroecuatorianos sean
reconocidos
como actores
polticos

2. Diseo de
Polticas
de
Accin
Afirmativa para
los afrodescen
dientes

Que
los
afroecuatorianos
tengan
visibilidad en
los espacios de
poder y toma
de decisiones

La desunin del
movimiento
afroecuatoriano

3. Ampliacin
de
las
defensoras en
donde
hayan
asentamiento
afro

Que
existan
delegados de la
defensora en
todos
los
lugares donde
hay poblacin
4.Capacitacin, afro
promocin
y
difusin de los
derechos
colectivos
y
jurdicos
del
pueblo afro.

CREACIN Desafos
de
Y PRODUC Falta
CIN CULTU difusin
y
RAL AFRO
promocin
de
las
creaciones
culturales
afroecuatorianas.

Grupo de
artistas e
intelectuales
afroecuatorianos

Ministerio de
Turismo,
Organismos
Multilaterales,
Organizaciones
Afros,
Gobiernos
locales y
provinciales,
Casa de la
Cultura,
UNESCO

1.Organizacin
de grupostalleres de
msica, danza
y teatro afros.
2. Formacin
de Promotores
Culturales
afros.

La existencia
de
racismo,
invisibilidad,
discriminacin
exclusin

Que los artistas


afroecuatorianos tengan
espacios de
promocin y
difusin en los
medios locales
y nacionales

Falta de
autogestin
Que las leyes
no se reformen
Que no se
consiga
empoderarse de
la identidad
afro, para poder
visibilizarla

Que las
instituciones no
respondan al
llamado.
Que las
propuestas no
sean
convincentes y
de buena
calidad

75
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ANEXOS