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Orlando Figes, La revolucin rusa (1891-1924).

La tragedia de un pueblo,
Barcelona, Edhasa, 2000.
Concibo a Rusia como una posesin agraria cuyo propietario es el zar, cuyo
administrador es la nobleza y cuyos trabajadores son los campesinos
Zar Nicols II-1902
Captulo II- Los pilares inestables
Funcionarios civiles
Para finales del siglo XIX los nobles rusos se dividan en dos ramas:
1- Los nobles terratenientes: Rusia segua siendo un reino bsicamente agrario y
su elite gobernante la componan familias terratenientes ricas. Estas
dinastas dependan del estado para su riqueza y esto haba evitado que la
aristocracia rusa se convirtiera en una clase terrateniente independiente que
contrapesara con la monarqua de la misma manera que lo haba hecho en
Europa desde el siglo XVI.
2- Aquellos que estaban dedicados al funcionariado civil: vendan sus tierras o
eran ennoblecidos por sus servicios al estado. El funcionariado civil se
converta en un camino a la nobleza as como la nobleza era un camino al
funcionariado civil1
Los funcionarios representaban una jerarqua social fija con cada estamento
demarcado por derechos y deberes especficos2. Estaban divididos en 14 rangos
establecidos por Pedro el Grande en 1772, donde los 4 grados superiores incluan
un ttulo hereditario y eran designados directamente por el zar. Desgraciadamente
esto no evitaba que estos estratos estuviesen dominados por una elite de familias
nobles, donde la poltica y la vida social eran la misma cosa. Esta burocracia a pesar
de ser talentosa, nunca pudo ser un instrumento efectivo en manos del emperador:
ya que dependan totalmente de la nobleza (decadente); no tenan recursos para
reformar el gobierno y el poder real las mantena divididas como medio de
acrecentar su centralismo.
Esto no haba sido siempre as. Haba existido una burocracia a mediados del
siglo XIX que poda haber realizado su potencial como una fuerza creativa y
modernizadora. Estos burcratas ilustrados (Partido del Progreso de San
1 El funcionariado estaba compuesto en un 71% por nobles.
2 Como sera posteriormente la burocracia comunista
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Petersburgo) buscaban un estado liberal basado en el dominio de la ley con


libertades civiles, un parlamento, mayor apertura en la labor de gobierno y un freno
pblico contra el abuso de poder. Las grandes reformas fueron el cenit de este
grupo que actu tras la derrota en Crimea con la intencin de fortalecer al estado,
activar la sociedad y crear una economa dinmica sin alterar en entramado poltico
de la autocracia. Si estas reformas hubiesen continuado Rusia poda haberse
convertido en una sociedad al estilo occidental basada en la propiedad privada y en
la libertad defendida por la ley. La elite gobernante consideraba necesaria una
reforma social pero se divida a la hora de analizar si era deseable esta
transformacin. Los grupos de opinin se agrupaban en torno a dos ministerios
importantes:
1- Ministerio de Finanzas: agrupaba a los funcionarios 3 responsables de la
industrializacin rusa, los cuales vieron la necesidad de apartar los obstculos
que existan frente a la capacidad de empresa e iniciativa burguesa. Para
Witte (Ministro de Finanzas de la ltima dcada del siglo XIX) el sistema
zarista poda evitar una revolucin slo si transformaba a Rusia para que se
convierta en una sociedad industrial moderna, donde las iniciativas personales
y pblicas fueran estimuladas por un estado sustentado en el dominio de la ley
con garanta de las libertades civiles.
2- Ministerio del Interior: apoyaba el orden zarista tradicional, puesto que sus
funcionarios era oficiales y terratenientes procedentes de la nobleza. Estos
decan que para evitar la revolucin haba que gobernar a Rusia con mano de
hierro y defender la autocracia. Slo cuando el avance de la eco hubiese
eliminado la amenaza de una revolucin social estara maduro el tiempo para
la reformas polticas. Otorgar poder a las clases medias era peligroso ya que
estas no tendran autoridad sobre la masa e incluso seran despreciadas por
ellas.
Los argumentos en contra de las reformas, se vieron fortalecidos con el asesinato
de Alejandro II en marzo de 1881. El nuevo zar se convenci de que continuar las
reformas liberales slo ayudara a crear ms revolucionarios asesinos y pronto
abandon el proyecto de constitucin, forz la dimisin de los ministros reformistas
y promulg un manifiesto que reafirmaba los ppios de autocracia.
Gobiernos locales y nobleza terrateniente
Para Figes, la debilidad crucial del sistema zarista estaba en el gobierno de las
localidades. Estas se componan de una pequea nobleza (gobernante) y una gran
3 Muchos provenan de familias banqueras
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masa de pequeos comerciantes, artesanos y trabajadores. No exista una burguesa


o clase media a la manera europea. En un pas tan vasto como Rusia, se daba
fcilmente un despotismo por parte del gobernante, plenipotenciario del zar, a los
que a cambio de su servicio se les permita mantenerse a costa del distrito que
gobernaban. Por debajo de los gobernantes locales, no exista un tipo de funcionario
estable. Los asuntos de la Rusia campesina (donde viva el 85% de la poblacin)
eran desconocidos por los funcionarios4. La polica se encargaba de la mayora de
las tareas pero era extremadamente pequea5.
A partir de la emancipacin de los siervos en 1861, el estado comenz a ocuparse
de ellos y ver el modo de formar una agricultura campesina. En un principio, estos
asuntos quedaron en manos de los nobles locales como modo de basar el poder real
en las provincias, pero esta alianza era sumamente peligrosa para la corona. La
nobleza de las provincias se encontraba decadente en los aos de la depresin
agrcola (fines del siglo XIX) y se estaba volviendo hacia los zemtsvos locales para
defender sus intereses en contra de la burocracia urbana. En un principio era una
defensa liberal de la sociedad provincial que termin tras 1905 con una peticin
poltica de mayor autonoma para el gobierno local, un parlamento nacional y una
constitucin. Aqu estuvo el inicio de la revolucin, no en los movimientos socialistas
o en los trabajadores sino en las aspiraciones del ms antiguo aliado del rgimen, la
nobleza provincial.
Los zemtsvos se volvieron la esperanza para llevar a cabo reformas por parte de
los liberales y reformistas. Pero tenan dos contratiempos: cmo involucrar a los
campesinos y la oposicin del gobierno central a su labor bajo los dos ltimos
emperadores. En 1890, un estatuto increment el poder de los nobles en estas
asambleas, sito su control en una nueva oficina presidida por el gobernar y los
subordin al ministerio de Interior (ministerio ms autcrata del gobierno) El fin de
estas polticas fue restaurar el principio de autocracia en el gobierno local = la
exclusin del pueblo del mbito de la poltica y el fin de la idea liberal de
proporcionar una base poltica para el rgimen en el campo.
El ejrcito

4 Por cada 1000 habitantes rusos haba solo 4 funcionarios, mientras que en UK eran 7,3,
en Alemania 12,6 y en Francia 17,6.
5 Para una poblacin rural de cien millones en 1900, en Rusia haban 1852 sargentos y
6864 agentes. Cada uno de estos vigilaba a 50 mil personas distribuidas en un radio 5.180
km cuadrados
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Generalmente haba tenido preeminencia en las polticas imperiales, pero desde el


siglo XIX haba entrado en decadencia. A la derrota en Crimea (1853-1856) le sigui
la costosa campaa contra Turqua (1877-1878) y despus la humillante derrota
ante los japoneses (1904-1905) dejando al Ejrcito y a la Marina desmoralizados.
Perdi presupuesto y debi apoyarse en su propia eco interna para alimentarse y
vestirse. Los soldados cultivaban su propio alimento y tabaco y reparaban sus
uniformes y botas. Incluso ganaban dinero para el regimiento yendo a trabajar como
trabajadores temporarios en las haciendas. Su decadencia se relacion tambin con
el papel creciente que tuvieron en la supresin de las protestas civiles.
Muchos motines se dieron tras 1905-06, como modo de rebelarse contra las
condiciones feudales que prevalecan en el ejrcito. Como la mayora de los oficiales
eran de origen noble y la mayora de los soldados rasos de origen campesino, el
ejrcito pareca la continuacin del sistema servil. Muchos oficiales de carrera
criticaban la falta de modernizacin del ejrcito. Los oficiales veteranos
continuaban creyendo que la caballera estaba destinada a representar el papel
clave en cualquier guerra futura. Su nocin de entrenamiento era hacer marchar a
los hombres dando una idea de fuerza y disciplina pero sin preparacin necesaria
para la guerra. Las quejas de los militares profesionales los obligaron a entrar en la
poltica y encontraron en la DUMA un rgano a travs del cual expresar su
oposicin a las directivas de la corte.
La Iglesia ortodoxa
El cristianismo ortodoxo estaba ntimamente ligado a la idea del imperialismo
ruso (La Santa Rusia). En este esquema, la relevancia la tena la figura del zar,
como personificacin del estado con el papel de predicar la verdadera palabra y
combatir las herejas. Solo gradualmente a partir del siglo XVIII esta base religiosa
del poder zarista fue reemplazada por otra secular, llevada a cabo por Pedro el
Grande que pretendi reformar las relaciones entre la Iglesia y el Estado sobre las
bases del absolutismo occidental. La administracin eclesial fue transferida del
patriarcado al santo snodo, un organismo de laicos y clrigos nombrados por el zar.
Durante el siglo XIX, su representante secular, el procurador general, haba
alcanzado el status de ministro de asuntos eclesisticos (asuntos relativos a los
nombramientos religiosos pero no al dogma). El santo snodo sigui siendo
instrumento en manos del zar y su poltica pero ambos se apoyaban mutuamente
para sobrevivir.
La secularizacin de la sociedad se daba principalmente por la urbanizacin, ya
que el crecimiento de las ciudades haba superado el ritmo de la construccin de las
iglesias. A esto se sumaba que la Iglesia ortodoxa no logr atraer a las masas
obreras, no entenda sus preocupaciones y desaprobaba a aquellos sacerdotes que
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hacan misin entre ellos. En el campo, la religiosidad del campesino ruso se


mezclaba profundamente con sus antiguas races paganas. El cono era el centro de
la fe campesina, una mezcla de devocin y supersticin. Los sacerdotes con su bajo
nivel educativo, tendencias al alcoholismo, corrupcin y su servilismo hacia la
polica y la nobleza local, terminaban empaando el prestigio de la Iglesia.
As, durante el reinado de Nicols II, muchos sacerdotes comenzaron a darse
cuenta que una reforma radical era urgentemente necesaria. Abogaban por esto
principalmente los clrigos de formacin ms liberal, inspirados en las reformas de
la dcada de 1860. Hablaban de revitalizar la vida en la parroquia y de inspirar un
cristianismo consciente en las mentes de los campesinos. Los fieles tendran que
tener mayor control en las parroquias locales, deberan existir ms escuelas
parroquiales y los prrocos deberan disponer de autorizacin para concentrarse en
asuntos religiosos y pastorales, en lugar de estar agobiados por tareas burocrticas.
Este movimiento lleg a su clmax en 1905 cuando pidieron un Consejo eclesial que
reemplazara al Santo snodo. Pero esto era ms de lo que la jerarqua conservadora
poda tolerar y se terminaron aliando con la extrema derecha y la corte (antigua
alianza autocracia+ ortodoxia + nacionalidad). A la debilidad del rgimen zarista,
sumemos la llegada de Rasputn al poder de la Iglesia, haciendo que esta cayera en
total desgracia.
Los nacionalismos
El colapso del sistema zarista estuvo ntimamente ligado con el crecimiento de
movimientos nacionalistas en las partes del Imperio que no eran rusas. Estos no
fueron la causa directa de la cada, sino que ms bien se desarrollaron al principio
planteando polticas moderadas de autonoma y despus cuando la impotencia del
gobierno fue evidente, avanzaron hasta la exigencia de una independencia total.
Cuando estos movimientos se manifestaron (tras 1905) tomaron a la poltica por
sorpresa. Tanto los conservadores como los liberales se vieron atrapados en el
hecho de que Rusia se haba convertido en un imperio ante que en una nacin. Para
los defensores de la autocracia, estos territorios eran simplemente posesiones del
zar, lo que haca al imperio indivisible. Sin embargo los liberales tampoco estaban
en capacidad de enfrentar este asunto ya que subordinaban la cuestin de los
derechos nacionales a la lucha a favor de la libertad civil y religiosa, creyendo que
una vez sta hubiese sido conseguida el problema del nacionalismo desaparecera.
Slo los partidos socialistas apoyaron las ideas de una autonoma e independencia
nacionales.
La mayora de los movimientos nacionales en el seno del imperio zarista
empezaron con el surgimiento de nacionalismo literario y cultural a mediados del
siglo XIX. Los escritores romnticos idealizaron la vida del campo e integraron los
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temas populares como medio de crear un estilo nacional. Pero esto era engaoso,
solo las clases medias urbanas podan permitirse comprar objetos artesanales y
vivir al estilo de lo que consideraban campestre. Los verdaderos campesinos se
estaban muriendo a causa de la competencia industrial, usaban las mismas ropas
manufacturadas que los obreros urbanos, compraban la misma comida enlatada y
en conserva, los mismos utensilios, etc. El problema del imperio, era que los
campesinos aislados en sus aldeas no tenan ningn concepto de su nacionalidad. La
suya era una cultura local dominada por la tradicin y la palabra hablada. El
proceso de exponer al campesinado a esta emergente cultura nacional dependa de
la apertura general de su estrecha cultura aldeana hacia el mundo exterior por
medio de la escolaridad, la movilizacin de los campesinos a las ciudades y su
integracin en el mercado capitalista.
La aparicin de estos nacionalismos no tendra que haber significado el final del
imperio ruso ya que la mayora de ellos quedaron limitados a metas culturales, no
necesariamente incompatibles con la continuacin de la idea imperial. Pero la
ideologa zarista no toleraba semejante autonoma y politiz estos movimientos
convirtindolos en enemigos suyos. Al fracasar a la hora de llegar a un acuerdo con
los nacionalismos, el zarismo haba creado otro instrumento destinado a contribuir a
su propia destruccin.6
En la jerarqua tnico y social estaban primero los rusos y los germano blticos
(contaban con las posiciones dominantes en los tribunales y en los funcionariados
civil y religiosos); en segundo lugar los polacos, ucranianos, georgianos y armenios
(pueblos que deban ser rusificados) y en ltimo lugar los judos (muchsimas
restricciones, como la de no poder poseer tierras propias). A medidas que los
miedos del rgimen aumentaron en relacin con los nacionalismos, sus polticas de
rusificacin se intensificaron.7 Se persiguen las religiones, lenguas, literaturas,
tribunales y oficinas pblicas. Los judos fueron especialmente perseguidos por los
dos ltimos zares, por lo que su papel en el movimiento revolucionario no
sorprende. El Bund judo fue el primer partido marxista de masas en Rusia,
exigiendo una nacin propia y plena autonoma.

6 Lo mismo que hizo con los liberales: al reprimir esta oposicin moderada, los convirti en
revolucionarios.
7 Una causa de ansiedad era que los rusos estaban perdiendo el dominio demogrfico en Asia (44%
de la poblacin y crecan muy lentamente)