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Canonicidad de la Sagrada

Escritura
1 ETIMOLOGA Y NATURALEZA DEL CANON
La etimologa del trmino "canon" y la pluralidad de significaciones que va tomando a lo largo de
la historia nos ayudar a precisar nuestra reflexin:
v El trmino griego viene del sumerio qan. El significado originario era "caa". Luego el
trmino vino gradualmente a significar cualquier bastn o barra derecha, una caa usada por los
albailes y carpinteros para las mediciones. Ms tarde el trmino asumi una connotacin
metafrica y empez a significar "modelo" o lmite, algo que sirve para determinar, regular, mesurar
otras entidades. En el uso cristiano, hacia el s. II d.C., esta palabra fue usada para indicar una norma
de verdad revelada, una regla de fe. Es en este tiempo cuando las normas disciplinares de la
autoridad eclesial empiezan a llamarse "cnones" pues eran reglas de vida. Tambin se le llamaba
"Canon" a la parte fija e invariable de la Misa. Durante el s. IV la palabra hacia referencia no slo a
la norma sino tambin a aquello que contiene la norma. De este modo, puesto que la Escritura
contenan la regla de fe, ella fue llamada tambin "canon". El uso de este trmino para designar la
coleccin de libros considerados con autoridad se ve claramente en Atanasio (350 aprox.), quien
afirma que Hermas no forma parte del "canon". En una de sus cartas pascuales (367 aprox.) se nos
proporciona un catlogo de libros que l llama cannicos. Al final del s. IV llega a ser comn este
uso de "canon" tanto en Oriente como en Occidente.
v Junto al significado de "regla", canon tiene tambin el sentido de "lista" o "catlogo". De aqu que
algunos estudiosos indican que "canon de la Escritura" signific inicialmente simplemente la lista
de los libros que componen la Biblia. En todo caso, un libro "cannico" es un libro que ha sido
reconocido como perteneciente a la lista de los libros que la Iglesia considera inspirados y que
contienen una regla de fe y de moral. Algunos libros fueron reconocidos cannicos muy pronto,
mientras otros lo fueron ms tarde, pues haban dudas sobre su inspiracin. Los primeros fueron
llamados literalmente "aquellos sobre los cuales se estn de acuerdo" ( ), mientras los
segundos eran denominados los "discutibles" ( ) o "dudosos" (). Esta
distincin es la que dar la pauta para la posterior diferenciacin entre libro protocannicos y libros
deuterocannicos. Esta terminologa parece haber sido inventada por Sixto de Siena (1520-1569).
Hay que notar, sin embargo, que tales trminos no implican dos canonizaciones, una originaria y
otra sucesiva.
Un anlisis ms en profundidad nos ayudar a tratar la naturaleza de la canonicidad, es decir, los
elementos que sostienen la enseanza precedente y posterior a Trento.
v Histricamente no podemos indicar cules fueron las particulares caractersticas que sirvieron a
la Iglesia para identificar un libro como inspirado, ni tampoco sabemos con exactitud cules fueron
las credenciales que empujaron a la Iglesia a recibir este libro inspirado en el canon. Sabemos que la
Iglesia acept ciertos libros cannicos, pero no sabemos con certeza por qu los acept.
v Sin embargo, es necesario recordar que la Escritura es un elemento vital en la fundacin de la
iglesia apostlica, expresin escrita de su fe. Precisamente es esta genuina autoexpresin de la
iglesia primitiva la que va revelndole a la misma iglesia la inspiracin de libros "cannicos". Dios
no les dio una lista de libro por libro a los discpulos para que los consideraran inspirados, sino que
esta "informacin" era inherente al hecho que ciertos libros eran conocidos por la iglesia como
autntico reflejo de su fe. Esto es lo que significa reconocerlos como "inspirados".

v As se explica la "apostolicidad" exigida por los primeros cristianos a un libro para reconocerlo
como cannico. En efecto, los apstoles se consideraban testigos oculares que haban
experimentado a Jesucristo y su mensaje por contacto directo. Si un libro derivaba de un apstol,
contendra esta experiencia inmediata de Cristo y por ello refleja la fe de la Iglesia, que
evidentemente era apostlica.
v A la luz de esta reflexin podemos considerar tambin la "canonicidad" de los libros del AT. Los
libros del AT deban de ser reconocidos para lograr su fin esencial, pero antes de la Iglesia no haba
un magisterio infalible que diese testimonio de su naturaleza inspirada y por ello el AT no pudo
lograr su culmen antes que existiese la Iglesia. Antes de la iglesia tendran un sentido incipiente, en
va de desarrollo hacia la canonicidad, pero no eran conviccin segura y firme respecto de ella. Fue
la Iglesia que declar la canonicidad del AT una vez por todas.
v Hemos de tener en cuenta que hay una distancia entre la revelacin del carcter inspirado de
ciertos libros y la percepcin refleja y formulada de este hecho. Es decir, la Iglesia intuy la
singularidad de estos libros antes de haberla declarado. Ella posea un "canon" antes de tener un
idea clara y plena de la canonicidad y antes de emitir decretos a propsito del canon. Esto explicara
las dudas y opiniones fluctuantes a propsito de la canonicidad de varios libros de la Escritura en
los primeros aos de la Iglesia. Fue necesario que pasara el tiempo para pasar de la conciencia a un
reconocimiento ms profundo. De aqu que se diga que el conocimiento del canon es "connatural" a
la Iglesia: el canon no es tanto una deduccin basada en una premisa, sino un acto de
autoconciencia de parte de la Iglesia, un acto mediante el cual ella atiende a un aspecto de su ser.

VEXIGENCIA Y ECLESIALIDAD DEL CANON


Al tratar el tema de la canonicidad de los libros sagrados, hemos de tener en cuenta algunas
consideraciones preliminares:
v Toda religin que se considere "revelada" sentir la exigencia, tarde o temprano, de un canon,
pues, si Dios rompe el silencio con el fin de manifestar su voluntad al hombre, debe existir la
posibilidad concreta de saber dnde se halla tal revelacin: si no podemos identificar la revelacin
De qu nos servira?. El canon garantiza precisamente esta posible manifestacin: define los
lmites en lo que es revelado y lo que no lo es, entre lo que es "divino" y lo que es meramente
"humano". El que la Revelacin sea escrita u oral no es tan importante, pues el canon servir para
identificarla.
v La necesidad de un canon ha sido sentida en la fe judeo cristiana desde la necesidad de conservar,
defender y observar: conservarla para impedir que ella sea opacada por el cmulo de tradiciones
que suelen formarse en torno a ella para hacerla ms comprensible; defenderla contra todo cambio
degenerativo; observarla y hacerla operante en la fe y en la vida. De hecho, muchas tradiciones
religiosas tienden tanto a mantener la fidelidad firme a la revelacin originaria como a asimilarla y
explicarla. La formulacin de un canon favorece el primer impulso a adherirse estrechamente a la
revelacin.
v En cuanto coleccin de libros judeo - cristianos, el canon tiene como presupuesto fundamental la
misma inspiracin: estos libros son aceptados y conservados con todo el corazn por verse en ellos
un especial influjo divino. Para llegar a tal intuicin fue necesario tiempo y reflexin. Es cierto que
en el mbito eclesial fue determinante el uso que de estos textos se dieron en las celebraciones
litrgicas, pero el rasgo de "inspirados" constituy el factor ms importante en la formacin del
canon.
Es aqu donde surge la cuestin de la relacin entre Canon e Iglesia, que ha de ser considerada en su
justo sentido:

v Dndonos un vistazo objetivo, el canon de la Escritura se mira como un cuerpo literario con cierta
coherencia interna, coherencia que se verifica al constatarse su uso por una comunidad guiada por el
Espritu Santo. Constituan el alimento de la vida de oracin, estimulaban la reflexin y
proporcionaban una normativa de vida. Los libros no conformes con esta coherencia interna venan
por tal motivo excluidos del canon. La facultad de juzgar la adecuacin o no adecuacin residi
precisamente en la comunidad eclesial 1. La "canonizacin" de un libro no aade nada al libro que
de por s es "inspirado", sino que simplemente hace manifiesto los que ya est: al canonizarse un
libro la iglesia descubre su inspiracin, no la crea.
v Esta realidad evidente no fue tema de polmica sino hasta el s. XVI con la Reforma Protestante,
que cuestion la canonicidad de algunos libros de la Sagrada Escritura. Si bien fundado en una
herencia precedente muy vasta, no es sino hasta el Concilio de Trento que el canon recibe su ltima
definicin (DS 1501-1505). Ms tarde el Vaticano I, asumiendo este texto, aade un prrafo
clarificador que explicaba la canonicidad como el reconocimiento de parte de la Iglesia de la
inspiracin de los libros (cf. DS 3006). Lo especial de Trento es que su decreto pretende ser
autoritario y definitivo, es decir, no fue sino hasta Trento que el canon bblico fue slida y
definitivamente fijado.

VCAUSAS Y CRITERIOS DE CANONICIDAD


Las causas que determinaron la composicin de obras cristianas son mltiples:
v El cristianismo es una religin que se origina en una persona: la persona en quien se concentra lo
que Dios ha hecho por el hombre es Jesucristo, de modo que los primeros cristianos podan decir
que Dios era (estaba) en Jesucristo (2 Co 5,19); los judos nunca habran hablado de Moiss en tales
trminos. Jess confi a los apstoles el deber de predicar a los hombres el Reino de Dios que haba
hecho sentir su presencia en su ministerio. De aqu que los apstoles vinieron a ser el vnculo
viviente de conjuncin entre el creyente cristiano y el Jess en el que l crea, as que en los
primeros das del cristianismo, cuando los cristianos estaban cercanos a los apstoles - sea
geogrfica o cronolgicamente -, no haba ningn motivo para los escritos cristianos. De hecho, no
tenemos testimonios de importantes escritos en el perodo que va del 30 al 50 d.C. Durante este
perodo la fe cristiana era comunicada, conservada y nutrida por palabras orales (Rm 10,14-15).
v La distancia geogrfica fue probablemente el factor que ms contribuy al cambio de la
situacin. Con la decisin de Jerusaln, en el 49 d.C., de aceptar a los gentiles sin circuncisin (Hch
15), el vasto mundo pagano, ya invadido por Pablo, se convierte en un gran campo abierto de
misin. El hecho que las comunidades cristianas se encontrasen a grandes distancias y que los
apstoles viajasen continuamente hizo necesaria la comunicacin escrita. Una Iglesia en la que los
confines estuviesen a pocos pasos de Jerusaln era cosa del pasado y las instrucciones de los
apstoles llegaban de lejos. Ante esta necesidad se respondi con cartas y epstolas, y las cartas de
Pablo son los ms antiguos escritos cristianos que conocemos con certeza.
v En segundo lugar, la distancia cronolgica. La existencia de testimonios oculares de Jess
caracteriz los primeros aos del Cristianismo. Pero cuando los apstoles se dispersaron y
empezaron a morir, la conservacin del recuerdo de los dichos y hechos de Jess llega a ser un
grave problema. Adems, las exigencias de la catequesis requeran la organizacin del testimonio
oral en unidades compactas. Esto dio origen a las colecciones pre-evanglicas y a los Evangelios
mismos. Estos documentos escritos no sustituyeron el testimonio oral, tal como nos dice Papas,

1Agustn indicaba: "No creera en el Evangelio si fuese movido por la autoridad de la Iglesia" (Contra
epistolam Manichaei 5-6; PL 42.176). Un reconocimiento proveniente de cualquier otra fuente sera lo que
Zwinglio tema, a saber, un sello humano de aprobacin asignado a la obra de Dios.

quien al inicio del s. II buscaba an testimonios orales, a pesar de conocer tales escritos 2. Otras
exigencias, como las de hacer frente a las herejas y a las persecuciones, determinaron la produccin
de las restantes obras neotestamentarias.
Sin embargo, algunos escritos del s. I no fueron conservados y otras obras antiguas que se
conservaron no fueron despus aceptadas. Qu criterios fueron empleados para la conservacin y
aceptacin de nuestros escritos "cannicos" neotestamentarios?
1 Ante todo, su origen apostlico, real o aparente, fue muy importante, sobre todo al final de su
aceptacin. La canonicidad de Ap y Hb fue discutida precisamente porque se dudaba que fuesen
escritos por Juan y Pablo. Hoy, nosotros reconocemos que tal origen apostlico se entiende en el
sentido ms amplio que el de "paternidad literaria". Con frecuencia esto no significa otra cosa sino
que un apstol tena una conexin tradicional con una determinada obra. Segn los puntos de vista
ms crticos hoy difundidos podra legtimamente ponerse en duda que una obra del NT provenga
directamente de uno de los doce.
2 En segundo orden, muchas de las obras del NT fueron orientadas a comunidades cristianas
particulares, y la historia e importancia de la comunidad implicada determinaron en modo notable
la conservacin y final aceptacin de estas obras. Segn parece, ninguna obra nacida directamente
de la comunidad palestinense ha sido conservada, si bien algunas fuentes de los Evangelios y de los
Hch son probablemente palestinenses. La razn de esta prdida ha de buscarse probablemente en la
desmembracin de la comunidad cristiana palestinense durante la guerra romano - juda del 66-70.
Siria parece haber tenido mejor suerte, ya que los destinatarios de Mateo, Santiago y Judas fueron
precisamente las comunidades sirias. Las Iglesia de Grecia y Asia menor, segn parece, fueron las
que conservaron la mayor parte del material neotestamentario, es decir, los escritos paulinos,
jonicos y tal vez tambin los lucanos. La Iglesia de Roma conserv Marcos, la Carta a los
Romanos y probablemente la carta a los Hebreos y los escritos lucanos.
3 Como tercer "criterio", est la conformidad con la norma de fe. Dudas surgidas a propsito de su
milenarismo causaron sospechas hacia el Ap, y un evangelio apcrifo como el de Pedro fue
rechazado a la luz de los contrastes doctrinales.
4 Podramos decir que un cuarto criterio fuese la casualidad?. Se trata de preguntarnos en qu
medida la "casualidad" contribuy a la conservacin de los escritos. Algunos quisieran deducir de la
teora de la inspiracin que la casualidad no puede en modo alguno contribuir: Dios no habra
inspirado una obra y despus permitir que se perdiera. Pero esta argumentacin presume que toda
obra inspirada tiene un valor permanente: No podra darse que el objeto por el cual Dios hubiese
inspirado una determinada obra haya sido logrado cuando esta obra fue recibida?. Un claro ejemplo
podra ser la carta perdida de Pablo que pronunciaba un juicio a propsito de una persona en
Corinto (1Co 5,3). Adems, el argumento presume que Dios protege siempre de las vicisitudes
humanas las obras que l motiva, presuncin no verificada ni en la historia de Israel ni en la historia
de la Iglesia. En consecuencia, muchos estudiosos retienen que la "casualidad" desenvolvi un rol
en la conservacin de obras menos importantes, como Filemn, mientras obras ms importantes se
perdieron (parte de la correspondencia con Corinto; los logia de Jess del Mateo arameo...).

VHISTORIA DE LA CANONICIDAD DEL NT


La asuncin del canon bblico es diverso en relacin al AT y el NT. Con respecto al canon del AT, la
Iglesia catlica romana acepta 46 libros como cannicos. Muchos protestantes aceptan un canon de
39 libros; los judos tienen el mismo canon de los protestantes, pero con una diversa enumeracin.
De este modo hay la diferencia de 7 libros (ms las partes adicionales de otros dos): los libros
2cf EUSEBIO, Hist. 3.39,4.

deuterocannicos o "apcrifos". Estos libros son Tobas, Judit, Sabidura, Sircide y Baruc
(comprendida la carta de Jeremas), 1-2 Macabeos y partes de Ester y Daniel. Para explicar cmo
se produce tal diferenciacin, ha sido propuesta esta tesis, de por s clsica: hacia el fin del siglo I
d.C. exista en el judasmo dos cnones o listas de libros sagrados, un canon Palestinense ms corto,
elaborado por los rabinos en Jamnia, y un canon Alejandrino ms largo, representado por la LXX.
La Iglesia cristiana primitiva adopt el canon Alejandrino, pero los Reformadores, siguiendo una
corriente minoritario entre los Padres, decidieron retornar al canon Palestinense. El resultado fue la
diversidad entre el canon catlico y el protestante.
Sobre el canon neotestamentario, hoy catlicos, protestantes y ortodoxos aceptan todos el mismo
canon de 27 libros. La teora segn la cual estos libros seran aceptados desde los primeros tiempos
de la cristiandad y que slo despus surgieron dudas es insostenible; esta idea supone que los
contenidos especficos del canon ya se conocan desde la poca apostlica. Los primeros discpulos
de Jess tenan la Escritura que consideraban sagrada, pero se trata de los escritos heredados del
judasmo. Para todo el perodo comprendido dentro de los primeros cien aos de vida cristiana (30130) el trmino "Antiguo Testamento" era un anacronismo; la coleccin de los escritos sagrados de
origen judo no ser llamada "antigua" hasta que no haya una "nueva" coleccin con la que se
distinga. Probablemente, todas las obras del NT fueron escritas antes del 125, si bien la fecha de su
coleccin en grupos fijos es ms difcil de especificar:
1. Ya al final del s. I exista una coleccin de cartas paulinas con una entidad indeterminada.
v Hacia la mitad del s. I el hereje Marcin tena un grupo de 10 cartas paulinas, sin las Pastorales.
segn Jernimo, Taciano (175) habra aceptado sin duda Tito. El canon Muratori contiene una lista
de libros presumiblemente aceptados por Roma hacia el 200 y conoce 13 cartas paulinas, cantidad
habitual en las enumeraciones sucesivas, si bien en oriente Hebreos fue regularmente contada como
nmero 14.
v Las Pastorales, si bien usadas por escritores eclesisticos como Ireneo y Tertuliano, no fueron
incluidas en un cdigo de cartas paulinas del papiro Chester Beatty (proveniente de Egipto, hacia el
250). Una lista latina probablemente del norte del frica y del 300 omite extraamente Filipenses y
1-2Tes. Dos cartas pseudo - paulinas fueron rechazadas por el canon Muratori, a los de Laodicea y a
los Alejandrinos, por su tendencia filomarcionita.
v Otra Carta a los de Laodicea fue objeto de disputas en el s. IV, que ms tarde aparece en un
manuscrito de la Vulgata del NT hacia el 546 y fue aceptada como autntica por algunos escritores
latinos. Tambin se encuentra una Tercera Carta a los Corintios, que fue aceptada en Siria en el s.
IV. Es obvio que estas ltimas dos cartas fueron sugeridas por las indicaciones mismas de Pablo a
propsito de correspondencia que no fue conservada.
2. En cuanto a la coleccin de los Evangelios, es realmente extrao que se conserven los cuatro:
Por qu no fue elegido uno de ellos? Para qu conservar Mc si ya est presente en Mt y Lc, o al
menos, por qu conservarlo entre los cannicos?. Esto es ms extrao si tomamos en cuenta que la
idea de la existencia de un solo evangelio era la concepcin primitiva (2Co 11,4 y el constante uso
de Pablo) y que cada evangelio escrito era considerado como variaciones del nico evangelio
fundamental.
v No existe la ms pequea indicacin que una comunidad leyese varios de los evangelios escritos:
el suyo era su evangelio. Pudo haberse conservado el ms largo o el ms informado, o al menos se
pudieron armonizar en uno solo; de hecho, esta ltima solucin lgica intent Taciano en el 170 con
su Diatessaron que por cierto tiempo sustituy los cuatro evangelios en el uso de la iglesia de Siria.
Sin embargo, la iglesia, en general, eligi la particular solucin de conservar los recuerdos
evanglicos tal como provenan de cuatro diferentes comunidades, sin hacer nada para
armonizarlos. Mucho influy en su conservacin y canonicidad la importancia de su relacin con
las fuentes apostlicas y con las comunidades en donde surgieron.

v Junto a los evangelios escritos existieron materiales escritos y orales que continuaron
conservndose hasta el s. II. (como el apcrifo de Toms, en donde se contienen hechos y dichos de
Jess que pueden muy bien ser autnticos. Un ejemplo singular es el relato de la adltera de Jn
7,53-8,11, que permaneci aislada y fue incorporada al Evangelio cannico al menos 100 aos
despus de haberse escrito). De hecho, si bien la tesis tradicional indica que durante el s. II slo los
cuatro evangelios cannicos eran aceptados por la Iglesia en general, hay algunas pruebas en
papiros antiguos en donde se combinan dichos de los sinpticos, Jn y fuentes no cannicas, lo que
indica que el autor no pensaba solo en los cuatro evangelios. De hecho, haba una gran libertad en
copiar el texto de los evangelios en el s. II, pues sabemos que hacia el 200 existan ya varias
tradiciones textuales.
v No es sino a mediados del s. II que los cuatro Evangelios conquistaron una posicin exclusiva, al
menos en la iglesia latina y griega en general, puesto que en Siria se sigui usando el Diatessaron
en el s. III y IV, y se adoptaron los cuatro evangelios solo en el s. V.
3. Poco sabemos del desarrollo de otras obras aparte de estas dos colecciones.
v Sobre Hch, se considera que fue escrito junto al Evangelio de Lucas, si bien hay quienes lo
ubican posteriormente, en el 125, como respuesta al hereje Marcin: una obra como Hch, que da
preeminencia a los doce y los propone como modelo de apostolicidad, que muestra una continuidad
entre ellos y Pablo, ayudaba a combatir a Marcin, que daba importancia unilateral a Pablo.
v No es extrao que el gnero apocalptico fuese familiar a los primeros cristianos debido a su
herencia juda. Lo interesante es que Ap inicie con las cartas a las siete iglesias del Asia Menor, una
innovacin en la literatura apocalptica y tal vez una indicacin de que los cristianos estaban ms
habituados a escritos epistolares. El Ap de Jn fue escrito en los aos 90 y su reconocimiento
cannico fue puesto en duda. El canon Muratori recuerda dos apocalipsis, uno de Juan y otro de
Pedro, haciendo notar que algunos no queran leer este ltimo en la iglesia. El Apocalipsis de Pedro
(125) parece haber sido aceptado como cannico por Clemente de Alejandra y aparece en la lista
del Codex Claromontanus (300 d.C.) sealado claramente como discutible; tanto Eusebio como
Jernimo lo rechazaron, pero an era empleado en el s. V en la liturgia palestinense del viernes
santo. El Apocalipsis de Juan parece haber sido aceptado al inicio, pero de l surgieron dudas sobre
todo por el uso que le daban los milenaristas y por cuestionarse sobre su paternidad. Eusebio no se
decidi sobre su autenticidad o falsedad, mientras que en varias listas no aparece, como la de Cirilo
de Jerusaln (350), la lista del canon 60 de Laodicea, aceptada por un concilio de Trullo en el 692,
ni por la iglesia de Siria.
v La carta a los Hebreos, compuesta tal vez hacia los 80 90 por un judo cristiano bien versado en
las tcnicas oratorias griegas de Alejandra, fue aceptada en Oriente y rechazada en Occidente,
contrariamente al Ap. Las discusiones se centraron en la paternidad paulina de esta carta. A pesar de
su ausencia en los cnones latinos, Hb fue aceptada gracias a los esfuerzos de escritores como
Hilario, Jernimo y Agustn, que sufrieron el influjo de oriente. Ya se encuentra en las listas de los
concilios nor - africanos de Hipona y Cartago, y fue aceptada tambin por la iglesia de Siria.
v Sobre las llamadas cartas catlicas, Eusebio, que escribe hacia el 325, es el primero en hablar de
las "siete cartas llamadas catlicas"; sin embargo, l mismo no estaba seguro de la canonicidad de
todas ellas, y la general aceptacin de las siete cartas en la iglesia griega y latina hasta el s. IV. Las
primeras en ser aceptadas fueron 1Pe y 1Jn (hasta el s. V por la iglesia de Siria); luego sigui la de
St, Judas (no aceptada definitivamente por la iglesia de Siria, y puesta en duda por el concilio de
Trullo en el 629); 2-3Jn (tras fuertes discusiones y no completamente aceptadas por la iglesia de
Siria). De todas ellas la menos documentada es 2Pe, pero fue aceptada en el mismo perodo de las
otras cartas discutidas.
En fin, al final del 200 eran aceptados los evangelios, las cartas paulinas, Hch, 1Pe y 1Jn, y al final
del s. IV en la iglesia latina y griega era generalmente aceptado el canon neotestamentario de 27
libros. Ya alrededor del 200 el concepto de una coleccin de Escritura cristiana se haba afirmado,

inicialmente con Melitn de Sardes (170), quien habla de los escritos judos como del "Viejo
Testamento", y luego con Tertuliano, primero en usar la expresin "Nuevo Testamento". Como
hemos visto, fue determinante el valor que dieron a estos escritos las citas que de ellos hacen los
Padres de la Iglesia, como tambin las listas que en diversas circunstancias se elaboraron.

VPROBLEMAS PERMANENTES SOBRE LA CANONICIDAD


No todos los problemas estn resueltos en la cuestin del canon. Como veremos a continuacin, hay
asuntos pendientes que la teologa y la exgesis bblica han de procurar afrontar. Mencionemos
algunos de ellos:
Uno de las cuestiones que hoy da se afrontan es la debida comprensin de 'paternidad' de un texto
cannico. Hemos visto que uno de los juicios a propsito de la canonicidad de los libros era la
tradicin de su paternidad literaria.
1 El hecho de que hoy aceptemos el canon que resulta de tal juicio no significa que debemos
aceptar tambin los razonamientos que estn detrs de tales juicios. En efecto, el estudio exegtico
actual admiten que los Padres con frecuencia se equivocaron sobre la paternidad literaria de los
libros bblicos. Y puesto que la paternidad literaria es un problema histrico que ha de resolverse en
base a los criterios cientficos de estilo y contenido, no es un problema religioso como lo es el
reconocimiento de la inspiracin. Por ello la iglesia se ha abstenido sabiamente de afirmaciones
dogmticas a propsito de la paternidad literaria de los libros sagrados.
2 En esta cuestin de la paternidad afrontamos el problema de la pseudonimia, es decir, la
atribucin de un libro a otro, en preferencia a alguien muy reconocido. Debemos reconocer que la
pseudonimia era ms aceptable en los antiguos crculos literarios de cuanto lo sea hoy da. Es un
hecho que la inspiracin divina no excluye la pseudonimia: ni Moiss escribi el Dt, ni David los
Sal, ni Salomn Sb y Eclo Por qu no aplicar el mismo principio al NT cuando hay buenas razones
para considerarlo?. Los ejemplos de Mt y 2Pe son claros; los ejemplos de 1Pe, Judas, St y las
Pastorales son discutibles (Hb no es pseudonimia, sino que fue errneamente atribuida a Pablo por
la tradicin). La pseudonimia est ntimamente relacionada con el sentido amplio de paternidad
literaria implicada en las atribuciones bblicas de los libros.
3 Pueden distinguirse cinco diversos tipos de "paternidad" bblica: 1) El autor que escribi el libro
por su propia mano, probablemente Lc. 2) Uno que es considerado autor y que ha dictado el libro a
un escriba que lo ha transcrito exactamente, como sucede en muchas de las cartas paulinas. 3)
Alguien es considerado autor si ha proporcionado las ideas y otro ha sido el escritor annimo que
prepara el material literario para otros a quienes viene atribuido el mrito (the ghost writer), tal vez
el caso de St, escrita en perfecto griego, pero atribuida a un campesino de Galilea cuya lengua
nativa era el arameo. 4) Uno es considerado autor si la obra ha sido escrita por sus discpulos, cuyos
pensamientos han sido guiados bien sea por las palabras o por el espritu del maestro, como
Jeremas, Isaas, algunas obras de Jn, y tal vez Mt y 2Pe. 5) En sentido ms amplio del trmino, uno
es considerado autor si una obra ha sido escrita en la tradicin literaria por la que l es famoso,
como Moiss, que fue el legislador y por tanto todo cuanto se refiere a la ley (Pentateuco) puede ser
atribuida a l como autor, si bien la obra terminada no aparece sino 800 aos despus de su muerte.
La pseudonimia entrara en los dos ltimos casos de paternidad literaria.
Otra cuestin ha sido el carcter definitivo del canon de Trento. Los padres conciliares fueron
claros al definir cules libros, junto con sus partes, deban ser aceptados como cannicos e
inspirados, pero Si nos encontrsemos otro libro perdido y cuya autenticidad y uso es irrefutable?
Adems, hay libros no cannicos que los Padres de la Iglesia consideraban sagrados no pueden
considerarse ms tarde como inspirados?. En realidad, Trento no dijo que esos libros eran los nicos
libros inspirados, de modo que est abierta la posibilidad de reconsiderar el carcter inspirado de
estos textos. Difcilmente Henoc o la Didaj podrn ser reconocidos como inspirados, pero, si

damos relevancia los criterios amplios de los primeros dos siglos del cristianismo, podemos darle a
estos libros el valor que se merecen en cuanto testimonios importantes de la accin salvfica de Dios
en el perodo intertestamentario o inmediatamente post-testamentario.
Tampoco est resuelta del todo la debida relacin entre la Vulgata y la canonicidad, Trento insiste
sobre la lista de los libros sagrados y cannicos en su integridad, "segn el texto ordinariamente
ledo en la iglesia catlica y como se encuentran en la antigua Vulgata latina" (DS 1504).
v Era claro que los padres conciliares saban que en la Vg haban algunos errores y hoy da se
percibe en muchos textos mltiples deficiencias con respecto al original de Jernimo y un
sinnmero de variantes textuales, lo que hace difcil el juicio sobre las "partes" de los libros
sagrados: la Vg Sixto - Clementina de 1592, que surgi para responder a las intenciones tridentinas,
deja mucho que desear segn los criterios modernos y en muchos textos no es fiel a la Vg original
de Jernimo. En fin, Cul Vg debe ser gua cuando afrontamos el problema de verificar si ciertos
textos o versculos son escritura cannica?.
v En realidad, el problema de la aceptacin ha de resolverse a la luz de la ciencia, ms que recurrir
a una mecnica aplicacin del principio tridentino, que no pretenda resolver todas las dificultades o
poner fin a la discusin cientfica. Ni siquiera el decreto tridentino se aplica a las variantes
textuales, pues sabemos que la Vg, an la de Jernimo, no es necesariamente una autoridad en la
crtica textual.
v Los catlicos deben resolver los problemas textuales como lo hacen todos los dems, a saber,
recurriendo a las leyes de la crtica textual. Trento entiende ofrecer solamente una gua general a la
canonicidad de los libros y de las percopas bblicas ms amplias o extensas.
La cuestin de un canon dentro del canon es otro problema que se debe afrontar crticamente. En la
Reforma se habl de los "grados" de canonicidad. Admitido que todos los libros de la Biblia son
inspirados, Hay algunos dotados de mayor autoridad que otros?. Es obvio que algunos tienen un
valor mayor que otros, en cuanto tratan ms directamente que otros problemas formalmente
religiosos. Y tambin es obvio que algunos libros se jacten de una proveniencia ms directa de Dios
que otros. Por ejemplo, los profetas sostienen ser portadores de la palabra de Dios que ha
descendido a ellos, mientras los escritores sapienciales, si bien inspirados, parecen ofrecernos el
fruto de su experiencia humana. En fin, es un hecho que la iglesia, en su liturgia, usa ms unos
libros que otros, creando as un canon "de hecho" dentro del canon formal. Pero todo esto no
equivale al problema de si los libros bblicos inspirados tengan diversa autoridad.
v Este problema se ha agudizado en la medida en que gradualmente se ha ido reconociendo que en
los libros de la Escritura hay diferentes visiones y diferentes teologas. Algunas de estas cuestiones
pueden ser resueltas en trminos de nueva revelacin: la negacin formal y explcita de Job sobre la
resurreccin despus de la muerte (14,7-22), en contraste con la clara afirmacin de Jess (Mc
12,26,27). Pero la solucin no es tan simple cuando vemos que tambin dentro del NT obras
compuestas ms o menos en el mismo tiempo contienen teologas divergentes. As, por ejemplo, la
visin de la ley en Rm es ciertamente diversa de la visin de Mt 5,18. Se puede, claro, explicar que
no hay contradiccin entre Rm 3,28 ("el hombre es justificado por la fe sin las obras de la ley") y St
2,24 ("el hombre es justificado por las obras y no por la sola fe"), pero difcilmente se puede
imaginar que la actitud de Pablo fuera la misma que la de Santiago. Con frecuencia se ha tratado de
eludir el problema imaginando que se fue dando un desarrollo uniforme y armonioso de la
comprensin teolgica desde Pentecosts hasta el final de la era apostlica, pero el NT no parece
sostener tal visin. Precisamente es aqu donde surge el problema: si en el NT hay dos visiones
divergentes, Cul debe ser considerada autoritaria? Dentro del canon escriturstico y
particularmente dentro del NT Cul es el canon o norma a la que debemos prestar fe?.
v Los estudiosos protestantes alemanes han hecho de esto un problema capital, a veces porque
consideran las divergencias como reales contradicciones, mientras la interpretacin catlica sobre la
inspiracin parece excluir las contradicciones. De esta forma Ksemann, por ejemplo, mira en el
NT dos "tipos" de iglesia: la de un "catolicismo primitivo" en donde se dan los estadios iniciales de

sacramentalismo, jerarqua, ordenacin y dogma, y la de una "iglesia del Espritu", ms libre y


carismtica. Para Ksemann, an dentro del NT debe buscarse el verdadero Espritu, tal como Pablo
distingua entre "letra" y "espritu" (cf. 2Co 3). Al parecer, este "Espritu" no se encontrara ni en los
escritos deuteropaulinos ni en las cartas pastorales, sino en las grandes cartas como Ga y Rm con su
espritu de justificacin por la fe. La respuesta a Ksemann no es tan fcil. Podramos, como Hns
Kng, decirle que l se basa en un prejuicio protestante y que la teora del canon dentro del canon
significa un rechazo de algunos libros. Pero hemos de tener en cuenta que, si los catlicos aceptaron
los "primitivos desarrollos catlicos" de los ltimos escritos del NT y los consideraron normativos
para el cristianismo, no estaban estableciendo, de hecho, un "canon" dentro del canon?. Es decir,
no estaban implcitamente dejando de lado la ms libre organizacin de la Iglesia del perodo
primitivo y la teologa menos dogmtica de los primeros das? En otras palabras, al canon reducido
de Ksemann, que depende de los ms antiguos libros neotestamentarios los catlicos no habrn
opuesto, tal vez, un canon constituido por las obras ms desarrolladas del NT?.
v La cuestin se solucionara erradamente prefiriendo, como hace Kseman, los libros ms antiguos
a los ms tardos. De hecho, si algunas de las caractersticas del catolicismo primitivo que
predominan en los ltimos libros del NT llegaron a forjar la Iglesia catlica romana no fue porque
ella privilegi conscientemente un grupo de libros con respecto a otros, sino porque elementos
como la sacramentalizacin, la jerarqua y el dogma revistieron un significado particular en la vida
de la Iglesia. En un proceso de desarrollo, guiado por el Espritu, la Iglesia hizo de estos elementos
una parte de s misma, de modo que lo que verdaderamente fue normativo no fue tanto un grupo de
escritos, sino el Espritu en accin en la Iglesia viviente. Fue el uso eclesistico que llev a Trento a
determinar qu libros de la SE deban ser aceptados como cannicos; como tambin es el uso
eclesistico el que determina el grado de autoridad normativa (canonicidad) que debe atribuirse a
una prctica o a una doctrina neotestamentaria.
v A estas alturas es bueno precisar en qu consiste esta comprensin del uso eclesistico como
factor normativo. Si el Espritu Santo ha guiado a la Iglesia en su uso de los libros sagrados, se ha
dado tambin un factor humano en el proceso histrico del desarrollo del cristianismo, de modo que
no podemos simplemente identificar el uso eclesistico con la voluntad de Dios. La SE puede ser de
gran ayuda en distinguir lo que es del Espritu y lo que es humano en este desarrollo de la iglesia.
Por una parte, el uso eclesial sirve como gua para reconocer lo que es normativo en la Escritura,
pero a su vez la iglesia misma est bajo el juicio de la SE (cf DV 10: el magisterio al servicio de la
SE). En particular, la iglesia debe constantemente hacer un examen de conciencia sobre s misma a
la luz de aquella teologa bblica que no ha seguido, con el fin de estar segura de no perder aquello
que Dios quiere ensearle a travs de tales visiones teolgicas. Por ejemplo, si la iglesia ha elegido
aceptando como normativa la estructura eclesistica atestada en las Pastorales (obispos - presbteros
- diconos), debe cuestionarse si ella contina dando un espacio proporcionado al espritu
carismtico ms libre de los primeros tiempos. Una eleccin entre dos fue necesaria y fue guiada
por el Espritu de Dios, pero la estructura que no fue elegida tiene algo que ensear a la iglesia y
puede servir de correctivo para la eleccin realizada. Slo en esta forma la iglesia es fiel a todo el
NT. En tiempos neotestamentarios la iglesia fue suficientemente ecumnica como para acoger esta
variedad. Si la iglesia primera, a la vez que comparta la nica fe, sostena visiones teolgicas
diversas, la iglesia de hoy no puede ser menos ecumnica.
v El reconocimiento que en la prctica la Iglesia no acepta todo el NT como igualmente normativo
est relacionado al problema de la distincin entre las limitaciones temporales de los escritores
bblicas y la revelacin divina que ofrecan. Los escritores bblicos hablaban como hombres de su
tiempo y no todas sus afirmaciones en campo religioso tienen valor permanente. Por ejemplo, el
lector de la Biblia debe ser discreto a propsitos de las sentencias apocalpticas: si los escritores
neotestamentarios describen la futura venida del Seor en trminos de toque de trompetas y
cataclismos celestiales, tales descripciones no constituyen cierta revelacin en la que debe creerse.
El problema de la distincin entre lo que es revelacin y lo que no es se hace ms agudo cuando
entramos a argumentos ms delicados. Por ejemplo, sobre el pecado original, Qu es revelado y

qu es parte del condicionamiento contingente de una concepcin del s. I en la presentacin que nos
da Pablo (Rm 5) de un Adn que ha cometido un pecado que ha llevado a la muerte a todos los
hombres?. Una exgesis atenta puede descubrir lo que Pablo pensaba, pero slo la Iglesia, guiada
por la accin del Espritu y a la vez por la bsqueda exegtica, puede hacer este discernimiento.
v Es oportuno aqu ser muy prudentes. Saber que muchos elementos de la Escritura reflejan la
mentalidad de los autores condicionados al tiempo en el que viven no debe llevarnos a presumir de
poder fcilmente reconocer tal mentalidad. A veces se tiende a pensar que si algo en la Biblia no
corresponde a nuestro modo de pensar es porque simplemente es parte del condicionamiento del
tiempo del escritor bblico y por tanto no es dato revelado. Por ejemplo, algunos quisieran eliminar
todos los imperativos morales divinos en base al principio que slo el hombre es juez de su
moralidad y nada es errado en s mismo; o bien quisieran dejar a un lado todos los imperativos
ticos de Dios que estn en la Biblia pues ellos seran un reflejo de la cultura del tiempo. Tales
generalizaciones se asan ms en tendencias personales que en exgesis atentas y tienen el efecto de
privar a la Escritura de su valor correctivo. Como buena norma prctica, hemos de prestar mayor
atencin a la Escritura cuando no concuerda con lo que nosotros quisiramos escuchar. Cuando la
Biblia no va de acuerdo con el espritu de nuestros tiempos, no es siempre porque los autores
bblicos nos estn dando una visin religiosa limitada o pasada de moda; con frecuencia es porque
los caminos de Dios no son nuestros caminos.