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os capfrulos precedences, foram abordados os pn ncipais processes que consrituiram e modificaram a Terra - plutonismo, vulcanisrno, tectonisrno, metamorfismo, internperismo, erosao, transportc, deposicao e Jitifica<;:ao, entre outros, Desde que a Terra se diferenciou em Iitosfera, hidrosfera e atmosfera b:ii mats de 4 bilh6cs de anos, esses processos ditaram a evolucao geol6gica c biologica, Par

di di" . • '

causa . .I$SO, costumarnos zer gue 0 presellce e a

chave do passado" e com isto podemos vislumbrar () vasto rezistro geologico de evenros passados, No entanto, como vimos no Cap. 15, diversas observacoes indicam t]L1e 0 presente e muito diferente do passado, ainda que os processes geologicos atuais e do passado obedecam as mesmas leis fisicas e qufrnicas, Par exernplo estudos de planetologia comparada (Cap. 1) nao deixam duvidas de que nossa atmosfera era originalrnenre rnuito parecida com as atmosferas de Venus e Marte (Tabcla 23.1), apesar de hoje ser completamcnte diferente,

Evidencias geol6gicas de to do tipo comprovam que a geografia aruai dos continentes representa apenas 0 mais rccente arranjo entre crosta continental, crosta oceanica e .nivel do mar num planeta dinamico, Da mesrna maneira sabemos que 0 clima global ja variou rnuito ao longo do tempo. Isto e exemplificado, pelas numerosas oscilacocs entre periodos glaciais e interglaciais nos ultimos tres milhoes de anos. Similarmente, a biosfera, em con stante mudanca e interacao com a stmosfera hidrosfera e litosfera desdc guc surgiu, transforrnou nOS50 planers, diferenciando-o de todos OS outros do Sistema Solar.

o paleontologo sueco Stefan Bengtson apresenta U1l1a visao interessante sobre esse rerna, Para ele, 0

pn:sente csta mais para 0 "buraco cia fechadura do

d ,. d . cc h" .'

passa 0 . 0 que para a 'c ave , ou seja, 00 presente

na~ abre a porta do passado, deixando-a escancarada para nossa inspecao fici] e complete da hist6ria geol6gica de n05S0 planets. Muito pelo contrario, a \risao do passado que 0 presente nos propicia, ernbora razoavel, e algo Iimitada, A li<;ao que Bengston nos ensina e que devemos atentar para a possibilidade de nos defrontarmos, em n05$<I) analise do passado, com situacoes e fenomenos estranhos a nossa experiencia e an rnundo atual,

Se ,0 presente nos perrnite desvendar pelo rnenos parte do passado, entao e igualmenre verdadeiro que a analise deste passado pode 110S ajudar a. entender 0 presente e vislurnbrar 0 futuro geolo lCO. Trara-se d uma percepcao nada trivial" especialmente no que diz respeito a ocorrencia de desastres naturals (rerremolOS, enchentes, vulcanismo etc) au catastrofes induzidas pela humanidade (diminuicao da biodiversidade, mudancas no nivel do mar, alteracces climaticas etc.). Assim, devido Ii visjio abrangente de 110550 plan eta, 0 ge61ogo desernpenha urn papei fundamental nao apenas na identificacao e prevencao de riscos geo16gicos. como devers ter urna atuacao cada vez mais jmportante na resolucao de grandes problemas gue a humanidade enfrenrara nas proximas decadas: suprimemo de agua pocivel, uso racional e degradacao de solos, fornecimento de energia, exploracao de recur- 50S minerals tradicionais e alrernarivos e planejamento (e reorganizacao) urbano. Neste capitulo, identificaremos algumas das iinhas-rnestre da historia geoloSrJca cia Terra para que a leitor possa se situar, historicamente, no presente e avaliar, criticarnente, 0. que podera ocorrer no futuro proximo. Afinal, como saber para onde vamos sern conhcccr de onde viernos?

Tabella 2·3.1 Compnrncco das atmosferas de Morte, Venuse Terra

Planeta

Atributo Venus Marte Terra sem vida Terra atual

Di6xido de carbono 96,5% 9.5% 98% Ot03%
Nitrogenio 3,5% 2,7% 1,9% 79%
OXiginio tra~os 0,13% 0,0 21%
Argonio 70 ppm 1,6% 0,1% 1%
Metaho 0,0 0,0 0,0
temperatura do superfkie (oq 459 .53 240 0340
Pre..$SOo afrnosMri<:o fok;ll, em l:Xrres 90 0,0064 60 ...... Formocoo Ierrffero bondoda (Qu-odrilatero Ferrffero, MG), tes emunho do oxida~ao dos materiais geol6gicos no superhcie, quondo do Inberac;oo de grande quontidode de oxigenio pelo biosfera. Foto: T .. R. Fairchild.

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CAPiTU Ii. 0 23 • A TERRA: PASSADO, PRESENTE E fUTURO 495

23.1 o Ritmo e Pulso da Terra

Ames d discunr processose fenomenos especificos. farernos algumas consideracfies sobre a scperposicao dos ciclos, tendencias seculares e eventos singuJares na historia de nosso planeta -resultado do ritrno e pulse cia Terra. Mesilla reconhecendo a utili dade do conceito do atualismo (Cap. 15), sabemas pelos registros geologico e fossiUfero "lue 0 passado nunca fci iguaJ ao preseme. Mesmo com mais de seis mil anos de historia da civilizacao docurnentada pot escrito, e faro que 0 SeT hurnano, des de que se socializou, ainda nfio experimentou toda a variedade e magnitude des fen6tncnns geol6gicos mais comuns da Terra, Por exemplo, nem em tempos histoticos nem nas lendas indJgcnas, bit regisrros de ocorrencia de grandes terremntos no Sudeste do Brasil Contudo, nos ultimos 10.000 anos, no valle de Taubate, proximo a

io Jose dos Campos (SP) 0 regolito so freu falliatnento com deslocamento vertical de 6 rn certamente acompanhsdo de [ones trernores, deslizamentos e destruicao em toda a regirao (Fig. 23.1).

Pode-se pensar ainda nas rnuitas vezes em que 0 mundo foi palco de inundacoes, secas ou furacoes tidQS como unicos na memoria do povo local ou nos registros historicos das regioes afetadas, Embora esses eventos nos parec;am rnuito taros no contexte de nossas vidas, sao muito comuns, ate corriqueiros, na historia geologica. Multo mais do gue tempesrades, estiagense vendavais, que comumente rnodelam ,1 paisagezn cia Tetra, esses eventos rnodificam as linhas de costa c dcixarn marcas no registro sedimcntar atraves da sua repentina e tremenda capacidade para er'Osao, rransporte e deposicao (Fig. 23.2).

Segundo especlalistas, ca{lasegmento cia costa norte do Golfo do Mexico e atingido por um furacao pelo menos uma vez por seculo, Embora pouco frequenres em termos humanos, em urn milhao de anos (urn periodo de tempo curto da historia da Terra) senam 10.000 vezes!

A :;;aga humana rcgistradanas lendas, escrlturas antigas e literatura cientffica dos ultimos dois seculos, fornece-nos urn quadro gent! da frequencia, duracao e magnitude dos eventos da dindmica externa e interna da Terra. iui1tos dos relates dos terriveis flage10s bfblicos encontram fundamento cientffico na instabilidade tecronica do Oriente Medic. A desttul~a.o das cidades de Sodoma e Gomorra pode sec explicada,

Fig. 23,1 Dssloccmentos tectonicos norrnols, ocorridos nos ultimos l 0,000 arias nos proximidedes de Toubaj,e ISP], isolaram este blcco trcpezoidcl (horst) de sedimentos lerciario5 no rnelo do regolito homog€meo. Foto. C Riccomint,

par exernplo, pur atividsdes sismicas e vulcanicas na zona de falha do Mar Morro (limite entre as placas africana e asiatica), onde e sas duas cidades se localizam. Estorias deste tipo, interpretadas cientific mente juntamente com :inferencias obtidas da propria analise do registro geo16gico, perrnitem-nos cornpreender melhor a dinamica cia Terra em termos da frequenda c duracao de StJ.aS manifestacoes, como mo tram as Tabelas 23.2 23.3 e 23.4.

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Iintervalo de reeorrencia (anos)

fig. ,23.2 Grafico de energio versus fr<eqLlsnda de diversos processes lmportontes do dioamica extern a , Quonto rnois enerqefico 0 processo. motor 0 chance de deixor sua marco no registro sedimerrtor,

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Talbela 23.2 Fll1equencia de eventos recorrenfes no di'namico da Terra

Periode de recorrimcia Evento ou processo

Deposi~60 de, varves

Furacoes e seus efsltos erosivos e deposiciOnois Iempestcdes e inundoc;oes excepcicncis Correntesde tul'bidez norrnois

Erupc;6es vulcdnicos. cotocllsm ices

Oscilccoes dlmoncos

Correntes de turbidez gigantescos OsciloC;6es dim6ticas maiores

Alteroc;6es no sistema de correntes oceonicos profundos lrwersoes dos palos mcqneticos

Mudanc;as crinccs ncmovirnentc e f,eorgani:w~ao de plsccs litmfericas Principais clclos de mlJdon~a do nlvel do mar (dezenos a centenas de metros)

Impactos de boiidos [meteorites, cornetos, aster6:ides) maiores que 100m de didrnetro

Cicio de Wilson . .

1. :-:;:1 ono

2.10 a 100 onos

J. 1020 10' enos

4. 1030 105 ones

5. 105 a 1070n05

6. 1 O~ 01 61r enos

Podemos ter urna ideia da ma6'1utude de evenros geologicos pelos resultados irnpressionanres de urn terremoto (TabeLa 23,5). A falha rnais estudada da Terra" a falha transcorrcnte de San Andreas, estendese por rnais de 1.200 km na California (EUA) e apresenta 560 krn de deslocamento cumulative desde que surgiu, ha 15~20 rnilhoes de aries (Fig. 23.3). Na porcao sui da falha, rochas ames contiguas estao separadas hoje por 240 km. Com base nas intorrnacoes da Tab la 23.5, podernos extrapolar que seriam necessarios quase 5.000 terrernotos com os efeiros daquele que destruiu a cidade de San Francisco em 1906 par-a obter essa separacao, Urn terremoto de elevada magrutucle e registrado em certos trechos dessa

falha, em media a cads 140 anos, Com bast ne ta frequencia, 0 tempo minimo para obter os 240 km de afastamerrto seria de apenas 700.000 anos, rneros tres ou quatro por cento da idade da falha, Podernos COIlcluir, portanto, que os cerremoros rnaiores foram rnenos frequentes do que se imaginava e que forarn a ccntenas de milhares de abalos menores gue possibilitararn a rnaior parte da separacao lateral au '1<)(1 0 da falha de Sao Andreas,

Por outre lado, ocorrern movimenros que, ernbora geologicamente btu cos, pass~u11 desapercebidos porgue sua a~ao e continua e relativarnente POLlCO notada durante a vida de urna pessoa. Sao os movi-

Tabela 23.3 Processos dinornicos continuos e descontfnuos

Processos continuos Processos desconnnuos

1 . Evolw;oo biol6gicCi gradual (gradudlismo filetico) 1 . Evolu§oo bioloqico em soltos (equilibria pontuado)
2. Ero$ao de um rio meondrante 2. lnundocces forrenciais
3. Compoctn~Oo' de sedimentos 3. Cclspso interne de sedimentos
4. Crescimento de redfes 4. Rernedelomento do faixa litorol durante tempestades
5. Subsidencio 5. Escorregomentos
6. Soerguimel'lto 6. Ierrernetos
7. Dlopmsrno 7. Folhamentos
8. Depos~60 pel6gico (em oceanos profundos) 8, Deposi!;Qo de turbiditos
9. Fluxo lermico do interior do Terra 9. lntrusoes
10. ForrnQ~oo de assoclho oceanica 10_ Coliseo entre continentes
11. Gero;t;oo do campo rncqneficoferrestre n. lnversoes des p610s rnoqnellcos
12. FJuxQ de raias cosmicos 12. Impocto de meteorite CAPiTULO 23 • A TERRA: PASSADO, PRESENTE E FUTURO 497

Tabela 23.4 Durc~ao de eventos importcmtes no historic do Terra

10<;01 0 glebal

2. Mudanc;;os no vsloddcde

seg,uric;!os

Deposi\;qp d~ un;a lamino de sedlmento de Cbfrentes de C:I~ua

3. Tempestades inclusive h:J1'oG&Is). oofTentes de ttif6idez '6 grD...oo¢.iOnQis,

tsunamis

minlJto$, homs ou dios, aepencie"do ua mognitl1de de evel'lto

Oeposi~ao de :vmQ comedo (p. ex., telnpestito, turbklif;6, tsunamito),

corn espes~1'IO e eXtens60 de ocordo com Q magnitude dg ~wento

Derrame de' laye ou de,p.Qsir;~o de umo comedo pirod6S1tice

4. E'fLJP~aeS vulcenf,cos

heros, d~(is

5. Immdac;6es

semoncs

Depesi!;po de cQrncdos tfpicat (inundlfos)

6. Mudonc;os dim6ricos sQz0ncis

meses, ana

format;oexde urn vmye (varvites); aneis de crescimento em orvores

pe.16gicos

lOZ- 1 03 enos

"AssInaful'.'(I ddica'" em sedimentos

1 (jl- 1 05 enos

Ger:o~ao de crrcmelics ma~neticos llnecres

8. Alterocoes em processes no nddeo do Ter;r.G

~. Mudon~a,s nEi velocidade de fennQ~oo e'-sepor:a~ao de as!OOlhaoOCednko

10. Mudool;as no reglme climatico global

no assoalho oceanica

ElevG~6 at) Glooffmento do n{vel do mar {dezenos ate ume centem1 de rnetr.os)

Ano Local Deslocamento verticol provocado pOll" grandes terremotos

1899 1960 1'?6:4

1 o. 1 06 onos

Extingees, inovocoes evolutivos, rnudcn r;as sedimer'1toI6gi<::.os e fa iol6gicos

Ana Local Deslocamento horiz:ontal provocado par grandes terrernotos

1906 1940 19601 1980

Tabella 2.3.5 Magnitude de rnovimentes geol6g:icos brusces - deslocamentos provocados por terremotos histericos

Bofa de YakUtat, AJOSC'CI Chile Anchorage,.Aloscc

15 m (moipt movimentQ vertical documemada)

ContinenteJ::lesceCl Z'rn, plotllformo continental subiu 1 ~3 mri ilho Mb.cha sublu 2,5 m Umo iiha5:ubiu 10m; c;onHnentfj ~[S1rou m(Wimento vertkol daa~ 8 m

San FtGncisc.o, CQ.hf6mia Vale Imperial, California Ar1c~btOgef A1osco

Ar Asnam, Argillio

7m 5,5 m 81'1'1 (mlliOF rnovlmento narizo,n:t,ol d""umentadol 6;6 rn emfolha com troQOde30 km decornprltnento

23.1 Quio alt-as as montanlias?

ExiStem limites na altitu4'e.mb;'ima <ple uma cadeia de m0n~S poae ~tingir? Parece que simi pais quando as ;partes mais eleVada$ ae uma .0 sobressaem de .2 a 4 km acima dOB terrenos -circundantes, 0 proprio peso da cadcia comeca a impedin a coarianidade de sua ~~c,;i;o '3ttaves de abatime:nto~ tectoaicos (falhamentos mnrm~ oUgplvitacionais), que junwnente com as' onipresentes £orcas erosivas se op5em ao soerguimento. E isso que acontece atua1menre na ~ central da cadeia An_ I~l' ·exemplQ, onde se encont:ram gnndes vales de~ teaOnica ~'_'C9l'tJO 0 Altiplano Andino nat B:ollvia e P.em. onde se lecalizam 0 Lago Titicaca e La Pd. J\aeciifa-:se que a ~eia HimaIhla, com altitude maxima de 8.840 m acima.do nIvel do mtt, no cume da_Monte Evet'e$t, hem COD1tJ as.ilhaS do Havaf, com 0 vulcio Mauna Loa se.elevaado a ~ 9 krn llcima do aSsoalho <>edmeo, it estejamcnoJimifemhimc de altura pam cadeias montatthosas em 00550 planeta. 0 mesmo _1li6~~RllCl!""sea:9 ~Ma,tte; onde o ~ Mon~ OlimP9'(Cap: 1) a1isge nma: altura de26 kin acima doi t.CUenO's)dja<:enteS; Q qUe 0 toma 0 maiO! pico ootihecido no Sistema Solar. Es-ta clew~ entretanto, Dio tepresenta 0 soctguimentn da crqsta t'na$ a evasio,dc: ruateria.is m~ricos de:rivados de ~~ lmensa. ~un:ta mantilica ~ ni ausenria de tub regime ativo de J1lPvililetlto de pliCas em ~ pel'man«eu no mc;sroo pOOtt> geogri6£o dunbte toda -sua d~. 0 mesmo fenemello na Terra, PQt Gutta 1~ pmduz volumes ~enteS; de ~ '\iu:ldnkas, s6 qttcespamados' sebre· areas muito maiores devido a 1'ect6nka Global. eome nos- casos ~ c:adeia dt;. vtilc5e& que constitui as ilhas do Ham ou es espessos derrames da bacia: do Puan4 no''Brasil e E-tendeka- na Namibia, hilje sep:aodos pelo oceano Adatttko,

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mentes verticals glacio- isos taticos da crosta (Cap. 11) que oeorrem em varias regioes do hcrnisferio norte, conseqii ntes do derrctimento recente das espessas cobermras pleistocenicas de gelo. Foram registrados soerguimenros corn taxas anuais rrrilimerricas a decimetricas, Na Escandinavia 0 soerguimento total nos ultim s 10.000 anos alcancou cetca de 250 m, Para compcn~ar esta forte elevacao, as regioes adjacentes da Russia e Holanda apresenrarn taxas de subsidencia tarnbem altas (Tabcla 23.6), A cidade, de Amstetda registtou ~ em de subsidencia ern apenas 40 anos. Nao Ii: IlL toa, portaato, que os 'holandeses chamam sua patris de ' Paises Baixos" (Nedrrltlnd).

Surpreendentemente, entre os rnovimentos verticais ds Terra, e socrguimento que costurna ser mats rapido d que a subsidencia. Fluxo rermico, espessura da crosta e isostasia (Caps. 3, 4, 5) cornurnenre s~lperam a fD1'9a graviracional nesses movimenros, sendo mills rapid 0 soereuirnento das regi6es de maier fluxo termico do que 0 abatimento das regioes tidas como estaveis (de fluxo terrnico baixo). Mesmo assim, as taxas desoerguimento em regj.6es orogeneticas (de formacao ativa de montanhas, principalrnente nas margens arivas das placas - Cap. 6) nao sao tio espetaculares quan to seesperaria .. A curto prazo as fases de soerguimento mais rapido, oscilam, norrnalrnerrte, entre 1 e 3 rnm par ano, 0 que e quase lmperceptivel, A longo prazo, considerada toda a historia de uma cadeia de montanhas, a taxa de soerguimento cai para

Fjg. 2.3.3 fal.ho de Son Andreas, Plonfcie de Corrizo, California (EUA), Foto: David PorkerlSPL/Stock photos.

valores entre 0,4 e 0,6 mm/ano. Atualmenre, a cadeia Karakoram, no norte do Paquisrao, apresenta a maier taxa de scerguimento conhecida, de 10 mm/ aDO, que vern se mantendo ad longo do ultimos 500.000 anos, o valor t mills de 10 vezes superior a taxa registrada 110S Himalaias e nos Alpes (0,6 :m.m/ano). Em regioes estaveis das placas litosfericas, longe de suas J'llargens ativas, os rnovimentos, principalmentc de sub-jcicncia, sao ainda rnais lenros, de 1 a 2 rom/ ana a nut prazo, e de apenas 0,1 mrn/ anoa longo prazo.

Par que as fenorneuos geologicos - erosao, sedimentacao, soerguimenro, subsidencia, etc. - quando observados a curro prazo, guase ==r= apresentam ta-

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CAPITULO 23 • A TERRA: PASSADO, PRESENTE E FUTURO 499

Tabela 23.6 Deslocamentos verticois provocodos par movimentos glacio-isostaticos como res posta elastica da crosto frente 00 derretimento de grondes mossas de gelo

Loced Movirnenlo vertical decorrenle de process os associados a glacio-isoslasia

Fenoscandio (Golfo de B61nio, Escudo Baltica) Saerguimento de 250 m a uma taxa de 2,5 m/seculo

Subsldencio de 2-3 mm/ano (movimento compensat6rio do soerguimento

Plotoformo Russo (odjocente a Esccndincvic] no Fenosccndic]

Canado

Graenldndia

Logo Bonneville, Nevada, EUA

(logo glacial, ogara completamente seco)

Soerguimento de cerca de 5 mm/ono Soerguimento de ate 105 mm/ano Soerguimento de 70 m durante os ultirnos

10.000 onos em Iuncoo do evoporocdo locustre e como resposto iscslotico regional devido 00 desoparecimento dos geleiros que cllmentovcrn 0 logo.

xas mninrcs daquclas calculadas a l(ln!-,1"() prazo? Isto decurrc du fato de .l intcnsidade c a 111::t),rnituLie Jesses fcn!'lIl1l'nns n;]o scrcm constanrcs an longo do tempo ~l'()lllhriCo. \n~uis:lJo~ til' peno, observam-se os efciros mars cspcracularcs, mas no intcrpretar todo 0 registro de milhtll:S IILi de dczcnas de milhoes de anos de aruacao do iCl1IlI1lCI1U, {IS surtos de atividadc Ill,U5 intcnsa ficam diluuk», reins muiios periodos tango de quietude,

23.2 As Linhas-Mestre da Hist6ria da Terra

Para enrcndcr .1 historia da Term, e irnportanrc nao ill: prendc r a dctalhcs locals ou evcntos pa rricularcs de urn pCI'll ,do gl'ojugico qualqucr, pOl' mais marcantcs "Iue P'lS:>:1111 pareCLT. Sintcticamcntc. essa hisroria rode SCI' n inuula ern rcrmos de trcs linh.ts-rncstre da histori.r du cvulucao de nosso Planera:

• tendcncias scculares;

• prncl's<;os ciclicos:

• L'\ L'!lt< l" singularl's.

'\.() ambito das tcndencias seculares csrao incluiLius lIS pn lCl''iSO:'; 4\.1C, partindo de dcrcrminado cstado fISICO, quirnico (Ill biolc.'l~ic(), prog ridcrn unidrrcciunalrnente, semprc ufastando- c da condicao ongln:]!. \tlInm durante ]ongos periodos de rempu, ou St'P, por muitos "scculos", milhnrcs, milhocs OLI ale bilhocs de anus. p-cm scmprc a progrcssiio das tcndcnci.is podc scr resurnida por urna func;iio maternaric.i rt'gl.llar, urna linha rcta ou urna curva regular, PIllS ,l cornplexa !l1tcr;u;iio das multiplas partes do sistuna Terra costurna rntrriduzir irregularidadcs na tcndcncia normal. \5 YC7CS, porcrn, c. sus irregulanda-

des podem dcmorar p:lr~ dcsaparccer (Ill sercm lall rnarcantes llue criarn seu proprio sinal disurnn, como sc Fosse um dcsvio do caminho normal de 1.:\ enros, com ignificado gcok)gico e temporal pn'lprio. Ynalisaremos no decorrcr do capitulo :LS tcndencms scculares relacionadas a quarto ClC11lCl1LOS importuntcs tin hisll'lria terresrre: 1) impacters dc metcoritos; 2) decaimcnto radioativo, llllc gcra (1 fluxo terrnico; 3) c\ oluc.io blo 16gica; e 4) cvolucao do sistema Terra-Lua c seus efeitos,

QmUlto aos processes ciclico , \ ale lernbrar tlUl' 0 terrno "ciclo" c cmpn.:g-,lUO rd.) mcnos de 11'l-" maneiras diferenrcs na Geolo),>ia: como urna sene de cvcntos, norrnalmcntc rccorrcntes, ljue pcrfazern P;lrtL' de urn proccssn rnais nmplo tlUl' SL inicia c ((;1'111111.1 m.us Ill! rnenos no 111C81110 csrado, como, pOl' cxcmplo, os Clelos das rochas (Cap. 2) l' da a~'1.ta (Cap. "): C '1110 urn )1C'1;Odo de tempo para cornplcrar urna succssa« rnnis ou menus rq,rular de cventos (por excmph r, n cicio dl' C\'Olucao do relevo - Cap. 9); 1I1I C( 1Il1fl urn cnnjunto de unidadcs litologicas que sc rcpcll'm scmprc na mesma ordcrn (POl" excmplo, ciclotcmas C varvites - Cap. II). . \qui entarizarcmos os tenc'JIl1L:nos do plilm:iro tipo, us eventos ciclicos da primcira g-randl:'.a na histuna da Tel' ra, espccificamente os ciclos asrronomicos c gc()I()~rJcos.

Eventos singulares, no senrido crnpregndo aqut, nfio repn:sentam neccssariamenre acornecirnentns unicos na hisroria do planets - emhora a rt:ar;iio nuclear natural ocorrida hi 2 hilhocs de anus l'111 ( )iclo. Cahan, no Oesre da _\fricn, tcnha SKIn rcnlrncnu, singular - mas cvcntos imprc\ isi\ cis 'ILl!: Sl' dcsracnrum pt ir sua magnitude excepcional ou pclo efeito que nveram 11(1 desenrolar da hi toria do planers. () mais importantc de 'tl'S everitos foi, sern du\ ida, a origem d.l vida. Com

500 DEC I F RAN D 0 ATE R R A

cla, "Llrglu ,I lnos IU'cl llUI.' transformou ,1 superficie e a nr 111 I \~ lu',) dL !l(J~S(l pl.rncta, tornando-o unico no Sis- 1('111.1 :-.. 11.11" ~ I abcl., 2-1. l ), Tamhern merece atencao 0 111lP,l("trJ dt: urn grandc rrurcoru o no fim do \ k"nZOl C! 1, a pun wdll como rcspo nsavcl pcla ex rincdo dn~ di[](l"o.;,1tlrOS c rnuiros ourros or_gnnismos.

23.3 Tendencias Seculares na Historia Geologica

Div t' r~:lS tc ndcn eras sccula res na >-: ~l tu rez a sao re tll Xtl d.r segund,l lei da rcrrnodinarnica, que af rma LllH: ,1 l'l1trnpLl no L nivcrso ~emprl' tcnde a aurnentar, ou ~l..:i.l. ,\ materia l: a <.'llu)....';a esri'iu ~c degr:ldando rumo :I l1111 <;Llpn"to csta.L.,-in final d.o.: inercia uni forme e total.

\ lu;.- chsr I. k r, ,\ p.ls~agUll do tempo dccorre exclusi, .1 men tl d esse prOCU;SIJ, pois ~e tutio pc r mancccs sc igll.1I, C011li' plltk'1'lnmns disnnguir entre () presenre, 0 r,1 "".1.10 C !l fu t 1I ro~ 1'1,1 fu nd arnenra nossa s reorias da evuluc \0 do l niv, rso (Clp, I) L cxplica o decrescimo sccul.rr n.t gt:f:l<:'~() de 010)' pclo dccaimcnro radioati\ II de rnarcrinis naturais (Cap. IS\. \ rcndcncia de aurnc n to de cornplcxidade registrada na hisroria da hh )Sfl:!',l r" ILk narecer uma cxcccao a t:SSl1 lei, urn pafad!!""r 1. \ I.", nil 1 L. porllue em rcrrnus cosrnicos, a hloskr:l c cfcrncru. manndn peLt cOl:rgia irradiada rein ;"01, tlll~' sustema, pOl' SU:1 vez, toda .1 vida atraves da fotosslml'~l'. Quando 0 Sol se cxtinguir, daqui a uns '-Ill.lIm IlU cmco hilh(ies de anos, roda a complexidade hi 01 ()1o • .'1 ca ~lC\'1 mul, Ilia scr;i des fll ra e ;1 en crgiac rna tc ria hSI Ki,k1.1 ,I cl.i ~e [unrar.io, finalrncrnc, ao Cosmos,

23.3.1 A rase cosrnics de impactos rnctcoriticos na superflcie terrestre

\ T<.'IT'I, 01111<) mJ(lS os ourros corpos rnaiores d() !:Jl~tl'lll,l Solar, Ie lr111nU-Sl' pela aglucina<;:3.o de parncul..s do t.unun 110 d .... p(l ate asteroides (Cap. I). Cornudo, mcsmo dcpois de fllrmada, a Terra conci nuou .1 scr bornbardcada por l1l11<1 chuva de poe ira, metcori!o:. L conu ias das rnais variadas cornposicocs I.' [,ll11:111hI )S. \ luitu alta inicinlrm-nrc, com impacros Ion '-ell'S nUIS lrcqucnu.s do guc hojc, a taxa de impacros dirninuiu gl.'0111 erricn 1111.'lHe., ale .1Iingir urn valor mais IlU 111l'n(\~ cnnSl.H11L·, proximo an arunl, em torno de 3 bilhocs de .1110S arras \Fi,ll;. 23.+), Durante os primciros .sOli milluu, s de anos da hisiorin dl..: nosso plnnetn, calcula "l lllll dC\-C111 tcr sc fllrmauo dezenas de crareras 111:11n1'l'S lk 51 H I k 01 l pel () m enos 25 rna iore<; de I.OOU krn, como i [uxtrado na Fig. ~3,5.

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(J ldade geologica (bllh6es de aries) !fig. 23.4 Grafico do Irequencio relcuvo de rrnpcctcs meteonucos no hlsl6rio do Luo. Par ser mUllo meier do que 0 Lua, 0 Terra deve ter solndo um bombordeio COSPlI(O o.ndo mOIS intense do que a Luo.

\. essa erUG1 os i rn ]Jactus tl ri urn ~Kh) 1 ~ (I i In poriarucs (ou mais, ljUanto CIS prnee\so" nnr mnis d:l di 11 ami ca ter res trc 11a di ferc no al;"~n c ret 1";] halha men to dn crosta e ron;!\o exrerrm do m:1111 0 superior. Os cfeitos desscs irnpactos toram dn crsos, de clcvasta do res a rcs taur ado r cs. (h rnn io.rc s dcvem tel" volarilizado grandes rnassas dl' en )~ta t.: nl11.11tO, cit:, nn-

Fig. 23.5 A foce do Terra durante suo lose cosrnico (4,5 0 4 bilhces de ones otros] mostro apenos as croreros rnolores de 500 km em di6metro Pelo rnenos 25 des lOS teriom tida diometros superiores 0 1000 km.

-

, CAPiTULO 23 • A TERRA: PASSADO, PRESENTE E FUTURO 501

,1n ;1 lLll1j1Cr.tlura atrnosfcrica globalmenlc a POntO tiL' C:1US:lr .1 C\ apr loc;au dos mares dn epuca, cxiingUlnJI I qu.ilqucr Lipt 1 de v ida precocc tJlIe ron enrura U\ C~~l' 'Url,ridll all cntiio. Con~tituiram, assim, verdadcin IS impactos estcrilizantes. Pur OLJ[)"O Iado, h'l (lllCm :lssl'gurc (IUt.: bon parte da hidrosfcra OLJ ate a propriu \ ida rnS:-':l ter sido rrazida n Terra pclo imr.IClll lIL corncias nessa epoca. 1\.iio (, de est ranhar, pmLll1!o, ,1 dificuldade que os gdllngos tern tido em cnc: lfl trar \ est 19lns de crosta ter restrc c!CSUl fase da histori., J:I Terra. Por estas n17(}eS, o periodo anterior ,Hl n,:glstro J11,li~ ,Intig-o de rochns terrestres (ha mais dl' -t hllhc}l's til' anos) foi designado a fase cosrnica d,l Tn!";1 PLI n con Hadeano, d) grcgo hades, II suhmundu da llllnllogl:1 grl'co-romana, urn [(:1'1110 run,b informal, mas muito o.;ugl'stinl.

() I1UIllCnl de mcicoritos c come as que colidcm COIll III )"SI I pl.meta m:1I1 tern-sc !11 ai S II L1 ITl e nos consmntc h.1 llu.ISC .:; bilhoes til' anos, c h:1 pclo menos .1,8 hilhoes lk nnos 1l:l0 houv I.:' ncnhum irnpacto esterilii'anlc. \pos 0 I L1Ue:ll1lJ, purtantn, este bornbardeio C()SI11I'P p.1ssnu .1 tel' importancia mais localizada. 1 rnbora n:iu cxis tam mais corpos celestes errantcs Clpa7l:~ de n .. tingulr toda n \ ida na Terra, (l irnpacto dL' qualquer mcreoriro ou corncta maior de uma ceuI cna de metros dt' diamctrn causaria danos locais c rl'gtPnai~ nunca antes vistos pda hwnanidadc. Irnpacu 1$ de met c( iritos dcssa magn i rude. c maiores dcixa ram UCZell:1S de cratcras 1111 Terra desde que 0$ animais surgiml11 e rein men. lS L11l1 dell'S C:1L1S0U urn dos maiores cvento- dL t.:Atim;:J.IJ - o do tim do Cretaceo. OOLUdJ I, dc\ lliJ I a xua il1111 rev isibilidadc, podernos considcrar 1l11paelllS dcsre tlpO CII1110 cvcntos ingulares Llue scr30 ahord.idos rruis adianrc,

23.3.2 Fluxo de calor radiogenico e a formac;ao de crosta continental

Da rncsma Forma que :\ taxa de irnpacto s de mcteonros foi muiro 111:1;01' durante a fase co mica cia Terra, \1 Fluxo UI...' calor gerado pm decaimento radioativo (Cap. 15) rarnbcm (I foi, pOl' causa da maier abundancia dos L1u111,.'[1l0S ell: meia-vidas mais curtas (Pig. 2.Hl. \ l'Oeft.-rl.l gerada dcssa maneira on Terra tiL -15 hilhoes JL anos arras cquivalia a 5.1 picowarts rIll' quilogrnrna lP\'\' Ikg), quatro YCZCS superior ao vnlnr arual de 1.1 p\\'/kg. Essa e a principal fonte de calor I..llll' 111()\ irnenta as plncas litosfericas, funde as ruchas l' promm c a desvolatizacao cit) interior do

plancta responsavel pl'la lilicracao dl' grand .... parte d:1 atmosfera e hidrosfcra. Porranto, pOLkllloS i111.lgin:1!' urn tenehroso muntin pnrrutiv () hndc:111() de inrenso vulcanisrno - urn cenario (Illl.: iarnbcrn ~ ilplicl\ el .1 rodo 0 eon Arqueano, De fatn, () rq';Jst[n ,l;l'l )lll~~CI) do .vrqueano confirrna essa cxpecranvn (TaiJL'la 2.1.-), LIma H? gut' mui LOS dos ma.h"ll:lS mati em (k(Jmatiitll~) originararn-se em nltissiruas ll'lllpcraturas c peln predorninancia cit' material manu.hco 11:1 COl11pl):-;i<;;lO In.., rochas gnmiticas c gn:iisslca~. r .s(a~ l'\ ld~nL.:i'ls ;l\1nlltam pn1'a urn regime recronico lIL- Ircncuca recichlgclll de placas peqLlcnas (micrupl acas). em Ill, cnclo convcccao do manto esrirnada ern cinco :1 dl"i' \'LZeS mais rapida do que .1 .uual.

Possix clrncnre, () maior \ oluruc d,l crosta coruineriral sc forrnou no, prinH:iros -ttlll" LIn histc')ri.l geol(·,gica da Term, corrcspondcntcs ;\0<; 0[)llS l l.ulcano e .\rqul:'\l no. Neste pcriodo, conformc rnt lsi r~l .l TA bela 23.-, os basaltos, as rochas <edimcnrares I...' a~ rochas graniticas adquiriram car.iter gcnquiml () cada vez mars

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Idade geologica (bilMes de anos) Fig. 23.6 Curve representanda a sornotorio do color produzido pelo decoimenlo radioolivo dos principois elementos rodioofivos 00 longo do historio do Terra, Observe que 0 calor gerado, respons6vel par grande porte do dindrnico do plonelc, era Ires a qualro vezes moior no Hadeono do que otuolrnerrte.

502 DEC I f RAN D 0 ATE R R A

di lerenciado, Ln\._lu~111l0 as microplacas, ao colidirern, cnaram plncas cada YI.:Z rnaiores, r:sla ctapa culminou ,HI final do \n"ll((:ano com <1 agillcinac,:ao de grandes rn.issas SI 1 he;]:-- I.k dirnensoes \ crdadciramcnte con I"i- 1l1'11t.liS, ,1~ rna roplacas, c ciclos tectonicos rnais lentos. Dcsd, l'm;lll () riuno de difercnciacao c fi'Jrmllc,:ao de nova CT'n"t:1 ve-n dirninuindo de modo geral, em conson.inciu com n dccrcscimo na producao de encrgia LltiingL'n1c:1 Wig. 2'.~).

23.3.3 Evolucao biologics

\.. (1(1")(:<; h.is i C:1 S J,\ evolucao hi 0 logica, de t()ssei s c dc prest" 1'\ .1 ~o. 11l1l1 como 0" principals cvenros na histori.: da hios fcru, forum (fa radas hrevemcnrc no (.1]1. 1"1 c estilll rcsumidos no "\no- Terra", na corn r.lCI!",,:1 Jt'~ It' i i\ ro, J a ,i1110S (IlK o reg-i~l ro fussil d() I .ull..'l"{l/(1ico difcrc fundnmcntnlmenre do regrstro de I Pn, ( nrnbriano pOl' causa da cxpansao global ex pi! bl\:1 tiL rnctazoarios cum conchas c outra: partes duras (c:u apa<;as, escarnas erc.) pouco dermis de 5511

rnilhoes de arms atra s, Quando se cornpararn os fnsseis e os nrganismos que produziram cstes rUSSCIS ness.is duas fascs distinras da hisurria L1a hiosfcm, pcr che-sc como 0 proprio modo c ramo da ('\ oiur;:<lo Sl modi ficou com a expansao dos animais nessn cpoca (I abcla 23_R)_ I ~n(_luanto os primeiros ""/8. do lI.:l11pll gc.:OiC'I.I.Qco (pre-cambriano) foram dorninndos pOl' forl11<lS microscopicas de vida procariotica, gen..:ralistas em seus habitos c rnorfoiogicamcntr simples, com repro ducao apenas asscxuada c tax • ., l'\ oluuvas lcnias, (, Fancrozoico, gue reprcscnra apenas;1 uirava parle 1l1:lIS recente da historia do planeta, \ iu surgirern organi - mos eucarioticos de tarnanho macroscopico, til: 11:1.biI05 especializados, morfologia complcxn, tt.:'pn JdlJ(;a', scxuada e taxas evolurivas nlpid::ts_

:\ I unos evcntos de divcrsi ficacao I: exunoio das especics eucarioticas, tanto as macroscopicas como :IS rnicroscopicas (rnicroalgas, protisras e outrus), OCllfrera III na historia tcrrcstrc, ,\ cvolucao hinI6g-lc;'l L' rnarcada, na verdadc, por urna scric de salllls n.i com plexidade da biosfcra provocado s pOl' IllO\ il<;{-)CS

Tabela 23.7 Controstes entre os registros geol6gicos do Arqueano (>2.500 milh6es de onos) e do Proteroz6ico e Faneroz6ico «2.500 milh6es de onos)

FehjDo Arqueano Protero%oico e fanerozoico

Roches gronlticos e gnoisses No versus K

Rochos vulcanices Ultrom6ficos vs. m6ficos C6tions lii6fiios grondes

(p. ex. K, Rb, Th, U)

Elementos terros-roros (menos Eu) Roches sedimentares Moturidode sedimenfol6gico

No, Mg e Co

Si, K, elementos terros-rorcs, cations lit6filos grondes Mosso total (de sedimentos e rochos sedimentoresJ

Crosto

Placas tectoniCOS Manto superior Elementos terrns-rorcs

No> K: ploqiocldslo s6dico rnois comum

Comumente ultrom6kos (komotiitos)

Boixos quontidcdes

Boixas quontidodes Gerolmente irnoturos, mal selecionados, com clostos onqulosos

Relotivamente enriquecidos Relolivomente empo b recidas

Em canstonte aumento

Pequenos (microplocos) ate 0 [irn do Arqueano

Valores moiores que nos meteoritos condriticos

No < K: feidspotos pot6ssicos (ortoclasio e microclinio) mois comuns Ultrom6ficos menos comuns

Mois comuns, especiolrnente em roches sioliccs

Mois abundantes Muito mais moduras

Menos enriquecidos Relotivomente enriquecidcs

Mosso mais ou menos constante desde 0 Mesoproteroz6ico, em constante reciclogem desde entco

Grondes (macroplocas) desde 0 fim do Arqueano

Valores muito maiores que nos meteorites condriticos

CAPiTULO 23 • A TERRA: PASSADO, PRESENTE E FUTURO 503

Tabela 23.8 Contrastes entre a evolucoo bioloqico Icnerozoico e pre-cambriano

Durccoc do periodo considerodo

Atributo Evoluc;ao biologica fanerozoica Evolufjao biologica pre-cambriano

Natureza dos organismos dormnonres

Dependencio dos orgonismos dominontes em oxigi!mio ReprodU!,;c5o

Modo de vida/populo~6es

Modo evolutlvo (ospecto mois ofetodo]

Rilmo evolulivo

15% do registro fossil: 545 rnllhoes de onos

Eucoriotos multicelulores e megasc6picos: rnetczocrlos e plantas

Obrigoforiamente dependentes (oer6bicos)

Sexuoda

Escecicllstos, relolivomenle poucos indivfduos Monfologico (orgoos, tecidos)

Ropido. Especies de curto duroC;60. Extim;oes e rodiocoes sucessivcs

C\'(1IUU\',lS com conseqiiencias incomcnsuraveis para a cvoluciio do planeta. Nos eel> sistemas rnicrobianos dl IS marl'S hadeanus c an.lueanos surgiram praricarnente todos (1" rroces$os rncrabohcos basicos it vida, incluSI\ c a , ida rnodcrna, com destaque para a forossinresc, Com 0 aparecimcnto da forossintese a base de dioxide de carbono c agu!l para Formar compo tos org.inicos e hberar C)xigenio hi pclo I1lCI10S 2,~ bilhoes de anos

85% do registro fossil: 2.900 mil hoes de enos

Procariotos unicelulores a coloniois, rnlcroscopicos: bccterlos, cioncbcctenos e orquebocterios

lndependenles (anoer6bicos) ou focultotivamenle oer6bicos Assexuodo

Generalislos, muitos individuos

lntrocelulor-bioqurmico-melobolico

Lenlo. Especias de longo durocco

(e provavclrnentc ames) a litosfcra, a atmosfera, a hidro: fera c a pr6prill biosfcra nunca mars forarn .15 mesrnas.

Embora a rcacao da fmossintese SL [a reversivcl, com 0 oxigenio reagindo com a materia OT"hanica pam formar agua c dioxide de carbone, isto nao 5C cia insrantaneamcnre, Se pane dcsra materia orgal1lca for

Fig. 23.7 Drstribuicoo de uosto continental par idode (Arqueono, Proterozoico e Foneroz6ico). Coberturos sedimentores mots recentes Iororn retirodos para mostror as roches crusta is do embosomenlo.

504 DEC I F RAN D 0 ATE R R A

>;olcrr.ld.1 t..: ("Ill! lCltb fora do alcancc Jo ux.igcnJo, urna paledl cqurvalcru c dc o'igenip s ibrara, 1\0 .vrqucano. l'>;tl II'd)..;CnlO em cXCt..:SS(I n:agia lJUllse <-IUt· imediatal11L nrc n)111 CllmpOS[( IS quirrncos reduzidos 11( I rncir I .1!11hlLl1IL, principalrncnrc com gases vulcanicos, rniucnns l' c( Jmp()~IO~ quirnicos disSI)1\ idos 11;\ hidro: fera, port.trnn 11.1(, passando dirctarncnrc para atmosfera. '\,u penmlo crure 1 c 1. lnlhoes Je nnos arras, esse prnCl SS() fOl rcsponsavcl pcla o'>ldac::;ao da superhcic L d.l .1111l()sII.:LI C pcla Jeposi<;30 de dczcnas de hiIhIIL'<; til ioneladas dl' mincrio de ferro, sob a forma til' Iorruacoes fcrdferas bandadas, que vierarn a consnuur importnntcs depositos de ferro (Fig. 23.8) ~( ;Ip. 21).

Dl'r(l'~ du ll'\ldadio dn hidrosfcra c da superficie 11.:1"'l'~trL, (J !)'\lgcnill cornecou a acurnular-se paulatinann-nrc na atmosfera e a exercer forte pressao nos rumos d.t pn ipria L'\ olucfio bioI 19ica. Como rcsultadll. sur.~lll tl PfllC(,SSO mctabolico de respiracao, t1u(' 'lprm ci 1:1 () oxigcruo para produzir cncrgia C pcrrnitiu ! I desL'1l\ olvirnc nto Jus eucariotos com suas cclulas mniorcs c mats complexus c sua, func;:(lCS metabolicas o )lllpan lT11Cnradas ern «rganelas intracelulares, incluind'l lim I1LICko dist i n ro. Div e rsa s e vidcnc ias gl'( 1(11l11111CIS e pulconr )1()~IC<lS sugercrn que 0 teor enrico de ()'\igl'l1lll nn atmosfera para o surgimento dns eu xirioros (I' " dn nh el arual) ienhn sido atingido 3111<.:'> dl' 2 lnlh: It.'O; U": ,1!10S arras. ~lesmu assim, 05 eucarn HilS, ainda microscopicos, ~(.) cornecaram a sc LiC'\t.lCM no fl'glstro palennrulogico em torno de I htlh:1( l dl an(l~ alms como cnnscqudncia, aparentemen-

Fig. 23.8 Formoc:oo Ierrlfero bondoda do Quadrilotero FerIllero ]MG) 0 nome se refere os comados olternodos ricas em [erro e silica (quartzol a rmneno ancontro-se recrislolizodo e deforrnodo. Foto: T. R. Fairchild.

I e, do ap:ul:C1mcnto dn rcprodu iio sex uada. \ llt\ er sidadc gcnenca C t11orfnlol!;lC1 proporcionada pcla scxualidad« dcvc tel" lcvadn :l() u r~i 11l1'11t! 1 do" pnmet ros me razoarios Il1cgascopicos, r('rn~scn I ados pc I:l rauna de Ldiacara (C::tp, j .1), entre 59() c i(),S rnilhnes de anns atras. POLICO dcpr ns, entre 54-5 L' 52.1 11111hou, de anns, ocr nrcu a cxplo an carnbriana de nnirnais com conchas e carapacas (l ig. 23.9). LillI.' c stnlx lcccu II modo e 0 rirrno fancrozoicus da c\"t)llll;ao hall! 1~IG1. marcn ndo ns s im novo saito na c omplcx idad« da biosfcra,

Fig. 23.9 Urn fossil tipico do explosoo evolunvo dos irwertebrados no Cambriano, um cnelldeo [pohquetoJ, Conodio spm050, preservodo em detolhe no folhelho Burgess, de idode cambriano, do Colombia Britonica, Conodo as Ierxas de cerdos fines funcionavom como 6rgo05 de locorncceo. Folo' S. Conwoy Morris/Cambridge University.

,\ iulgar pcla cornposicdo da lnota cambnana de pOllcn rnais de mcio bilhao de anos arras, ~1l111()S 1e\,:1 dos a concluir llLiC a t rnnsforrnacao da 'llll1ll',fcra terrestre, originalmente inospita :t \ ida complcxa (Tabela 2.").1), in t inhn Sl cornplerado em fllll.;-ao d;t inrcrvenca« hiologic:! nos ciclns tin din:1I11ICfI L'\Il'n1.1 da Terra durante u Pre-Cambriano. Dcsclc () irucio J() Fancrozoico, a atmosfera iii era oxidanrc 11 suficicrnc pam susteruar muuo Iilo: de mvcrtcbrados marinhos ainda bern rcprcscntados nos mares rnodernos, C0l110 artropodes. moluscos, brnquropodcs, l'SP0I1I.1S l: cquinoderrncs e ate os primctrus cnrdado- primmvos. \ rrcrncndn LIU:1I1tidad c de r:(), da a rmns fcru original la tin ha sido seqiiestrnda C C$C011did:l sllh :1 forma de rochas carhonaticas (caloinos) C materia orgimica nn lirosfcra c biosfcra [In longo de rrcs C mcro .1 L]uatro bilhocs de anos de iruernpcrisrno (Clp. X, C process os virais (FIg. 23.1(1). Corn isso, a alta 1 1..'111 pC 1":1 tura da supcrficie rerrcsrrc, rcsuhanrc do fllrtL l'ft'ltfl estu fa exercido pelo gas carbonico na all1l(1sfera on gina], diminuiu a pnnto de pcrrnitir a forl11,l<;iin Jt calotas de gelD de modo espuradico na Terra 111) inicio do Protcrozoico l' de forma 111;1;$ rru rncnns regular a partir llL H{)(I rnillu'ics de anus alms (como \l reruns rnais adiantc). \0 mcsrno temp( I, ;1 atnu lsfcr.l u rrn: III

CAPITULO 23 • A TERRA: PASSADO, PRESEN1E E FUTURO 505

OXigenio

Carbona

atmosfera

II

rnatana 0 rgi!,nlca em mchas sedl men ta res,

almosfera hldrosfera e b,osfera

blosfara e

o utras fontes

'5y~a\o na hldros!(!tB

sulfalo 5'E!dlmentar

'!h 10 g

total 252 ~ 10 9

'otal 590 x 10 9

Fig. 23.10 Drstrlbuicoo otuol de Oxigenio e Corbono no SUo oeritcie do Terra. Vela quanta corbono oriqinclrnaros no otmoslero (Iobelo 23.1) [o loi incorporodo no hidrosiero, no biosfero e,

especiclrnente, no litosiero

~l mcuos dCllsa c a prcssfio atrnosferica emu para 1/ (11) de <cu valor ol"l,l,rin:ll, fayorecendo 0 aurncnto de gas('~ como nitwgenio, POllC\) reativo, C oxigcnio, ori u nd () d,1 fnto);s III tese,

\0 longp do laneroxoico, a biosfcra sofrcu nn\ us \,11[05 em sua cornplcxidadc CUi11 a conquista dos SCclll11entlls do fundo dos mares por anirnais da infauna, no Cambriano, 0 surgimento dos peixes no P,IIeIli'(')JC(l mcdio c, t!111 especial, a im asao dos continenres Ill'tll; plantas \ asculares, pelos artropodes e pclos vcru.brados i.imhcm a partir do Paleozoico inferior c mcdio (, vt r Ct)[HraCap;l do livro). 0 succsso atual dos ;lrtrop!ldcs. com rnilhoes de cspccics $(') de insctos, c das plantas rom Flores (angiospcrmas). que sornam I.jU,!Sl· ~(lll.1 )1I(l cspccics, stlgcn,: llUC a Terra vive 0 sell pCrllld() Lil man 11" C{ »npl e ,\ KInde bi()klgica,

23.3-4 Sistema Terra-Lua e seus efeitos

\111,111l1l'ntC, a tcuria da origem lin Lua mais aceira c()nsltk 1";1 ,I como dcrivada da prorna Terra pclo l111pnCtll t,111gencial de urn asreroidc ou plnnetesimo ,(~,tp. n rnum i CL·t!(J na fase cosmica cia Terra. Dcsde l milo. St:). ... '1.1 rulo essa 1(;'0 nn, D'S d ois corpos con srituem U 111 "i s lem;1 di n ,i m reo res ponsavel tanto pela s mares nos oceanus In Terra CO 1110, em rnenor escnla, peln liislon;:.lo .1l1ilogn Lias panes s61icbs da l.ua c da Term. I Sl,1S 111:1ro atuarn como urna cspccic de frcio na flll.H,:a(l da Term. 1I·,1I1S fer-indo rnomcnto angular pnrn ," lua. (.( )m!) resulrado, atualrnentc a 1,u:1 se afasra 4 em pur nuo dn Term. Com isso, a n . .locidadc da rota\';111 1.1:1 Terra dirninui, numentando a duracdo do din ern dUI" !,LJ!;llndns ., cadn 1 (l11.Un() ,l11PS, Ism signi fica "IUl' h.i (lllli milhill:S de anos, no final do Proterozoico,

odin rinha 20 horns l' 411 l1li nurns. Coruudo, urm \'L'I' llue a volta da Terra ('111 torno do ~I)I nan t' .ifctad. pd" dinamica J(l sistema TCH;I-Lu:;t, f) ;1.J.lO [em pcnnlneCl d() constanre, om] pcriodo til' aproximadarmruc f...-()(l horas; assim, ncssa cpoca, () ann dc, in corner .J2..j. lila", lILl~I$l' 60 a muis do ljUC atualmcntc,

Algumas ohscrvacocs rall'l 1I)1()1< )~~cas saIl coeren-

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tes com a ideia do :1U111Cnt() linear na Junu;:lu dr) cha l'

na dtminuicfio do numero dc dias no ano pclo rncnos desdc (1 final do ProtC1"O/(}ICO. ()<;. pC"lllli~:1d()I"('\ J P. Vanyo e S. ,\1. Awramik, na dccada de: 19K1), ct Hlst,lt,[ ram mudancas rcgularcs na curv atu rn c laminaoio dl cstrorna toliros coluna res australianos (Car, 15) suge~tivas de <Inns CI1111 dUI":H;aO dl' -,I. It) a 485 dias. ha 83(1 111 i I hoes de anus a rras, S L1 a S pCSl] u is:l ~ \' iL ra 111 ao L ncontro de ou tras, rea Iizad as antcrior mt . .'nl c pllf J oh n \,\'clls, que dcrcctou mais lirihas de crcscirncnro di.irio em corais devonianos dL' "1sn 111 i I hoes de anos de idadc (e111 rorno de ..j./)() linhas) (Fig. n.1 I) do llLlI.' em corals modcrnos (l6() I in has), 1111l:1 ohscr

Fig. 23,11. lmhos diorios de cresci menlo no carol devoniano Holophrogmo cokeo/aides, do norte do (uropo Ao coruor es- 50S linhos, John Wells dernonstrou que a ana, no possodo, conlinho mois dies do que alualmente Folo· Steven M, Stanley

506 DEC I F RAN D 0 ATE R R A

vat;:ao perfeitarnente coercnte com 0 aumeruo do dia ern doi segund s a cada 100.000 anos desde 0 Devoniano.

Entre tan 11:0,. a cxtrapolacao desta tendencia no outeo sentido, ou seja para 0 passado anterior ao Devoniano es~arra num paradoxo refercntc a estabilidad do sistema Terra-Lea no Paleoproterozoico, h9. rnais de 1,6 bilM:o de anos, Pelos calculos que se pede fazer a Lua c a Terra, nessa epocs, teriarn estado cia proxima que a Lua retia sido despedacada e destruida pur fortes mares internes ptovocadas pela arracao gravitacional da Ten-H. To davia, como se sabe, este satclitc tern sido cornpanheiro da Terra desde muiro cedo na fase cosmica de nossa historia (Cap. 1). Para explicar est paradoxo alguns pesquisadores posmlam que it desaceleracao da rotacao tertestrc prornovida pels Lua ceria sido compensada pt)r urn efeito opos to provocado pela acel er a cao cia atmosfera precambriana causada pelo campo gravitacional solar. Este equilfbrio dinamico tcria rnantido a duracao do dia em aproximadarnente 21 horas durante a rnaior parte do Pre-Cambriano.

23.4 Ciclos Astronomicos e Geo16gicos

Ciclos astronomicos dizem respeito ao rnovimento, posicao e interacao do planeta Terra e dos outros COlpO:s do Sistema Solar (Tabela 23.2). Tills cidos podem influir na dinarnics externa de curto prazo, detetrnl_nando 0 nabalho das mares e a distribuicao diaria e sazonal de calor e luz sabre a face do planeta, com fortes r flexes nos padroes meteorologicos, Incluem ainda dcl s plunanuais, come 0 ciclo de manchas solares, relativamenre curto (11 a 12 anos), que pode afetar as condicdes do tempo globaltrleIi.te, hem como ciclos de periodos muito maiores (dezenas de milhares de anos) como os da ! .recessao dos polos da variacjio nil. elipticidade cia 6rbita cia Terra c da inclinacao do polo terrestre (C1S ciclos de Milankovitch discutidos em Cap. 1 I) (Fig. 3.12). Seu cfciro rnais espetacular ocorre quando tornarn os veroestao fum que 0 gelo dos invernos anreriores nao se derrete e as geleiras e caletas polares avancam, iniciando uma "idade de geld'. De acordo

Fig. 23.12 A superposicdo des ciclcs ostronornicos [ciclcs de MilankoYi1'ch) envclve 0 excentrtcldo de do 6rbila +er resfre (0), 0 precessco (b) e a inciinac;;oo (c) do eixo de rOta~a0, lido como urn dos falores influenciandlo a clime terr estre , especiolrnente, a clcliddode des eto pas fries e memos do cruel "idcde de qelo" (d),iniciada he 3 ou 4 milhoes de ones.

com os efeitos deste tipo em conjuncao com condicoes paleogeografica , esses ciclos r sultarn en tapas ainda rnais bngas, ora dorninadas por dimas frios ora por dimas quemes, numa altemacao conhecida como 0 ciclo esrufa-refriperador.

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CAPiTULO 23 • A TERRA: PASSADO, PRESENTE E FUTURO 507

Dos muitos ciclos geo16gicos do planeta, 0 rnais importante e 0 ciclo de supercontinentes relacionado R Tectonica Global e a rodas as sum; consequencias orogeneticas e pale geogd.ficas (Cap. 6). Trata-se de urn conceiro mais abrangente do cPJe 0 ciclo de Wilson (homenagem ao geofisico canadcnse J. Tuzo '\ ilson que d descreveu), que explica a formacao e 0 desaparecimento de grandes bacias oceanicas. 0 cicio de supercontinentes nao somente engloba essa ideia, como inclui tarnbern 0 fenorneno mais ample e dernorado cia agregacao e desmantelarnento das massas contin - ntais ao longo da historia da Term. Como vererno , envolve aindarnudaricas ciclicas 11.3. atmosfera, no c1ima e no nivel do mar, todas com consequencias notaveis na modelagem da superficie terrestre e no cararcr do registro gcol()gico.

as gc61ogos r conhecem a formacao e desmanrelamento de varies supercontinentes ao 10ngo dos ultirnos dois bilhoes e rneio de anos, desde que 0 regime geotect6nico de rnicroplacas, tipico do

Arqueano, cedcu Iugar para 0 atual regime de rnacroplacas iniciado 00 Paiecprcterczoico e que continua ate 0 pLesente. E facil vislumbrar 0 formate do ultimo supercontinente, a. Pangea, ql.l se formou no fun do Paleozoico, h;1 250 milhoes de anos, aproximadamertte (Fig. 23.13). Basta [untar os conrincntes atuais de acordo com sua disposicao em rela ao as cadeias rneso-oceanicas que os separam como sc [05- sem pe<;as de um quebra-cabeca afastada urnas das outras sobre o tabuleiro (Cap. 6). Num exame rnais detalhado, podemos identificar, em cada urna dessas pe<;as, quebra-cabecas paleogeograficos ainda mais antigos, como as supercontineutes Pannotia (formado M 600-550 milhoes de anos), Rodinia (formado ha 1 b ilh ao de ario s) e o u tro s (Fig. 23.13). A reconsriruicao dos supercontincntes mais antigos e dificil, porque ja desapareceram todos os assoalhos oceanicos, bern como rnui tos do s [egistros paleomagneticos e geocronoJ6gicos d sua existencia (Cap. 4). A grande maioria cia crosta oceanica daque-

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100 mllhCes de II110S ItrU PANN6TIA

Fig .. 23 .. 13 0 surqirnento e desoporecirnento dos principois supercontinentes 00 lonqo do historic do Terre (0), Os nurneros entre porenteses em 0 representorn a idade cproxirnodc, em bilh6es de ones, do formoc;60 de alguns dos superconfinentes, Os tres principais supercominentes do ultimo bilhuo de enos (Rocifnio,. Pann6tia 9- ~OIng·ea) estoo llustrcdos em b. Fontes: 01) J J. W Rcg,ers, 1996; b) M. Yo.snida.

508 DEC I F RAN D 0 ATE R R A

les tempos foi reciclada em zonas de subduccao entre placas, com algumas poucas lascas desta crosta incorporadas na zona de surura entre antigos continenres, Silo esras lascas - verdadeiros "fosscis" de oceanos antigos - que perrnitcm dererminar as margens de paleocontincnres e saber quando 0 oceano exisriu. Estas inforrnacoes, [untameute com estudos paleomagneticos e g ocr n logicos de rochas 110s continentes t compsracoes entre provfncias estruturais e quando possivel (nc Fanerozoico principalmenre); entre provlncias paleubiogeogrificas, perrnirem vislumbrar 0 que resrou des diversos fra~11lentos de paieocontincntes mais antigos c que foram sucessivamente recorrados e cada vez mais disperses ern relacao as suas posicoes originais, Para 0 periodo anterior a Lim bilhao de anos, esses Cja ibra-cabecas 8'1u rnuito rnais dificeis de remonte r e, po r tanto, a reconstiruicso paleocontinental torna-sc urn exercicio especulativo.

23.4..1 0 ciclo de supercorttinentes e seus efeitos

o desman telarnento de urn supercontinente (ontendr a maier pane cia crosta continental de uma ep oca qualque r iuic.ia-se com urn a fase de riftearnento intcrno como res posta ao acumulo de cal r (ponro quente QU pluma) abaiso do continente durante centenas de milhoes de anos, Cam a continuidade desse fenomeno tcrmico, 0 conrineme sc racha em dais OIJ rnais fragmentos e se inicia 'it producso de assoalho nccanjco entre des. Lt,>go ocorrern invasces de aguas clos oceanos que circundarn 0 superconrincnte, formando oceanos interiores, il semelhancn do atual oceano Atlantico por exernplo, Do outre lade dos fr:agmentos ha as oceanos exted-ores; como 0 atual oceano Pacifico POt exemplo. Durante aproxirnadarnente 200 milhoes de anos, os oceanos interiores ise expandem na medida em que progtide a criacfio do assoalho oceanica pOI coma da atividade vulcanica e tectonica nas cristas mesooccanicas (Fig .. 23.1421). Acornpanhando todo 0 processo, espessas pilhas de sedimentos 51': acurnulam nas il'l:ilirgcns rectonicamenre passivas banhadas p I( S' icean s interiores, Esta e a charnada fase de dispersao no ciclo de superconrinentes. pos aptoximadarn nte 2 0 mill: - es de anos, as partes mais antigas da crosta dQS oceaaos interiores, ou seja, as partes rnai 5 proximas das margens dos frng:mentos do ~mtigo supercontinente, tend em. aafundar no manto urna VC7, ~Iue ucone aumento de densidade em fUl1'.(ao do l'esfriamentO ao longo do tempo (Fig. 23.l4b).

Esta etapa de subduccao da crosta ( ceanica gera magmas profundos debaixo das margens antigamente passivas dos oceanos interiores, Estes magmas, pot serem menos densos do que as rochas circundantes, tendem a ascender pela crosta e extravasar sobre () conrincnte em vulooes, A subduccao tambern pode aferar a crosta oceanica dos oceanos cxteriores, do outr lado dos £ragmentos do supercontinenre, gerando urna arividade vulcanica periferica na forma de ilhas em arm ao largo dos fragmenros do supercontinente Cap. 6).

A medida que 0 fundo oceanico dos ocean os inreriores e consurnido, os !i:agmentos do supercontioente comecam a entrar na fase de rolisao. Soerguem-e e entao moruxnhas, em cxtensas faixasdobradas muito deforrnadas (Fig. 23.Hc), como as csdeias paleozoicas conhecidas como os Caledonides (Escandinavia, Gra-Breranha, Groenlflndia e parte nordeste da America de Norte), Hercinides (Europa centeli),l\palacbes (parte lesrc ci"l America do Norte), M ores Atlas (parte noroeste da Afuca) e Montes Urais (yu divide. a Europa da As.ia, na Russia) e as cadeias cenozoicas dos Alpes ate os Himalaias, t\ juru,;<l. e elevacao do novo supereontinente em fOITllil9iio resultam em in tensa erosfio, alreracoes nos padroes de circubl<;ao armosferica e mudsnr;as no dima no seu interior, /jonas de sulxluccao do lado exterior dos fragmeotos rnergulham debaixo do conrinente agora, causando extenso vuicanismo eJT.\ coda a borda exrerior do novo supercontinente. Enquanto isro,ilhas em arc rambem sao acrescidas ao continenrc em sucessivas colisd '!\. Finalmenre, as atieidades vulcmicas to ectonicas san atenuadas, a erosao reduz as rnonranhas e 0 equilibrio isosrarico se estabclecc, A Fase o.rogenetica pasS:l e U.1l"1 novo supercominente esta formado ..

Muitas dezena ou ate urna ou duas centenas de milhoes de anos passarao antes qLLe 0 calor gemdo no manto debaixo do supercontincnte ~ ossa sc acumular a p nto de iniciar novo processo de rift -ament d ssa massa continental (Fig. 23,"] 4d).

o novo supercontinente nunca tern a rnesrna configll1:aC;ik.i do anterior, pois as fases envelvidas nao operam simeirica e contemporanearru:nte. A fa:-<e de riftearnenro corneca ern momentos e partes difererites do supercontincntc; aI.guns dos riftes originals podern ser aborrados em qualquer fase de seu deseavolvimento; a velocidade de dispersao de reaproximacao varia consideravelmente, as colisoes podern set obliquas, sern subdncoio, como :lIO longo da f':llJ1a de nn Andreas na California. Com isro, os pwcessos de separacao e jLLn~ao dos frsgmeutcs de urn supercontinente n30 sao sincronicos m9..<; diacro_nicos, isrc> e, espnlhados at) longe de dezenas de milh6e.s de aI1OS.

CAPiTULO 23 • A TERRA: PASSADO, PRESENTE E FUTURO 509

i '.\ rdcrucmcruc, () cicl« de slIpt'rconnncntl's afeta mum 1 mai .. dt I LllIl .1 sunples di"rribul<;":1() e f'lfIll;} dos conrincrucs [lO map.l UI) plancra. I .nvolve a ahertura c kcil.um:1lt!l lit' (lCl':lI1()S c, consequenremcnre, <1 reorga- 11IZ:U:;--lt' lb circul.icio oceanica l' atm: )Sfl'l;C:1, altcrnndo m r~ldn lL'S chm.mcos giniuis. _ \ diminuicao (Ill aumcnto 11( I numcro til' {'! .ruincnrcs IS( .la (Ill .iproxima ccossistemas disnnr. I~, or,1 csnrnul.mdo, ora irnpcdindo a dispcrsfio e l'\ (llu(:1r 1 d11S .uum.us l [11.I111:1s do planem, "os rl'nu dt IS dl 111,t]( Ir ,un IlLldl' \ ulc.inica, ocorre aumento no volume til' g-.i~ carhomco na atmosfera. 111.1S cstc COI11t.:(.1 .1 St.:1 '1II1S11midll, In,l!;n em sLg-uitia, por prOCl"SS()S inn-mpc ncus l' I..rn~l\ ()~,

cspcculm, ruc qunndu .i clc\ :1(",111 CIlIl1111t.;1l1:11 c rel.uiv .irncntc .ilt.t. \ II1tu

QU:111dll ns marc s invadcm os OIl1!] ncrucs, :1 prcscnca Lit.' ,l!-,'l.m 11( I scu 111lt:1"I0r tendc .1 .uncruzar I I clima, elC\ .11ld, I a temrerarura media, alnr~mJ() .1 far,;! l.uuudin.il rropicnl L rcduzindo ,1 di t-c:rl'!lc:J Jt." temperatura entre I) pul(J l' II equad, )1'. \ dl'\'aciin do ruvcl Lli I 111:11', P()I" SILl \I.'", drmi nu: a area continental sujcna .Il')"' )S;t( I c. Ct InSl'L1LiL'llLl'I11L'11 1 e, a qunnudadc de nutrienu-s L]llt' chegam :11' 111>11". Sob 1:l1S CI )nwci)('~, a clrcul:U;;1() I )clanica ~l' rorna 111.[1" 1l'I1I:1, CI vorecend: I a eSlr:1tlficndl) d,l" ,i~lI,IS ern cnrn.ulus, l a l'st:lhrnaciio das aguas d() funJo t]Ul nrio s~ nustur.im com as ouiras, m.us O}.lgUl.llI.IS. \ ... ra: .... >1 .. l'\ 1I11111\,.IS dl rmn lit' iTI , ficando LI1l curnpasso cll l"ipcr;J.

Desmanlelamento do superconlinente

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M.r~c pa""<IIa Oce""" merlor

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-

OccaJ1O cxtencr

!1lU';ClIlCi.1 d.l~ cllki,IS llll'~{) l!Cl',lnlc,l~ durante C;lSl~~ til dl<;pl'rs;lP r:lplda I..

vuk.uusn» 1 m us i11l1l1SI) alt cr.i II 1l1\c1 tI'l rnn r murulial, lk~h icarulo :i,l,'1.I,\

d.rs h.ICI.IS ,1l"t':1l11C,lS S( .hre

,,~ ("111111111..11(1.. s I r.msgrl'S- E' AprOXlma~o e cohsao dos fragmentos continentals

S.1I1 . () pn lCCSSO 111\ cr .... \ llU "L"i'l (I ru( lrt1" &1 .1~1l:\ ck )~ CI)11 11Ill'!1lL;S (rl'grl'~s:l( 11 p.H;1 .... bacias ()("l';1nlC:l~. rcsulta dll .lh.ltll11l'111<1 dus C(ld,,"1:1S meso «cc.i nic.is d LI r:1I11 L' pl' l10lle , ... dL' lllllL tude vu lcin ICl crahda 2.\1)). l kllll scmclhanu, (10 IITL tlU.1l1d'l ;lS massas u mnncnt;lIS "l dcxlocam St ihn: (IS PlIIIlS, Con I I rI'Ct'nd,) ,I forll1,lca( I de l :til ua s gl.1CI<lis ,1S cusrns (b .lgU:l n!)~ ()Cl':1I10S v, c.msc 11Illllel11l'l1tl..,.1 <-IUl da do i1I\C 1 dn mar ~Ir lh:Jln1l'I1IL.

Tt ,das l'<;I.1:-; mudancas <'til Il1Uil(1 inLl'r1tt.::1(Lt~. C( lillr' sc I"'H Ilk \ l r pc lns c ft'i l! IS til Lr.lnsgre~si)('s t' rq2,n:sS('IL· ... n:bcj( In,lLl.ls .u 1 Cicio dl SlIplI'COl1nnL't1tL' s,

Fig. 23.14 0 cic!o de soperconn nentes, segundo J. B. Murphy & R D. Nonce, 1992.

o f;up.crcantincl'Iie 8C rernpe com afastamcnto Cios fragmenlos lormando OC.C-ilr\OB In'tenorCIi: com mar90tUi paS$fV8'5i

Apes 200 mdho~'!. ee anne ChoQiilr'Se ac afasian'lol"lto m81l:Imo

As margt'!ntli passtvas lmnam .. 6C auvas e 0:5 fra!tmc'ltas eenlmeruars !&C reapro:JI:jmam fcchando 06 cceencs mtenores

c. 0 novo superconllnente formado

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-

...

• .tIIl..

- ..

CcHs.3o conl.inlE!!l"Itallo~a 3 fcrmcli;3D de novo supoJ'Contlnenlc

o Desmanlelamento do novo superconunente

- VI.rgem ;p.u"II'a

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.......

-

Neva Cicio uc frBgmc"la~Ao se InlOl3 cern neva Qonr'llU~~ac de ... rragmenl C Iii:

Area de unas vulciinlcas

Zona de subduccao

Vulcanlsmo continental

Zona de SUOduc~o

Cadelas de memannas cccradas

Novo oceano In tenor

Falha uansrormame

510 DEClfRANDO A TERRA

Durante as regressoes, 0 nivel do mar cai, expoodo mais area continental a erosao e fornecendo mais nntrientcs :105 oceanos. Sem 0 efeito amcnizador no clima que os mares epiconrinentais propiciam, a temperatura media da Terra cal, as zonas latirudinais tropicais retraern-se e 0 gradiente terrnico entre os palos e 0 equador aumenta, 0 gUt gera circulacao atmosferica e oceinica mats VlgoroS:1, rnisturando rnelhor a agua no mar e pondo fim as condicoes anoxicas do fund 0, A regressao rnarinha acaba espremendo os eccssistemas dos mates rases (que antes ocupavam v a stas areas d o s a m b ie n tes marinhos epicorrtincntais), numa esrreita faixa cia parte exter- 11:1 das plataformas continentals. Isto pr ovo ca i n tc n s a compe ticao por e s p ac o e nutrientes, de£lagrando cxtincdes e rapidas mudancas evolutivas em rnuitos grupos de organismos.

23.4.2 0 ciclo estufa-refrigerador

Ta lvez 0 efeit o rnais marcante do cicIo de supercontinentes esteja nos controles que pareee impor ao clima, estitnulando a alrernancia de intervalos frescos ou ate marcados par glacJa~6es com periodos quentes, de acordo com 0 incremento vulcanico ou consume intemperico do CO2 provocados durante as diferentes Eases desses ciclos, segundo modele desenvolvido pelo geologo australiano J J. Veevers, ilustrado 11.a Pig. 23.15. 0 CO2 C transp:uenre a luz incidcnte do Sol mas retern parte da rad iacao

infraverrnelha (~alor) irradiada da superffcie terrestre quando aquecida pelo Sol. Acima de certos nfveis, COl pode determinar aurnentos significativos na temperatura medi.a da attDosfc.ta., como pode ser observado haje com a queima de cornbustfveis fosseis, E 0 chamado efeito estufa,

Por outro lado, quando a atividade vuld.nica na Terra dirninui au quando os continentes estao rnais altos ou mais amplarnente expostos,. durante epocas de nivel do mar baixo, os processos jntcmpericos se encarregam de retirar CO2 da atmosfera em reacoes com rochas expostas na superflcie. 0 efeito esrufa torria-se fraco, e a temperatura atmosferica cai, Eventualmente, a temperatura merna dirninui a ponto de iniciar periodos de exrensa glaciacao. E 0 efeiro refrigetador. Sua expressao rnais dramatica ocorreu pouco antes do terrnino do Proterozoico, qu;a.ndo, segundo especialistas, as geleiras avancararn ate as regioes tropiems, dando ao planeta urn aspeeto de "bola de neve", como mencionado no Cap. '] 1. Veevers relaciona os aurnentos tanto no fornecimento coma no consumo de CO2 aos cinco esragios que ele reconhece no cido dos supercoruinentes, conformeilustrado na Fig. 23.15 e resumido na Tabela 23.10.

A. Pig. 23.15 mostra, graficameore, a rda<;i1o dessas rendencias climaticas com os tres grandes ciclos de supercontinente ocorridos nos ultirnos UOO milhoes de: a[105, cada qual com duracao aproximada de 400 milhoes de anos,

Tabella 23.9 Comporacdo dos efeitos causados por transgress6es e rearessoes eustcticos (globois)

lempemturo m.un.~io1 E"rosoo

Aspecto Transgressclo Regressao

Ternie 0 :esfnor

Distribuir;oo d:os mares epk:ontinentais Tend~i~ evoMivos nos. h:"Iares raws

SlJpr~mento de rlUttie.rates cos oceonos Grodiente de1emperQ!:ur:o -entre 0 pella e.oeqoo6or

Zoneqmento eli m6tico.latitudinol 'Estobitidade;:CIlm6tko

Tend.e a nquecer Diminui

Correnres rna is lenm

Aguas estrntificodos!potencklimente an6JtiGos em profuJ'ldioode

Aumerita

E~P9c;;o o:ume~jiJ, ofe~QQQportooidOdos. de contafo 'entre bi~s PressOo seletiva baixo, mudanr;_os g(oootivas, radlo<;:lio evotutiva

Menor Dirr1inui

Zenc tropico I oumenta

Aumento Correntes atlvos

Bern misturodas e oxigenodos

Dlrntnui

E~~diminui} isolondo 9U .eliminondo bioro$ Pressoc seletivcl-Oguca, mudonc;.os ahru ptas,extinr;oes

Moibr

kFl'l8tl1n

Zona tropical diminl.Ji

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CAPiTULO 23 .' A TERRA: PASSADO, PRIESENTE E IFuTURO 511

Cada urn desses ciclos exibe uma serie de efeitos semelhanres sabre 0 clima global, que tende a set quente durante a fase de dispersao e amalgamacao do novo supercontinente, notadamenre no Prorerozoico entre 1.000 e 800 milhoes de anos, no Paleozoico Inferior e durante 0 Mesozoico e :1 rnaior parte do Cenozoico, e frio durante' <II formacao final e breve periodo estavel do supercontinente, como no final do Proteroz6ico e do Paleozoico. Por motives ainda nao muito claros, as fases quentes sao pontuadas peno die seu fim par um mini-periodo de forte glacia\'ao; como ocorreu hi 780 rnilhoes de anos no Prorerozoico, no Ordoviciano e no Em do Terciario (cotnecando h113 on 4 millroes de anos). Destas observacoes, podemos concluir que 0 clima relativamenre bom gue cxperirnenrarnr s hoje, ao contrario do que se po de irnaginar, devera set passa,geiro, apenas parte de uma curta fase interglacial da mills recentc mini-idade de gelo, Nesta mao, as calotas J? ilares poderao voltar a crescer Dum future nao multo distante (a.l.gl.ll1S milhares au dezenas de milhares de 311os). Como observou Jonnthan Selby ao cornentar 0 modele proposto por Veevers, se 0 presente ciclo de supercontinentes correr 0 curso esperado, a previsao do tempo para 0 futuro geol6gico proximo e de rnelhoria com aumento de nebulosidade e calor seguldo de forte queda na temperamra com periodos glaciais daqui a oitenta rnilhoes de anos, isto e, se as atividades antropicas, especificamente () lancamenta de CO2 em cxce s s o na atmosfera, riao inrerferirern ncsre processo,

23.5 Eventos Singulares e seus Efeitos

Superimpostos nos ciclos e tendencias iii discutidos, ocorrern eventos cuja raridade ou intensidade descornunal faz com que fiquem registrados na historia geologica da Terra. A reacao nuclear natural de Oklo, ocorrida hi dois bilhces de anos no G:ilIbao (Africa Ocidental), foi Ulll desses eventos, Ela so aeonteceu por causa de Ulna serie de coincidencias envolvendo 0 aumento recente de oxigenio na atmosfera, as caracteristicas geoquimicas do riojo, e as condicoes hidrogeologicas do arenite onde 0 Uranio se alojou, Aparentemente; a concentracao de varias toneladas de minerio contendo 20 a 30% de oxido de mania a alguns quil6mettos de profundidadc, submetida as temperanua e pressso criticas de 650 K e 2tS bares, respectivamente, foi suficientc para iniciar urna reacso nuclear em cadeia que dillon varios milhoes de anos, produzindo mars de 500 bilhoes de megajoules deenergia, Agua subterranea circulando pelo arenite ern abundsncia serviu para dissipar 0 calor e evitar gualquer reacao mais explosi va,

Dificilmente outro evento deste tip poderia ter acontecido antes ou depois deste: ptimeiro, porque a uranio, muito pouce soluvel em condicoes redutoras, so comecou a forrnar minerios sedimcutares apes a oxidacao efetiva da atmosfera, em torno de 2 bilhoes de aDOS arras; e, segw1do, par causa do d.pido decrescimo desde a proporcao de 235U, com meia vida de

Fig_ 23.15 As Ioses do cido estufa-refrigemdor do clirno terrestre e sua reiccdocos esl6gios (1-5) dos ultimos 'Ires ciclos de siperccrninentes (A-C), Durante 0 ciclo A, a Radinia S8 frogmenlo e parte de seus frogmentos se iuntcrn para [orrnor a Ponncno. Durante 0 cldo a Pormotlo S8 desrncntelo, fomecenda fragmentos para a Iormocoo de louremlo e Gondwcno, e estes continemes. mols diversos, autos menores, colidern no decorrer do Po,leozoico, poro construir a Pangea, 0 ciclo C, ainda incomplete, retrain a fragmenlm;:60 do Pargeo eo inicio do ornolqornocdo do proximo supercontinente, Amosio (nome derivado das pnlcvros !America" 8 "Asio"). Observe qU'8 0 [orrnocco de Pann6tia 8 Ponqec coincidiu, grasseiramente, corn as duos maiores epocos de glocia~Cio (a2ul-escuro), precedidcs par "rnini-idodes de gelo" [seI(5) iniciadas h6 780, 450 e 4 milh6es de enos. As relccoes entre os eslagios do dclo de superconfinejtes e 0 ciclo estlJfa-refrigerador esrco resumidas no Iabelc 23,101,

512 DECIFRANDO A TERRA

Tgbela 23.10 Como 0 clele de supercontinentes afelo 0 clime mundiel

·COIOf retida i:lebaixo do crosro c9rltinentgl

A:aelgo~omento do crosla

Vui0ol'lismoe flUX0 oumentcrn

Adelgtll;amento extrema; r,iifteemento com~Q

~ulrol1ismo CQntinlJO intenso

4

FrogmentO(;QO e dispers60 Fluxo de calor e r6pido~ inie'n!to fOriTI[v:ioO vulcortisrno 00 rnoxirno de ossoolho oce;dnico

Disper,saO mols lef1te; frogme.Rr05 continento1s entro:m em cblisaO,; fOm1al1d~ 0 novo su,*~oi1finenle

fIU)(4!) de color di{l'linui

COm Q fe.chamento dos mares i'hterioresi calor' ~Gm~a Q ser represedc .deboi)(9 do ,supercOfjtinf;lnte em formo~ao

itpenas 710 milhoes de anos (c responsavel pela sustenta<;ao da [ea<;~o em cadeia) em relacao a 238l em depositos naturais de Urfinio (fig. 23,,6). Dessa rnaneira, 0 evento de Oklo se caracteriza como realmenre unico na historia da Terra.

Todavia, dentre os outros eventos singulares notaveis, vale a pena dcstacar dois, a _origem da vida e 0 impacro de urn giga.mesco meteorite hi 65 milhoes de anos responsavel pela exrincao dos dinossauros e muitos outros n:upos de animais terrestres e marinhos; o primeiro, pela importancia que a biosfera tcm nadinamica e na propria evolucao da Terra eo segundo, pelo slgt1Ji6~ cado do aCaSO e da catastrofe na historia cia vida.

23.5.1 A origem da vida

Durante a infancia da Terra, no Hadeano, a superfcie ten stre foi bombardeada constantcmentc por toda materia de sabra do processo da formacao do Sol e planetas, cuja trajctoria cruzava a orbits da Terra. no memento errado, Posrula-se, inclusive, i;.lue boa parte dos gases e da agtla de nossa atmosfera c hidrosfera foi ennegu a Terra pOt impactos de cornetas. Hi quem especulc que a vida. teria sc originado em com etas quando 0 Sol 05 aquecia, volatilizando suas capas externas geladas e criando 0 equivalente a um enorme laboraroei - quirnico a base de cornpostos de C, HeN. .A rnaioria dos es) ecialistas, no entanro, acredita que este "laborato-

Corneco a aumentar

Temperatura oindo baixo; 0 efeito refrigerodor continuo

Continue a aumentof

TempeJotUf"q aumanfa, inkidrlclo 0 efeito estllto

Alta

Temperatura alta; efeito est1.ila eontinuc

Alta no inicioi,dimlnuinpo Tel11peroturQ alto no inkio, com 0 t.empa em funt;.ao dimlnuindo em $l!9uida

do consume do CO2 (com Dminr·idade de geld'),.

pelo in~emperismo seguidCl'de neva elevCl~oo

des codeias de mon 0.01,05

dcbredcs recem.elevados

rio" 511rg~u aqui mesmo, como consequencia cia intensa interacao entre 0 calor, a litosfera, a hidrosfera e a atmosfera primirivas rnuito cedo na historia do plancta, de tal modo que os oceanos precoces foram rransforrnados em solucoes ricas em composms organicO$ dos rnais diversos, tuna ver ladeira "sopa primordial' na qual as pnmeiro: seres vivos reriarn se originado.

Seja a "ida indigeo:1. (surgida aqui) OIJ exogena (entregue "ern domicilio" por lim comets), cia so experimentou sucesso apos 0 Ultimo irnpacto estcrilizante, cJue, segundo os cosmologos, deve ter ocorrido antes de 4 O'Ll 3,8 bilhoes de anos -atras (Pig .. 23.5). Esras daras coincidem aproximadarnentc com a idade de cornpostos graEtosos cia Groenlandia (3,85 bilhoes de anos), tidos por algu1l5 cstudiosos (nem todos) como as mais antigas evidencias de vida, sendo apenas 300 a 500 milhoes de ar10S rnais antigasque as rnais anrigos fosseis irrefuraveis, os rnicrofosseis c estromarolitos encontrados no noroeste de Australia, datados em 3 5 bilhoes de anos (Cap. 15). Desra discussao, iTansparece uma conclusao .alcamente surpreendente: a vida pode ref sm:gido e sc extingllido divcrsas vezes entre 4,5 e 3,5 bilhoes de anus arras, mas a forma que sobrevive ate boje, baseada ern DNA, deve t raparecido e evoluido rapidamentc proximo do G..m do Hadeano, estabeiecendo os precesses metabolicos basicos (ferrnenrac;ao, aurotrofismo, etc.), habitos de vida diversos (produrores primatios, decompositores, etc) e ecossisremas variados em poucas centenas de milhoes de anos,

CAPiTULO 23 • A TERRA: PASSADO, PRESENTE E FUTURO 513

23..5.2 0 evento KIT e 0 bolide ass as sino

Atualrnente, a grande maioria de meteorites tern ramartho muito pequeno e cai sabre 0 mar. Desse modo, us destrocos de corpos celesriais recem-csfdos silo muito raramente recuperados (em torno de uma dezena de n vas quedas anualmenre) cas crarerasassociadas a eles norrnalmcnre nao passam de algUl1S metros de dirunerro. Mesmo assirn, e apesm da eficiencia do inremperisrno e erosa )1 em apagar tais feicoes da sup· rficie tcrrestre, sao conhecidos, mundialmcnte, em roruo de 160 astroblemas (literalmenrc, e feridas dog astros"), OIJ crareras, de tamanhos e idades dos mais variados, fbrmado' pela queda, 110 passado, de gi:andes meteorites, cornetas e ate asteroidea (coletivamcnte conhccidos como bolidos) (Tabela 23.11). o que pOlleos sabem 'e l1ue. 0 Brasil tambern tem sua cora de crateras, 'inclusive uma de 40 km de diarnetro, o domo de Aragua:lnha, em Goias, na divisa com Mato Grosso, e outra de mais de 3 krn de diametro em C Ionia, a 35 km do centro da cidade de Sao Paulo (Pig. 23.16).

RlrO

Serra d. Cangalha

Aragu.lnh8

Fig. 23.16 Locolizocco de ostroblemos no Brasil idenlificodos pOI' clrculos proporclonols DOS seus torncnhos. Fonl<l;l: C. Riccomini.

Tabela 23.1,1 Os meiores astroblemas do Terra e os exernplores brosileiros conhecidos

Asltroblema Localizo-;Do Idade em Diilmetro (km) CI(lssifi(o~oo

(em ordem de idode) milhoes de anos par diametro

co doSu

300

Sudbury Ccinotlo 1.850 250 2
Acrom'tll'1 Austr6jlc 590 90 7 (empote')
Shark Bav Austr6llio 280·200 120 4
Monicougan CQnQda 214 100 5 (empotel
PucheL- Kalun ki Rwssio 175 80 9
Morokw$ng Africa do Sui 14{i 70 10
Karo R6s.sio. 73 6§ 11
Chicxulub Mexico 65 170 :3
Estados Un idos 90 Serra do Cangalha RicdXio Aro.gue!innC! Vorgeeo Piratininga ColOnia

Toccntlns MeronhOo Goi6s

Santa Cotcrina Stl0 Paulo

saO. Poute

Fonte (parcial): Falha de 500 POllio, 26 de obril de 2000.

Foperrniono 12
Mesopermiano 4
Mesopermi<'ll[le 40
6Qcr:et6ceo 12
E:ol[;ret6ceo 12
Tet£iCina 3,6 J (empa~e) 6

:3 (empate) ,3 (ernpote] 7

-

514 DEC.FRANDO A TERRA

Nao hit como negar as efeitos catastroficos locals, regionais e ate glabais, especialmente sabre a biosfera, dos impactos responsaveis por estas crateras, 0 rnais impressionante deles (e gue mills atencao tem recebido) e aquele citado como responsavel pela onda de extincoes que ma.!"COU 0 fim do periodo Cretaceo e da em Mesozoica, hi 65 milhoes de anos, Econheddo como 0 even to KIT, terrno derivado das sighs adotadas em rnapas geol6gicos para 0 Cretaceo (K) e Terciario (1). Poi a equipc de Luis Alvarez, ganhadol: do premio Iobel e professor da niversidade cia California em Berkeley; que, em 1980, chamou a atenr;ao da comunidade cientifica para esra ideia, que ate entia nao passava de rnais uma das hiporeses catasrrofistas, vistas como "politicamente incorretas" na Geologia desde a epoca de Charles Lyell, no seculo XIX (Cap. 15). Ernanalises de rochas argilosas simadas exatamente no limite KIT em Umbria, halia, AJ arez e colaboradores constatararn uma concentra(_faO anornala no elernento Iridic (Ir), urn metal semelhanrc a platina, extremamente ram na crosta terrestre, No entanto, estc clernento e presente no manto e sabidamente enriquecido em asteroides, meteorites e cometas. Propuseram que as argilas cnriquecidas em If qlle rnarcam 0 Iimite L'-/T representariam a poeira lancada na estratosfera pelo impacto de urn bolide de dirnensoes quilornetricas e que este impacto deveria ter sido a causa. principal da extincao dos dinossauros, repteis voadores, quase todos os grandes .repteis rnarinhos, diversos gruPQs de invertebrados marinhos e ate micrcorganismos e plantas no fim do Creraceo (Fig. 23.17a b c). No fervor que sucedeu a publica!fao da hiporese do grupo de Alvarez, rnuita s ocorrencias novas da anomalia de Ir bern como crisrais de quanzo com sinais de. fraturamento POt forte impacto fo rarn e contradas on mesrna posicao estratigrafica ern outras regioes do mundo, inclusive no Nordeste do Brasil, na bacia costeira PernambucoParaiba,

Em 1991, geoflsicos localizaram, em subsuperficie, a principal candida to para a local de impacto do bolido assassino, uma cratera de 170 km de diarnetro e 65 rnilhoes de anos de idade na peninsula de Yucatan (Mexico) debaixo de rochas cenozoicas nss cercanias do povoado de Chicxulub (pronunciado chict-chu-lub') (Fig. 23.17d). Embora alguns geocientistas. argumentern que a anomalia em Ir poderia terse originado do vulcanisrno basaltico exrraordinario registrado na rnesrna epoca na india, tal hiporese nao explica as graos de quartzo fraturados e outrasevidencias favoraveis a

hiporese do impacto, como a presens:a de urna anomalia em Cromo (Cr), rnicrodiamantes e pequ enas gotkulas vitreas de rochas sialicas fundidss no mesmo nfvel estratigrafico. Em 1999, E T. Kyte, da Universidade de California ern Los Angeles (EUJ\), anunciou a descoberta, em sedimentos de fimdo do norte do oceano Pacifico, a milhares de quilorne tros de Chicxulub, de uma particula de rocha de rncnos de 3 mm em diametro, cuja analise textural e quimica 0 convenceu de que se tratava de urn fragmenm do pr6- prio bolide KIT, provavelmcnte urn asteroide.

o impacto do bolide assassino no limite KiT teria ocasionado 0 que Kyte descrevecorno "urn dos plateS dias da historia da Terra". Calcula-se em 10 krn o diametro do asreroide 'Jue caiu em Chicxulub, Alem das ondas de cheque e calm (at' SOQo C), terremotos (ate 9 e 10 na escala Richter) e vaporizacao de rochas provocados pelo impacto, outros efcitos iguaJmcntc arerrorizantes teriam se sucedido par elias, m ses ate anos: tsunamis gigantescos (com ondas de at' 3( 0 m) chuvas acidas forrnadas a partir da grande quantidad de dioxide de carbone e oxides de. enxofre provenierrtes de calca ri o s e sul fa to s (evaporitm:) instantanearnente vsporizados, incendios em escala continental, queda de fragmentos ej tados da craters e, principalmente, a efeito '·'jnverno nuclear",

A ideia do" inx erno nuclear parece ter surgido na decada de 1980, pelo menos em, parte, das discussoes geradas em torrro dos possiveis cfeitr s do impacto gigame no fim do Creraceo. Percebcu-se que urna guerra nuclear surriria urn efeito muito parecido com a de urn grande impacto de met orito lancando tanta poeira e fuligern na estratosfera qu a luz do sol nao peoetrarr-ia ate a superficie terrestre em todo 0 globo pOt dias, scmanas au mcses. A temperatura cairia rapidamenre para valores Jegativas rnesrn o nos tropicos, dizimaado a vegeracao ter restre e rnatando a fitoplancton marinho, base das cadeias alirnentlcias .. Urn efeito em cascara levaria Ii morte os consumidores primaries e, em seguida, os carnivores, e assirn em diante, P )lKOS animais sobreviveriarn, mas as plan as terrestres talvez pudessem brotar de novo, a partir de sementes au raizes resistentes, quando a J oeira se assentasse meses au anos depois, E esre 0 cenario que e imaginado para 0 terrivel firn do Cretacco, urn evcnro gue acabou com a domini a dos repteis e pcr mitiu a ascensjio dos mamiferos, que desde SU:l mig rn na m e s m a €:poca do surgimenro d o s primeiros

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CAPiTULO 23 • A TERRA: PASSADO, PRESENTE E FUTURO 515

dinossauros ate entao tinharn dcsernpenhado urn papel de rneros coadjuvantes nas faunas mcsozoicas.

A aceiracao desra hiporcse pela maioria dos geocien tistas forcou a comunidade geologica a xepensar 0 papcl de carastrofes na hisroria da Terra e especialmente .na e - oluciio biologica, 0 evento KIT eliminou grupos de organismos que tinharn experimcntado grande sucesso e dorninancia pOJ: rnuitas dezenas de milhoes de anos - os dinossauros na terra e as amonitcs (cefalopodes com eonchascomplexas) n )s ocean s. Nao for'11;11 extintos pot"C-]lle cram aecessariamente "inferiores' aos mamiferos C outros gmpos que os subtituiram, pois foram cxtintos como uma contingencia de urn event aleatoric instanraneamcnte

devastador que Dada tinha a ver com as processes normais cia evolucao, como competicao e selecao natural, Dificilmente qualquer outre grupo dominant ,. de qualquer epoca geol6gica, escaparia ileso de urn. evento semelhante. Eles estavam, sirnplesmcnce, no lugar errado, no memento errado.

23.6 Arnanha e Depois

Ha uma preocupacao generallzadfl, de que a Hs:ao da civilizacao possa. perturbar a di ersidade da. vida 0 clima e q, ruvel do mar, provocando roda especie de. tmgeclias para 0 mundoque conhecemos, desde a elcvacao da tempenHllra pela queima de combustfveis

Am-e'rica do Nort.e

d

Fig. 23.17 oj 0 bolide ossossino, de dez quilornetros de diametro, um segundo cntesdo [irn do Cretoceo, h6 65 rnilhces de ones. b) 0 impocto. c) 0 local do impacto, mil onos depois, d) A !ocolliza<;50 oluall do suposto crotero em Chicxulub, Mexko,. Fonte.o-c William. K. Hartmann. d) A R. Hildebrood & W. V. Boynton, 1991.

516 DECIFRANDO A TERRA

fosseis e subsequcnte degelo das caletas polares, prov cando a inundacao de regioes costeiras populosas, a destruicao da carnada de ozonic que protege a vida dos raios ultra-violeta mais danosos, ate exrincoes ern rnassa e desequilfbrio de ecossistcmas inteiros com descrtificacao de gramdes regioes onde arualmcnre existem florestas tropicais, etc., etc. Existem Or raniz acoes Nao Governamentais (ONGs)" orgao s govenlamentals e cornissoes especiais que lid am com esta questao bern como conferencias internacionais para discutir os resultados dos estudos sobre 0 terns. A prcocupacao corn estc topico, que e apelidado de "mudaricas globaisH, e rea] eo perigo tambern, pois a populacao hurnana, que em 1950 era de dots bilhoes e meio de habitantes, ho] passa de seis bilhoes e, com crescimento anual de 2%, ameaca chegar a 11 bilhoes ate 0 ano 2050, Este fato, por si 56, ,e prova cabal da "rnudanca global'; mais significativa dos ultimos seculos 0 superpovoarnentoda Terra por nos humanos, com todas as demandas e amea<;as que isto impoe ao meio ambiente e ao suprimento de alimentos e de bens duraveis,

o que talvez csreja passando despercebido :a( leitotrecem-chegado nesre problema e que, como vimos neste capitulo, a Terra e urn planeta dinarnico, em que as mudancas globais, ern diversas escalas temporals, sao a norma. E normal, porta.nto, que 0 clima mundial esquente ou resfrie, perrnitindo 0 avanco ()U 0 dcgclo das caletas polares, gue 0 nivel do mar suba ou desca, redesenhando toda a linha de costa, pcrturbando ecossistemas costeiros e ate ribeirinhos e modificando o clirna; e tarnbem normal que os conrinenres se afasrem ou se aproximcm e que especies evoluam e sejarn extintas continuamenre, em fiincao dessas mudancas, it",. questao e 0 ritrno dessas rnudancas. () ponto mais preocupante e que a atividadc antropica, ou seja do set humane como agel1te transforrnador do planeta,

eja om catalizador de process os geo16gicos, induzindo, provccando e aumentando nurn curto prazo, efeitos ,que a Natureza normalmente levaria seculos, milenios ou milhoes de anos para fazer... ou desfazer, Mas .isto nao e problem:'! para a mae-natureza pois ela ja sobreviveu a inumeras crises sern a presel1l;a do ser humane, pois a vida e cxtrernamente oportunista e rapidamente repovoa niches vagos enquanto as ciclos dinarnicos e tendencias seculares continuarn em sell ritL110 inexoravel. Talvez a questao principal seja: e a especie hurnana? ELa e capaz de sobreviver a si mesrna? Esta questao sera abordada no ailtirno capitulo deste livre, que fala sobre a posicao do ser humane e

de suas instituicoes dianre da dinarnica geok1gica e do rneio arnbiente,

Em terrnos do futuro geo16i:,>1co do planera, eovolvendo periodos de tempo de milhoes de anos, podemos esperar que os processos, rcndcncias, cidos e eventos singulares continuern a acontecer nUI11 ritmo cada vez mills lento, na medida em que os elementos radioativos serao exauridos e 0 calor geoteJfmico dirninuira nos proxirnos bilhoes de anos, Ames disto, porern, 0 atua l ciclo de amalgama cfio de novo supercontinente devers se complerar, comecando com a inversao do sentido de movimento das placas lirosfericas daqui a algumas dezenas de milhoes de anos. Enquanto esta etapa nao liver se cornpletado, ocorrcrao alteenancias clirnaticas de curta duracao com UL113 tendencia ao aquecimento, terminando, como ja foi dito acima, numa DOVa eta glacial daqui a cerca de 80 milhoes de anos, em funcao do termino do presente ciclo de supercontinentes,

Leituras recomendadas

DOn R. L., Jr. SEPM Presidential Address; Episodic sedimeeranen. How normal is average? How rare is rare? Does it matter? JOld1lal rf Sedimentary Petrology, n° 1. 1983f vol 53,

KUKAL, Z. The rate of geological proccsseJ. EarthScience Reviews, nOs. 1-3, 1990, vol, 28.

MURPHY, J. B. & NANCE, R. D. Mountain belts and the supercontinent cycle. SdentifkAmerietm, n° 4 (April 1992), 1992, vol, 266.

ROGERS, J.]. w. A history of continents in the past three billion years. TIN JOlirnai oj Geology. 1996, voL 104.

SALGADO-LABORIAU, M- L, Histt5ria EcoiOgjen da Terra. 2' ed. Sio Paulo: Edgard Blucher, 1994.

SCHOPFj J. W. Rihno e modo da evolMpio mictobia1llJ pl'i-C411Jbriana. Sio- Paulo: Instituto de Estudos Avan~dos (USp). nO 23,1995, Vl')L 9.

VEEVERS,]. J Tel:tonit-clifllnlif supe'rryckin the bil/iDnyear plate-tectonic eon: Permia11 Pa"gean ic~housealt.e,.nalts with Cretd(u)uJ "dispersed-continents greenhouse. Sedimentary Geology, 1990, voL 6.