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El peligro de obsesionarse con comer

sano
Por tener una dieta saludable muchos toman decisiones radicales, sin saber que
ello puede causar alteraciones en el funcionamiento del cuerpo, problemas
emocionales y hasta enfermedades.

El peligro de obsesionarse con comer sano Foto: Ingimage

Luisa Fernanda Cely, de 23 aos, decidi ser vegetariana no solo para proteger a los
animales, sino para tener una mejor salud. Dej las protenas de origen animal y las
reemplaz por granos o embutidos de soya. Jams imagin que, tres aos despus,
su cuerpo comenzara a sufrir graves consecuencias. Los exmenes finales de la
universidad le generaron una gran exigencia acadmica que termin en crisis
porque dej de comer a tiempo, olvid suplementar la protena animal y no durmi
lo suficiente. La primera alerta fue una disminucin de su ndice de masa corporal.
En dos meses perdi 15 kilos y la balanza mostraba apenas 45.

Ella es una de las tantas personas que quieren observar una dieta saludable, una
categora en la que hay diferentes modalidades. Algunos optan por comer solo
alimentos orgnicos; otros por el vegetarianismo o el veganismo; hay quienes solo
comen productos crudos; estn los que prefieren alimentarse a punta de batidos y
no faltan los que enfatizan en las protenas. La mayora no cuenta con la
orientacin de un nutricionista, y por eso deja a un lado grupos completos de
nutrientes. Todos actan bajo el mismo pretexto: bajar de peso y tener un cuerpo
de revista.
Pero lo cierto es que el desenlace de esta tendencia, impulsada por las redes
sociales, puede ser fatal. Sin darse cuenta las personas desarrollan enfermedades,
empiezan a padecer ortorexia (atencin obsesiva en la eleccin y la preparacin de
los alimentos) y hasta pueden llegar a la depresin. Un precio muy alto.
Luisa pag ese costo. Despus de perder peso le apareci una infeccin en los
riones que se agrav porque no soport los medicamentos. Me daban debilidad,
mareos, vmitos y migraas cada vez ms frecuentes, relata. Para salir de esa
crisis y por recomendacin mdica, Luisa tuvo que volver a comer carnes.
Aquel descuido en su alimentacin la dej con dos enfermedades de por vida. Por
un lado, el hipotiroidismo, condicin por la cual la tiroides no produce suficiente
hormona tiroidea. Esto altera desde el metabolismo hasta el ciclo menstrual, y
genera cansancio y piel seca. Adems, le diagnosticaron hipoglicemia, que significa
bajo nivel de azcar en la sangre. Por esta razn debe comer con ms frecuencia,
pues si se descuida vuelven los mareos y la debilidad.
Su comportamiento est inspirado en un estilo de vida conocido como comida
limpia, que consiste en comer de manera saludable para estar en forma y obtener
beneficios para la salud. Promueve consumir muchas frutas y verduras y pocas
carnes, mientras prohbe la leche. El problema es que muchas personas lo hacen
radicalmente y sin la asesora de un experto, lo que incrementa el riesgo de sufrir
dolencias insospechadas, seala Jhon Jairo Bejarano, nutricionista y profesor de
la Universidad Nacional.
Por ejemplo, las personas que deciden alimentarse con batidos, para los que usan
frutas o productos comerciales, desconocen las consecuencias. Segn el experto,
cuando no se mastica el alimento y se pierde el proceso digestivo normal, el cuerpo
se vuelve perezoso. Y como lo que no se usa se atrofia, con el tiempo los dientes se
aflojan y en la vejez los perdern con mayor facilidad, explic a SEMANA. Y esto
es apenas la punta del iceberg. En 20 o 30 aos sufrirn trastornos digestivos,
endocrinos, hormonales y tendrn envejecimiento prematuro por culpa de la mala
nutricin. El intestino no trabajar igual y los jugos gstricos, hepticos y
pancreticos no tendrn dnde actuar.
Quienes buscan comer saludablemente toman decisiones arriesgadas como retirar
de sus platos las protenas o los carbohidratos, o las grasas y los azcares. Ven
todos estos nutrientes como perjudiciales y desconocen que cumplen una funcin

importante. Cuando alguien que no est acostumbrado se quita un grupo


alimenticio de tajo, las reacciones bioqumicas del cuerpo cambian. Puede afectarse
la capacidad de pensar y hasta de reaccionar, dice Bejarano.
Todos los tipos de nutrientes son necesarios para el cuerpo. Las protenas son
cruciales porque prcticamente desempean la mayora de las funciones en el
organismo. Para no ir ms lejos, las clulas del sistema inmune se nutren de estas
sustancias. A pesar de ello, hay que consumir las protenas con moderacin. La de
mejor calidad y valor biolgico es la de origen animal como la carne, el pollo, el
pescado, el huevo, la leche y sus derivados, dice el experto.
Los carbohidratos (almidones y azcares) como la papa, la yuca y los cereales son
esenciales porque proveen energa y sin ella no se puede pensar, respirar ni
dormir, asegura Bejarano. Agrega que con las caloras que aportan los
carbohidratos, las protenas se activan y funcionan normalmente.
Pese a su mala fama, las grasas tambin son vitales porque estn presentes en todo
el cuerpo, desde la piel hasta las clulas reproductivas. Y aunque nadie duda de que
hay que consumir las sanas, como el aceite de oliva, erradicar por completo las
grasas animales no es una decisin sana. Finalmente, los azcares, acusados de la
epidemia de obesidad mundial, dan la energa a las clulas.
Muchos, sin embargo, desconocen esta informacin y se involucran en estas
tendencias influenciados por libros, documentales y medios masivos. Eso le pas
hace ocho aos a la actriz y presentadora Paola Turbay y a su esposo Alejandro
Estrada, cuando decidieron ser vegetarianos para prepararse para una vejez sin
achaques. Aunque la motivacin era sana, ella sufri fsicamente por no saber cmo
suplementar la protena animal.
En sus inicios fue muy estricta y su dieta era totalmente vegana. Pero sus
extenuantes jornadas de trabajo y los viajes entre Nueva York y Los ngeles la
hicieron sufrir hace un par de aos una baja de minerales. Empec a tener
calambres y entend que uno tiene que educarse y saber que debe reemplazar
absolutamente todo lo bueno que recibe de la protena animal. Hay que saber
suplir, confes. Despus de regular su dieta, mejor su digestin, piel y apariencia
de su cuerpo. En la actualidad es una vegetariana que se da ciertas licencias pues
consume algunos tipos de pescado.
Las consecuencias de una mala nutricin no son solo fsicas. Algunos llegan a sufrir
un trastorno psicolgico conocido como ortorexia, la obsesin de comer sano. Se
vuelven demasiado selectivos con los alimentos y tienen ideas irracionales que
comienzan a guiar sus hbitos alimenticios, explica Juanita Gempeler, psicloga
clnica y directora cientfica del programa Equilibrio. La ortorexia puede estar
relacionada con la autoestima. Quienes la sufren le dan mucha importancia a la
imagen fsica y tienden a asociar la delgadez con el xito.

Como la nutricin se relaciona directamente con el estado de nimo, cuando las


personas dejan de comer grasas, harinas o dulces (productos que el imaginario
colectivo no considera saludables), se disminuye la cantidad de los aminocidos.
Esto es grave porque esas sustancias producen los neurotransmisores, encargados
de estabilizar y manejar las emociones. Eso altera el nimo. Las personas que
hacen ese tipo de dietas tienden a deprimirse con facilidad y a tener una vida
emocional inestable.
Apostarle a una mejor alimentacin no es reprochable, pero los expertos
recomiendan hacerlo siempre de la mano de un nutricionista. Adems, segn
Bejarano, tener buenos resultados depende de que la dieta se haga paulatinamente
para que el cuerpo se vaya ajustando. Lo ideal es equilibrar todos los grupos
alimenticios pues comer solo frutas y verduras, pese a que son alimentos muy
sanos, no es suficiente para estar bien nutridos.