Anda di halaman 1dari 178

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette


The Project Gutenberg EBook of Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette This eBook is for the use of
anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or
re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at
www.gutenberg.org
Title: Chevalier de Mornac Chronique de la Nouvelle-France (1664)
Author: Joseph Marmette
Release Date: September 5, 2006 [EBook #19187]
Language: French
Character set encoding: ISO-8859-1
*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK CHEVALIER DE MORNAC ***
Produced by Rnald Lvesque
LE
CHEVALIER DE MORNAC
CHRONIQUE DE LA NOUVELLE-FRANCE 1664

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

JOSEPH MARMETTE
MONTRAL TYPOGRAPHIE DE L'OPINION PUBLIQUE No. 319 RUE ST. ANTOINE
1873
A
ELZAR GRIN
HOMME DE LETTRES, DPUT L'ASSEMBLE LGISLATIVE.
Vous connaissez, mon cher ami, la double personnalit qui s'abrite sous le nom du Chevalier de Mornac; et
comme moi, les deux modles qui ont pos pour le type de mon hros vous sont chers. Je ne puis donc faire
mieux que de vous ddier ce livre qui, tout en racontant les grandes actions d'un autre ge, a la prtention de
peindre, runis en un seul personnage, les deux caractres les plus dlicieusement gascons de notre poque.
Outre que l'orgueil lgitime de l'auteur sera flatt si j'ai quelque peu russi, mon amiti sera ravie de nous
rendre encore plus prsents, tous les trois votre excellent souvenir.
JOSEPH MARMETTE.
LE CHEVALIER DE MORNAC
PAR JOSEPH MARMETTE
INTRODUCTION
Vers l'anne 1664, la Nouvelle-France venait de traverser et subissait encore une des phases les plus
douloureusement critiques de son histoire. Rendus fiers et tout-puissants par le succs de leurs arme, qui,
douze ans auparavant avaient ananti la grande nation huronne, les Iroquois rgnaient en matres sur le
territoire du Canada. Tandis que les guerriers des cinq cantons Iroquois tenaient en tat de blocus Montral,
Trois-Rivires et Qubec, villes qui n'taient encore que de petits bourgs mal protgs par des palissades de
pieux, leurs bandes de maraudeurs assassinaient les laboureurs isols dans les campagnes.
Bien loin de songer attaquer, les colons franais ne se dfendaient qu'avec peine. Tel tait le dcouragement
et si grande la terreur universelle, que les migrs parlaient d'abandonner ce pays de maldiction pour
retourner en France.
La situation semblait en effet dsespre.
Nglige par la compagnie des Cent-Associs, qui ne songeait qu' la traite des pelleteries, affaiblie par les
dissensions entre les gouverneurs et l'autorit ecclsiastique, dans le Conseil-Suprieur, Qubec, la colonie
naissante se peuplait en outre si lentement qu'elle ne pouvait fournir des dfenseurs suffisamment nombreux
pour tenir tte aux Iroquois. Il eut fallu leur opposer un corps de troupes assez imposant, et c'est peine s'il y
avait au Canada une centaine de soldats, disperss dans les diffrents postes. Depuis longtemps les
gouverneurs et les jsuites demandaient grands cris des secours. Mais leurs supplications allaient mourir
sans rsultat par del l'Ocan.
De prime-abord, cette indiffrence de la mre-patrie doit sembler inexcusable; mais lorsqu'on se transporte de
l'autre cte de l'Atlantique pour jeter un coup-d'oeil sur les tumultueux vnements qui bouleversaient alors le
royaume de France, on s'explique cette apathie.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

La mort du cardinal Richelieu, arrive en 1642, bientt suivie de celle de Louis XIII, les dsordres civils qui
signalrent la rgence d'Anne-d'Autriche, les troubles de la Fronde, la bataille qui avait fait rage aux portes de
Paris, la confusion de laquelle le royaume entier tait en proie, tout cet clat d'armes et de discordes qui
remplissait la France touffait sans peine le faible bruit des quelques voix qui s'levaient en faveur du Canada.
Si les particuliers, qu'enveloppait la guerre civile, ne songeaient point la Nouvelle-France, comment
Mazarin, qui les factieux en voulaient surtout, aurait-il pu s'occuper d'une colonie naissante et perdue au del
des mers? Ce ministre n'avait eu dj que trop de peine se maintenir entre la turbulence du Parlement et les
prtentions du grand Cond, venir jusqu'en 1653. Ensuite, il s'tait trouv tout absorb par le soin de pousser
la guerre contre les Espagnols, commands par Cond mcontent. La bataille des Dunes, livre prs de
Dunkerque par Turenne ces derniers, avait laiss la victoire dfinitive aux troupes franaises et anglaises,
allies contre l'Espagne, laquelle Dunkerque fut immdiatement enleve pour tre remise aux Anglais,
suivant les conventions antrieures arrtes entre Cromwell et Mazarin. La guerre ainsi heureusement
termine, le cardinal, en digne lve de Richelieu, trouva que le meilleur moyen d'assurer la dure de la paix
tait de marier Louis XIV avec l'infante Marie-Thrse d'Espagne. Les ngociations qu'il lui fallut
entreprendre cet effet et mener bonne fin, prcdrent de plusieurs mois l'union du roi de France avec
l'infante. Ce mariage diplomatique fut clbr en 1660.
Mazarin tant mort l'anne suivante, Louis XIV avait pris aussitt le sceptre d'une main ferme, bien dcid de
rgner par lui-mme et de maintenir la tranquillit intrieure, ainsi que d'augmenter la prosprit du royaume,
tout en le faisant respecter et en l'agrandissant au dehors.
Mazarin, qui avait trop song remplir ses propres coffres--il possdait sa mort prs de deux cent
millions--avait laiss les finances dans un tat dplorable; mais grce l'administration sage et vigoureuse de
Colbert, le trsor public fut si tt rempli que, ds 1663, Louis XIV pouvait racheter des Anglais Dunkerque,
qu'il s'empressa de fortifier.
Le mme Colbert, si entendu l'administration intrieure, savait aussi tout le bnfice qu'on pouvait attendre
des colonies. L'Espagne en tait un frappant exemple, elle qui, depuis plus d'un sicle, entretenait la guerre
contre toute l'Europe, grce aux immenses ressources que l'ingrate patrie adoptive de Colomb tirait de
l'Amrique.
Aussi la Nouvelle-France attira-t-elle tout d'abord l'attention de Colbert, qui, la voyant dprir entre les mains
de la compagnie des Cent-Associs, se hta de placer la colonie plus immdiatement sous le contrle de
l'autorit royale.
Par un dit du roi, de 1664, le Canada fut cd la compagnie des Indes-Occidentales. En mme temps, Louis
XIV nommait le marquis de Tracy Vice-Roi de toutes les possessions franaises en Amrique, M. de
Courcelles, gouverneur du Canada et M. Talon, intendant. Le choix tait des plus judicieux. Il ne fallait rien
moins que la runion de ces trois hommes de talents et d'nergie pour arrter la colonie sur le penchant de sa
ruine et la relever par un habile et puissant effort.
Pour seconder les vues de ces hommes clairs, le rgiment de Carignan, compos de vingt-quatre
compagnies, fut mis leur disposition. La petite flotte, sur laquelle on embarqua les troupes fut aussi charge
d'un grand nombre de familles de cultivateurs et d'artisans, amenant des boeufs, des moutons et les premiers
chevaux qui aient t vus en Canada. [1] Soldats, marchands, colons, tous compts, formaient plus de deux
mille mes, c'est--dire une population presque aussi considrable que celle dj rsidante en la
Nouvelle-France.
[Note 1: Les colons de la Nouvelle-France, pour tmoigner leur gratitude M. de Montmagny, avaient
cependant fait prsent d'un cheval ce gouverneur, assez longtemps avant cette poque.]
Tous ces secours n'arrivrent pourtant qu'en 1665 Qubec. La colonie tait sauve.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

Mais mon but n'est pas de m'arrter d'une manire spciale sur la priode de progrs qui allait succder un
tat d'affaissement si prolong. Bien que je doive indiquer cette heureuse renaissance au dnouement de
l'action de cette oeuvre, j'ai voulu surtout dcrire, dans les pages suivantes, les prils, les angoisses, les
terreurs et les drames qui marquaient chaque journe des hardis pionniers, nos admirables aeux. Ce que je
veux peindre c'est cette vie d'alarmes d'embches et de luttes terribles dont est toute remplie l'hroque poque
qui prcda l'arrive du rgiment de Carignan; les craintes des habitants des villes, les incessants dangers du
colon isol dans les campagnes et souvent hors de la porte de tout secours; puis, ct de cette existence
parseme d'pouvante, mais que rendaient cependant supportable encore certaines jouissances de la
civilisation, les moeurs ou plutt les coutumes barbares des tribus iroquoises; les marches forces et pnibles
de leurs prisonniers de guerre; les malheurs et la dispersion de la nation huronne; les tortures des captifs, leurs
souffrances dans les villages Iroquois; les longues nuits d'insomnie sous les wigwams enfums, les
raffinements de cruaut des vainqueurs sur leurs prisonniers sauvages ou blancs; l'admirable courage de ces
derniers au milieu de souffrances, de tourments inous; enfin la marche stoque de la civilisation contre la
barbarie aux abois: et, pour adoucir les sombres couleurs d'un pareil tableau, l'insoucieuse gat gauloise,
accompagne d'un amour pur, fine fleur de chevalerie franaise aux parfums pntrants et salutaires comme
l'image de Batrix que Dante emporte en son me pour mieux endurer la vue des horreurs de l'enfer.
CHAPITRE PREMIER
L'ARRIVE
Le soleil s'lanait, tout resplendissant, au-dessus de la cime boise des falaises de la Pointe-Lvi. Ses traits de
feu trouaient l'humide manteau de vapeurs qui tombait des paules du roc gant de Stadaconna et s'en allait
effleurer de ses franges ouates les eaux du grand fleuve, encore endormi aux pieds de la ville de Champlain.
Secou par la brise du matin, le brouillard commenait se disperser dans l'air, o ses lambeaux se dissipaient
avec les dernires ombres de la nuit.
C'tait le matin du 18 septembre de l'an de grce 1664, qui s'annonait si radieux la petite ville de Qubec.
L-bas, entre l'extrmit de la Pointe-Lvi et le flanc onduleux de la belle le d'Orlans, aux feuillages rougis
par l'automne, les trois voiles blanches d'un vaisseau semblaient planer dans l'espace. Quelques flocons de
brume qui roulaient encore en se jouant, sur la crte de petites vagues qu'un lger vent de nord-est
commenait soulever sur le fleuve, enveloppaient le corps du navire, dont les voiles, seules en vue, se
rapprochaient graduellement de la ville comme celles d'un vaisseau fantme.
Bientt, les victorieux rayons du soleil balayrent devant eux ces restes de brouillard, qui disparurent en un
instant, comme les tranards de l'arrire-garde d'une arme vaincue, sous la dernire vole de mitraille des
vainqueurs.
Le trois-mts apparut alors en entier, sa voilure coquettement incline bbord, tandis qu'un bouillonnement
de blanche cume dansait gament au-devant de la proue du vaisseau; car la brise frachissait du large.
Or, en ce moment, matre Jacques Boisdon, l'unique htelier de Qubec, ouvrait les contrevents de son
htellerie, sise sur la rue Notre-Dame et prs de la grande place, la haute-ville. [2] Le bonnet de laine rouge
de l'htelier tait gaillardement rabattu sur sa bonne grosse figure enlumine, les aiguillettes de son
haut-de-chausses lui retombaient jusqu'au genou en dcrivant un quart de cercle sur la respectable rotondit de
son ventre, tandis que le vent du matin se jouait dans le collet dboutonn de sa chemise de toile commune de
Bretagne, et caressait de sa frache haleine les chairs grasses du cou trapu de l'aubergiste.
[Note 2: La rue Notre-Dame prit plus tard le nom de M. de Buade, comte de Frontenac, lorsque ce
gentilhomme devint gouverneur du Canada.]

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

Ceux qui ont lu Franois de Bienville, se rappelleront sans doute que l'illustre Jean Boisdon tait le fils du
premier htelier de Qubec, Jacques Boisdon que nous mettons en scne aujourd'hui.[3]
[Note 3: Parmi les actes officiels qui nous restent du Conseil tabli Qubec par M. d'Ailleboust et d'aprs un
rglement royal donn le cinq mars 1648, on en trouve un en date du 19 septembre de la mme anne par
lequel Jacques Boisdon est tabli htelier l'exclusion de tout autre. Il se logera, y est-il dit, sur la grande
place, prs de l'glise, afin que tous puissent aller se chauffer chez lui... Il ne gardera personne pendant la
grand'messe, le sermon, le catchisme et les vpres. Cet acte est sign par M. d'Ailleboust, gouverneur, le
Pre J. Lalemant, et les sieurs de Chavigny, Godefroy et Giffard.]
Bien qu'ambitieux, Jacques, premier du nom en Canada, n'avait pas cette soif de gain qui fut si fatale son
sacripant de fils. C'tait un brave homme que le gros pre Boisdon, aimant rire ses heures et lever le
coude en tout temps. Sous ce dernier rapport, matre Jean, son fils, lui devait ressembler.
Boisdon pre aimait bien un peu l'argent, non par vile estime du mtal, mais bien plutt pour les jouissances
matrielles qu'il procure. S'il faisait un peu la cour sa clientle, c'est qu'il songeait, en lui versant bonne et
frquente mesure, que le menu de ses trois abondants repas quotidiens s'en augmentait d'autant, et que la
bonne chre adoucissait singulirement aussi l'humeur tant soit peu revche de Perptue, sa digne pouse.
Comme il achevait d'ouvrir son dernier volet, il entendit le bruit rjouissant des casseroles que sa vaillante
moiti agitait l'intrieur. La seule ide de la belle omelette au jambon de Bayonne, qui l'attendrait bientt,
toute fumante et dore, sur la table du djeuner, le fit sourire, et se sentant les jambes engourdies par le
sommeil, il enfona ses deux mains dans les poches profondes de son haut-de-chausses, et fit quelques pas
dans la rue pour se dgourdir et se remettre en apptit.
Il allait ainsi, longeant la grande glise et se dandinant avec batitude, vers la demeure de Mgr. de Laval, [4]
lorsqu'un cri de joyeuse surprise lui chappa.
[Note 4: En 1664, Mgr. de Laval demeurait dans une maison btie l'endroit o s'lve aujourd'hui celle de la
Fabrique de la cathdrale, ct du presbytre de la haute-ville. On voit cependant, sur un plan de Qubec,
fait en 1660 et intitul Vray plan du haut et bas de Qubec. Comme il est en l'an 1660, on voit, dis-je, que
Mgr. de Laval avait d'abord occup la maison de Mme de la Pelleterie, prs du couvent des Ursulines.]
Ses regards venaient de tomber sur la rade, qui alors tait parfaitement visible de la haute ville; car cet amas
de maisons qui s'lvent maintenant en face du nouveau bureau de poste, ne masquait pas la vue en ces temps
reculs, tandis qu' l'endroit quelque vingt-cinq ans plus tard, devait s'lever le premier vch, il n'y avait
qu'une seule maison appartenant au procureur-gnral, M. Ruette d'Auteuil. [5]
[Note 5: C'est sur ce terrain que sont aujourd'hui construits les btiments de notre Parlement provincial.]
Aprs un instant de contemplation, il tourna brusquement sur lui-mme et se prit courir ou plutt rouler
vers son logis. Il arrive chez lui tout essouffl, et cria en ouvrant la porte de l'htellerie.
--Perptue! Perptue!
--Allons qu'est-ce qu'il y a? fit dame Boisdon, qui cassait en ce moment un oeuf frais, dont le jaune en se
rpandant dans la pole, autour de tranches roses de jambon saupoudres de brindilles de persil, semblait un
petit lac dont les flots d'or baigneraient des flots de corail et d'meraude.
Boisdon sentit que l'eau lui en venait aux lvres.
--C'est bon! dit-il en clignant de l'oeil. Mais au lieu d'une omelette, c'est dix au moins qu'il faut faire.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

Dame Boisdon se retourna tout d'une pice, et se cambrant sur sa hanche droite, le poing arm d'une norme
cuiller, elle repartit d'un ton aigre:
--Comment! Perds-tu la tte vieux gourmand? Dix omelettes pour ton djeuner!
--Non, non, Bettie, fit Boisdon en passant sa grosse main sous le menton osseux et pointu de sa longue et
sche femme. C'est que, vois-tu.... (il tait essouffl) je viens de voir un vaisseau d'outre-mer.... qui entre
pleines voiles dans le port... Dans un quart d'heure il aura jet l'ancre.... Je cours la basse-ville.... et, sur la
chaloupe du pre Jrme Thibault.... je me rends bord du btiment pour voir s'il y a des gens... qui se
retireront chez nous--chose dont je ne doute pas. Allons! vite mon pourpoint, Ptue, mon pourpoint!
--Eh bien! laisse-moi le temps d'aller le chercher. Il est en haut, sur le pied de la couchette.
De ses deux longues jambes, Perptue gravit l'escalier en un clin d'oeil et redescendit de mme.
--Allons! bon! fit l'htelier, et il endossa son habit avec quelque difficult. Fais une dizaine de bonnes
omelettes. Il n'est que six heures. Je serai revenu avant huit avec des voyageurs, j'espre. Tu tireras aussi un
grand pot de vin d'Espagne, du petit tonneau bleu, tu sais, celui du fond. C'est du meilleur.
Et Boisdon sortit en trottinant.
--Tiens, le voil qui oublie son chapeau et qui part avec son bonnet rouge sur la tte. Ces hommes! ils sont
tous un peu fous! Jacques Jacques! dit-elle en se penchant par l'ouverture de la porte entrebille.
Mais son mari ne l'entendait pas et courait aussi vite que le lui permettaient ses grosses jambes courtes, vers la
rue qui descendait au magasin. [6]
[Note 6: C'est ainsi que se nommait alors la cte de Lamontagne. M. l'abb Laverdire, l'rudit annotateur de
cette belle dition des oeuvres de Champlain que tous connaissent, prtend que le nom de la cte de
Lamontagne lui vient d'un Individu qui s'appelait ainsi et demeurait quelque part sur le parcours de la cte.
Chacun sait que le Magasin se trouvait au lieu o s'lve aujourd'hui l'glise de la basse-ville, et que c'tait le
premier difice construit Qubec du temps de Champlain. Depuis que ces lignes ont t crites, notre cher
abb. Laverdire est mort, emportant avec lui dans la tombe la solution d'une foule de problmes historiques
connu de lui seul, et les regrets universels de tous ceux qui, en Canada, s'occupent d'exhumer les souvenirs de
notre histoire de la poussire du pass.]
Cependant le navire, haute poupe et aux flancs fortement bombs, venait de jeter l'ancre devant la ville. Des
matelots perchs sur les vergues carguaient la dernire voile. Tout sur le pont tait en mouvement. Le
capitaine donnait ses ordres pour faire descendre les deux chaloupes l'eau; des matelots tiraient sur les
cbles. On entendait le grincement des poulies, les cris du sifflet du contrematre, et des jurons qui tombaient
de la mature.
Quelques passagers, debout sur la poupe, regardaient avec curiosit les soixante-dix maisons [7] parses la
basse-ville et sur les hauteurs de Qubec, ainsi que les ctes leves et sauvages qui entouraient la ville et dont
les cimes boises, aux sombres dentelures, se dcoupaient hardiment sur l'horizon ros par les feux du soleil
levant. Parmi ces migrs qui avaient ainsi quitt le beau pays de France pour venir apporter la colonie
naissante leur contingent de sueurs et de sang, il en tait un surtout, qui se faisait remarquer par sa bonne mine
et son grand air. On voyait qu'il tait gentilhomme.
[Note 7: Tel tait le nombre d'habitations qu'il y avait alors Qubec. Voir l'histoire du Canada de M. Ferland,
tome II, page 87 (en note).]

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

Pourtant son costume se ressentait, soit des fatigues du voyage, soit peut-tre aussi, et j'incline croire cette
dernire assertion, du frottement par trop prolong de l'aile du temps. Quoique camp crnement sur l'oreille
gauche, son feutre gris avait videmment d voir bien du pays et essuyer beaucoup d'orages depuis qu'il tait
sorti des mains de certain chapelier de Caudebec. Ses larges bords s'affaissaient quelque peu et sa couleur
grise primitive tirait singulirement sur le jaune ple.
Un pourpoint, sorte de gilet trs-court, en drap rouge garni de passements d'or un peu ternis enserrait ses
paules, par dessus lesquelles retombait un ample manteau de route, en drap couleur de musc, que relevait par
derrire le fourreau d'une pe retenu sur la hanche gauche par un baudrier encore assez richement brod
d'argent. Entre les deux pans de ce manteau, apparaissaient d'abord le haut-de-chausses, d'une couleur carlate
qui avait d tre vive quelques mois auparavant, mais qui tendait maintenant prendre une teinte violette, puis
les plis bouffants de la chemise, que le peu de longueur du pourpoint laissait librement voir au-dessus du
haut-de-chausses, car la mode du temps le voulait ainsi.
Enfin de lourdes bottes de voyage perons d'argent, et dont l'entonnoir affaiss s'vasait au-dessus du genou,
chaussaient ses pieds, petits comme ceux de tout homme de bonne race.
Malgr l'tat assez dlabr de son costume, notre gentilhomme avait bonne et fire mine.
Il tait grand, brun, et sa figure longue mais fine accusait vingt-huit ans. Domine par un nez fortement
aquilin, sa lvre suprieure disparaissait sous une moustache noire, dont les bouts, soigneusement friss,
serpentaient coquettement aux coins de sa bouche ferme et moqueuse, tandis qu'une royale se tordait en
spirale sur un menton avanc, dont la forme annonait un joyeux apptit. La mode de porter la barbe
commenait se passer la cour du jeune roi, et pourtant les gens de guerre conservaient encore ces belles
moustaches du temps de Richelieu, qui donnaient un air si crne et que les femmes aimaient tant.
--Cap-de-diou! s'cria-t-il soudain, (car c'tait un brave enfant de la Gascogne que le sieur Robert du Portail,
chevalier de Mornac)--le beau cap!
Et son oeil noir et intelligent montait et se promenait sur le Cap-aux-Diamants.
--Mais sangdiou! la pauvre petite ville que cette capitale o nous venons faire la cour dame Fortune!
Il disait cela avec ce diable d'accent gascon, unique en son genre, et que nous nous garderons bien de vouloir
imiter en ce rcit.
Puis, abaissant son regard jusqu' l'eau.
--Oh! mais, capitaine, dites donc, quel est ce gros homme coiff d'un bonnet rouge, et qui emplit lui seul
l'arrire de la chaloupe que l'on voit s'approcher?
--Ce doit tre notre joyeux htelier, compre Jacques Boisdon, rpondit le capitaine en se penchant sur le
bastingage pour mieux examiner ceux qui montaient l'embarcation signale.
--Celui qui tient l'unique htellerie de Qubec?
--Prcisment, et, comme je vous l'ai dj dit, c'est chez lui qu'il vous faudra descendre.
La chaloupe du pre Jrme Thibault arrivait en longeant le navire et la face panouie de Jacques Boisdon
apparaissait souriante au-dessus du ventre rebondi qui, chaque oscillation du canot, ballottait lourdement sur
les genoux de l'aubergiste.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

--Mordiou! la bonne trogne ricana le Gascon. Si j'avais sur le chaton de ma bague autant de rubis que ce
gaillard en a sur le nez, je pourrais rebtir le chteau de Mornac, ce pauvre manoir de mes aeux dans les
ruines duquel nichent en paix les hirondelles. Oh! caddis! la belle outre gonfler de vin que cette large
panse!
En ce moment, plusieurs interpellations, parties de tous les points du vaisseau, indiqurent au Gascon quel
point l'aubergiste tait populaire parmi les marins.
--H! bonjour, pre Boisdon. Comment a va-t-il, vieux cachalot? Et dame Ptue se porte comme un charme?
Buvons-nous toujours sec, grosse ponge!
Puis une voix grle qui descendait du bout de la grande vergue:
--Pre Boisdon, mes amours! avons-nous encore de ce bon vieux guildive du petit tonneau rouge. H! dites
donc, vieux loup de terre?
Boisdon, ahuri par tant de questions, levant en l'air sa figure apoplectique et criait de sa voix grasse:
--Bien, mes enfants, merci! Oui, oui, nous avons encore de fines liqueurs, allez!
--Trois bravos pour Boisdon! dit le capitaine, qui, depuis son dernier voyage, devait deux cus l'aubergiste.
Et de quarante gosiers marins sortirent trois vocifrations, qui causrent tant d'motions l'htelier que sa
figure s'empourpra comme s'il allait tre frapp d'un coup de sang.
--Chers bons enfants! murmurait-il, tandis qu'une larme furtive glissait de ses yeux pour se desscher aussitt
sur sa joue en feu. Allons-nous nous arroser un peu le dalot du cou pendant une quinzaine! Sapreminette!
Dans ses grands moments de joie, le paisible aubergiste se permettait cet inoffensif juron.
On venait cependant de glisser jusqu' fleur d'eau une chelle volante, et les passagers se prparaient
descendre dans les chaloupes, lorsque Boisdon cria d'en bas:
--Si quelqu'un de ces messieurs dsire loger l'auberge du Baril-d'Or, qu'il veuille embarquer avec moi.
Mornac fut un des premiers qui se rendit cette invitation. Un matelot transporta dans la chaloupe du pre
Thibault une petite valise qui contenait tout le bagage et la fortune du Gascon.
En voyant le mince porte-manteau de son hte, l'aubergiste fit la grimace. Pourtant, lorsque le chevalier mit le
pied dans la chaloupe, Boisdon le salua respectueusement et lui dit qu'il tait flatt d'avoir l'honneur
d'hberger un gentilhomme.
--Qui sait, aprs tout, s'tait dit l'htelier, cette valise peut tre remplie d'argent, et notre hte payer
libralement.
Quelques personnes prirent place ct du chevalier, les autres dans les deux chaloupes du vaisseau, et ces
embarcations se dirigrent, force de rames, vers l'endroit de la basse-ville o s'levait encore le magasin
construit par Champlain.
Sur le rivage plusieurs gens attendaient les arrivants. Car c'taient des compatriotes, des amis, des parents
peut-tre, qu'ils allaient recevoir. Et n'aurait-on pas aussi de rcentes nouvelles de France, du bon pays des
aeux dont on conservait si douce souvenance, o les pres dormaient leur dernier sommeil et que les enfants

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

ne reverraient probablement jamais.


Des acclamations des cris de joie et de reconnaissance, accueillirent les nouveaux venus. Mornac ne
connaissait personne et s'empressait de dbarquer avec sa valise, lorsque l'aubergiste hla certain gamin de
douze ans, qui, la tignasse bouriffe, le nez au vent et les mains dans les poches, regardait chacun d'un air
effrontment inquisiteur.
--Jean! cria l'htelier, arrive ici, petiot, et monte, la maison le porte-manteau de monsieur.
C'tait le fils an de Jacques Boisdon, messire Jean dont nous avons racont, dans Franois de Bienville, les
msaventures si bien mrites.
Jean s'approcha et fit mine de s'emparer de la valise du Gascon.
Celui-ci s'cria:
L'enfant va s'reinter!
--Oh! non, monsieur, repartit l'affreux gamin: a ne pse pas le diable, vos bagages, allez!
Et d'un tour de main, il enleva la valise qu'il mit sur son paule gauche.
--Mordiou! Maroufle! s'cria le Gascon, prtends-tu te moquer de moi? C'est que je te couperais la langue,
vois-tu?
--Ne lui coupez rien, monsieur le marquis! s'cria Boisdon. Quoiqu'il n'y paraisse pas, voyez-vous, mon
Jeannot est robuste et aime montrer sa force.
--A la bonne heure; sandis! rpondit Mornac.
--Veuillez me suivre, messieurs, dit Boisdon ses htes, qui prirent avec lui le chemin de la haute-ville, et
s'engagrent dans la rue Sous-le-Fort.
Boisdon fils les suivait par derrire et murmurait entre ses dents, en faisant sauter sur ses paules le lger
porte-manteau du Gascon.
--C'est gal, tout de mme, a ne pse pas beaucoup et a sonne creux. Mais il faudra dire le contraire pour
que monsieur me donne des sous.
On voit que le satan garon avait dj la passion du gain bien dveloppe.
Mornac gravissait lestement la rude monte du fort la haute-ville. Le poing droit camp sur sa hanche, la
main gauche arrte sur la garde de son pe, la grande plume rouge de son large feutre frissonnant sous le
vent du matin, il s'en allait la tte haute avec un sourire ddaigneux aux lvres, et contemplait les quelques
maisons sombres et d'apparence plus que modeste qui se dressaient et l sur son passage.
Il eut pourtant un serrement de coeur lorsqu'il longea le cimetire qui se trouvait alors occuper cette langue de
terre qui descend de l'difice du Parlement vers la cte et o l'on voit encore des pieux de palissade noircis par
la pluie et le temps. Quelques petites croix de bois, plantes sur de lgers renflements de terrain, rappelaient
aux passants que tous, tt ou tard, doivent aller dormir dans un semblable lit de terre et de gazon jusqu'au
grand rveil du jour ternel.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

10

--Est-ce donc ici que je dois laisser mes os? se dit le chevalier. Bah! qu'importe, aprs tout. Et, sandis! ce ne
serait pas encore trop malheureux que de mourir de ma belle mort; car on dit que dans ce pays, il est plus rare
d'expirer dans son lit que sous le fer et le feu des Sauvages.
Pour chasser ces funbres penses, il dtourna la tte gauche et regarda les hautes murailles du chteau St.
Louis, qui se dressent firement sur le sommet de la falaise.
Comme il arrivait au point culminant de la cte, ses yeux s'arrtrent sur le terrain, vaste alors, o s'lvent
aujourd'hui le bureau de poste et le bloc de maisons qui s'tendent en face.
Une trentaine de cabanes d'corce, faites en forme de cne, s'offraient aux regards bahis de l'tranger. C'tait
le Fort-des-Hurons.
Ces wigwams servaient d'abri aux quelques infortuns descendants de la grande nation huronne, qui, nagure
encore rgnait en souveraine sur les immenses forts du Canada.
Dcims, presque anantis par les Iroquois, qui de 1648 1650, avaient port le massacre et ils destruction
dans les bourgades de Saint-Joseph, de Saint-Ignace, de Saint-Louis et de Saint-Jean, les malheureux Hurons
avaient dit adieu aux bords du beau lac qui sera seul garder leur nom, et s'en taient venus chercher un refuge
aux environs de Qubec. Il y avait peine quelques annes qu'ils respiraient en paix dans l'le d'Orlans,
lorsque le tomahawk Iroquois s'en vint les relancer dans un endroit oh les malheureux s'taient crus un instant
l'abri de la haine implacable de leurs mortels ennemis. Beaucoup furent tus, la plus grande partie emmens
en captivit. Ceux-l seuls qui purent s'chapper, c'tait le petit nombre, accoururent implorer la piti des
Franais et se placer sous la protection immdiate des canons et des mousquets d'Ononthio, [8] c'est--dire
sous les murs mme du Chteau-du-Fort. Ce n'est que vers 1676 que les restes infimes d'une nation, autrefois
si puissante et si fire, enlevrent leurs wigwams du Fort-des-Hurons pour aller s'tablir Sainte-Foye, trois
ou quatre milles l'ouest de Qubec. Quelques six annes plus tard, le gibier des bois voisins tant puis, ils
allrent se fixer trois lieues de Qubec, la Vieille-Lorette, o le dernier vrai Huron repose maintenant sous
la terre de l'oubli.
[Note 8: Les Sauvages dsignaient ainsi les gouverneurs franais. Ce nom qui signifiait grande montagne et
qui tait la traduction sauvage de celui de Montmagny, s'tendit ensuite tous les gouverneurs qui succdrent
celui-l.]
Mornac regardait avec surprise le camp des Sauvages. De lgers flocons de fume blanche montaient en
spirale par le haut des wigwams, dont les pans d'corce de bouleau se paraient de peintures bizarres
reprsentant les insignes du matre qui l'habitait. La plupart des animaux du pays, depuis l'ours et le loup
jusqu' la loutre et le rat-musqu, y dfilaient paisiblement sous les yeux surpris du Franais. A la porte des
cabanes, les hommes, moiti nus, fourbissaient leurs armes, faonnaient des flches ou repassaient des
peaux d'animaux rcemment tus. Plus loin, des jeunes gens s'exeraient sauter ou lancer des flches. Ici,
les vieilles femmes s'occupaient des apprts du frugal repas du matin, tandis que de plus jeunes beraient un
nourrisson dans leurs bras nus en chantant un air triste et doux. Quelques jeunes filles, attires par le passage
des arrivants, se tenaient tout prs de la palissade qui entourait le fort des Hurons. Leur oeil ardent et noir
brillait entre les pieux de l'enceinte, en se fixant sur le chevalier de Mornac, dont la bonne mine et la fire
moustache faisaient battre bien vite le coeur de plus d'une d'entre elles.
Le galant gentilhomme rvait dj la conqute de ces yeux noirs, dont le trait de flamme transperce, lorsque
Boisdon ouvrit ses htes la porte de l'auberge.
Comme le lecteur ne tiens gure aux dtails du djeuner de l'htellerie Boisdon, nous le prierons de nous
suivre au second tage de la taverne du Baril-d'Or, o Boisdon avait conduit le chevalier, dans une chambre
dont la fentre donnait sur la grande place de l'glise.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

11

Il pouvait tre dix heures. Rconfort par un djeuner substantiel, o le bon vin n'avait certes pas fait dfaut,
Mornac se tenait accoud sur la tablette de la fentre ouverte et regardait au dehors.
Ses yeux, aprs s'tre promens sur le collge des Jsuites, dont le long mur de faade, perc d'une double
range de croises, descend vers la rue de la Fabrique, erraient sur l'embouchure de la rivire Saint-Charles;
l'espace sur lequel s'lvent aujourd'hui le sminaire et l'Universit-Laval, ainsi que toutes les maisons
comprises entre les remparts, les rues de la Fabrique et Saint-Jean et l'Htel-Dieu, n'existant pas encore cette
poque. Tout ce vaste terrain, jusqu' la grve, tait encore la proprit des hritiers du sieur Guillaume
Couillard, poux de Guillemette Hbert, fille du premier colon de Qubec. M. Couillard tait mort l'anne
prcdente, le 4 mars 1663, et sa veuve demeurait dans l'unique maison qui s'levait sur la proprit. [9] Ce
n'est que quelques annes plus tard que Mgr de Laval devait acheter ce terrain pour y fonder un sminaire.
[Note 9: Il y a une couple d'annes que M. l'abb Laverdire a trouv, prs de la porte qui conduit du
Grand-Sminaire au jardin, les ruines du mur de fondation de cette maison.]
Il y avait quelque temps que Mornac laissait errer ses regards de la rivire Saint-Charles au fleuve et du fleuve
aux grandes montagnes du Nord qui se coloraient d'une teinte bleu-rougetre sous le soleil de cette matine
d'automne, quand un bruit de voix et un mouvement inusit appelrent l'attention de l'tranger sur la grande
place.
Une trentaine de personnes, des enfants et des jeunes gens, suivaient un groupe de dix hommes bizarrement
accoutrs, sur lesquels la curiosit du chevalier se concentra.
Leur tte tait nue et leurs cheveux, rass sur le haut du front, taient relevs sur le crne et runie en une
touffe du milieu de laquelle s'chappait une plume d'aigle. Leur visage dont les pommettes saillantes et le teint
cuivr indiquaient les enfants de la race aborigne de l'Amrique septentrionale, tait curieusement bariol de
couleurs clatantes. L'un avait le nez point en bleu, l'autre en rouge, on troisime en jaune; un quatrime avait
toute la figure noire comme de la suie, l'exception du menton, des oreilles, et du front, de sorte qu'on l'aurait
cru masqu. D'autres avaient de simples lignes de couleurs diverses, qui leur couraient en zig-zag sur le front,
le nez et les joues. Leur cou, le buste et les bras taient nus et aussi tatous de couleurs voyantes, qui
reprsentaient les insignes de leur tribu et de leurs exploits. Des colliers de grains de porcelaine et de griffes
d'ours, de loup et d'aigle entouraient leur cou et retombaient sur leur poitrine nue. Une peau de daim, dont le
bas tait dcoup en frange leur enserrait la ceinture, ou reposaient le tomahawk, ainsi que le couteau
scalper, et descendait jusqu'au genou. La jambe et le pied taient couverts d'un bas-de-chausses aussi en peau
de daim, dont la couture disparaissait sous une frange aux longues dcoupures s'agitant chaque pas. Retenue
sur la poitrine par une courroie, une robe de peau de castor, de vison, de loutre ou de martre, leur tombait des
paules jusqu'au jarret. Du haut en bas de cette sorte de manteau d'un trs-grand prix, taient teintes de
longues raies, galement distantes et larges d'environ deux pouces; on aurait dit des passementeries. Au bas de
la robe les queues de vison, de martre ou de loutre pendaient en franges soyeuses, tandis que la tte de ses
animaux tait fixe en haut pour servir d'une espce de rebord.
Ces hommes, le chef en tte, marchaient gravement et sans daigner regarder la foule de curieux qui les
suivaient.
--Cap de diou se dit Mornac avec des yeux tout grands de surprise, voici bien de curieux personnages!
Et se penchant hors de la fentre, il apostropha Boisdon, qui parlait avec emphase au milieu de quelques-uns
de ses nouveaux htes que l'tranget du spectacle avait attirs la porte de l'auberge.
--Pre Boisdon!
--Monsieur le comte? fit le digne homme, qui leva vers la fentre sa figure empourpre par la bonne chre et

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

12

le vin.
--Quels sont donc ces drles?
--C'est une dputation d'Iroquois que M. le Gouverneur doit recevoir ce matin.
--Oh! oh! sandiou! ce sont l ces croquemitaines qui font tant de peur aux grands enfants de la
Nouvelle-France!
Puis, demi-voix:
--Mais propos du Gouverneur, n'est-il pas temps de lui demander audience afin, d'abord, de lui remettre des
dpches de la cour, et ensuite de le prier de s'intresser en ma faveur.
--Monsieur Boisdon! cria-t-il de nouveau.
--Qu'y a-t-il votre service, monsieur le Comte?
--Pouvez-vous me faire conduire au chteau Saint-Louis?
--Certainement. Jean, hol! Tu vas guider M. le comte au chteau.
Le gamin, qui esprait entrer la suite du gentilhomme et assister ainsi la rception des Iroquois, accepta
avec enthousiasme.
Mornac sortit les dpches de sa valise, les mit dans la poche de son pourpoint, reprit son pe qu'il avait
quitte pour se mettre table, descendit dans la rue et suivit Boisdon fils. Celui-ci, fier d'escorter un
gentilhomme et de se rendre au chteau, jetait des regards vainqueurs sur les connaissances de son ge qui
flnaient dans la rue et contemplaient avec envie leur heureux ami Jean Boisdon.
CHAPITRE II
HARANGUES ET PIROUETTES
La rsidence des gouverneurs franais, appele Chteau du Fort ou Saint-Louis, s'levait sur les fondations
mmes qui soutiennent encore aujourd'hui la terrasse Durham. Commenc par Champlain, le chteau avait t
peu peu agrandi, amlior, fortifi par M. de Montmagny et ses successeurs. Dominant la basse-ville et
perch sur le bord de la falaise, cent quatre-vingt pieds au-dessus du fleuve, le donjon formait un grand corps
de logis de deux tages, ayant cent vingt pieds de longueur, aux deux pavillons qui composaient des avant et
arrire-corps.
Sur la faade du btiment rgnait une longue terrasse, qui surplombait le cap et communiquait de plein pied
avec le rez-de-chausse.
Un grand mur d'enceinte, flanqu de deux bastions, mais sans aucun foss, dfendait le chteau du ct de la
ville.
A cette poque, le gouverneur-gnral tait M. de Msy, vieux militaire et ancien major de la citadelle de
Caen. Son prdcesseur, M. d'Avaugour, ayant t rappel en France par suite des dmls qu'il avait eus avec
Mgr. de Laval, au sujet de la traite de l'eau-de-vie, l'vque de Qubec avait demand la cour de choisir
lui-mme le futur gouverneur; ce qui lui avait t accord. Le prlat avait dsign M. de Msy, l'un de ses
anciens amis. Mais il se repentit bientt de son choix. Car peine le nouveau gouverneur fut-il arriv

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

13

Qubec, que la guerre clata entre l'vque et lui. L'lection du syndic des habitants mit le feu de la discorde
au sein du Conseil Souverain. La plus grande partie du Conseil tait oppose au principe lectif et repoussa
trois fois l'lection du syndic. Pour faire triompher ses ides, certainement plus librales alors que celles de la
majorit dirige par l'vque, le gouverneur suspendit plusieurs membres de leurs fonctions, et fora le
procureur-gnral Bourdon, ainsi que le conseiller Villeraye, s'embarquer pour l'Europe.
Quoiqu'on ne puisse approuver l'opportunit de ces mesures, il rsulta de tous ces tiraillements et des scnes
violentes qui s'ensuivirent entre le gouverneur et l'vque, que si M. de Msy se montra trop ardent, trop
emport, trop irrflchi dans ses procds Mgr de Laval, de son ct, ne mit peut-tre pas assez de soin se
concilier l'esprit altier de son ex-ami par quelques concessions habiles. D'ailleurs les querelles que le mme
prlat eut plus tard avec M. de Frontenac, prouvent que monsieur l'vque, ainsi qu'on disait alors, tait
trs-entier dans ses opinions, et que le sang royal qui coulait dans ses veines s'chauffait fort facilement ds
qu'on faisait mine de froisser, tant soit peu, les ides minemment autocratiques qu'il tenait de son auguste
cousin Louis XIV.
Mornac s'tait fait annoncer et venait d'tre introduit auprs du gouverneur, qui avait ordonn de le faire entrer
immdiatement en apprenant que le gentilhomme tait porteur de dpches de la cour.
Aprs l'avoir salu cordialement et avoir reu des mains du chevalier le pli scell des armes royales, M. de
Msy pria son hte de s'asseoir.
D'une main dont il s'efforait en vain de dissimuler l'agitation, M. de Msy rompit le cachet du message de
Colbert, et se mit parcourir la lettre d'un regard fivreux.
Mornac le regardait. Soudain il le vit plir, tandis que ses doigts crisps froissaient la dpche.
Colbert, au nom du roi, reprochait vertement M de Msy ses violences envers l'vque et le conseil, et lui
annonait que M. le marquis de Tracy, MM. de Courcelles et Talon taient chargs de faire son procs ds
leur arrive Qubec.
Une larme d'indignation glissa sur la joue ride du vieux soldat. Un clair enflamma ses yeux. Il fut prs
d'clater. Mais, il se matrisa presque aussitt en se rappelant qu'il n'tait pas seul. Puis, aprs avoir aval un
sanglot prt lui chapper, il poursuivit la lecture de la dpche. On lui annonait le prochain dpart du
rgiment de Carignan pour le Canada, tout en lui enjoignant de ne faire aucune concession aux Iroquois, vu
que les secours de troupes qu'on allait envoyer la Nouvelle-France, mettraient bientt les colons en tat de
dompter la fiert des Cinq Cantons.
Enfin Colbert recommandait le chevalier de Mornac M. Msy.
Celui-ci, qui avait eu le temps de se remettre un peu, dit au gentilhomme:
--Soyez certain monsieur le chevalier, que je ferai tout en mon pouvoir, pour vous tre utile.
Malheureusement, je ne vois gure la possibilit de vous obliger immdiatement. Revenez dans peu de jours
et nous verrons vous donner quelque chose faire soit pour le service du roi, soit dans la traite des
pelleteries pour votre propre compte.
Mornac s'inclina et remercia le gouverneur.
--Maintenant, reprit ce dernier, il me faut donner audition une dputation d'iroquois, dont je n'augure rien de
bien satisfaisant. Souhaiteriez-vous d'assister cette assemble, Monsieur de Mornac?
--Je vous serais infiniment oblig de m'y autoriser.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

14

--Veuillez alors venir avec moi.


Le gouverneur, suivi de Mornac, se dirigea vers la grande salle du chteau. La plupart des notables de Qubec
s'y trouvaient dj runis lorsque MM. de Msy et Mornac y entrrent.
C'tait d'abord le suprieur des jsuites (l'vque avait refus de s'y rendre), les conseillers, l'pe au ct,
comme leur charge leur en donnait le droit, puis le procureur-gnral Denis-Joseph Ruette, sieur d'Auteuil,
MM. Le Vieux de Hauteville, lieutenant gnral de la marchausse, Louis Pronne de Maz, capitaine de la
garnison du fort de Qubec, le conseiller, Aubert de la Chenaye, commis gnral, Charles Le Gardeur de
Tilly, J.-Bte, Le Gardeur de Repentigny, Claude Petiot des Corbires, chirurgien, Blaise de Tracolla, mdecin,
et bien d'autres dont les noms m'chappent. [10]
[Note 10: Pour constater la prcision de ces dtails qu'on feuillette le Dictionnaire gnalogique de M.
Tanguay. Ce prcieux ouvrage m'a t d'une grande utilit. On a remarqu, sans doute, que l'intendant ne
figure point parmi ces personnages; c'est que M. Robert, conseiller d'tat, le premier qui ait t nomm
intendant de justice, de police, de finance et de marine pour la Nouvelle-France, ne vint jamais au Canada. M.
Talon, qui arriva Qubec en 1665, est le premier qui ait exerc cet emploi dans la Nouvelle-France.]
Comme la dputation Iroquoise ne s'tait pas encore fait annoncer, M de Msy prsenta le chevalier de
Mornac l'lite de la socit qubecquoise, runie au chteau. On fit le plus bienveillant accueil au jeune
homme, que Ruette d'Auteuil invita mme aller passer la soire chez lui en compagnie de quelques amis
qu'il devait runir.
Mornac accepta avec joie, se montra sensible tous ces bons procds, et commenait rpondre au grand
nombre de questions qu'on lui posait sur l'tat de la France lors de son dpart, quand la porte s'ouvrit pour
donner passage aux dputs Iroquois.
Le silence se fit dans la grande salle; le chef de la dputation s'avana vers M. de Msy, aux ct duquel
s'taient ranges les personnes que nous avons mentionnes plus haut.
C'tait un fameux capitaine agnier que ce chef, et redoutable autant par sa bravoure que par son pouvantable
cruaut. Des Franais, qui avaient t prisonniers dans le grand village agnier, avait surnomm ce farouche
guerrier, Nron. Il avait autrefois immol quatre-vingt hommes aux mnes d'un de ses frres, tu en guerre, en
les faisant tous brler petit feu, puis en avait massacr soixante autres de sa propre main. Pour perptuer le
souvenir de cette horrible hcatombe, il en avait fait tatouer les marques sur sa cuisse qui, pour ce sujet,
paraissait toute couverte de caractres noirs. [11]
[Note 11: Historique. Voir Les Relations des Jsuites Vol. III, 1663, ch. IX, p. 25.]
Le nom qu'il avait reu de sa famille tait Griffe-d'Ours. Mais celui qui lui plaisait le plus et qu'il s'tait, donn
lui-mme tait la Main-Sanglante.
Bien qu'elle dpasst la moyenne, sa taille n'tait pas trs-leve; mais larges taient ses paules, et tout du
long de ses bras on voyait s'entrecroiser des rseaux de muscles puissants. Sur un cou pais reposait une
grosse tte, au front et au menton fuyants. Les yeux petits et bruns, brillaient fleur de l'orbite, tandis que le
nez cras semblait se confondre avec la bouche, saillante et carre comme le museau d'une, bte fauve. En un
mot, c'tait une vraie tte d'ours plante sur un corps d'homme, la charpente lourde et aux apptits froces
comme l'animal auquel il ressemblait.
Malgr le tatouage qui couvrait sa figure, ses cheveux rass sur la plus grande partie de son crne, l'Iroquois
paraissait avoir quarante ans.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

15

Le hasard avait voulu que le chef agnier appartint la tribu de l'Ours. Aussi Griffe-d'Ours portait-il bien son
nom. Quant celui de Main-Sanglante, on sait dj qu'il tait usurp.
Le gouverneur s'assoit dans un fauteuil, et sa suite ses cts; les dputs Iroquois s'assirent sur une natte, aux
pieds de M. de Msy, pour marquer plus de respect Ononthio.
Tout le milieu de la place tait vide, afin que l'orateur iroquois pt faire ses volutions sans embarras.
L'loquence des Sauvages exigeait beaucoup de mouvements et, s'exprimait autant par des gestes trs-anims,
mme des bonds, que par la parole.
L'un des Iroquois, porteur d'un long calumet tout bourr de ptun, l'alluma et le prsenta au chef. Celui-ci le
prit, fuma gravement quelques bouffes, et passa la pipe au gouverneur, qui dut en faire autant. Lorsque le
calumet de paix eut circul par toutes les bouches franaises, il revint aux Iroquois, qui achevrent de
consumer le tabac qu'il contenait.
Durant ce temps, Mornac s'essuyait la bouche la drobe.
--Mordiou! grommelait-il, c'est un crmonial assez malpropre que celui-l.
Les Iroquois avaient apport vingt colliers de grains de porcelaine,[12] qui reprsentaient les diffrentes
propositions faire. Toutes avaient rapport la paix dont la conclusion faisait l'objet de cette ambassade.
Chaque collier avait une signification particulire. L'un aplanissait les chemins, l'autre rendait les rivires
calmes, un troisime enterrait les haches de guerre, d'autres signifiaient qu'on se visiterait dsormais sans
crainte et sans dfiance, les festins qu'on se donnerait mutuellement, l'alliance entre toutes les nations, et le
reste.
[Note 12: Avant l'arrive des Europens dans le pays, les Sauvages confectionnaient ces colliers avec
l'intrieur de certains coquillages; mais comme ces wampums leur cotaient beaucoup de travail, ils leur
prfrent bientt les colliers de verroterie, des que les blancs vinrent en contact avec les aborignes de
l'Amrique septentrionale.]
Griffe-d'Ours s'expliquait passablement en franais. Il l'avait appris des nombreux captifs que les Agniers
emmenaient dans leur bourgade.
Il se leva lorsque la pipe fut teinte, et prit un collier, qu'il prsenta au gouverneur en lui disant:
Ononthio, prte l'oreille ma voix; tous les Iroquois parlent par ma bouche. Aucun mauvais sentiment ne se
cache en mon coeur, et mes intentions sont droites comme la flche d'un guerrier. Nous savions bien des
chansons de guerre (nos mres nous en ont bercs); mais nous les avons toutes oublies, et nous ne
connaissons plus que des chants de paix et d'allgresse.
Il s'arrta et se mit chanter. Ses collgues, s'tant aussi levs debout, marquaient la mesure avec leur h!
qu'ils tiraient du fond de leur poitrine, se promenaient grands pas et gesticulaient d'une trange manire.
Mornac ouvrait des yeux grands comme des piastres d'Espagne, et retenait grand'peine un fou rire qui lui
chatouillait la gorge.
Au bout de quelques instants, le chant cessa; les Iroquois se rassirent, l'exception de Griffe-d'Ours, qui
continua sa harangue en ces termes:
Voyant la sincrit de ses enfants, Ononthio leur fera sans doute l'honneur de vouloir travailler la paix dans
leurs cabanes. Ce n'est pas que nous soyons forc de la demander. Oh! non. Nos guerriers sont venus plus

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

16

souvent jeter leurs cris de guerre aux portes de vos bourgades que n'avons vu les soldats blancs du haut des
palissades de nos villages.
Celui qui a fait le monde m'a donn la terre que j'occupe; j'y suis libre; nul n'a le droit de m'y commander;
mais personne ne doit trouver mauvais que la terre ne soit continuellement trouble. Nous sommes las d'un
massacre d'hommes qui devraient vivre en frres. Nos bras se refusent frapper davantage, et nos haches de
guerre glissent de nos mains engourdies, et retombent sans force sur le bord du sentier. Sans nous baisser pour
les ramasser, nous venons trouver notre pre Ononthio; et, moi, qui parle au nom de tous, je me lve, je lui
tends ce collier et lui dis: accepte-le mon pre, et nos haches se couvriront de terre et les enfants ne sachant
plus o les retrouver, les laisseront se rouiller dans l'inaction pour toujours.
Il prit successivement dix-sept autre colliers, et se donna beaucoup de mouvement pour en expliquer la
destination. Tantt il se baissait comme pour arracher une pierre ou un tronc d'arbre du milieu d'un sentier,
afin de signifier que le chemin allait tre aplani par la paix; tantt il feignait de ramer longtemps, ce qui
voulait dire que les rivires couleraient dsormais paisibles depuis Agnier jusqu' Qubec, sans qu'aucune
embche en troublt le parcours.
Rien qu' le voir se dmener ainsi, Mornac suait grosse gouttes.
Enfin Griffe-d'Ours s'empara du dernier collier et dit sur un ton plus triste:
Tandis que je venais trouver mon pre, il me semblait entendre des voix plaintives qui s'levaient de terre.
D'abord, je crus m'tre tromp; je ne voyais que l'herbe qui poussait verte et serre sur les bords du sentier
dans lequel mon pied marchait librement. Les mmes lamentations dchirant toujours mon oreille, je m'arrte
encore. Je me penche vers la terre et j'entends plus distinctement ces voix. Elles s'criaient: Mon fils, mon
frre, mon cousin chri, ne reconnais-tu donc pas la voix de tes parents couchs sur le sentier de guerre par les
balles des blancs? Oh! oui, n'est-ce pas? car tu t'en vas nous venger? Non, chers parents, rpondis-je, en
contenant les transports de ma douleur. Vous n'avez t que trop vengs. Si Ononthio penchait aussi son
oreille vers le gazon qui verdoie aux alentours de ses villages, les cris de ses enfants que nous avons immols
feraient aussi saigner son coeur, et la guerre n'aurait plus de fin. Aussi m'en vais-je le trouver et lui dire: Mon
pre, si ceux qui sont dj morts se plaignent tant, que sera-ce donc, si nos combats durent encore de longues
annes? Les sanglots des trpasss deviendront si bruyants que notre sommeil mme en sera troubl, et leurs
sollicitations de vengeance si pressantes que la guerre ne finira que par l'extinction de l'une ou de l'autre race.
Me voici, et je jette cette pierre (il montrait le dernier collier,) sur la spulture de ceux qui sont morts pendant
la guerre afin que personne ne s'avise d'aller remuer leurs os, et qu'on ne songe plus les venger.[13]
[Note 13: Plusieurs phrases de cette harangue sont tires des relations du temps.]
Cette fire harangue indique quel point en tait arrive la morgue iroquoise par suite du succs des armes
des Cinq Cantons.
Aussi, malgr les ouvertures de paix prsentes par la dputation, M. de Msy, qui savait combien de fois les
Franais avaient t tromps par de semblables propositions, se leva, aprs avoir consult ceux qui
l'entouraient, et rpondit:
Je suis touch de la dmarche de mes fils, et je la veux bien croire sincre; mais comment se fait-il que vous
prtendiez parler au nom des cinq cantons tandis que je ne vois ici que des envoys d'Agnier, de Goyogouin et
de Tsonnontouan? Si les cinq grandes tribus iroquoises demandent la paix, pourquoi n'y en a-t-il que trois qui
m'aient envoy des ambassadeurs?
Griffe-d'Ours ne rpondit pas, le gouverneur reprit:

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

17

Le grand chef des Agniers a bien eu raison de dire que les Iroquois n'ont malheureusement que trop massacr
de franais; et si vous voulez apaiser les mnes de vos parents, nous ne saurions calmer celles de nos frres
que vous assassinez tratreusement chaque jour. Les lamentations de mes fils trpasss ont travers l'Ocan.
Le grand Ononthio, mon matre, les a entendues par del l'immense lac sal. Il vient de m'crire qu'il enverra
bientt ses enfants du Canada une troupe de guerriers assez nombreuse pour aller raser vos bourgades,
massacrer vos combattants et amener en captives Qubec les femmes des Cinq Cantons pour nous aider
cultiver nos champs.
Je ne saurais donc rien conclure maintenant. Lorsque nos troupes seront arrives, si vous voulez vraiment la
paix, revenez alors, accompagns des dputs des Cinq Cantons, en ayant soin aussi d'amener avec vous des
otages pour la garantie des ngociations, et des prsents pour apaiser les parents de ceux qui sont tombs sous
vos coups. Alors le grand Ononthio dcidera.
--Tes enfants, repartit Griffe-d'Ours, n'taient pas assez nombreux, et trop troit tait leur canot pour
t'apporter des prsents. Mais voici trois de mes frres d'Agnier, de Goyogouin et de Tsonnontouan qui veulent
bien rester avec toi comme otages.
--Ils sont les bienvenus, rpliqua le gouverneur, et je les traiterai comme s'ils taient mes fils, pendant toute
la dure de leur sjour auprs de moi.
Maintenant que le chef et les guerriers qui l'accompagnent veuillent bien passer avec moi sur la terrasse du
chteau, afin qu'on dresse ici la table d'un repas que je leur offre au nom d'Ononthio!
M. de Msy tenait bien traiter les dputs.
Puis s'adressant aux gens de sa suite:
--Vous voudrez bien, Messieurs, vous joindre nous.
Un valet ouvrit les deux battants de la porte qui donnait sur la terrasse, et M. de Msy s'effaa pour laisser
dfiler ses htes. Le dernier d'entre eux, il y en avait au moins trente, venait peine de mettre le pied sur la
galerie, lorsqu'un craquement prolong se fit entendre sous leurs pas.
Instinctivement chacun veut se prcipiter vers la porte. Mais ce brusque mouvement achve de briser les
poutres vermoulues de la terrasse, qui, trop vieille et trop faible pour supporter autant de monde, s'effondre
avec fracas sur le flanc de la falaise.
Un grand cri d'effroi retentit, et tous, militaires, conseillers et Sauvages, tombent, roulent ple-mle avec les
tronons de la terrasse, qui s'croule sur le roc vingt pieds de hauteur.
Seul, le gouverneur, qui allait suivre ses htes, est rest dans l'embrasure de la porte, un pied dans le vide.
Ple, il se jette promptement en arrire, et regarde avec stupeur cet amas d'hommes et de dbris qui grouillent
ses pieds.
Heureusement qu' cette poque le flanc de la falaise tait encore garni de quelques arbres et d'arbustes, qui
arrtrent la chute de la galerie; car si le roc et t dnud comme aujourd'hui, ils eussent t prcipits
plus de cent quatre-vingt pieds.
Tous ceux qui taient tombs s'accrochaient aux branches et aux racines pour s'empcher de glisser sur la
pente rapide du rocher. Au dessus des clameurs gnrales retentissaient les sonores jurons de Mornac.
Prcipit d'en haut l'un des premiers, le Gascon avait reu tout le choc et le poids du corps de Griffe-d'Ours,
qui lui tait tomb califourchon sur les paules.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

18

--Mordious! s'criait-il en se dmenant comme un diable, allez-vous bien descendre de sur mon dos! Eh! l,
sandis! monsieur le Sauvage, vous n'tes pas une plume savez-vous! Cap-de-dious! vous m'reintez!...
Un soubresaut dsaronna son cavalier, qui surpris de la brusque dgringolade de la galerie et saisi d'un
soupon de trahison, tira tout aussitt de sa gaine le couteau scalper qu'il portait la ceinture, et fit mine de
se jeter sur le chevalier.
--Tout beau! monsieur l'Iroquois! s'cria Mornac en dgainant aussi, parce que nous avons failli nous rompre
le col ensemble, faudra-t-il maintenant nous couper la gorge?
Un clair de rflexion dmontra Griffe-d'Ours que la chute de la galerie, qui avait indistinctement entran
avec elle Sauvages et blancs, ne provenait que d'un simple accident, et il rengaina son couteau.
Mornac grommelait tout en se retenant aux branches d'un sapin rabougri:
--Par la corbleu! le guignon me poursuit jusqu'ici! Je croyais pourtant bien qu'il m'avait lch Brest, o j'ai
perdu, sur une carte, la veille de mon dpart, les dernires mille pistoles, ou peu prs, qui me restaient de
tout l'hritage de mes vnrables aeux!
Il fut interrompu dans ses rflexions mlancoliques par un nouveau cri d'effroi.
Penchs sur la cime du roc, les acteurs de cette scne tragi-comique regardaient en bas.
Mornac se pencha comme les autres.
Il vit trois des Sauvages de l'ambassade qui glissaient sur la pente de la falaise avec une rapidit vertigineuse.
Les malheureux avaient cependant gard tout leur sang-froid, car ils descendaient sans rouler, et restaient assis
en se retenant chaque branche, toute racine, la moindre asprit de rocher, qui faisaient saillie sous leurs
mains.
En trois secondes, ils touchrent la base du roc et se relevrent sains et saufs.
Mais le merveilleux ne devait pas en rester l. Car bien loin de s'arrter et de se tter pour constater s'ils sont
intacts dans tous leurs membres, les trois Iroquois bondissent aussitt sur leurs pieds, courent avec d'normes
enjambes dans la rue Champlain, et se glissent entre les maisons, encore clairsemes cette poque, pour
apparatre bientt aprs sur la grve du Cul-de-Sac.
L, couchs sur le flanc, dormaient les lgers canots d'corce des ambassadeurs iroquois.
En prendre un sur les paules et le porter, toujours au pas de course, jusqu' l'eau du fleuve, est pour eux
l'affaire d'un moment. Les trois Sauvages, se retournant vers la ville, jettent alors trois cris de dfi, qui
montent en hurlements prolongs vers le chteau. Puis ils sautent dans la pirogue, saisissent les avirons, et,
d'une main prompte et sre font bondir en avant le canot, qui fend l'onde avec la rapidit de la flche et
disparat en un instant derrire l'angle abrupte du Cap-aux-Diamants.
Ceux qui s'enfuyaient ainsi avec tant de prcipitation, taient les trois otages que Griffe-d'Ours avait dit devoir
rester avec M. de Msy.
Un quart d'heure aprs, les autres acteurs de ce drame, qui avait failli tourner la tragdie, s'poussetaient
dans la salle du chteau en riant de leur msaventure. A part quelques contusions reues, personne n'tait
srieusement bless.[14]

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

19

[Note 14: Cet incident est historique. Il est ainsi racont dans la Relation des Jsuites de 1658. A l'une des
assembles tenues Qubec l'occasion d'une ambassade iroquoise, assistaient des Franais et des Sauvages
allis, qu'on avait convoqus pour dlibrer. Ceux qui s'y trouvrent s'tant glisss en grand nombre de la
salle du chteau dans une galerie qui regarde sur le grand fleuve, cette galerie ne se trouva pas assez forte pour
soutenir tant de monde, si bien qu'elle se rompit, et tous les Franais et les Sauvages, les libres et les captifs,
se trouvrent ple-mle hors du fort, sans avoir pass par la porte. Personne, Dieu merci, ne fut notablement
endommag.]
CHAPITRE III
GASCONNADES ET SAUVAGERIES
--A votre sant, chef, s'cria Mornac en vidant d'un seul trait un grand gobelet de vin d'Espagne.
--Oah! rpondit Griffe-d'Ours en l'imitant.
Il tait trois heures de l'aprs-midi.
Un gai rayon de soleil qui tombait sur les fentres de l'htellerie de Jacques Boisdon, venait se jouer sur le
bord luisant des gobelets d'tain et d'un lourd broc, rempli de vin, reposant sur la table massive auprs de
laquelle taient assis le chevalier Robert de Mornac et le chef agnier Griffe-d'Ours surnomm la Main
Sanglante.
Vivement claires par la gerbe de lumire, qui faisait tinceler comme autant de rubis les gouttelettes de vin
rouge rpandu sur la table, les figures du gentilhomme et de l'Iroquois prsentaient le plus curieux contraste.
Anim de la douce chaleur du vin, le visage de Mornac exhalait un air de gat satisfaite et spirituelle. Les
longues boucles de ses cheveux friss en torsades frissonnaient de plaisir sur ses tempes et son front ouvert,
tandis que sa longue moustache brune semblait se tordre d'aise et sourire au contact de la fine liqueur qui
empourprait ses lvres.
Au contraire, la figure luisante et tatoue du Sauvage respirait cet abrutissement froce que les boissons
spiritueuses produisent habituellement sur les organisations vulgaires et brutales. Les lvres de l'Iroquois se
crispaient sur ses dents; les pommettes saillantes de ses joues peintes en bleu, prenaient une teinte violace par
suite de la pression du sang sous cette couche de fard, tandis que ses yeux dmesurment ouverts, s'injectaient
de fibrilles rouges et que sa touffe de cheveux, droite sur le sommet du crne et surmonte d'une longue et
noire plume d'aigle, s'agitait menaante chaque mouvement de tte.
Inconsidr dans ses dsirs, suivant toujours l'impulsion du moment, Mornac s'tait imagin, au sortir du
Chteau Saint-Louis, d'emmener Griffe-d'Ours l'auberge et de le faire boire, afin, s'tait-il dit de constater
combien une brute d'Iroquois pouvait tenir de mesures de vin. De la conception la ralisation de ce beau
dessein, Mornac ne laissa pas s'couler une minute. L'ide lui en paraissait trs-drle, et le Gascon ne reculait
jamais devant un caprice de sa fille imagination.
Il avait bien eu aussi la pense vague de faire parler le Sauvage sur les moeurs et les usages des Iroquois, dont
l'tranget de costume et de langage, jointe la terrible rputation dont ils jouissaient jusqu'en France, avaient
excit au plus haut point sa curiosit. Mais peine tait-il attabl depuis cinq minutes avec le chef agnier, qu'il
s'aperut qu'il n'en pourrait rien tirer. Car celui-ci (on connat la terrible passion des Sauvages pour les
boissons enivrantes) avait absorb le vin qu'on lui offrait si volontiers, le vidait d'un seul coup et glapissait
d'une voix rauque: Oah!
Quelques buveurs, attabls dans un coin plus sombre de la taverne, regardaient avec stupeur cette scne
trange, et se demandaient si le froce enfant des bois n'allait pas, dans son ivresse, se jeter sur eux pour les

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

20

gorger.
Seul, Mornac ne semblait nullement songer qu'il courait un danger, et son oeil curieux se promenait sur son
trange vis--vis, tandis que sa main longue, mais fine, jouait avec les boucles soyeuses de sa chevelure.
--Ces longs cheveux de mon frre blanc feraient un beau scalp, bgaya tout coup Griffe-d'Ours entre deux
hoquets.
--Tu crois, mon vieux! repartit le Gascon en clatant de rire. Si ma chevelure te plat de la sorte, je t'assure,
mordious! que j'y tiens, pour le moins, autant que toi; et cette longue pe que voici partage absolument, sur
ce point, ma manire de penser.
--Oah! ricana Griffe-d'Ours.
--Oah! rpta Mornac en caressant le pommeau d'argent cisel de sa bonne lame.
Un clair courut sur la prunelle fauve du Sauvage, qui tendit soudain le bras vers le chevalier, mais se
contenta pourtant de saisir le boc de vin rouge et d'en verser ce qu'il contenait dans son gobelet, qu'il vida les
yeux fixs sur le Gascon.
--Hol! pre Boisdon! s'cria Mornac, en frappant la table avec le cul du broc. A boire, respectable htelier!
l'air de la Nouvelle-France me dessche la gorge.
--Par saint Jacques, mon patron vnr, murmura le timor Boisdon, l'oreille du jeune homme, vous allez,
bien sr, tre la cause d'un malheur, monsieur le chevalier! Ne voyez-vous pas qu'il est gris?
--Sois tranquille; avant dix minutes je le saoule et le couche sous la table. J'en ai terrass de plus forts, ha,
cap-de-dious!
--Mon Dieu! mon Dieu! que va-t-il arriver! soupira Boisdon en descendant la cave.
Et dans le coin sombre, les buveurs ne buvaient plus. Ils auraient bien voulu sortir; mais l'Iroquois se trouvait
prs de la porte, et ils craignaient qu'il ne vint se jeter brusquement sur eux.
Boisdon s'approcha timidement de la table, dont il s'loigna aussitt aprs y avoir dpos le broc demand.
Mornac remplit le gobelet du Sauvage, ainsi que le sien qu'il but en savourant chaque gorge avec de petits
claquements de langue approbateurs.
Le regard du Sauvage se fixait de plus en plus sur la tte du gentilhomme. Par trois fois il remplit et vida son
gobelet sans quitter des yeux les boucles frises du chevalier.
--A la longue vieillesse de ma chevelure, fit Mornac qui but un rouge bord, et puisse-t-elle blanchir en paix
sur mon crne!
A ce dfi, Griffe-d'Ours poussa un rugissement et s'lana vers Mornac en brandissant son couteau.
Il avait grand-peine se tenir sur ses jambes.
Prompt comme l'clair, le Gascon lui saisit le poignet qu'il lui tordit en l'attirant vers la terre.
Le sauvage tomba d'abord sur le genou, puis s'affaissa prs de la table, sous laquelle Mornac le poussa du

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

21

pied. L'Iroquois tait ivre-mort.


Les buveurs du fond de la salle s'lancrent vers la porte sans payer leur consommation, et se sauvrent
toutes jambes.
--L! voyez-vous, monsieur! s'cria Boisdon. En voil qui dcampent sans me payer; et cela par votre faute!
On a remarqu, sans doute, la progression descendante du respect de Boisdon pour le chevalier de Mornac.
D'abord il l'avait nomm: monsieur le marquis, puis monsieur le comte, et enfin M. tout court.
--Oui! continua Boisdon, qui me payera ce vin-l, maintenant? Ne vous avais-je pas dit que vous me feriez un
malheur? Et cet homme dangereux, comment m'en dbarrasser lorsqu'il se rveillera?
--Sandis! oublies-tu donc qui tu parles, maroufle! s'cria Mornac chauff par le vin. Tiens! voici un louis,
paye-toi, et si cette brute te veut causer noise son rveil, viens me chercher en haut et je te le mettrai
proprement la porte. Car, un animal de la sorte ne mrite pas mieux.
Tandis que la figure de Boisdon se rassrnait, et que le bonhomme se confondait en excuses et en
remerciements, Mornac gravit lestement l'escalier qui menait au second tage.
Le Gascon avait la jambe ferme comme un soldat jeun sur le champ de parade. Il buvait sec, ce digne
chevalier! S'il aimait les longues phrases et les grands coups d'pe, il affectionnait aussi particulirement les
grands verres, et les savait vider royalement.
Mornac, n'ayant rien de mieux faire pour le moment, s'tendit sur le lit et s'endormit bientt. Ce n'est pas que
le vin l'et alourdi. Oh! que non! Mais, fatigu par une longue traverse, et trouvant plus confortable le lit de
l'auberge que le cadre troit dans lequel il avait d dormir pendant prs de deux mois, le jeune homme avait
sommeil; ce qui, du reste, arrive aux plus gens de bien, mme quand ils n'ont point bu.
Il ne s'veilla que deux heures plus tard, et grce encore la pesanteur de la grosse main de Boisdon, qui lui
secouait l'paule.
--Pardon, monsieur le comte (la pice d'un louis avait fait remonter l'estime de l'aubergiste), pardon, si je me
permets de mettre fin votre somme; mais il est six heures, et votre souper sera bientt prt.
--Je t'absous, caddis! je t'absous, brave homme, du moment que tu n'interromps une de mes jouissances que
pour m'en procurer une autre. Sais-tu que ce lger sommeil m'a remis en apptit, et que je me sens d'normes
cavits sous les ctes?
--Monsieur le comte est bien bon de rendre indirectement un hommage aussi flatteur ma cuisine. Mais il
m'avait toujours sembl que c'tait plutt l'exercice et le grand air qui excitaient manger.
--Eh! eh! pre Boisdon, vous oubliez le vin dans votre nomenclature.
--C'est vrai! c'est vrai! Et puis, monsieur le comte, ce n'est pas pour vous offenser, mais vous buvez sec. Eh!
eh!
--N'est-ce pas? fit Mornac en s'tirant les bras avec un air satisfait. Sais-tu que c'est attribut royal, et que je le
tiens du grand roi Henri IV par la famille de Navarre, laquelle la mienne est lie d'assez prs.
Si Mornac n'et pas t un tantinet vantard et menteur, il n'et pas t Gascon.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

22

--Oh! mais dites donc, pre Boisdon, votre Iroquois vous a-t-il donn bien du mal, ou cuve-t-il encore son vin.
--Non, monsieur le comte, il s'est rveill, il y a un quart d'heure peine, et s'en est all tout de suite. Il avait
encore l'air bien farouche, et je l'ai vu qui errait sur la grand'place comme me en peine. Pourvu, maintenant,
qu'il n'aille pas faire de mauvais coups. Car, lorsqu'ils sont saouls, ces Sauvages sont encore plus terribles qu'
jeun. Mais monsieur le comte veut se lever; je m'en vas.
--C'est bon, fit Mornac, qui se mit sur son sant. Je voudrais faire un brin de toilette; en ai-je le temps avant
souper?
--Heu!... Oui, rpondit l'htelier en tirant de son gousset une norme montre d'argent, dont un seul coup bien
assn aurait assomm un ours. Monsieur le comte a une dizaine de minutes lui.
--Oh! alors, j'aurai fini assez tt pour ne me point faire attendre.
Boisdon sortit et le chevalier sauta bas de son lit.
Comme il n'avait que le pourpoint et le haut-de-chausses que nous connaissons, la toilette de Mornac ne lui
prit pas beaucoup de temps. Seulement, au lieu des lourdes bottes que nous lui avons vues en premier lieu, il
chaussa d'abord une paire de bas de soie qui lui montaient au dessus du genou, et puis enserra ses pieds en des
souliers, boucles d'or et qu'on appelait bottes de ville ou bottines. Ensuite, il tira de sa valise une assez jolie
paire de manchettes en fine batiste orne de dentelles, ainsi qu'une large cravate de point d'Espagne, qu'il noua
sur sa gorge par un bout de ruban rose, et dont il laissa pendre les bouts en cascades sur le devant du
pourpoint. Puis il raffermit sa chevelure et retortilla sa longue moustache brune.
Ainsi fait, il avait l'air si crne, que lorsqu'il sortit de sa chambre, demoiselle Perptue Boisdon [15] sentit
battre vivement son coeur sous sa maigre poitrine; et je crois que, si Mornac et voulu l'embrasser, lorsqu'il la
rencontre sur le palier--pardonnez-moi cette mdisance sur une femme aussi rigide--elle et volontiers tendu
la joue.
[Note 15: On sait que les femmes maries chez le peuple, n'ayant pas droit au titre de dame, s'appelaient alors
demoiselles. Les seules femmes nobles se nommaient dames.]
Vers les sept heures et demie, Mornac, le feutre larges bords inclin fortement sur l'oreille gauche, et sa
longue rapire au ct, sortit de l'auberge du Baril-d'Or. Il se rendait chez M. Ruette d'Auteuil, qui, l'on s'en
souvient, demeurait sur l'emplacement occup de nos jours par l'Htel du Parlement.
Bien que la nuit ne ft pas encore venue, la lumire du jour plissait sensiblement, et l'ombre commenait
s'pandre dans les rues dsertes.
Le chevalier mettait le pied sur la dernire marche du seuil de la taverne, lorsque la bonne grosse figure de
Boisdon se pencha par la porte entrebille, qui laissait voir aussi la main droite de l'aubergiste arme d'une
norme barre de chne.
--Monsieur le comte ne trouvera pas mauvais, sans doute, dit le brave homme, que je barricade ma porte
cette heure. Il faut tre prudent par l temps qui court; les Iroquois rdent continuellement aux environs, sans
compter ceux qui sont aujourd'hui dans la ville. Savez-vous que je serais bien en peine si celui de cet
aprs-midi allait revenir. Les bons bourgeois n'ont pas toujours l'honneur d'abriter sous leur toit une excellente
lame accompagne d'un poignet aussi solide que le vtre, monsieur le comte; aussi sont-ils accoutums de se
renfermer de bonne heure. Bien en a pris, l'autre soir, Nopce qui demeure au pied de la cte de
Sainte-Genevive. Nicolas Pinel et son garon Gilles, s'en revenaient de leur dsert, en haut de chez Nopce
quand ils furent attaqus par deux Iroquois qui manqurent de les prendre vifs. Bless d'un coup d'arquebuse,

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

23

dont il est mort au bout de quelques jours, matre Nicolas se prcipite de peur, avec son garon, aval la
montagne pour se sauver. Boisverdun, qui tait avec eux, lche son coup de fusil sur les Sauvages mais sans
les toucher. Les Iroquois ayant t se joindre d'autres, tout prs de la maison de Nopce, y tirrent un coup
d'arquebuse dans la porte, qu'ils auraient enfonce si elle n'et pas t bien verrouille et barricade en dedans.
Les chiens japprent toute la nuit la cte Sainte-Genevive.[16] Vous voyez que les bonnes gens n'ont pas
tort de se mettre l'abri ds la brunante. Quand monsieur le comte reviendra, il n'aura qu' se nommer, et
j'ouvrirai tout de suite.
[Note 16: Historique. Journal des Jsuites, 27 avril 1651.]
--C'est bon! c'est bon! dit Mornac impatient du babil de l'aubergiste, et il s'avana dans la rue Notre-Dame,
qui ne devait porter le nom de Buade que vingt ans plus tard.
Comme il allait dpasser la demeure de l'vque, une jeune femme, la dmarche vive et lgre, dboucha, en
courant, de la rue du Fort; puis cinq pas derrire elle, un homme bizarrement vtu ou plutt trs-peu vtu,
qui la poursuivait.
--La joue de la vierge ple est comme une belle fleur que le chef veut admirer de prs criait d'une voix avine
l'homme qui la rejoignit en deux bonds.
Il avait dj pass son bras droit autour de la taille et allait effleurer de ses lvres le visage de la jeune
personne, lorsque celle-ci se dtourna vivement, se dgagea et le frappa en pleine figure de sa petite main
ferme.
L'homme ricana et s'lana de nouveau vers elle.
--A moi! au secours! cria la pauvre femme.
Le sauvage allait encore porter sur elle ses mains brutales, quant, soudain, Mornac bondit au devant de lui, son
pe nue au poing. Ddaignant d'en frapper de la pointe un ennemi dont les mains sont sans armes, le
chevalier rabat violemment le pommeau de son pe sur la poitrine nue de l'Iroquois, qui tomba la renverse.
--Griffe-d'Ours! s'crie Mornac avec surprise.
--Oah! s'exclame l'autre en se relevant. Malheur au jeune fou qui a fait couler de l'eau de feu dans les veines
de la Main-Sanglante!
Griffe-d'Ours lance son tomohk la tte de Mornac.
Celui-ci, qui a devin l'intention du mouvement, fait un bond de ct.
La hache passe en sifflant entre Mornac et la jeune femme, et s'en va frapper le mur du logis de Mgr de Laval.
Aveugl par la colre, Griffe-d'Ours se jette, le couteau au poing, sur le chevalier qui tombe aussitt en garde
en protgeant la jeune femme.
Lgrement piqu d'un coup de pointe la poitrine, le Sauvage, que l'pe du gentilhomme tient distance,
pousse des cris furieux.
Cette scne n'avait dur que quelques secondes; mais elle se passait tout prs du fort des Hurons, et avait attir
l'attention de ces derniers dont une dizaine se prcipitent en dehors de la palissade.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

24

Ils entourent l'Iroquois qui brandit son couteau en hurlant.


--Chiens que vous tes, osez donc porter la main sur un chef que je vous envoie rejoindre mnes de vos
parents massacrs par les miens! Venez tous!... Vous tremblez; vous n'avez que des coeurs de renards et vos
bras sont plus faibles que ceux d'une femme!...
Le cercle des Hurons s'paississait de plus en plus, grce aux secours qui leur arrivaient chaque seconde, et
le chef allait tre culbut, tu sans doute, lorsqu'un bruit de pas retentit dans la rue du Fort, en mme temps
qu'une voix sonore y criait d'un ton de commandement:
--Arrtez tous, au nom du roi!
Une dizaine de soldats arms suivaient, en courant, cet homme, qui n'tait autre que Louis Pronne, sieur de
Maz, capitaine de la garnison du Fort de Qubec.
--Que signifie ce vacarme? demanda-t-il en arrivant.
Mornac s'avana et lui raconta l'affaire en deux mots. Le sieur de Maz pera la foule qui environnait
l'Iroquois, et dit Griffe-d'Ours:
--Suivez-moi, chef. Vous passerez la nuit au chteau, avec vos guerriers qui, surpris de ne vous point
retrouver ce soir, sont venus se plaindre au gouverneur de votre disparition. J'tais en train de vous chercher
pour vous ramener vers eux quand le bruit que vous venez de faire a attir mon attention et mes pas de ce
ct. Venez, ne craignez rien, et fiez-vous la bonne foi des Franais. Vous resterez toute la nuit au chteau
pour qu'il ne vous arrive rien de fcheux, et, demain matin, vous serez libre de partir.
Le gouverneur avait pris ses dispositions pour empcher les Iroquois d'errer par la ville pendant la nuit, en les
gardant au chteau Saint-Louis o une surveillance immdiate pouvait tre exerce sur eux.
Assez content au fond d'chapper aux mains vengeresses des Hurons, ses ennemis mortels, Griffe-d'Ours se
mit aussitt la disposition du capitaine.
Il avait dj fait deux pas quand il s'arrta.
--Jeune homme face ple, dit-il Mornac, nous nous rencontrerons encore sur le sentier de guerre; et toi,
vierge blanche, tu viendras avant longtemps habiter le ouigouam du chef!
Il se retourna au milieu des soldats qui l'entouraient et le bruit de ses pas se perdit bientt, avec ceux des
soldats, l'extrmit de la rue du Fort, o tous disparurent dans l'ombre de la nuit.
--Va-t'en au diable, je ne te crains gure! Grommela Mornac, qui se tournant vers la jeune femme dont la peur
avait paralys les mouvements, ajouta:
--Me permettez-vous, madame, de vous offrir mon bras pour vous conduire l'endroit o vous dsirez aller.
--J'accepte avec reconnaissance, monsieur, rpondit la dame d'une voix frache et distingue.
Le chevalier tendit galamment son bras gauche, sur lequel la jeune personne appuya la main en disant au
gentilhomme:
--Je ne vais qu' deux pas d'ici, chez M. Ruette d'Auteuil, o je suis invite passer la veille.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

25

--Quel rencontre fortune! repartit Mornac. Je suis pri moi-mme cette soire.
--Vraiment! ce m'est un fort heureux hasard que d'y rencontrer mon sauveur.
--Votre sauveur, non, madame, mais bien plutt le plus humble de vos serviteurs.
Ce gredin de Gascon avait le coup-d'oeil vif. Il s'tait aperu tout de suite, malgr l'obscurit, que sa
compagne tait jeune, jolie et distingue.
--Vous devez vous demander, reprit la belle inconnue, comment une jeune femme a pu se hasarder sortir
ainsi seule le soir. La chose est toute simple. Je demeure au commencement de la rue Saint-Louis. Ce n'est
qu' quelques pas de chez M. Ruette d'Auteuil, et la ville tant habituellement assez tranquille, mme cette
heure, j'ai cru pouvoir m'y rendre seule. Mais comme je m'engageais sur la place d'armes, j'ai remarqu qu'un
homme se relevait de terre, au coin de la snchausse.[17]
[Note 17: Les salles et les bureaux de la snchausse taient placs dans une maison situe en partie sur
l'emplacement qu'occupe aujourd'hui le palais de justice Qubec. Lorsque, plus tard, le palais de l'Intendant
et t bti sur les bords de la rivire Saint-Charles, les btiments de la snchausse furent abandonns: et, en
1681, l'emplacement, avec les ruines fut donn par le roi aux Rcollets, qui finirent par y transporter leur
couvent. M. l'abb Ferland.]
Instinctivement j'ai ht le pas, sans courir, nanmoins; car je ne suis pas peureuse.
--Je le crois bien, sandis! A la manire dont vous avez frapp l'Iroquois au visage, j'ai vu tout de suite que
vous tes, madame, d'un naturel fort dtermin.
Quand j'ai vu qu'il allait m'atteindre, continua la jeune femme avec un sourire, je me suis mise courir en
entrant dans la rue du Fort, et... vous savez le reste. Si je ne me trompe, vous tes tranger et, de plus,
nouvellement arriv: me sera-t-il permis de vous demander le nom de mon brave protecteur?
--Robert du Portail, chevalier de Mornac, pour vous servir, madame.
--Ah! mon Dieu!
--Mon nom est donc bien surprenant?
--Pardon, monsieur, mais savez-vous que je crois que nous sommes cousins?
--Cousins, madame! Veuille le ciel me gratifier inopinment d'une aussi charmante cousine, et je lui en voue
une reconnaissance ternelle!
Comme ils taient arrivs chez M. d'Auteuil, le son de leur voix s'teignit derrire la porte que l'on referma sur
les deux visiteurs.[18]
[Note 18: Pour appuyer d'une preuve irrfutable l'pisode qui termine le chapitre prcdent, et montrer les
dplorables effets que les boisson enivrantes causaient chez les Sauvages, je me permettrai de citer un
fragment d'une lettre de la Mre de l'Incarnation son fil. Ces boissons, disait-elle, perdent tous ces pauvres
gens, les hommes, les femmes, les garons et les filles mmes: car chacun est matre dans la cabane quand il
s'agit de manger et de boire; ils sont pris tout aussitt de vertige et deviennent comme furieux. Ils courent nus
avec des pes et d'autres armes, et font fuir tout le monde; soit de jour, soit de nuit, ils courent par Qubec,
sans que personne les puisse empcher. Il s'ensuit de l des meurtres, des violements, des brutalits
monstrueuses et inoues.....]

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

26

CHAPITRE IV
PORTRAITS ET CARACTRES
On se convaincra que l'lite de la socit de Qubec tait, ce soir-l, runie chez M. Ruette d'Auteuil, pour peu
que l'on veuille bien prter l'oreille aux noms des invits qu'un domestique annonce mesure qu'ils arrivent.
Mais je dois mentionner d'abord le nom de la matresse de la maison, Mme d'Auteuil, ne Claire-Franoise de
Clment. C'tait une personne de trente-six quarante ans, de taille moyenne et d'un air fort distingu. Elle
accueillait ses htes avec cette aisance et cette urbanit que peut seule donner la naissance.
En premier lieu, parmi les invits, venaient Louis-Thandre Chartier de Lotbinire, lieutenant-gnral de la
prvt de Qubec, sa femme Marie-Elizabeth d'Amours, et leur fils an, alors g de vingt-deux ans,
Ren-Louis Chartier, qui devait tre plus tard conseiller du roi et lieutenant civil et criminel. Puis, c'tait M. le
Vieux de Hauteville, lieutenant-gnral de la snchausse, mari en 1654 Marie Renardin de la
Blanchetire, laquelle il donnait en ce moment le bras. Apparaissaient ensuite les sieurs Le Gardeur de Tille
et Le Gardeur de Repentigny, le commis-gnral Charles Aubert, sieur de La Chenaye, M. Blaise de Tracolla,
mdecin qui devait mourir l'anne suivante, et bien d'autres dont j'oublie les noms: en tout une vingtaine de
personnes de naissance et d'ducation qui composaient la majeure partie de l'aristocratie de Qubec. Car il ne
faut pas oublier que notre ville ne comprenait alors que huit cent habitants, que l'immigration avait t bien
lente jusqu' cette poque, et que les autres personnages de naissance et de fortune qui firent ensuite marque
dans la colonie ne devaient arriver, pour la plupart, que l'anne suivante avec le beau rgiment de Carignan.
De toutes les femmes qui composaient cette runion, la plus jeune, la plus belle et la plus admire tait sans
contredit Mlle Jeanne de Richecourt, celle-l mme que Mornac avait prserve de la brutalit de l'Iroquois
Griffe-d'Ours.
Elle portait ravir une dlicieuse toilette. Une robe de soie rose emprisonnait sa taille svelte, mais riche, dans
un corsage longue pointe; la jupe, ample te retrousse sur le devant par un noeud de ruban de satin,
retombait en arrire sur une seconde jupe plus troite, en soie verte et moire, garnie de fines dentelles.
Comme les manches de la robe se portaient alors trs-courtes, celles de la chemise, termines par des poignets
de valenciennes, laissaient voir un avant-bras nu, blanc, ferme, model comme celui de la belle Madeleine au
Dsert du Corrge, et termin par la plus aristocratique main du monde.
Lorsque votre oeil, fascin dj, remontait jusqu' l'encolure du corsage que la mode nouvelle voulait
dcollet, le regard s'y arrtait bloui par le moelleux des contours et la puret du tissu des resplendissantes
paules et de la naissance d'une gorge dont le peu qu'on en apercevait et mrit d'tre immortalis par le
pinceau d'un Titien.
A quelques-uns de mes lecteurs cette description semblera bien mondaine. Dieu m'est tmoin pourtant que je
n'en peux mais et que dans les strictes bornes de la vrit historique.
Les dame canadiennes d'alors, nos vnrables aeules, dont je veux ressusciter en mes oeuvres la beaut, la
jeunesse et les vertus hroques, aimaient assez se dcolleter, puisqu'il appert que Mgr de Laval dut leur
dfendre, par mandement spcial, de venir l'glise les paules et les bras nus. Ah! ce n'est point la peine de
jeter les hauts cris, mesdames; car, malgr cela, nos chastes grand'mres valaient, pour le moins, autant que
celles d'entre vous qui plissent la lvre en me lisant, et dont le menton essaye en vain de se cacher sous leur
collet haut mont.
Jusqu'ici ma plume a pu trouver des mots sans doute bien impuissants donner une ide de la beaut
gracieuse de Mlle Richecourt; mais maintenant que mes yeux en sont arrivs contempler sa figure, je me

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

27

demande avec effroi s'il ne me faut pas renoncer la peindre. Eh! comment peindre avec des mots sans
couleur? C'est ici que l'crivain se sent infrieur au peintre. Si tous les deux ont pour modle un idal qu'ils
n'atteignent jamais, l'artiste, du moins, peut donner sa toile une apparence de vie, des tons chauds, des traits
distincts qui offrent aux yeux une image dtermine de sa pense, de sa conception, de son rve. Tandis que
l'crivain.... Lisez plutt les cent mille et un portraits d'hrones de tous les romans qui ont jamais t crits, et
citez-m'en dix, trois, un seul, qui donne au lecteur une ide nette de la femme que l'auteur a voulu reprsenter.
Au contraire, le moindre croquis, fait par le plus petit des crayonneurs, n'imprime-t-il pas pour longtemps en
votre mmoire les traits, l'ensemble d'un portrait sur lequel vous prenez la peine d'arrter vos yeux durant
quelques secondes?
Puisque les belles phrases descriptives produisent un si pauvre effet, je ne me vais servir que des mots les plus
simples pour dcrire l'adorable figure qui est bien l, devant moi, me souriant dans le silence de la nuit, et que
j'entrevois avec extase dans le nimbe radieux de la vive lumire de ma lampe.
Alors on ne sera point tent de rire de mes vains efforts, et l'on pourra mme croire que jaloux d'exposer aux
yeux de tous cette vierge de ma pense, j'en ai prcieusement enfoui les traits divins en mon me, pour les
remettre un jour Dieu, l'ternel dispensateur des belles inspirations.
D'abondants cheveux noirs, artistement friss, aprs s'tre jous, sur le sommet du front et sur les tempes, en
arabesques capricieuses o l'art se montrait pourtant, jaillissaient en cascades, et s'en allaient ruisseler sur ses
paules.
Encadr par ces boucles luxuriantes et soyeuses, le galbe ovale de son visage au teint digne de la plus frache
blonde, ressortait ainsi que la blanche figurine des cames antiques clate sur le fond bruni qui la fait si bien
valoir. Sous le front un peu plus haut que ne le veut la statuaire classique, mais blanc et poli comme un marbre
et laissant rayonner l'intelligence de la pense, scintillaient des yeux d'un brun dor, dont l'clair jaillissait,
entre leurs grands cils soyeux, comme un vif rayon de soleil rpercut par l'eau limpide d'une source
ombrage de longs roseaux doucement bercs par la brise. L'arc des sourcils s'accusait peine; on et dit la
trace lgre du coup de pinceau d'une fe artiste. Le nez au pur profil grec, laissait entrevoir des fines narines
roses comme l'mail intrieur de ces beaux coquillages des mers du Midi. Quant la bouche, frache telle
qu'une fleur sous la rose du matin et savoureuse comme la chair d'une pche, lorsqu'elle s'entr'ouvrait pour
sourire et laissait miroiter le brillant reflet de dents petites, rgulires et plus blanches que le collier de perles
qui s'enroulait, plus bas, autour du beau cou de la jeune fille, on aurait cru voir les lvres vermeilles de l'un de
ces chrubins qui sourient la Vierge de Murillo, et l'emportant Dieu sur leur phalange radieuse.
Si vous ajoutez aux dtails de ses traits enchanteurs une expression de suprme dignit, avec le grand air de
reine que lui donnait sa belle taille, vous aurez comme une ide, comme un rve des exquises perfections
physiques de Mlle Jeanne de Richecourt.
Pour ce qui est de ses qualits morales, la suite du rcit fera voir que son me tait digne d'habiter un si beau
corps. Car jamais le Crateur n'aurait pu se dcider gter une aussi riche organisation en la dotant d'un esprit
mdiocre dans la pense comme dans les actions gnreuses.
Mademoiselle de Richecourt tait orpheline, et bien courte tait son histoire, du moins ce qu'on en savait dans
le pays.
Quatre anne auparavant (elle n'avait que seize ans alors) Jeanne tait dbarque d'un vaisseau qui arrivait de
France, avec un vieillard l'air morose et souffrant. C'tait son pre. Durant les quelques mois qui suivirent
son arrive le vieillard vcut fort retir avec sa fille, ne voyant peu prs personne, except toute fois M.
Claude Petiot des Corbires, chirurgien, qui le visitait tous les jours. Par l'indiscrtion d'une servante on sut
bientt que M. de Richecourt souffrait de blessures graves. taient-elle rcentes, ou les fatigues de la
traverse, qui avait t longue, les avaient-elles rouvertes? Voil ce qu'on ignorait pourtant. Toujours est-il

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

28

que, six mois aprs son arrive dans le pays, le vieillard s'teignit entre les bras de sa fille et entour des soins
de M. des Courbires. Avant de mourir, il pria le chirurgien de placer Jeanne dans une bonne famille de
Qubec, en vitant toutefois de la confier des personnes dont le rang trop lev attirerait sur elle l'attention
des trangers que leur noblesse ou leurs dignits mettaient immdiatement en rapport avec l'aristocratie de
Qubec. Que tait le but du mourant en agissant ainsi, c'est ce que nous saurons probablement plus tard.
M. des Corbires, qui tait garon et n'aurait pu prendre chez lui Mlle de Richecourt, la confia Mme Guillot,
ne d'Abancour, veuve de M. Jean Jolliet et remarie, depuis 1651, M. Godfroy Guillot, qui venait de mourir
et de la laisser libre une seconde fois, l'poque o l'on va voir se nouer ce drame (1664); puisque nous
constatons que l'infatigable veuve devait convoler en troisimes noces, le 6 novembre 1665, avec M. Martin
Prvost. M. des Corbires connaissait bien Mme Guillot, vu que l'on remarque, dans un acte notari, que le
chirurgien tait prsent au contrat de mariage de Franois Fortin et Me Marie Jolliet, fille du premier lit de
Mme Guillot.[19]
[Note 19: Dictionnaire gnalogique de M. Tanguay, au mot Petiot (Claude).]
Mlle de Richecourt avait dj reu une ducation suprieure dans l'un des meilleurs couvents de France.
Cependant elle voulut entrer au pensionnat des Ursulines. La mort de son pre l'avait tellement abattue,
dcourage, qu'elle eut d'abord l'ide de s'y faire religieuse. Mais le temps qui use tout, mme la douleur, la
vue des austrits et de la vie monotone du clotre, lui rvlrent bientt ses vraies inclinations. Elle se sentait
attire vers une existence plus brillante. Le peu qu'elle avait entrevu du monde avant de quitter la France lui
rappelait maintenant qu'elle tait ne pour en goter les plaisirs ou du moins pour prendre part ses agitations.
Comme elle tait doue d'une me ardente, d'une imagination romanesque et de ce chevaleresque esprit qu'elle
tenait des comtes de Richecourt, ses aeux, dont les hauts faits remontaient par del les croisades, c'tait
videmment un horizon moins born que les murs d'un couvent qui devait contenir cet ardent caractre. A part
cela, en fille noble et de grande ligne, Jeanne aimait passionnment la toilette, got encore trs-oppos au
voeu de pauvret monastique. Qu'on veuille bien ne lui pas reprocher ce penchant; elle avait t leve dans le
luxe, et son pre, qui avait d jouir d'une grande fortune en France, avait laiss d'assez bons revenus sa fille
pour lui permettre de vivre, au Canada, selon sa naissance et sa fantaisie. Aussi, chaque anne, faisait-elle
venir ses toilettes de France. tant jeune et belle, n'tait-il pas dans l'ordre qu'elle et le got du beau.
On conoit qu'avec de pareilles dispositions Mlle de Richecourt ne pouvait pas rester longtemps au couvent
des Ursulines. Elle en sortit au bout d'une anne, comme elle allait avoir dix-huit ans.
Sur les entrefaites, M. des Corbires tant retourn en France, Jeanne qui ne pouvait l'y suivre, pour des
raisons que nous connatrons avant longtemps, se trouva presque seule et sans conseil. Car l'affection qu'elle
portait sa fille adoptive, Mme Guillot, chez laquelle vivait Jeanne, joignait un sentiment de dlicate
dfrence pour cette jeune personne d'une position plus leve que la sienne, et cela d'autant plus que la
demoiselle de Richecourt payait royalement la bonne dame et sa pension et ses soins attentifs. Jeanne tant
donc livre presque elle-mme, accepta avec empressement les invitations que sa beaut, sa jeunesse et sa
fortune lui valurent aussitt des meilleures familles de Qubec. En quelques mois ce fut elle qui donna le ton
la petite socit de la capitale. On se rangea volontiers sous la loi de la belle enfant, qui semblait ne pour
rgner sur les esprit et les coeurs.
Elle n'avait pourtant pas t sans se rappeler les recommandations que son pauvre pre lui avait faites, sur le
lit de mort, de vivre retire le plus possible et d'viter la rencontre des personnes de qualit qui viendraient de
France. Mais l'insouciance de la jeunesse, la passion de Jeanne avait de briller, lui avaient bientt fait, sinon
mpriser, du moins ngliger les sages conseils de M. de Richecourt.
Hlas! elle devait avant longtemps regretter son imprudence. A peine y avait-il un an qu'elle faisait ainsi
l'ornement de la socit de Qubec, lorsqu'un certain M. de Vilarme se mit lui faire la cour. Cet homme
arrivait de France et se faisait passer pour un voyageur curieux d'tudier les moeurs des tribus indignes et la

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

29

nature du Canada.
Mlle de Richecourt ne prta pas grande attention aux soins empresss du nouveau venu, et le traita avec
d'autant plus d'indiffrence qu'il tait g de quarante ans et laid plus que de raison. Cinq coups de plumes
suffiront pour le peindre. Pierre de Vilarme tait petit, gros, rouge de figure, de barbe et de cheveux Sa bouche
tait paisse et son nez camus. Ses yeux d'un gris sale louchaient affreusement sous un front bas et rid. Rien
de franc ni d'ouvert dans ce vilain visage, qui ne trahissait au contraire que fourberie et mchancet. Ce n'tait
pas, on le voit, un homme produire quelque impression favorable sur la belle Jeanne de Richecourt.
Tant qu'il sut se tenir sur la rserve et ne lui point parler directement d'amour, Jeanne, qui avait bon coeur,
supporta les assiduits de M. de Vilarme. Mais un jour qu'elle tait seule dans son appartement, chez Mme
Guillot, et qu'il osa demander la main de la jeune fille, celle-ci ne sut plus se contenir et le pria de porter
ailleurs ses attentions.
Comme le sieur de Vilarme insistait trop, elle lui dit qu'il l'ennuyait et qu'avec un peu d'esprit, il aurait d
s'apercevoir depuis longtemps qu'elle ne voudrait jamais tre sa femme.
Jeanne avait cru dconcerter son disgracieux admirateur. Au contraire, celui-ci, qui s'tait jusque l compos
un maintien souriant et soumis, lui avait soudain saisi le poignet, s'tait brusquement rapproch d'elle. Puis il
lui avait parl pendant cinq minutes voix basse, en serrant le broyer ce frle poignet de jeune fille, et s'en
tait all sans attendre de rponse.
Mme Guillot tait entre sur ces entrefaites, et avait trouv Mlle de Richecourt hors d'elle-mme et la figure
baigne de larmes.
Ce que cet homme lui avait dit tait donc bien terrible!
A partir de ce jour, M. de Vilarme ne se montra plus chez Mme Guillot; mais Jeanne ne pouvait faire un pas
au dehors sans rencontrer sur son chemin ce vilain homme. tait-elle invite quelque part, elle tait sre de l'y
trouver aussi. Bien qu'il ne s'approcha presque plus de Mlle de Richecourt, il l'observait d'un oeil tellement
tyrannique, qu'elle osait peine accepter les plus simples hommages des quelques jeunes gentilshommes de la
colonie, qui, va s'en dire, s'empressaient autour d'elle. Bien plus, ds que M. de Vilarme apparaissait dans une
runion o se trouvait Jeanne, celle-ci changeait de couleur et se montrait si trouble, si contrainte, qu'on ne
fut pas longtemps le remarquer.
Il y avait une anne que durait ce mange, pendant laquelle Mlle de Richecourt refusa deux fort bons partis, et
l'on chuchotait partout sur les singulires relations qui pouvaient exister entre le sieur de Vilarme et Mlle de
Richecourt, lorsqu'elle fit son entre chez M. Ruette d'Auteuil, accompagne du chevalier Raoul de Mornac.
C'tait le soir du 18 septembre 1664.
A peine le chevalier tait-il revenu de la surprise o la brusque dclaration de parent de Mlle de Richecourt
l'avait jet, et allait-il entrer dans la salle o la socit se trouvait runie que Jeanne se pencha vers Mornac et
lui dit rapidement l'oreille:
--Je suis la fille de feu le comte Jean Richecourt. Tchez, mon cousin, de vous trouver seul un moment auprs
de moi durant la soire. Il faut absolument que je vous parle. Il y va de mon bonheur, de ma vie peut-tre. Un
grand danger me menace, et je compte, pour le conjurer, sur vous, que l'ange gardien de notre famille a sans
doute envoy vers moi.
Comme il arrivaient la porte de la salle, Mlle de Richecourt laissa le bras de Mornac et entra, suivie de ce
dernier, qui se disait:

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

30

--Sandedious! il parat que les aventures ne me manqueront pas en ce pays.


Fidle son poste, le sieur de Vilarme tait dj rendu chez M. d'Auteuil. Mlle de Richecourt s'approcha de la
matresse de la maison, et lui dit, aprs l'avoir salue fort amicalement:
--Permettez-moi, Madame, de vous prsenter mon cousin, M. du Portail, chevalier de Mornac, arriv de
France aujourd'hui mme.
En prononant les mots mon cousin, Mlle de Richecourt lana un regard de dfi Pierre de Vilarme, qui plit
et se mordit les lvres.
Il paraissait connatre le chevalier et semblait moins que charm de cette rencontre imprvue.
--Je suis ravie de vous voir chez moi, monsieur le chevalier, rpondit Mme d'Auteuil avec un sourire des plus
gracieux, vu qu'elle avait une fille mademoiselle Charlotte-Anne, bientt en ge d'tre marie. Mon mari m'a
fort avantageusement parl de vous ce soir. Ne vous tes-vous pas rencontrs au chteau?
--Oui, Madame, rpliqua Mornac, et nous avons mme failli nous rompre le col ensemble.
--Mais savez-vous que vous avez t bien prs de vous tuer?
--C'est dcidment aujourd'hui la journe des aventures, dit Mlle de Richecourt, que Mme d'Auteuil venait de
faire asseoir auprs d'elle.
--Est-ce dire, ma chre, que vous auriez aussi eu la vtre? demanda la femme du procureur-gnral.
--Je le crois bien! Interrogez plutt M. de Mornac. Mais, non, sa modestie l'empcherait de vous raconter
l'affaire dans les dtails qui lui font le plus d'honneur. Aussi bien vais-je vous la relater moi-mme.
On fit cercle autour de la brillante jeune fille. Pendant qu'elle exposait d'une faon charmante et enjoue le
danger qu'elle venait de courir, Mornac regardait droite et gauche pour se donner une contenance, quand
ses yeux tombrent sur M. de Vilarme. Ce dernier que, depuis une minute, le fixait du regard en fronant ses
pais sourcils roux, baissa tout aussitt les yeux.
--Mordious! pensa Mornac, Vilarme ici! Ah! bandit, gare toi! Nous nous reverrons ailleurs et bientt!
--Si tu te veux immiscer dans mes affaires, se disait au mme instant Pierre de Vilarme, je trouverai moyen,
tout Gascon que tu es, de te forcer me cder le pas.
La narration de Mlle de Richecourt ayant concentr l'attention sur Mornac, on se mit accabler le chevalier de
questions sur la France et sur la cour du jeune roi.
Mornac s'exprimait avec une grande facilit. Comme il ne l'ignorait pas, du reste, il accepta avec
empressement l'occasion qui lui tait offerte de faire de belles phrases et de poser un peu.
Aux hommes il parla du surintendant Fouquet, qui arrt depuis trois ans, devait enfin subir, dans l'automne
de cette anne 1664, son procs dfinitif pour dprdation des deniers publics. Il dit combien le roi tait irrit
contre ce malheureux administrateur, dont l'amabilit, le grand esprit et la libralit avaient sduit tant de
personnes, entre autres, Saint-vremont, le philosophe, Gourville, Plisson, Mme de Svign, Mlle de Scudri
et le fabuliste La Fontaine, tous gens dont la courageuse amiti lui devait sauver la vie.
Aux dames, plus dsireuses d'entendre parler des faits et gestes de la cour, Mornac s'tendit avec

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

31

complaisance sur les dtails des divertissements donns par le roi pour plaire sa jeune matresse, Mlle de La
Vallire. Aprs avoir fait mention du carrousel de 1662, il dcrivit assez minutieusement la grande fte de
Versailles. Elle avait eu lieu au commencement de l't mme. Il numra cette cour brillante, compose de
six cents personnes dfrayes avec leur suite aux dpens du roi, la magnificence des costumes du monarque et
de ses courtisans, les courses, les joutes, la cavalcade suivie d'un char dor de dix-huit pieds de haut, de
quinze de large, de vingt-quatre de long, et reprsentant le char du soleil; puis l'illumination o se donnaient
ces jeux, quand la nuit venait, car la fte avait dur sept jours; et le festin servi par deux cents personnages
reprsentant les saisons, les faunes, les sylvains, les dryades avec des pasteurs, des vendangeurs et des
moissonneurs; enfin les divertissements du thtre o Molire avait fait jour la comdie de la Princesse
d'Elide, la farce du Mariage forc, et surtout les trois premiers actes du Tartufe, chef-d'oeuvre que le roi avait
voulu entendre avant mme qu'il ft achev.
Le Gascon eut soin de dire qu'il avait assist, pris part ce passe-temps royal. Il trouva mme moyen d'avouer
modestement, qu'il y avait fait assez bonne figure. Mais il ngligea d'ajouter qu'il s'y tait peu prs ruin en
frais de costumes pour une certaine baronne, trs-belle du reste, qui se trouvait alors Paris et qui devait
assister de loin ces jeux o c'tait une trs-grande faveur que d'tre invit; la susdite baronne lui ayant en sus
drob trois mille cus avec lesquels elle s'en tait alle, sans aucun adieu. Ce qui avait dtermin notre cadet
venir se refaire au pays d'Amrique.
Il venait de finir qu'on l'interrogeait encore, tant ces dtails charmaient la socit tout blouie par le mirage de
ces splendeurs loignes, quand un domestique vint dire que le jeune M. Jolliet demandait voir Mlle de
Richecourt un instant.
--Mais, faites entre M. Jolliet, dit Mme d'Auteuil.
Mlle de Richecourt la remercia d'un regard.
Un instant aprs apparut un grand garon de dix-huit ans, la figure ouverte, intelligente et distingue, mais
aux manires un peu timides et embarrasses, comme celles de tout collgien: Louis Jolliet venait de terminer
ses tudes au collge des jsuites. Le pauvre jeune homme, tout intimid par tant de regards fixs sur lui,
s'avana en rougissant vers la matresse de maison et la salua pourtant avec distinction; car, malgr tout, il
avait dans les veines du sang de gentilhomme, et par son grand-pre maternel, les d'Abancour revivait en lui.
Il se tourna, en rougissant plus encore, vers Jeanne de Richecourt.
--Ma mre, dit-il, a t bien inquite votre sujet, mademoiselle, en apprenant le danger que vous venez de
courir. Et j'ai bien regrett avec elle que vous ayez refus l'offre que je vous avais faite de vous accompagner.
--Je suis trs-sensible votre sollicitude, rpondit la jeune fille; mais ce danger n'existant plus, vous devez
vous rassurer, et pour moi, je ne puis maintenant que me rjouir d'une circonstance qui m'a fait reconnatre
plus tt l'un des membres de ma famille, M. de Mornac--Permettez-moi, mon cousin, de vous prsenter
monsieur Jolliet, le fils an de ma bonne mre adoptive.
Par cette dlicate attention, Mlle de Richecourt tirait d'embarras le jeune homme, qui se sentait plus bloui par
tous ces regards de femmes, se mit causer l'aise avec Mornac. Quelques minutes aprs, ils parlaient et
riaient tous deux comme de vieux amis; car leurs natures franches et sympathiques s'taient aussitt
comprises.
Mme d'Auteuil quitta sa place un instant pour donner des ordres. Mornac, qui piait l'occasion, vint s'asseoir
auprs de Mlle de Richecourt. Le jeune Jolliet laiss seul se rapprocha de M. de Vilarme, qui le dos appuy
contre le mur prs de la causeuse o Jeanne tait assise, semblait perdu dans une profonde rverie. Tandis que
Jean Jolliet engageait la conversation avec M. de Vilarme, Mlle de Richecourt disait rapidement voix basse

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

32

Mornac.
--Je ne me suis pas trompe, n'est-ce pas, monsieur le chevalier, vous tes bien ce parent dont mon pauvre
pre m'a si souvent parl?
--Certainement, mademoiselle; j'ai l'honneur d'tre votre cousin au second degr, par M. du Portail, dont votre
pre a port autrefois le nom avant que Sa Majest Louis XIII l'et fait comte de Richecourt. Si nous ne
sommes pas connus en France, vous et moi, c'est que j'ai t assez longtemps l'arme, et que les deux fois
que j'ai rencontre feu M. le comte son chteau, la dernire dans de bien tristes circonstances, vous tiez au
couvent.
--C'est bien cela! murmura Jeanne d'un air rayonnant. Merci Dieu de m'avoir envoy celui-l mme sur
lequel je me puis appuyer en toute confiance! Pardonnez-moi, mon cousin, de ne vous parler que par
priphrases; il m'est impossible d'tre plus explicite prsent. D'abord nous n'en avons pas le temps, et puis
celui de qui j'ai tout craindre doit m'observer en ce moment.
--Qui donc, ma cousine?
--M. de Vilarme. Mfiez-vous de lui; c'est un monstre que cet homme.
--Oh! je le connais, et peut-tre mieux vous encore, ma cousine! Feu M. votre pre vous a-t-il jamais parl de
ce Vilarme?
--Non.
--N'importe; sans savoir ce qui vous porte le har, je comprends moi, pauvre enfant! la rpulsion naturelle,
l'horreur mme que vous devez prouver sa vue.
--Comment! expliquez...
--Non! pas maintenant, ce serait trop horrible et trop long vous raconter ici.
--Mon Dieu, que voulez-vous donc dire!... Je tremble... Mais vous avez raison, il pourrait nous entendre, il est
ct de nous... Demain... n'est-ce pas? Demain, Mme Jolliet, ma mre adoptive, se rend avec son fils et ses
serviteurs pour veiller ses moissons, sur sa terre de la Pointe--Lacaille. Je l'ai dcide, comme les annes
prcdentes, m'emmener avec elle. Venez me reconduire ce soir ma demeure, et je vous ferai demander
par le jeune Jolliet de nous accompagner en ce voyage. Notre parent vous y autorise, et par le temps qui
court, o les Sauvages sont toujours aux aguets, une bonne escorte est plus que ncessaire. A la
Pointe--Lacaille, nous pourrons nous voir seul seul. Vous me direz tout! Et vous m'aiderez chapper aux
obsessions de cet homme odieux! Mais, chut! voici Mme d'Auteuil qui revient.
En ce moment, Mlle de Richecourt aperut du coin de l'oeil quelqu'un qui se penchait derrire elle pour
reprendre son mouchoir qu'il avait laiss tomber. C'tait Vilarme qui, aprs s'tre redress, passa son bras sous
celui du jeune Jolliet, s'loigna de quelques pas et lui dit:--Mlle de Richecourt m'a tantt appris le voyage que
vous faites demain la Pointe--Lacaille. (Vilarme, n'ayant pas parl de la soire Mlle Richecourt, mentait
effrontment). Comme les Iroquois rdent sans cesse aux environs, je crois que plus votre escorte sera
nombreuse plus sr en sera votre voyage. Si vous les voulez bien accepter, je vous offre mes services, tout
faibles qu'ils sont, et je serai fort heureux de vous accompagner. Outre que je pourrai vous tre utile, j'aurai
l'occasion de continuer mes observations sur votre beau pays, et d'aller chasser dans les les situes en face de
la Pointe--Lacaille. On dit qu'elles sont bien giboyeuses?
Surpris par cette demande brle-pourpoint, le jeune Jolliet accepta les offres de M. de Vilarme. Mais aprs

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

33

deux minutes de rflexion il s'en repentit. Bien que Mlle de Richecourt ne lui et jamais rien dit contre M. de
Vilarme, il n'tait pas sans s'tre aperu de l'antipathie qu'elle ressentait pour cet tranger, qu'il dtestait
lui-mme sans trop savoir pourquoi, ou peut-tre pour un motif que nous dcouvrirons bientt et que le jeune
homme ne se voulait point avouer.
La soire s'coula sans autres incidents dignes de remarque. L'heure du dpart arrive, M. de Vilarme vint
demander Mlle de Richecourt la faveur de l'accompagner chez elle. Mais celle-ci refusa gracieusement en
disant que MM. Jolliet et de Mornac s'taient offerts avant lui et qu'elle avait accept leurs services.
Vilarme se mordit les lvres et se perdit aussitt dans le groupe des invits qui sortaient.
Pendant que Mornac allait chercher son chapeau, qu'il avait laiss dans l'antichambre, Jeanne dit rapidement
quelques mots l'oreille de Louis Jolliet, qui rpondit par un mouvement affirmatif.
En regagnant le logis de sa mre, Jolliet pria Mornac d'accompagner sa famille la Pointe--Lacaille.
Mornac le remercia avec effusion, et il fut convenu que le chevalier rencontrerait ses nouveaux amis le
lendemain matin sur les neuf heures, la basse-ville, prs du Magasin.
Le gentilhomme laissa Mlle de Richecourt la porte de la demeure de Mme Guillot, aprs avoir bais la main
de sa cousine et souhait le bonsoir Louis Jolliet, et s'en revint l'htellerie du Baril d'Or, en longeant le mur
d'enceinte du chteau Saint-Louis.
La nuit tait noire et quelques rares toiles se montraient seulement au ciel. Les rues de la petite ville taient
sombres et dsertes, et Mornac n'entendait d'autre bruit que celui de ses pas et que les notes tranges et
plaintives d'une jeune Huronne qui endormait son nouveau-n. Ce chant doux, triste et lent, venait du fort des
Hurons que le chevalier longeait en ce moment, et sortait d'un ouigouam peine clair par les lueurs
mourantes d'un feu qui allait s'teindre.
Mornac s'engagea dans l'ancienne rue Notre-Dame. Comme il arrivait au coin de la ruelle du Trsor, un
homme, le feutre rabattu sur les sourcils, et le bas du visage masqu par le pan du manteau, se jeta sur lui
l'pe au poing.
Le chevalier, qui avait cru entendre un bruissement prcder l'attaque, se jeta de ct et dgaina. De sorte que
la lame de l'inconnu rencontra celle du Gascon, qui s'cria, entre deux parades:
--Eh! sandious! qui en voulons-nous, l'ami? Est-ce ma bourse? Je l'ai malheureusement oublie en mon
logis; encore ne vaut-elle pas la peine qu'un chrtien risque de se faire taillader des boutonnires dans la peau,
pour quelques louis que je possde encore. Ah, ! monsieur le coupe-jarret, c'est donc ma vie que vous en
voulez! Eh bien! vous allez voir que j'y tiens furieusement. Attendez!
Mornac se fendit fond avec la promptitude d'un ressort qui se dtend. Mais la pointe de son arme ne
rencontra que le vide. L'inconnu, qui avait probablement compt assassiner le gentilhomme avant que celui-ci
ft sur ses gardes, avait rompu brusquement, et se sauvait toutes jambes sur la grand-place en longeant le
portail de la grande glise.
Mornac se lana sa poursuite, mais le spadassin disparut presque aussitt prs de la clture qui entourait le
clos Couillard et passait derrire la cathdrale en gagnant l'Htel-Dieu. Le chevalier qui ne connaissait pas
bien l'endroit, ne poussa pas plus avant ses recherches et remonta vers l'auberge du Baril-d'Or en grommelant:
--Il faisait trop noir pour le bien reconnatre, mais que je sois corch vif si ce n'est pas ce vilain Vilarme! Ah!
monsieur de l'oeil louche, il vous faudra dsormais plus d'adresse dans le regard et le poignet si vous voulez

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

34

me retrancher du nombre des vivants. Nous nous reverrons avant longtemps! Et alors....
--C'est gal, cap-de-dious! ma premire journe passe Qubec est assez bien remplie: dgringolade du haut
en bas de la terrasse! trois aventures assez drles avec le prince Griffe-d'Ours, reconnaissance inspire d'une
belle cousine, petit guet-apens ce soir, voil de quoi empcher un bon gentilhomme de trouver le temps long!
Puisque la Fortune se charge de me donner d'aussi frquentes distractions, esprons qu'elle voudra bien aussi
diriger le cours du Pactole dans ma bourse. Car, Dieu me damne s'il me reste plus de vingt louis en tout bien!
On ne va pas loin avec a, mordious!
Ces dernires rflexions du Gascon se confondirent avec son premier ronflement.
CHAPITRE V
LE VOYAGE
Le lendemain matin, sur les neuf heures, vis--vis le Magasin et dans une chaloupe que la vaque berait
doucement quelques pieds du rivage, un homme se tenait de debout. Au soin qu'il prenait de ne pas laisser
chouer l'embarcation, l'impatience qu'il manifestait en jetant de frquents regards dans la rue Sous-le-Fort,
il tait vident qu'il avait quelqu'un prendre son bord et qu'il attendait. Cet homme, trapu, aux traits
nergiques mais non pas sans indices de bont d'me, s'appuyait sur une longue gaffe en s'y retenant de ses
mains larges et calleuses. Il s'appelait Baptiste Joncas, et cultivait, titre de fermier, la terre que Mme Guillot
possdait la Pointe--Lacaille et qu'elle tenait de son pre, feu M. d'Abancour. Cet homme avait pratiqu
plusieurs mtiers. D'abord il tait venu au Canada comme marin; puis il s'tait fait trappeur, coureur des bois,
interprte et enfin cultivateur.
A quelques pas de l, sur la plage, un second personnage, compagnon du premier, s'appuyait sur la pince d'un
canot d'corce moiti tir sec sur la rive. C'tait un Sauvage de haute stature, la peau luisante et couleur
de cuivre, au regard perant et fier. Il tait demi-nu et le vent du matin gonflait par derrire le manteau de
peau de castor qui recouvrait ngligemment ses paules et laissait dcouverts la poitrine et les bras.
--Mon frre! lui cria Joncas, ne crois-tu pas que la mare commence monter?
--Oui, camarade, rpondit le Renard-Noir, dont le regard se glissa comme un trait sur le fleuve.
--Et nos gens qui n'arrivent pas! Je leur ai pourtant bien dit que nous n'aurions pas trop de tout le montant pour
nous rendre afin de pouvoir entrer dans la rivire Lacaille au commenant du baissant et avant que les battures
soient trop dcouvertes. Le vent ne donne pas mal; mais il n'aurait qu' tomber... Ah! les voil, je crois.
Joncas regardait vers le haut de la rue Sous-le-Fort. Il aperut un groupe de personnes qui descendaient de la
haute-ville et s'approchaient.
--Oui, reprit-il, c'est madame et sa suite.
Un instant aprs apparurent Mme Guillot, qui se retenait au bras de son fils Louis Jolliet, et Mlle de
Richecourt, s'appuyant sur l'avant-bras galamment arrondi du chevalier de Mornac. Derrire eux venait le
sombre Vilarme, qui jetait des regards farouches sur Jeanne et son cavalier. Enfin suivait Jean Couture, l'un
des garons de ferme de Mme Guillot. Il tait charg de paniers et d'effets. Chacun, l'exception des deux
femmes, taient arm d'un mousquet. Mornac et Vilarme avaient en outre des pistolets la ceinture.
C'tait chose srieuse, cette poque, qu'un voyage d'une dizaine de lieues. On dit mme que les bons
bourgeois de Qubec ne s'embarquaient jamais pour les Trois-Rivires ou Montral sans s'tre confesss avant
leur dpart et avoir fait leur testament. Les temps ont un peu chang, Dieu merci!

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

35

--Embarque! embarque! cria Joncas d'aussi loin qu'il se put faire entendre.
--Ce bon Baptiste est press, ce qu'il parat, dit Mme Jolliet en htant le pas.
Comme ils arrivaient sur le rivage, les apprts de l'embarquement occasionnrent quelque va-et-vient. Mlle de
Richecourt en profita pour dire rapidement l'oreille de Mornac, car il semblait frmir d'impatience:
--Je vous en prie, mon cousin, ne faites pas maintenant d'esclandre! Laissez ce vilain homme nous
accompagner. Nous n'aurions pas pu converser notre aise dans la chaloupe, en supposant mme que ce
Vilarme n'et pas t avec nous. Une fois l-bas, je me charge de le tenir distance. Je me sentirai forte ct
de vous. Alors nous causerons. Mais d'ici l je vous en supplie!... Et surtout pas de duel! S'il allait vous tuer,
je resterais seule et sans dfense, moi!
Le long regard suppliant qui les accompagna persuada pour le moins autant Mornac que les paroles de sa belle
cousine.
Vilarme n'osait se rapprocher trop brusquement des jeunes gens et ne pouvait les entendre. Mais il fixait sur
eux des yeux de vipre.
Au moyen du canot d'corce, Mme Guillot s'tait dj rendue bord de la chaloupe, l'arrire de laquelle elle
avait pris place.
--Allons! mademoiselle Jeanne, c'est votre tour! lui cria Joncas.
La jeune fille s'assit dans le canot, afin que le Renard-Noir la transportt bord de la chaloupe.
Comme le canot d'corce pouvait encore contenir une personne, Vilarme fit un mouvement pour prendre place
avec Mlle de Richecourt. Mais celle-ci dit vivement Mornac:
--Asseyez-vous ici, mon cousin, devant moi et bien au fond, pour ne point faire chavirer le canot.
Vilarme, qui manoeuvrait ainsi pour se placer, dans la chaloupe, auprs de Jeanne, se mordit la lvre et resta
blme de colre sur la grve.
Si tous ces prparatifs de dpart n'eussent pas absorb l'attention de nos personnages, ils auraient peut-tre pu
voir, en ce moment, au coin d'une des maisons les plus rapproches de la rue Sous-le-Fort, un homme qui
semblait pier les voyageurs. Son corps tait cach, mais son paule droite et sa tte, au sommet de laquelle se
balanaient des plumes d'aigle, dpassaient l'angle de la maison.
C'tait Griffe-d'Ours, le chef iroquois.
Un quart d'heure auparavant, lorsque Mlle de Richecourt, Mme Guillot et ses htes avaient travers la
place-d'armes pour se rendre la basse-ville, Griffe-d'Ours et ses guerriers sortaient du chteau Saint-Louis.
D'un coup d'oeil, l'Iroquois avait reconnu cette belle jeune fille qui lui avait chapp, la veille au soir.
--La vierge blanche! s'tait-il dit.
Puis il avait gliss quelques mots rapides l'oreille de ses compagnons, et avait suivi Jeanne et ses amis, sans
en tre remarqu. Les guerriers iroquois avaient modr le pas, et descendu la cte en se tenant distance de
leur chef, qui les prcdait.
Oh! si Jeanne et ceux qui l'accompagnaient avaient pu remarquer cette attention dont ils taient l'objet de la

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

36

part de Griffe-d'Ours, quels malheurs n'auraient-ils pas pu viter!


Mais tout entiers aux apprts du dpart, ils ne pouvaient rien voir.
Quand Vilarme, Jolliet et le garon de ferme eurent pris place bord de la chaloupe, Joncas planta les mts
dans l'ouverture pratique au milieu des bancs, fixa les balestrons pour tendre les voiles la brise et borda les
coutes, tandis que Louis Jolliet tenait la barre du gouvernail.
--Mon frre n'embarque donc pas? dit Joncas au Renard-Noir
--Un chef prfre son canot, rpondit le Huron, qui, assis au fond et l'arrire de sa pirogue, se mit jouer
hardiment de l'aviron en suivant l'autre embarcation de prs.
La brise qui soufflait du sud-ouest gonflait les voiles blanches de la chaloupe, qui, coquettement inclin
tribord, prit, en suivant l'ondulation de la vague, sa course dans la direction de l'le d'Orlans.
A mesure que les deux embarcations s'loignaient de la rive, Griffe-d'Ours, aprs avoir quitt son poste
d'observation, se rapprochait de la plage. Longtemps il resta debout et immobile, le regard fix sur un seul
point qui dcroissait de seconde en seconde.
Quand il vit les deux voiles de la chaloupe se perdre dans l'loignement, entre l'le d'Orlans et la Pointe-Levi,
et ne sembler plus raser l'eau que comme l'aile d'un goland, le chef agnier courut rejoindre ses compagnons
que l'attendaient au Cul de Sac, en fumant ct de leurs canots.
Il parla quelques instants ses guerriers. Ceux-ci donnrent leur assentiment sa demande et mirent avec
empressement leurs canots flot. Puis ils s'agenouillrent dans leurs pirogues qu'ils lancrent d'un commun
lan vers le haut du fleuve, c'est--dire dans une direction tout fait oppose celle que Mme Guillot et ses
htes venaient de prendre. Mais ce n'tait qu'une feinte de sauvage pour laisser croire aux habitants de la ville,
attirs sur le rivage par le dpart des Iroquois, que les ambassadeurs retournaient au pays des Cinq-Cantons.
Lorsque les fourbes eurent assez doubl le Cap-aux-Diamants pour n'tre plus aperus de la ville, ils
traversrent brusquement le fleuve, qu'ils redescendirent aussitt en rasant le rivage de la Pointe-Lvi.
Peut-tre vit-on de la ville ces trois canots qui, du ct de Lvi, descendaient le fleuve, mais on ne dut pas y
faire grande attention.
Griffe-d'Ours dirigeant le premier canot et se disait, entre deux coups d'aviron.
--La vierge ple sera bientt la femme d'un grand chef.
Dans la chaloupe de Joncas et assis ct de Mlle de Richecourt, Mornac disait Mme Guillot, place en face
d'eux, l'arrire de l'embarcation:
--Les environs de la ville sont donc bien peu srs, madame, qu'il faille s'armer jusqu'aux dents pour faire une
douzaine de lieues hors de Qubec?
--Oh! M. de Mornac, on voit bien que vous tes arriv d'hier au pays pour me poser pareille question. Mais ne
savez-vous pas que, pour peu qu'on s'loigne hors de la porte des canons du fort Saint-Louis, on court le
risque d'tre massacr par les Iroquois?
--Vraiment! je vous avouerai que je n'ai pas t mdiocrement surpris quand, ce matin, l'un de vos
domestiques est venu m'apporter, de votre part, une arquebuse avec six mches toutes neuves, ainsi qu'un
fourniment pourvu d'autant de cartouches qu'il en peut contenir. Quand le valet ajouta que vous me faisiez
dire encore de ne pas oublier mes pistolets: Parbleu! me suis-je cri, mais il n'en faut pas plus un soldat

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

37

pour se bien quiper et mettre en campagne!


--Et le soldat qui s'arme en guerre a peut-tre bien moins besoin de ses armes pour sauver sa vie, que nous ici
pour aller visiter un voisin. Tenez, je vais vous donner une ide de l'audace de ces Iroquois, l'endroit
desquels je vous souhaite de garder longtemps et toujours l'heureuse ignorance que vous possdez encore.
La chaloupe arrivait en ce moment vis--vis le Bout-de-l'le.
--Voyez-vous cette petite baie? Nous l'appelons l'Anse-du-Fort. Il y a huit ans, les restes de la malheureuse
nation huronne chasse des grands bois d'en haut, commenaient respirer en paix sur les bords de cette anse,
o ils taient venus se rfugier. Ils taient si prs de Qubec qu'ils se croyaient l'abri de l'animosit de leurs
vainqueurs. Avec cette imprudente confiance qui a caus la perte de la nation entire, ils ne prenaient mme
plus la peine de se garder. Bien mal leur en prit. L'on tait au temps des semailles de 1656. Les Hurons, aprs
avoir entendu la messe, comme ils en avaient l'habitude, s'taient disperss dans leurs champs, l, sur les
hauteurs. Soudain, des Agniers qui, durant la nuit, s'taient tenus cachs dans les bois voisins, fondirent sur les
travailleurs pars et sans armes; ils en massacrrent plusieurs sur place, et emmenrent plus de soixante
prisonniers. Aprs cet acte de perfidie et de cruaut, les tratres eurent l'effronterie de ranger leurs canots en
ordre de bataille, et de passer ainsi en plein jours devant Qubec, en poussant des cris de triomphe.[20]
[Note 20: M. Ferland.]
--Mais s'cria Mornac, on ne donna pas la chasse ces bandits!
--Les habitants le voulaient bien. Mais M. de Lauson, le snchal de la Nouvelle-France, avec plus de
prudence que d'nergie, s'y opposa dans la crainte de compromettre le sort de la colonie. De sorte que nous
fmes contraints de dvorer en silence le chagrin que nous causait un pareil affront. C'est suite de ce
massacre que ces pauvres Hurons ne se croyant plus, et certes avec raison, en sret dans l'le, vinrent planter
leurs cabanes auprs du fort Saint-Louis. Vous les y avez vues.
--J'avoue que c'est un trait d'audace dont je n'avais aucune ide; mais enfin, il y a huit ans qu'il s'est produit.
Vous devez tre plus tranquilles et moins exposs depuis cette poque. La barbarie a d reculer devant la
civilisation croissante.
--Pas beaucoup, mon cousin, interrompit Mlle de Richecourt. coutez plutt. Il n'y a pas plus de trois ans, en
1661, nous apprmes Qubec qu'un parti d'Agniers descendus Tadoussac o ils avaient tu quelques
Franais et failli prendre les pres jsuites Doblon et Druillette, venaient en remontant, de tuer huit personnes
la cte de Beaupr et sept dans l'le d'Orlans. A la nouvelle de ces massacres, M. Jean de Lauson voulut
porter secours aux habitants de l'le et avertir du danger le sieur Couillard de Lespinay, son beau-frre, qui
tait parti pour faire la chasse dans les petites les du voisinage. Dans une chaloupe, avec sept hommes, il
longeait, comme nous en ce moment, la cte mridionale de l'le, lorsque, arriv la hauteur de la rivire
Maheust, que nous allons bientt dpasser, il voulut s'assurer si les personnes qui habitaient la maison de Ren
Maheust s'taient retires ailleurs. Il met terre et envoie deux hommes pour reconnatre l'tat de l'habitation.
Celui qui ouvre la porte jette un cri de terreur en se voyant en face de quatre-vingt Iroquois qui se jettent sur
lui, le tuent et s'emparent de son compagnon. Comme un torrent qui rompt ses digues les Agniers bondissent
ensuite hors de la maison et courent vers la chaloupe en remplissant l'air de leurs hurlements.
Par malheur, le reflux a fait chouer l'embarcation de M. de Lauson qui s'efforce, avec les siens, de la remettre
flot. Vains efforts, la chaloupe enfonce dans la vas et le sable reste immobile. Le dsespoir au coeur, les
ntres voient que la fuite est impossible et qu'il leur faut mourir. Tous se recommandent Dieu, et font face
l'ennemi. Trois fois les Iroquois les somment de se rendre, en leur promettant la vie sauve; mais nos gens qui
savent bien le peu de confiance que l'on doit reposer sur de pareilles propositions, rpondent coups de fusil.
Que vous dirais-je de plus. Tous tombrent sous le tomohk des Sauvages, l'exception d'un seul qui, bless

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

38

au bras et l'paule, fut fait prisonnier. Le snchal que les Iroquois dsiraient prendre en vie, se dfendit si
vigoureusement jusqu'au dernier soupir qu'on dit qu'il eut les bras hachs en morceaux pendant le combat.[21]
[Note 21: Voir les Relations, le Journal des Jsuites, et les lettres de la Mre de l'Incarnation.]
--Mordious! s'cria Mornac chauff par ce rcit, c'tait un brave! Mais dites-moi, belle cousine, ces dangers
sont-ils encore aussi frquents? Dans ce cas, vous auriez bien mieux fait, ainsi que Mme Guillot de rester la
ville.
--Je vous avouerai, mon cher chevalier, que nous n'avons pas eu de ces catastrophes, aux environs de la
capitale, depuis ce temps-l. Mais, en fin de compte, sachez que nous, femmes de ce pays, nous somme
aguerries et que nous apprenons, par la frquence du danger, vendre chrement notre vie. Ainsi, outre que
Mme Guillot et moi savons passablement manier l'arquebuse, voici un bijou que je porte toujours sur moi et
avec lequel je saurais fort bien me dfendre contre un ennemi.
Mlle de Richecourt entr'ouvrit un des plis de sa robe et tira de sa ceinture un petit poignard manche d'argent
incrust de perles et de pierreries, longue de six pouces et fort troite, mais aigu comme une aiguille. Elle en
fit miroiter au soleil la lame brillante et damasquine et jeta un regard de ct Vilarme qui, assis en avant,
baissa les yeux. Il avait compris.
--Certes! ma cousine, dit Mornac qui devant Mme Guillot feignit ne pas avoir saisi l'allusion secrte cache
sous la menace de la jeune fille l'adresse de Vilarme, certes, je reconnais bien en vous ce sang gnreux des
comtes de Richecourt dont je m'honore d'tre le trs-humble parent!
Ce Gascon de Mornac!
Cependant le vent tenait bon et la chaloupe courait allgrement par le milieu du chenal entre l'le d'Orlans,
gauche, et la cte de Beaumont dserte alors, et dont les feuillages jaunis ondulaient droite, sur le ciel clair
du matin, et prenaient des teintes dores sous vifs rayons du soleil.
Aprs avoir remis le poignard dans le ceinturon qui emprisonnait sa taille, Mlle de Richecourt se tourna
presque entirement du t de Mornac; et l, pensive, la tte demi incline, les longues torsades de ses
cheveux bruns effleurant l'paule du chevalier, elle laissa traner le bout de ses ongles dans l'eau fugitive qui,
ravie d'aise de baiser une aussi belle main, se prit babiller aussitt et pousser de joyeux petits rires.
Assis derrire elle, la barre, Louis Jolliet qui aurait craint de regarder trop longtemps la jeune fille en face, la
contemplait maintenant d'un air rveur et triste. Entre les boucles paisses de la chevelure de Jeanne, il
apercevait la courbe gracieuse de sa joue frache et veloute, la naissance de son cou blanc, avec les cheveux
follets qui se tordaient capricieusement sur la nuque, ainsi que de mignons fils de soie bronze.
--Mon Dieu! qu'elle est belle et que je l'aime! se dit Jolliet.
Car il adorait Jeanne comme un fou, ce pauvre enfant, avec toute l'ardeur des ses dix-huit ans et de sa pure
jeunesse, avec cette passion craintive de son ge, sentiment tout thr qui ne redoute rien tant qu'un aveu.
Tous, nous avons savour ce premier et dlicieux amour qui survit toutes les affections d'un ge plus avanc,
et illumine les beaux jours de l'adolescence comme la pure lumire d'un phare lointain dans une nuit calme de
printemps. Bni soit Dieu de nous octroyer au matin de la vie ces divins mais trop courts moments d'extase
dont le seul souvenir nous fait encore tressaillir de bonheur alors que, le coeur meurtri par les dception de
l'ge mr, nous avons vu s'vanouir, une une nos plus chres illusions.
Il y avait deux ans que Louis aimait Mlle de Richecourt, c'est dire, depuis le jour o son coeur s'veillant la

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

39

vie des passions, lui avait rvl qu'il existe un autre amour, plus vif, plus ardent, plus extatique que celui d'un
bon fils pour sa mre. Eh! comment ne l'aurait-il pas aime, cette belle jeune fille, dont le hasard avait fait sa
compagne de chaque jour. Depuis deux ans il adorait Jeanne qui ne s'en doutait pas. Car lorsque le pauvre
garon se prenait songer qu'il osait, lui, presque enfant, lui, peu fortun, jeter des yeux de convoitise sur la
riche et brillante demoiselle de Richecourt, il se sentait pris d'effroi, et sa passion lui semblait d'une telle folie
qu'il se jurait de ne la laisser jamais deviner celle qui en tait l'objet. Il s'tait tenu parole; jamais un mot, un
regard, un geste ne l'avait trahi. Pourtant, il sentait bien que du jour o Jeanne laisserait le toit de Mme Guillot
pour suivre un poux qui ne serait pas lui, il sentait que son coeur se briserait.
Oh! qu'il en est de jeunes filles qui effleurent ainsi, sans le savoir, un sentiment vrai, gnreux, brlant. Elles
n'auraient qu' tendre la main, qu' pencher une joue rougissante en attirant avec adresse, sur es lvres qui
n'ont jamais su mentir aux lans du coeur, l'aveu de ce sincre amour qui ne se rencontre que chez les
trs-jeunes gens, et elle verraient le bonheur escorter leur vie entire. Mais non, elles passent indiffrentes et
froides auprs de ce jeune homme franc et noble encore, et s'en vont plus loin mendier les regards et les
promesses d'un homme de trente ans que ne croit plus l'amour mais songe s'tablir et passe, surtout, pour
en avoir les moyens. Celui-ci, du moins est mr pour le mariage... Quelques mois aprs, elles pleurent leurs
beaux rves jamais envols!
Louis Jolliet regardait donc la jeune fille et sentait une larme rouler dans ses yeux.
--Oh! que n'ai-je cinq ans de plus! se disait-il. Que ne suis-je gentilhomme avec une belle te brillante lame au
ct, avec une grande plume ondoyante mon feutre, comme cet heureux chevalier de Mornac. Oh! je lui
dirais alors en tombant ses genoux:--Jeanne, je vous aime comme un insens! Je suis pauvre, je n'ai rien
vous offrir que mon coeur et mon pe. Veuillez en accepter l'offrande, et je me relve radieux, et je cours l
o se trouvent et gloire et fortune. Dans un an, dans trois ans je reviendrai glorieux et digne, peut-tre de
vous.--Mais hlas!...
Le pauvre garon se sentit si misrable qu'un gros soupir vint se briser dans sa gorge. Telle fut la douleur qu'il
en ressentit, qu'il ne put touffer une espce de sanglot que tous entendirent, l'exception de Vilarme et de
Joncas.
Mme Guillot examinait, depuis quelques instant, son fils la drobe. Son coeur se serrait. Avec ce regard
profond d'une mre, elle devinait tout et pouvait peine retenir une larme. Car elle sentait qu'il se dtachait de
son sein comme un lambeau sanglant de l'affection de son fils. Il allait aimer une autre femme! Toutes les
mres ressentent cette douleur jalouse et beaucoup ne la peuvent cacher. Inutile de dire que ce sentiment de
jalousie ne dveloppe encore davantage l'gard du gendre ou de la bru qui, depuis prs de six mille ans,
succombent chaque jour dans leur lutte impuissante contre la perfide influence des belles-mres.
--Eh bien! qu'avez-vous donc, mon jeune ami? demanda Mornac Jolliet, pour rompre le silence qui rgnait
depuis quelques minutes.
--Rien... un peu de rhume caus, je crois, par la fracheur du matin, rpondit Jolliet en rougissant jusqu'aux
yeux.
Vilarme tournait le dos, et, pour se donner quelque contenance, causait avec Baptiste Joncas. Celui-ci,
moiti couch sur son banc, regardait prosaquement s'enfuir les ctes boises de l'le d'Orlans. Vilarme lui
parlait pche et chasse et le questionnait spcialement sur les diffrentes espces de gibier qui gtent dans les
le situes en face de la Pointe--Lacaille. Joncas rpondait de son mieux, tout en se disant que la figure de son
interlocuteur ne lui allait en aucune sorte.
Pendant ce temps, le Renard-Noir nageait hardiment l'arrire de son canot. Mani par le bras musculeux du
Sauvage, l'aviron coupait la vague, montait et redescendait avec une puissante rgularit. Aussi la pirogue

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

40

glissait-elle avec la rapidit d'un saumon, sur la surface de l'eau. Tout occup que fut le bras du Huron, son
oeil ne l'tait pas moins. Ses regards allaient sans cesse d'un rivage l'autre, sondant chaque anse, scrutant
chaque pointe, interrogeant les rochers et les buissons qui bordaient la grve de l'le d'Orlans et celle de la
cte du Sud. Il regardait ainsi pour ne pas tre surpris et pour se garder de tomber dans une embuscade
iroquoise.
Mais les deux rives taient silencieuses et dsertes et nul tre vivant n'en troublait la solitude, l'exception,
toutefois, de quelque goland dont le blanc plumage se dessinait sur le fond bleu de l'eau et qui, perch sur
une roche isole, s'envolait au passage des voyageurs qu'ils saluait qu'il saluait de son cri moqueur et strident.
Quelques bandes de canards et d'outardes sauvages, qui nageaient en plein fleuve, se levaient bien aussi de ci
et de l, mais avec un grand bruissement d'ailes et des cris pour aller s'abattre et continuer un peu plus loin
leurs ablutions matinales et leurs bats sur l'eau profonde.
A part ces quelques bruits de la nature, la solitude tait complte. L'oeil des voyageurs, frapp de ce grand
silence qui pesait sur une rgion presque vierge encore, suivait rveur et surpris le fate onduleux et jaunissant
des forts primitives mirant leurs normes troncs moussus sur les bords de la rive droite du fleuve qui roulait
majestueusement ses grandes eaux leurs pieds sculaires.
Dans l'loignement, gauche, les hautes Laurentides dressaient dans le ciel pur leurs flancs bleutres et leurs
cimes tourmentes. De ce ct, elles bornent firement l'horizon et dominent de leurs masses imposantes le
Saint-Laurent qui semble reconnatre son impuissance rompre jamais cette digue gigantesque, et baise en
passant, les pieds comme un esclave soumis.
L-bas, en avant des embarcations, mergeait du sein de l'onde un groupe d'les qui, par un parcours de plus
de dix lieues, lvent au dessus de l'eau leurs ttes curieuses comme pour regarder couler les flots.
Enfin, tout au fond, ver le golfe, l'eau seulement, rien que l'eau avec le ciel au-dessus; l'immensit et Dieu.
Il pouvait tre une heure de l'aprs-midi et le soleil resplendissant de ce beau jour d'automne commenait
incliner du ct de l'Occident. Les deux embarcations se trouvaient vis--vis de l'endroit, sauvage alors, o
s'lve aujourd'hui le joli village de Saint-Michel.[22]
[Note 22: A l'poque qui nous occupe (1664) les paroisses suivantes ne devaient pas exister sur la cte du sud,
entre Lvi et la Pointe--Lacaille, inclusivement, puisqu'elles ne commencrent tenir des registres:
Beaumont qu'en 1692, Saint-Michel 1698, Saint-Vallier 1713 et Berthier 1728 seulement.]
A bord de la chaloupe, la conversation languissait. Chacun y suivait le cours de ses penses, regardait l'eau
s'enfuir et se laissait bercer, avec ses rveries, au doux roulis des lames.
Seul dans son canot le Renard-Noir allait ramant toujours. Mais depuis quelques minutes il se retournait
frquemment pour regarder en arrire. Il semblait inquiet. Rien pour le proccuper en avant. Les rives y
taient dsertes. Mais l bas, sur le chemin dj parcouru, quelque chose, un point noir entrevu sur l'eau,
l'avait troubl. Il avait cru voir, plus d'une lieue en arrire, un canot qui les suivait de loin. Maintenant son
oeil se lassait en vain d'interroger la surface du fleuve. Une blouissante trane de lumire, produite par la
rverbration des rayons du soleil s'tendait sur l'eau tranquille et empchait le Sauvage d'embrasser
entirement en arrire toute la largeur du fleuve. A deux ou trois reprises, il lui avait bien sembl entrevoir
encore cette tache noire et mobile ou milieu de la gerbe lumineuse qui, dans un vaste parcours, faisait miroiter
l'eau. Mais son oeil bloui par l'clat des ces innombrables scintillations se fermait aussitt Malgr ses efforts.
Enfin le canot, qui les suivait de loin, aprs tre sorti de cet blouissant foyer de lumire, lui apparut soudain
se dirigeant du ct de l'le d'Orlans prs des rives de laquelle il disparut bientt.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

41

L'attention du Renard-Noir se trouvait tellement concentre sur ce seul point, qu'il ne remarqua pas deux
autres canots qui, sur une ligne parallle au premier, suivaient aussi de loin nos voyageurs, en longeant la cte
du Sud.
Aprs avoir constat que le canot suspect gagnait l'le, le Sauvage pensa qu'il n'y avait rien craindre, et reprit
sa quitude premire en continuant ramer de l'avant.
--Si nous mangions quelque chose, dit tout coup Mme Guillot.
--Mais c'est une fort heureuse ide rplique Mornac.
--Oui, le grand air m'a ouvert l'apptit, dit Jolliet pour se donner un peu de contenance; car il n'avait presque
point parl depuis le dpart.
Mme Guillot se fit passer le panier aux provisions. Il contenait un frugal repas: du pain, du beurre, du lard et
du fromage, accompagns, je dois le dire, d'une bonne bouteille de vin d'Espagne.
Ce goter, pris sur le pouce, mit fin au silence et l'on se remit causer en mangeant. On allait dpasser bientt
la pointe de Berthier. La mare commenait baisser.
--Si le vent tient toujours du sorouet, dit Joncas, nous serons arrivs dans une heure.
--Nous ne sommes donc pas loin de la Pointe--Lacaille, dit Mornac aprs avoir aval, avec vidente
satisfaction, un demi gobelet d'un vin rouge et gnreux.
--Nous n'avons plus qu'une couple de lieues faire, rpondit Joncas en allumant sa pipe, brle-gueule tout
noirci par l'usage.
--Comment nommez-vous ces les qui s'tendent notre gauche, demanda Mornac sa cousine qui grignotait
des dents blanches une crote de pain dore.
--Nous avons pass, tout--l'heure, l'le Madame. Celle que vous voyez l-bas, un enfonce vers la cte du
Nord, est l'le Patience. En de, et en avant de nous sont l'le aux Reaux et la Grosse-le, l'le
Sainte-Marguerite les suit. Aprs viennent plusieurs petits lots, puis l'le aux Grues, et la dernire que vous
apercevez l-bas, en devant, l'le aux Oies. Ces deux dernires sont seules habites par deux ou trois familles.
Est-ce bien cela, Monsieur Joncas.
--Oui, Mademoiselle, mais il faut, tout de mme que vous ayez une fire mmoire, puisque vous n'tes venu
ici que deux fois et qu'il y a plus de deux ans que je vous ai donn ces noms-l.
--C'est dans le voisinage d'une de ces les, remarqua Mme Guillot d'un air attrist, que mon pauvre pre, M.
Adrien d'Abancour, se noya avec M. Etienne Sevestre, le 2 mai 1640. Ils taient alls chasser de compagnie
dans ces parages et l'on suppose que leur canot chavira. Un an plus tard, mon premier mari, feu M. Jean
Jolliet, trouva les ossements de mon pre sur le rivage d'une de ces les, et les apporta Qubec o la
spulture en fut solennellement faite.[23]
[Note 23: Dictionnaire gnalogique de M. Tanguay, au mot d'Abancour.]
--Ces deux ou trois taches blanches que vous apercevez tout l-bas, presque fleur d'eau, sur le bout de l'le
aux Oies, repartit Jeanne, pour chasser les tristes souvenirs de Mme Guillot, sont l'habitation et les btiments
qui appartenaient la famille Moyen, avant qu'elle n'et t massacre par les Iroquois.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

42

--Y a-t-il longtemps de cela? demanda Mornac.


--Il y a, je crois, neuf ans, mon cousin, que ce funeste vnement eut lieu. Le sieur Moyen, bourgeois de Paris,
qui tait tabli avec sa famille, dans l'le aux Oies, fut surpris dans sa maison par des Agniers, pendant que ses
serviteurs taient absents. Il fut tu avec sa femme, ses enfants, ainsi que ceux du sieur Macard, furent
emmens captifs. L'ane des deux demoiselles Moyen se maria, deux ans plus tard, avec le brave
sergent-major, Lambert Closse, le hros de Montral qui a t tu aux environs de cette ville, il y a deux ans,
dans un combat contre les Iroquois. [24]
[Note 24: L'le aux Oies avait t concde par la compagnie de la Nouvelle-France M. de Montmagny, qui
visitait souvent ce lieu, pour y jouir du plaisir de la chasse. Aprs le dpart de M. de Montmagny, son
procureur en vendit la moiti au sieur Louis Thandre Chartier de Lotbinire, et l'autre moiti au sieur Moyen
qui conduisait des travaux considrables lorsqu'il y fut tu. M. Ferland (Archives du greffe de Qubec, actes
de Jean Durand, Notaire, 1654.)]
Tout en devisant ainsi, on arriva, sur les deux heures et demie la Pointe--Lacaille qui avanait dans le
fleuve ses arpents de rochers boiss.
Quand on l'eut dpasse d'une centaine de perches, le jeune Jolliet remit Joncas la barre du gouvernail, car il
fallait ne pas manquer l'embouchure et le chenal de la petite rivire Lacaille, manoeuvre assez difficile, vu la
longueur des battures et le peu de profondeur de l'eau.
L'embarcation inclina droite en gagnant la rive sud, basse, plate et partout boise l'exception, toutefois
d'une centaine d'arpents carrs qui taient dfrichs et ensemencs, et o s'levaient trois ou quatre maisons de
bois blanchies la chaux, dont la plus grande et la plus rapproche, sur la rive ouest de la petite rivire
Lacaille, appartenait Mme Guillot.
A l'une des croises de cette habitation flottait une banderole bleue pour signifier aux arrivants qu'ils n'avaient
rien craindre et que tout aux environs tait tranquille.
En entrant dans la rivire Lacaille, aux acores basses, garnies d'ajoncs et de broussailles, le Renard-Noir jeta
un dernier coup d'oeil en arrire. Mais il ne remarqua rien d'insolite. L'loignement l'empchait de distinguer
un canot d'corce qui, deux lieues au large, venait de s'arrter vis--vis de nos voyageurs et prs de l'le
Sainte-Marguerite avec les bords de laquelle il se confondait facilement pour quiconque ignorait, en ce lieu, la
prsence de la pirogue. D'un autre ct, si la Pointe--Lacaille ne se ft pas interpose entre les regards du
Huron et le rivage de Berthier, il aurait certainement distingu deux canots qui faisaient force de rames en
rasant de prs la cte du Sud. Ces derniers, suivant la manoeuvre du canot isol qui venait de s'arrter prs de
l'le Sainte-Marguerite, et qu'une attention soutenue et prvenue permettaient leurs yeux de lynx d'entrevoir
au large, arrtrent aussi leur course peu prs une demi-lieue au-dessus de la Pointe--Lacaille.
Ceux qui montaient ces deux derniers canots dbarqurent sur le rivage et s'enfoncrent dans les bois plein
d'ombre et de silence o ils firent halte, aprs avoir emport leurs pirogues avec eux.
De l'autre ct, le canot de l'le Sainte-Marguerite venait aussi de disparatre tout fait.
Pendant ce temps-l, nos connaissances, rjouies d'tre arrives sans encombre, mettaient pied terre
quelques pas de l'habitation de Mme Guillot, o la femme de Joncas reut ses matres avec un joyeux
empressement.
CHAPITRE VI
SOUVENIRS DU PASS

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

43

Lorsque vous sortez du bassin de Saint-Thomas de Montmagny et que vous remontez le fleuve en longeant la
cte du Sud, vous apercevez, peu prs une demi-lieue en avant, une humble rivire qui trane ses eaux
vaseuses jusqu'au Saint-Laurent. C'est la rivire Lacaille prs de l'embouchure de laquelle s'levait jadis le
premier village de Saint-Thomas.
De cet tablissement primitif que portait le nom de Pointe--Lacaille, peine reste-t-il, demi enfouies au
pied de la falaise, quelques pierres qui firent autrefois partie des murailles de la vieille glise btie et bnite en
1686, sur un terrain concd par le sieur Guillaume Fournier au missionnaire de l'endroit, Messire Morel.[25]
[Note 25: Le terrain donn pour y btir une glise, un presbytre et leurs dpendances, avait trois arpents en
superficie. Je trouve ces renseignements dans un manuscrit intitul Mmoires touchant la paroisse de St.
Thomas, Pointe--Lacaille, etc., et d aux recherches de feu Messire Robson, autrefois cur de
l'le-aux-Grues. D'aprs M. Robson, l'on donna le nom de St. Thomas cette glise, en considration du
premier missionnaire M. Thomas Morel. De l le nom actuel de ma paroisse natale.
Le manuscrit de M. Robson est actuellement en la possession de Mme Patton, St. Thomas.]
Le lecteur curieux de connatre l'histoire de la vieille glise peut se renseigner en lisant les jolies pages que M.
Eugne Renault a consacres, dans les Soires Canadiennes de 1864, ces ruines que les flots rongeurs ont
fini par entraner avec eux dans le lit du fleuve.
Pour moi, comme l'poque o j'ai plac le prsent rcit me reporte vingt ans avant la construction de la
vieille glise, je ne m'occuperai pas d'avantage des souvenirs qui se rattachent ses ruines. Il me suffira de
dire qu'un sicle aprs l'rection du petit temple de la Pointe--Lacaille, les habitants du lieu voyant que les
flots avaient depuis cent ans, rong une douzaine d'arpents de la falaise, et menaaient d'envahir bientt la
chapelle et les habitations du hameau, abandonnrent tout--fait un endroit si dangereux, et s'en allrent, une
demi-lieue plus bas, construire une autre glise et de nouvelles demeures sur les lieux o s'lve aujourd'hui le
grand village de Saint-Thomas. J'allais dire la petite ville de Montmagny, mais j'ai craint que mon titre
d'enfant de la place ne me fit taxer d'orgueil.
J'ai dj dit, je crois, qu'il n'y avait la Pointe--Lacaille, en 1664, que deux ou trois maisons d'assez pauvre
apparence. C'est qu'en effet l'tablissement commenait peine, et qu'il devait bien s'couler une quinzaine
d'anne, aprs la venue des premiers colons, lorsqu'on crut devoir y tenir les registres, en 1679.
Selon l'opinion de M. l'abb Tanguay, et c'est la plus naturelle, le nom qui dsignait la Pointe--Lacaille, lui
vient de M. Adrien d'Abancour dit Lacaille, noy en 1640 dans les les situes en face. M. d'Abancour aurait
t le premier propritaire de la pointe et de la petite rivire qui portent encore le surnom de Lacaille.
D'abord la proprit de M. de Montmagny auquel le roi l'avait cde le 5 mai 1646, (voir Bouchette's
Topography of Canada) la seigneurie de Saint-Luc, aujourd'hui Saint-Thomas, appartint ensuite Nol Morin
qui, en 1680 mourut chez son fils Alphonse, lequel s'tait tabli la Pointe--Lacaille. Leurs nombreux
descendants portent le nom de Morin-Valcourt.
Le gendre de Nol Morin, Gilles Rageot, notaire royal et garde-notes Qubec, devint aprs son beau-pre,
seigneur du fief de Saint-Luc, Rivire--Lacaille. Le sieur Louis Couillard de L'Espinay, fils de Guillaume
Couillard et Guillemette Hbert, succda, vers la fin du dix-septime sicle aux droits des trois premiers
seigneurs.
Ceux qui sont familiers avec notre histoire savent quelle tait l'organisation qui prsidait l'tablissement des
paroisses dans la colonie naissante de la Nouvelle-France. Le roi y cdait un fief celui de ses sujets qu'il en
jugeait digne et qui, en retour devait couronne foi et hommage, avec l'aveu, le dnombrement et le droit de
quint, etc., chaque mutation. Ce seigneur divisait son fief en fermes qu'il concdait lui-mme raison d'un

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

44

ou deux sols par arpent et d'un demi-minot de bl pour la concession entire. Les censitaires devaient, en
change, faire moudre leur grain au moulin du seigneur auquel ils donnaient la quatorzime partie de la farine
pour droit de mouture, et payer, pour lods et ventes, le douzime du prix de leur terre.
Bien qu' l'origine les seigneurs possdassent au Canada le redoutable droit de haute, moyenne et basse
justice, ils ne l'exercrent que rarement et l'histoire n'en mentionne aucun abus. A vrai dire, nos seigneurs
taient plutt des fermiers du gouvernement que les reprsentants de ces feudataires et tyrans du moyen-ge
qui traitaient le peuple comme du vil troupeau d'esclaves taillables et corvables merci. Aussi bien, comme
le disait Frontenac en 1673, le roi entendait-il qu'on ne les regardt plus que comme des engagistes et des
seigneurs utiles. Partant de l et considrant les rsultats obtenus, l'on peut dire que ce systme de colonisation
tait l'un des meilleurs que l'on pouvait mettre en usage cette poque, vue que les seigneurs avaient le plus
grand intrt attirer des colons sur leur fief et les bien traiter pour en augmenter rapidement le nombre.
Aux temps difficiles o se reporte cette histoire, chaque petit bourg avait son fort o l'on se rfugiait en cas
d'alerte pour rsister aux bandes d'Iroquois qui rdaient continuellement par toute la colonie. Ce fort consistait
en une enceinte de pieux et occupait habituellement le centre du bourg. Il entourait assez souvent la demeure
seigneuriale et, quelquefois, tait dfendu par de petites pices de canon dont les Sauvages avaient grand'peur.
En 1664, il n'y avait pas encore de seigneur rsidant au petit tablissement de la Pointe--Lacaille et M. Louis
Couillard de l'Espinay ne devait se faire construire un manoir aux abords du bassin de Saint-Thomas que
plusieurs annes aprs; de sorte que la demeure de Mme Guillot, qui se trouvait la plus ancienne et la plus
grande, tait protge par une enceinte de palissades hautes d'une quinzaine de pieds et qui entourait la fois
la maison, la grange et les dpendances, toutes situes sur la rive gauche de la Rivire--Lacaille.[26]
[Note 26: C'est--dire sur la rive oppos celle o l'on trouve encore des vestiges de la Vieille-glise. La
proprit qui borde ainsi la rive gauche de la Rivire--Lacaille, prs de son embouchure, appartient
maintenant mon bon ami, M. L. H. Blais, qui, plus sensible aux joies de la famille et aux douces occupations
domestiques, qu'aux soucis de la politique, vient de se retirer volontairement de la vie publique o ses talents
lui assuraient pourtant un bien beau rle.]
Les dtails qui prcdent laissent voir, en peu de mots, comment se formaient les paroisses dans les premiers
temps de la colonie.
Nous rejoignons nos personnages dans l'habitation de Mme Guillot, sur le six heures du soir, avant le souper.
Tandis que la matresse de cans s'occupe ranger les assiettes sur une grande table carre, au milieu de la
cuisine, et que la femme de Joncas, est moiti enfouie sous le haut manteau de la chemine o la flamme
ptille gament et rougit le frais visage de la jeune fermire qui surveille avec recueillement la cuisson d'une
omelette au lard, Jeanne de Richecourt, Mornac et Jolliet, debout devant les deux fentres de la cuisine qui
regardent sur le ct du nord, assistent silencieux au coucher du soleil.
Aussi le spectacle qui attirait leur attention est-il propre captiver des mes jeunes et passionnes.
Globe de flamme incandescente, le soleil s'inclinait l'occident vers la cime des Laurentides derrire laquelle
il allait bientt disparatre. Eclair fortement par les derniers rayons de l'astre, le sommet du Cap Tourmente
se dcoupait ainsi qu'un immense diadme aux dentelures d'un or ardent comme celui de la Guine, pendant
que le reste du cap reposait demi effac dans l'ombre.
On aurait dit le grand gnie du fleuve, agenouill sur les bords de son empire et la tte perdue dans les nuages
roses du couchant. Sur le parcours de six lieues qui spare en cet endroit les deux rives, une immense trane
de flamme treignait le fleuve dont les eaux paraissaient bouillonner sous ce brlant contact. A l'horizon,
au-dessus du soleil et des montagnes, de grands nuages rouges frangs de brillantes teintes cuivres se
dployaient dans l'espace, comme de longs drapeaux de pourpre et d'or, dont les reflets coloraient en rose la

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

45

tte des monts et le dos rugueux des les que l'on aurait cru voir flotter au milieu du Saint-Laurent. Ainsi
clairs, ces lots semblaient tre de gigantesques ctacs rougetres, qui seraient surgis brusquement des eaux
pour contempler ce merveilleux spectacle du roi de la nature, se couchant au milieu de sa cour et environn
des splendeurs de sa gloire. A la fin du jour ainsi qu' l'aurore, la nature entire tressaille d'une telle
exubrance de vie que les objets, mme inanims, nous semblent s'agiter comme pour saluer l'astre puissant
charg par Dieu de fconder la terre.
La main droite appuye sur l'paule de son cousin Mornac, la tte lgrement incline, ses grands yeux bruns
anims par cette scne grandiose, Jeanne de Richecourt se laissait doucement bercer au roulis extatique de sa
rverie. La lumire rouge du couchant jetait sur sa figure de fauves reflets qui, plus accentus encore sur les
ondes luisantes de sa chevelure noire o ils ruisselaient comme des traits de feu, faisaient ressembler la jeune
fille ces brunes madones que le soleil chaud de leur beau pays inspirait aux artistes de l'Espagne.
Accoud sur une autre fentre, quelques pieds de Jeanne, Louis Jolliet pensait en soupirant:
--Qu'elle est belle, mon Dieu!... Et jamais pour moi!...
--Sandious! tout beau, mon coeur! se disait Mornac en contemplant sa belle parente, je crois que vous palpitez
plus vite qu' l'ordinaire. Ah ! chevalier, mon ami, allez-vous donc vous namourer sottement d'une cousine
que vous connaissez peine, vous autrefois la terreur des belles?... Aprs tout, mon gentilhomme, savez-vous
qu'elle est furieusement gentille, votre parente! Oui, mordious!...
Dans l'ombre, quelques pas en arrire, la figure sombre comme celle de Mphistophls auprs de Faust et
de Marguerite, Vilarme examinait les jeunes gens et fronait ses pais sourcils roux.
--Regardez-vous tant que vous voudrez, mes agneaux, grommelait-il en dedans; mais je suis prs de vous et
tant que j'y resterai, vous pourrez difficilement changer vos confidences. Quant toi, pauvre petit Jolliet, tu
peux, si cela te plat te crever le ventre de tes soupirs. Je ne te crains pas, car elle ne se doute mme point de
ton sot amour d'colier.
Dj, cependant, le soleil descend et disparat en arrire des montagnes qui, peu peu, se sont assombries.
Seuls les nuages rouges et dors qui drapent l'horizon reoivent encore, grce leur lvation le reflet des
rayons du soleil, et ont conserv leurs brillantes couleurs. Mais mesure que l'astre s'enfonce dans ces rgions
alors inconnues du nord-ouest, les nues ainsi claires passent par gradation du rouge pourpre au rose, du rose
ple au jaune clair, et leurs dernier lambeaux d'un blanc lumineux vont s'teindre ct de la premire toile
dont la sereine lumire s'allume au fond du firmament dans l'ombre de la nuit tombante.
--Allons! Mademoiselle et Messieurs, le souper est servi, fit Mme Guillot en se frappant les mains pour tirer
ses htes de leurs rveries. Et tous vinrent se placer autour de la table chaque bout de laquelle fumaient de
riches omelettes aux paillettes dores et croustillantes.
Comme bien on le pense, l'apptit ne fit pas dfaut nos voyageurs et l'entrain augmentant mesure que la
faim se satisfaisait, la causerie devint bientt gnrale et trs-anime. Mme Guillot se piquait d'amuser ses
htes, Mornac faisait de l'esprit, Jeanne, toute heureuse de sentir cot d'elle un sr appui, n'avait pas t si
gaie depuis longtemps et Jolliet influenc par l'animation commune avait, par moment, d'heureuses saillies.
Seul Vilarme aurait pu faire une ombre trop prononce dans ce gai tableau; mais sentant combien sa position
deviendrait gnante et ridicule s'il continuait garder ses funbres airs de croque-mort, il s'efforait d'tre
aimable.
L'heure du souper s'coula donc rapide et enjoue.
Lorsqu'on sortit de table, le jour avait fait place la nuit qui s'tendait sereine et calme sur les sauvages

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

46

rgions d'alentour.
En se levant de table, Jolliet porta sa chaise auprs du mur et tout ct de l'une des fentres qui regardaient
sur le nord; puis il se rapprocha vivement de la croise en s'criant:
--Oh! venez donc voir la belle aurore borale!
On accourut aux fentres et chacun put contempler la scne ferique offerte ce soir-l, par le ciel et la terre.
D'abord d'une teinte gale et uniforme, une grande lueur blanche, qui s'levait du ct du nord et montait dans
l'espace, se fendit en millions de striures lumineuses et franges comme les innombrables stalactites
suspendues la vote de grottes merveilleuses, et sur lesquelles la lumire des torches se rflchit avec des
scintillations infinies.
Ces grands courants, d'un blanc clair, commencrent se mouvoir, courir avec rapidit sur le fond du ciel
sombre. Tantt avec la vitesse de la fuse qui part, ils se droulaient dans le firmament comme d'immenses
rubans de satin blanc et moir qui ondulaient sur l'obscurit de la nuit avec des reflets argents. Puis, comme
secous par un souffle mystrieux, ils se balanaient un moment au-dessus de la terre assombrie et se
repliaient soudain sur eux-mmes avec la promptitude d'un clair qui s'teint.
Reprenant aprs leur nuance gale et primitive, ils allaient se dvelopper au-dessus de l'horizon comme un
large turban, enroul sur la tte du globe, et qui faisait miroiter dans l'infini son cleste tissu piqu a et l de
fils d'or figur par des toiles scintillant au travers de ces vaporeuses clarts.
Tantt ils se sparaient distinctement, et, ainsi qu'une folle troupe d'esprits titaniques, il couraient aux quatre
coins de l'horizon, formaient une gigantesque chane et dansaient autour des mondes la ronde la plus
fantastique et la plus chevele.
Ils allaient, tournant si vite, qu' les regarder, l'oeil se sentait pris de vertige, quand tout--coup, ce grand
cercle mouvant se resserre, se rtrcit encore, s'amincie vers son centre et s'arrte immobile, mais toujours
lumineux, au milieu du ciel o il forme un soleil norme dont les rayons sans nombres dardent en dehors leurs
traits ples et tremblotants. Sombre d'abord, le centre de cet astre phmre prend bientt une couleur
rougetre qui devient pourpre en un mouvement, tandis qu'un brillant mtore s'allume au sein de ce soleil
trange, clate, tombe vers la terre, en laissant sa suite une fugitive trane tricolore, jaune verte et rouge, et
va s'abmer au loin vers le bas du fleuve qui s'empourpre un instant d'une teinte enflamme, puis rentre dans
l'obscurit.
Et, comme si c'tait un signal de retraite, le cercle aux rayons agit l-haut se brise, et les courants de lumires
diaphane se dispersent et s'teignent dans l'air, poursuivis par la lueur sanglante du centre, laquelle grandit,
s'paissit, s'tend victorieuse dans l'insondable coupole du ciel qui longtemps, durant la nuit, garda cette
couleur d'un rouge effrayant. [27]
[Note 27: On sait que les annes 1663 et 1661 furent remarquables, au Canada, par les phnomnes clestes et
terrestres qui frapprent d'tonnement et mme d'pouvante tous les esprits du temps.]
Les spectateurs de cette scne grandiose restrent silencieux tous le temps qu'elle dura.
Quand le mtore s'teignit dans le fleuve, Mornac s'cria:
--Voil, sandis! qui est magnifique!
--Ce spectacle est en effet terriblement beau, repartit Mlle de Richecourt. Il me rappelle ceux qui prcdrent

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

47

le tremblement de terre de l'hiver dernier. Dieu nous garde, cette anne de semblables agitations.
--Ce fut donc bien effrayant? demanda Mornac en accompagnant cette question d'un regard brlant qui fit
baisser les longs cils noirs de Mlle de Richecourt.
--Oh! oui! rpondit Jeanne.
--Mais veuillez alors m'en faire le rcit?
--Bien volontiers, mon cousin. Sachez d'abord que, durant l'automne de 1662, le ciel sembla nous donner des
avertissements par des phnomnes pareils ceux d'aujourd'hui et plus terribles encore. Au milieu du
mouvement rapide et brillant des aurores borales, des mtores igns, sous la forme de serpents embrass,
s'enlaaient, les uns dans les autres et volaient par les airs, ports sur des ailes de feu. Tout le monde put voir
Qubec un grand globe de flammes qui faisait un assez beau jour pendant la nuit, si les tincelles qu'il dardait
de toutes parts n'eussent ml de frayeur le plaisir qu'on prenait le voir. Les habitants de la cte de Beaupr
en remarqurent un semblable s'tendant au-dessus de leur champs comme une grande ville dvore par
l'incendie. Leur terreur fut extrme, car ils crurent qu'il allait tout embraser. Un mme mtore parut sur
Montral; mais il semblait sortir du sein de la lune, avec un bruit qui tait celui des canons et des trompettes,
et s'tant promen trois lieues en l'air, fut se perdre enfin derrire la grosse montagne dont la ville porte le
nom.[28]
[Note 28: Relation du P. Jrme Lalemant.]
Ces phnomnes continurent de se faire voir durant une partie de l'hiver, lorsque arriva le lundi gras qui tait
le cinquime jour de fvrier. La journe avait t belle et sereine. Bien des gens avaient commenc clbrer
le carnaval par les amusements ordinaires, lorsque, vers les cinq heures et demie du soir, on sentit dans toute
l'tendue du pays un frmissement de la terre, suivi d'un bruit ressemblant celui que feraient des milliers de
carrosses lourdement chargs et roulant avec vitesse sur des pavs. Bientt cent autres bruits se mlrent ces
deux premiers: tantt l'on entendait le ptillement du feu dans les greniers, tantt le roulement du tonnerre, ou
le mugissement des vagues se brisant contre le rivage; quelquefois on aurait dit une grle de pierres tombant
sur les toits; le sol se soulevait et s'affaissait d'une manire effrayante; les portes s'ouvraient et se fermaient
avec bruit; les cloches des glises et le timbre des horloges sonnaient; les maisons taient agites comme des
arbres, lorsque le vent souffle avec violence; les meubles se renversaient, les chemines tombaient, les murs
se lzardaient; les glaces du fleuve, paisses de trois ou quatre pieds, taient souleves et brises comme dans
une soudaine et violente dbcle. Les animaux domestiques tmoignaient leur crainte par des cris et des
hurlements; les poissons eux-mmes taient effrays, et, au milieu de tous les sons discordants, l'on entendit
les rauques soufflements des marsouins aux Trois-Rivires o jamais on n'en avait entendu auparavant.
--En effet, ce devait tre effrayant, dit Mornac avec un sourire. Mais passant par votre bouche charmante, ces
dtails sont ravissants.
--Ne raillez pas, chevalier, car tout brave que vus soyez, vous auriez eu frayeur comme tous ceux qui furent
tmoins de ce bouleversement. Bien que personne ne ft bless, ni aucune maison renverse, la pense que la
fin du monde arrivait, s'tait empare des esprits; aussi se croyant aux portes de l'ternit, chacun se prparait
au jugement dernier. Le mardi gras et le mercredi des cendres ressemblrent au jour de Pques, par le grand
nombre de personnes qui s'approchrent de la sainte table, et tout le temps du carme continua de prsenter le
spectacle le plus difiant.[29]
[Note 29: Voir les relations du temps.]
--Et vous pensez que les phnomnes clestes qui apparurent l'automne prcdent taient des signes
prcurseurs du tremblement de terre?

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

48

--Pourquoi pas?
--Alors ceux de ce soir nous annonceraient donc aussi quelque malheur? reprit l'incrdule Mornac en souriant.
--Tenez, mon cousin, si vous voulez m'en croire, rpondit Jeanne avec un air des plus srieux, ne badinez pas
l-dessus.
--Non, Seigneur! s'cria soudain la femme de Joncas qui allumait une chandelle. Non, Monsieur, ne vous
moquez pas de ces choses-l. Cela nous porterait malheur.
--C'est vrai! fit Mme Guillot en jetant un regard de tendresse sur son fils.
Mornac s'apercevant que son esprit railleur paraissait affecter pniblement les dames, dit d'un ton plus srieux
au Renard-Noir qui, les yeux encore fixs sur le ciel rouge, n'avait pas prononc un mot depuis le souper:
--Et vous, chef, que pensez-vous de ces choses-l?
Aprs un moment de silence, le Huron rpondit:
--Le pauvre Sauvage n'a pas toute la science d'un homme blanc, et ses croyances, bien qu'il soit aussi chrtien,
son diffrentes des tiennes sur beaucoup de choses. Tu ne vois, sans doute, dans ces signes que des effets
produits par une cause naturelle. Mais mes pres moi m'ont appris, et je respecte ce sujet leurs
enseignements, que ces brillants esprits qui courent ainsi le soir, dans le territoire des nuages, sont les mes de
nos anctres qui s'agitent l-haut pour avertir leurs petits fils d'un danger prochain. Lorsque nous fmes
chasss par nos ennemis des bords du grand lac, o blanchissent maintenant les os desschs de tous ceux qui
nous furent chers, nos tribus en reurent longtemps d'avance, l'avertissement par de pareils signes. Mais le
Grand-Esprit avait frapp ses fils d'aveuglement. Comme des vieillards qui, sur le soir de la vie, ne peuvent
plus distinguer la lumire du feu de leur cabane, nous tions frapps d'aveuglement. Bien loin d'tre sur leur
gardes mes frres, malgr mes conseils et ceux de quelques anciens, se laissrent surprendre par l'ennemi et la
grande nation huronne fut crase, le peu qui en restait arrach du pays aim de ses pres et dispers au loin
comme les feuillages de la fort sous le souffle puissant des vents de l'automne.
--J'ai entendu parler, en effet, des malheurs de votre race, dit Mornac qui ne raillait plus. Mais j'en aimerais
bien entendre le rcit de la bouche mme de l'un des acteurs de cette tragdie. Cependant j'ai peur de rveiller
vos douleurs en vous priant de me les raconter.
Le Huron rflchit et dit:
--Le guerrier vaincu doit songer quelquefois ses dfaites pour en savoir viter de nouvelles, et penser aux
maux que lui ont fait ses ennemis pour ne pas oublier que la vengeance est douce au coeur de la victime tant
qu'il lui reste encore un battement de vie. Mon fils est jeune et la parole d'un guerrier, qui pourrait tre son
pre par l'ge et l'exprience, lui sera d'un enseignement utile en lui exposant la ruine d'une nation autrefois
matresse de ces contres.
Durant cet change de paroles entre le Huron et Mornac, les dames taient alles s'asseoir auprs du feu qui
flambait dans la chemine, Jeanne ct de Mme Guillot. Toutes deux s'occupaient des travaux d'aiguille,
tandis que la femme de Joncas, aprs avoir tout rang dans sa cuisine, s'asseyait auprs de son rouet quelque
distance de sa matresse et se mettait filer.
Mornac, pour ne pas paratre poursuivre sa belle parente, s'adossa contre la fentre, ct de Jolliet, et
Vilarme auprs d'eux. Joncas, qui venait d'allumer sa pipe avec un des tisons de l'tre, fumait en silence ct
de sa femme, un peu perdus tous les deux dans l'ombre. Quant au Renard-Noir, il alla s'appuyer contre l'un des

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

49

pans de la chemine. L, debout, la figure demi claire par les lueurs du foyer, regardant ses auditeurs en
face, il commena d'une voix profonde et grave:
--La fort avait reverdi seulement quatre fois au-dessus de ma jeune tte, lorsque le grand chef des blancs,
qu'ils appelaient Champlain, vint tablir, sur le cap de Stadaconna, la vaste bourgade que nous avons quitts
au commencement du jour qui vient de s'teindre. Depuis ce temps-l l'hiver a soixante fois blanchi les
branches des bois.
Notre nation, celle des Ouendats que les blancs ont nomms Hurons, tait la plus puissante de toutes les
tribus qui couvraient les terres de chasse du Canada. Les armes et le nombre de ses guerriers la faisaient
respecter au loin. La petite peuplade des Iroquois osait pourtant croiser ses tomohks avec les ntres et ne
craignait mme pas de nous attaquer. Ses guerriers taient moins nombreux, mais plus unis, plus vigilants,
plus russ, plus cruels que les ntre port prfrer les expditions de chasse aux courses continuelles dans
les sentiers de guerre. Que mes frre blancs ne croient pas que nos guerriers, une fois au combat, fussent
moins braves, moins forts, moins agiles que ceux des Cinq Cantons. Mes frres se tromperaient. Mais ce que
finit par causer la perte de ma nation, c'est que le Grand-Esprit a toujours donn ses enfants hurons des
coeurs plus doux et des yeux moins pris de la vue du sang que ceux de nos ennemis. Tandis que les Iroquois
ne craignaient point de venir se cacher aux environs de nos villages pour enlever quelques chevelures, nos
guerriers, qui rvaient de grandes chasses aux caribous, se laissaient quelquefois surprendre jusque dans leurs
cabanes.
Nous tions encore les plus nombreux et les plus forts, lorsque dans l't qui suivit l'arrive du puissant chef
blanc, mon pre Darontal, qui tait le grand capitaine de notre nation, pria le vtre d'accompagner, avec
quelques soldats blancs, nos hommes de guerre dans une expdition contre les Cinq Cantons iroquois. Vos
armes merveilleuses et terribles alors inconnues aux enfants de la fort, devaient nous aider beaucoup en
frappant nos ennemis d'pouvante. Ce qui arriva. Ds que les Iroquois eurent vu les clairs, entendu le
tonnerre sortir de vos armes et jeter la mort dans leurs rangs, ils se sauvrent dans les bois o nos guerriers les
poursuivirent bien loin. Je me souviens d'avoir entendu raconter cette victoire par mon pre lorsqu' son
retour, il suspendit au poteau du ouigouam, les scalps des ennemis qu'il avait tus.
Au souvenir des exploits de son pre, la figure bronze de Renard-Noir s'anima d'un noble orgueil. Ses yeux,
o les lueurs de foyer venaient se rflchir, semblaient lancer des flammes. Aprs quelques instants de silence
il reprit:
--J'avais continu de crotre et mes yeux avaient vu dix fois la neige fondre autour de nos cabanes, lorsque le
grand chef blanc vint passer un hiver sous le ouigouam de mon pre Darontal.[30] C'tait la suite d'une
seconde expdition contre nos ennemis les Iroquois. Elle avait t moins heureuse que la premire, et les ntre
avaient t obligs de s'en revenir au pays, aprs voir tu pourtant beaucoup d'ennemis. La saison des neiges
tait proche et nos guerriers n'avaient pas voulu se hasarder escorter votre capitaine jusqu' Stadaconna. Ils
l'avaient dcid passer l'hiver dans une de leurs bourgades. Votre chef choisit celle de Carhagouba parce que
mon pre, qui tait son ami, l'habitait. C'tait le plus grand village des attignaoantans.
[Note 30: On sait que Champlain fut oblig d'hiverner, en 1616, au pays des Hurons, et qu'il y fut l'hte de l'un
des principaux chefs nomm Darontal.]
C'est alors que je le vis, cet illustre capitaine qui savait toutes les choses que le Grand-Esprit peut donner aux
hommes de connatre. Depuis longtemps le bruit de son nom et de sa puissance avait frapp l'oreille des
femmes, des enfants et des vieux de notre nations, qui ne l'avaient pas encore vu. Toutes les familles de la
bourgade allrent au-devant de lui. Des coureurs nous avaient annonc d'avance sa prochaine arrive. Quand il
parut nos yeux n'taient pas assez grands pour le regarder et chacun admirait sa bonne mine, ses armes
tranges et terribles et ses riches vtements.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

50

Pendant l'hiver qu'il passa sous le ouigouam de mon pre, il me prit en amiti, la lueur du feu de la cabane,
il commena m'initier au secret de deviner dans vos livres les signes visibles de la pense. En retour, je le
suivais partout, je prenais soin des ses armes et l'accompagnais la chasse o je lui tais utile en portant ses
munitions et le gibier qu'il tuait.
Je m'attachai tant lui que je demandai mon pre d'accompagner le grand capitaine Stadaconna quand le
printemps fut revenu. Ce qui me fut permis lorsque le chef blanc eut dit Darontal qu'il consentait
m'emmener et me garder avec lui tout le temps que je voudrais.
Quand la glace qui couvrait les grands lacs se fut en alle, je descendis la longue rivire avec l'escorte qui
accompagnait les blancs.
Durant bien des lunes je demeurai Stadaconna auprs du savant capitaine. J'achevai d'apprendre lire, et,
instruit dans votre religion par des robes noires, j'eus la tte lave par l'eau qui rend chrtien. J'assistai
l'agrandissement du village de Qubec et pris part aux travaux que dirigeaient le grand matre qui portait bien
son nom puisque celui-ci veut dire champ fertile.
J'avais vu l't rchauffer vingt-quatre fois la terre, lorsque d'autres blancs, ennemis des vtre,[31] s'en
vinrent dclarer la guerre nos amis qui, en plus petit nombre et affaiblis par la faim, se rendirent prisonniers
aux Yangees [32] qui les emmenrent tous sur leurs grands canots par del le vaste lac sal.
[Note 31: Kirtk et les troupes anglaises.]
[Note 32: Le mot Anglais tait trop dur prononcer pour une bouche sauvage. Aussi les Iroquois et les
Hurons disaient-ils Yangees; d'o le mot Yankees.]
Priv de mon second pre, le grand capitaine blanc, et plein de haine contre les trangers nouveaux venus
dont je ne comprenais pas le langage je m'chappai sur un canot et m'en retournai au pays des Ouendats.
Ce fut alors que la belle Fleur-d'toile [33] se trouva sur le sentier de ma jeunesse. Nous chassions prs des
bords du la Ouentaron [34], lorsque la jeune fille m'apparut un soir sur le rivage. Elle venait de se baigner et
l'eau ruisselait sur son beau corps, que rougissaient les rayons du soleil couchant. J'avais dj remarqu
Fleur-d'toile entre toutes les vierges du village de Teanaustay, et chaque fois que je l'avais rencontre mon
coeur avait battu plus vite. Je m'approchai d'elle et lui dis: Fleur-d'toile veut-elle tre la femme du
Renard-Noir? Elle sourit et rpondit: Fleur-d'toile sera bien heureuse d'habiter le mme ouigouam que le
Renard-Noir, si le jeune guerrier peut se rendre la nage jusqu' l'autre ct du lac et revenir de mme sans
s'arrter. Fleur-d'toile aime les hommes braves et forts.
[Note 33: Ce nom que le Renard-Noir donne la jeune fille est driv de celui d'une plante indigne, l'toile
jaune aile (aster). La tige de cette plante a environ deux coudes de haut, elle est rondes et fort charge de
feuilles d'un vert obscur. Ses fleurs jaunes sont en toiles rondes et naissent l'extrmit de la tige sur des
pellicules assez longs.--Charlevoix, tome II.]
[Note 34: C'tait le nom sauvage du lac aujourd'hui appel Simcoe.]
Je regardai la distance parcourir. Elle tait longue; mais Fleur-d'toile tait si belle! Je me jetai dans le lac
en nageant vers la rive oppose de l'anse o nous tions. La jeune fille battit des mains. Mes forces s'en
accrurent.
Le soleil venait de tomber derrire les grands arbres, et la nuit s'levait de la terre vers les cieux encore
clairs. Je nageai longtemps et quand j'atteignis l'autre rive, les ailes du soir planaient au-dessus du lac. Je
n'entrevoyais plus Fleur-d'toile l'endroit o je l'avais laisse, mais je me guidai sur sa voix pour revenir.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

51

Ds qu'elle avait cess de me voir, elle avait commenc un chant vif et sonore dont les notes lgres,
traversant l'espace, venaient frapper joyeusement mon oreille et augmenter ma vigueur.
Je nageais depuis longtemps. Mes forces commenaient faiblir, et j'tais encore quelque distance du
rivage et de Fleur-d'toile que je commenais d'entrevoir, lorsque son chant cessa tout coup; et le bruit d'un
corps tombant dans l'eau parvint jusqu' moi. Inquiet, je me htais et fendais l'eau de toutes les forces qui me
restaient, lorsque je sentis un corps souple et frais se glisser prs du mien. Une main lgre s'appuya sur mon
paule, et Fleur-d'toile me dit doucement: Je serai ta femme. Nous gagnmes ainsi la rive.
Un mme ouigouam abritait le lendemain le Renard-Noir et Fleur-d'toile, et comme la mort de mon pre,
Darontal, ne me retenait plus au village des Carhagouba, je me fis adopter par mes frres de Teanaustay,
bourgade que ma femme, Fleur-d'toile, habitait.
Quatre annes plus tard, j'appris que le grand chef blanc, l'ami de notre nation tait revenu avec les Franais
et que les Yangees avaient quitt le pays. Mon dsir tait de revoir le fameux capitaine: mais je ne pus
descendre le fleuve cet t-l. On disait que les Iroquois nous guettaient au passage. Il fallut attendre la
prochaine saison. Hlas! quand je parvins Qubec le grand chef se mourrait. Il apprit que son fils, le
Renard-Noir demandait le voir et me fit venir auprs de lui. Il me parla longtemps--coute-moi bien, mon
fils, me dit-il. Je t'ai instruit dans la religion chrtienne et t'ai appris bien des choses que tes frres ignorent.
C'est toi de continuer mon oeuvre auprs d'eux. Pour tirer les tiens de l'ignorance o ils croupissent, des
missionnaires iront s'tablir dans vos bourgades et enseigneront aux Hurons la religion et les coutumes des
blancs. Toi, tu en collais tous les avantages et tu devra aider les robes noires dans leurs efforts et faire accepter
leur prsence au milieu de vos guerriers.
Il me parla plusieurs fois ainsi et me fit jurer de lui obir. Aprs quoi, le grand capitaine parut plus content et
son me partit paisible pour le pays des ombres. [35]
[Note 35: Chacun sait que Champlain mourut en 1635, prcisment cent ans aprs la dcouverte du Canada
par Cartier.]
Je lui tins parole. Les robes noires vinrent demander l'hospitalit mes frres auxquels je persuadai de laisser
s'tablir les missionnaires au milieu de nous. Ce ne fut pas sans peine. Les sorciers de la nation qui
prvoyaient la perte de leur autorit, employrent tous les moyens possibles pour chasser les robes noires.
Mais les efforts de quelques chrtiens qu'il y avait dj parmi mous et le courage des missionnaires finirent
par faire dominer la religion chrtienne dans nos bourgades.
Beaucoup de lunes et d'annes d'coulrent et l'an de mes onze fils avait dix-huit printemps, lorsque mes
guerriers me proposrent de descendre aux Trois-Rivires pour y faire la traite des pelleteries. Il y avait
longtemps que nous n'y tions descendus, car depuis la mort de mon second pre Champlain, les Iroquois
taient devenus, par leurs frquentes victoires, la terreur des ntres.
Nous partmes deux cent cinquante guerriers dont j'tais le premier capitaine. Nous descendmes la rivire
sans rencontrer un seul ennemi. Comme nous approchions du fort des Trois-Rivires, nous poussmes nos
canots au milieu des joncs du rivage pour faire notre toilette de fte et rafrachir nos tatouages avant de
paratre devant les Franais. Tandis que nous tions occups ainsi, nos sentinelles jetrent le cri de guerre. Un
grand parti d'Iroquois venait nous attaquer. Nous saismes nos armes, et aprs un engagement rapide, les
Iroquois prirent la fuite. Nous les poursuivmes et en fmes beaucoup prisonniers. Un grand nombre avait t
tu.[36]
[Note 36: Historique.]
Nous changemes nos pelleteries aux Trois-Rivires et repartmes pour notre pays, triomphants et joyeux, et

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

52

nos ceintures charges des scalps de la victoire. Hlas! nous devions bientt apprendre que nous aurions
mieux fait de rester dans notre bourgade pour dfendre nos familles.
Ici le Renard-Noir s'arrta quelques instants. On eut dit qu'il voulait rassembler ses forces pour raconter les
choses pnibles qu'il lui restait dire.
Depuis quelques instants Mornac semblait distrait. Il se retournait frquemment pour regarder la fentre prs
de laquelle il tait assis. Avant la pause que le Renard-Noir venait de faire, le chevalier s'tait pench vers
Jolliet et lui avait dit rapidement l'oreille:
--Regardez donc du ct des palissades qui entourent la maison. Il me semble apercevoir quelque chose
comme une tte d'homme qui s'agiterait au-dessus de la pointe des pieux.
--Chut! fit Jolliet. Prenons garde d'effrayer les dames. Examinons en silence et la drobe.
En ce moment deux gros chiens de garde qui dormaient dans la cour se mirent aboyer.
Les femme se regardrent en frissonnant.
--Sentiraient-ils quelqu'ennemi? demanda Mme Guillot qui ne put s'empcher de plir.
--Bah! repartit Joncas, tout est tranquille aux environs. Les chiens jappent la lune qui se lve.
Le croissant de la lune argentait en effet le champ azur de la nuit, au-dessus des grands arbres muets.
--Je ne vois plus rien, reprit Mornac voix basse. La tte a disparu.
--Vous vous trompiez, fit Jolliet sur le mme ton.
Les chiens n'aboyaient plus, amis grondaient sourdement.
--Veuillez continuer, chef, dit Jolliet voix haute pour chasser la crainte qui commenait saisir les femmes.
En supposant qu'il y aurait des Iroquois aux environs, la grande peur qu'ils ont des chiens les forcerait de se
tenir quelque distance de la maison.
Pendant que Mornac demi tourn vers la fentre continuait de regarder ngligemment au dehors, le
Renard-Noir reprit son rcit.
--Nous tions encore une journe de marche de Teanaustay ou Saint-Joseph qui tait la principale bourgade
de la nation et celle que j'habitais avec Fleur-d'toile et mes fils, lorsque, mettant pied sur le rivage pour y
passer la nuit, nous trouvmes un pauvre vieux guerrier de notre village. Il tait bless gravement et se tranait
peine. A notre vue il se mit pousser des gmissements lamentables. Mes fils, s'cria-t-il, semblent tre
dans la joie quand ils devraient pleurer! Nous crmes que ses esprits s'taient gars par suite de
l'affaiblissement o il se trouvait. Il s'en aperut et nous dit: Pleurez, mes fils! pleurez les vieillards de la
nation disparus! Teanaustay n'est plus! Les Iroquois ont brl nos cabanes aprs en avoir surpris et tu tous
les habitants! Bless moi-mme j'ai pu m'chapper et m'enfuir jusqu'ici, o depuis plusieurs jours je me trane
en mourant chaque pas!
Un long hurlement de douleur, suivi d'un morne silence, accueillit ces nouvelles horribles.
Voici ce que le bless nous apprit quand nos oreilles purent l'couter.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

53

Quelque jours auparavant,[37] tandis que le soleil du matin dorait les champs de mas qui entouraient le
village paisible, et que des groupes de jeunes filles babillaient l'ombre des ouigouams, que les vieilles
femmes pilaient le grain dans des mortiers de bois et que les enfants nus se roulaient dans la poussire,
ple-mle avec les chiens couchs au soleil, un cri de terreur clata dans le silence o reposait la bourgade.
[Note 37: Le matin du 3 juillet 1648.]
--Les Iroquois! les Iroquois!
La bourgade venait d'tre envahie par un grand parti de guerriers ennemis.[38] Les quelques hommes valides
laisss pour la garde du village voulurent courir leurs armes et se dfendre. Ils furent les premiers tus. La
robe noire qui demeurait Teanaustay, et que les blancs appelaient pre Daniel, et que nous nommions
Achiendase, s'effora de rallier les dfenseurs en promettant le ciel ceux qui mourraient pour leur famille te
leur religion. Quelques vieillards l'entourrent, ainsi que toutes les femmes et les enfants. Et ce fut tandis qu'il
baptisait ceux qui ne l'taient pas encore qu'il fut tu d'un coup d'arquebuse.
[Note 38: Francis Parkman, Jesuits in America.]
Le petit nombre de dfenseurs qui se trouvaient dans le village une fois tus, les Iroquois tournrent leur
furie contre les femmes, les enfants et les vieillards, et mirent le feu tous les ouigouams.
Quand la bourgade ne fut plus qu'un tas de cendres fumantes, les ennemis se retirrent avec prs de sept
cents prisonniers dont ils turent un grand nombre en retournant chez eux. Beaucoup plus avaient t gorgs
dans l'enceinte du village.
Ce rcit lamentable nous plongea dans l'abattement le plus profond.
Le lendemain soir, nous arrivmes l'endroit o Teanaustay s'levait nagure. Au lieu des cris de triomphe,
des ftes, des femmes joyeuses que nous avions d'abord prvu devoir nous accueillir notre glorieux retour,
nous ne trouvmes que ruine, mort et dsolation.
C'est l que j'avais laiss ma pauvre Fleur-d'toile et ses sept plus jeunes enfants. Mes quatre fils ans
m'avaient accompagn jusqu'aux Trois-Rivires. Silencieux, nous nous assmes au milieu des restes
mconnaissables de nos familles massacres. Immobiles, la tte penche, les yeux fixs sur les cendres encore
fumantes de notre village, nous passmes ainsi la nuit. Les larmes et les gmissements ne conviennent qu'aux
femmes; le deuil des guerriers doit tre fier et calme.
Le lendemain, nous allmes nous rfugier dans le village de Tohotaenrat (Saint-Michel) qui tait le plus
rapproch de notre bourgade anantie.
L, j'appris le sort de l'infortune Fleur-d'toile. Elle avait russi se sauver dans les bois avec ses enfants, et
s'tait cache dans un pais buisson o elle se croyait en sret. Les Iroquois chassaient les fugitifs comme des
btes sauvages. Ils passrent prs de l'endroit o la mre tremblante tait blottie. Ces chiens ne la voyaient pas
et l'auraient dpasse quand son dernier enfant qu'elle portait la mamelle se mit crier. Elle voulut touffer
les vagissement du malheureux petit tre qui la perdait. Les Iroquois avaient entendu et bondirent sur leur
proie comme des loups enrags. Ils assommrent ma pauvre Fleur-d'toile coups de tomohk, aprs avoir
massacr sous ses yeux nos enfants dont il fracassrent la tte sur un tronc d'arbre. Un seul d'entre eux, qu'ils
avaient laiss pour mort, revint ensuite lui et me dit ces pouvantables malheurs.
Le Renard-Noir, mu par ces terribles souvenirs, s'arrta un instant encore. Son accent trange, sa voix
profonde et vibrant sous le coup de l'motion, avait quelque chose de sombre qui treignait pniblement l'me
de ses auditeurs. Tous taient comme suspendus ses lvres et l'coutaient silencieusement. La femme de

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

54

Joncas oubliait de faire tourner son rouet, Joncas lui-mme fumait avec une pipe teinte. Mme Guillot avait
laiss son tricot sur ses genoux. Jeanne de Richecourt ne dtachait ses grands yeux humides de la figure
bizarrement tatoue de Renard-Noir, que pour les arrter sur l'ombre du sauvage qui se dessinait sur le mur et
montait jusqu'au plafond o la touffe de cheveux, droite sur le crne du Huron, s'agitait sinistre sur le fond
rouge de la lumire blafarde que projetait la mche nglige d'une chandelle fumeuse.
Durant cette seconde interruption, les chiens, qui s'taient tus auparavant, poussrent tout coup un de ces
hurlement dchirants qui portent au loin dans la nuit une indfinissable horreur. On aurait dit un immense
sanglot humain arrach par des tortures infernales.
Le silence qui rgnait dj dans la vaste salle prenait un caractre inquitant. Chacun examinait son voisin la
drobe en s'efforant de cacher le malaise qu'il prouvait.
Mornac, la main ngligemment appuye sur la crosse de l'un des pistolets passs sa ceinture, et Jolliet,
regardaient au dehors. Ils ne voyaient rien d'insolite et n'apercevaient au-dessus de la palissade que les larges
eaux du fleuve qui se beraient mollement au loin sous la lumire bleutre de la lune.
Aprs un hurlement prolong, la voix des chiens s'teignit encore en un grognement menaant, et le
Renard-Noir poursuivit d'un ton morne et sourd:
Pendant la saison des neiges qui suivit, je tchai de persuader nos guerriers d'tre plus dfiants que par le
pass et de garder les environs de nos bourgades pour ne pas tre surpris. Ils m'coutrent d'abord; mais
l'insouciance funeste qui a perdu notre malheureuse nation reprit bientt le dessus, et ils finirent par mpriser
la voix d'un chef plus expriment qu'eux tous. Mes fils m'avertirent que l'on murmurait mme contre moi. On
m'accusait d'tre la cause de tous le maux qui avaient fondu sur nous. Depuis, disait-on, que le Renard-Noir
avait amen les missionnaires avec lui, la nation semblait avoir t abandonne du Grand-Esprit. C'taient les
sorciers et les paens qui rpandaient ces bruits.
L'hiver tait fini et le soleil du printemps achevait de fondre la neige autour de nos cabanes, lorsque mes
quatre fils an partirent pour aller voir les robes noires, Brbeuf et Lalemant, que nous appelons Echon et
Achiendase, qui demeuraient Ataronchronons (Saint-Louis.) Le plus jeune de mes enfants, bless
Teanaustay, restait seul avec moi.
Il y avait trois jours que mes fils m'avaient quitt, lorsque un matin, [39] nous apermes un nuage pais de
fume qui s'levait, dans l'loignement, par-dessus les arbres dpouills de leurs feuilles.
[Note 39: Le 16 mars 1649.]
Un long cri de dtresse s'chappa de nos poitrines: Les Iroquois! Ils brlent Saint-Louis.
Nous regardions en silence cet amas de fume mle de flamme, qui montait vers le ciel, quand nous vmes
accourir deux de nos frres d'Ataronchronons. Il taient hors d'haleine et paraissaient frapps de Terreur. Nos
craintes n'taient que trop vraies. Les Iroquois venaient d'incendier Saint-Louis aprs avoir dtruit
Saint-Ignace et massacr les habitants des deux bourgades.
Je pensai mes quatre fils qui devaient avoir t surpris et tus Ataronchronons et mon coeur souffrit
horriblement. Dans l'esprance de les sauver s'il tait encore temps ou de les venger du moins, je suppliai les
guerrier de Tohotaenrat de me suivre pour aller combattre nos ennemis. Ils ne voulurent pas m'entendre et
m'accablrent de maldiction, disant que je leur avais attir tous ces dsastres.
Je baissai la tte et sortis seul de leur village aprs avoir demand une vieille femme de prendre soin de
mon plus jeune fils.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

55

Saint-Louis tait deux heures de marche au nord de Tohotaenrat. J'avais fait plus de la moiti du chemin,
bien dcid me faire tuer par les Iroquois, lorsque je rencontrai un parti de trois cent guerriers hurons. Ils
taient chrtiens et venaient de la Conception et de Sainte-Madeleine, bourgs situs l'ouest de Saint-Ignace
et d'Ataronchronons. Ils taient arm pour le combat et se dirigeaient vers Sainte-Marie qui courait de grands
prils; ce village n'tait qu' une heure de Saint-Louis.
A Ataronchronon, nos frres nous apprirent que de Saint-Ignace et de Saint-Louis il ne restait plus que des
cendres et des cadavres. Les deux robes noires, Echon et Achiendase, y avaient pri en bnissant l'agonie des
ntres.[40]
[Note 40: Les reliques du Pre Brbeuf et du Pre Gabriel Lalemant, sont conserv l'Htel-Dieu de Qubec,
dans une cellule rige en oratoire. Jusqu' prsent on n'avait aucune donne sur la manire dont ces restes
prcieux avaient t recueillis la bourgade Saint-Louis du pays des Hurons.
Voici, concernant ce sujet, quelques renseignements indits qui nous sont fournis par M. l'abb Casgrain. Ils
se trouvent dans un manuscrit montagnais et franais, appartenant l'archevch de Qubec, et crit par le
Pre Franois de Crpieul sur les sauvages de la mission de Tadoussac.
--Extrait d'une copie de la circulaire du Pre de Crpieul touchant la mort du F. Franois Malherbe, arrive au
lac Saint Jean, en avril 1696.
Il nous a t ravi l'ge de 60 et 9 ans dont il en a pass 42 dans notre compagnie. Sa vocation luy
commena dans le pays des Hurons o il estait avec nos missionnaires en qualit d'engag, lorsque le PP. Jean
de Brbeuf et Gabriel Lalemant de Ste. et heureuse mmoire, furent martiriss par les Iroquois le 16 et 17 de
Mars 1649, comme il eut l'honneur aussi bien que la charit de nous apporter sur son dow durant 2 lieues les
corps grill et restes de ces religieux martyrs.
On voit par ce passage que c'est le frre Malherbe qui recueillit ces reliques et les porta au fort Sainte-Marie et
les y remit aux PP. Jsuites. Elle y furent conserves et probablement amenes Qubec par le P. Ragueneau
qui accompagnait les restes de la nation huronne.]
Un des fugitifs me dit qu'il avait vu mes quatre fils tomber morts en protgeant les robes noires.
De mes onze enfants il ne me restait plus qu'un!
Je n'eus pas le temps de les pleurer. Une avant-garde de deux cents Iroquois s'avanait pour commencer
l'attaque de Sainte-Marie.
Nous nous sparmes en plusieurs partis pour les arrter. La premire bande de nos guerriers fut repousse.
Comme les Iroquois les poursuivaient en les chassant vers les Ataronchronons, je tombai sur les ennemis avec
deux cents Hurons chrtiens qui m'avaient choisi pour chef.
Surpris, les Iroquois lchent pied leur tour et courent se rfugier dans l'enceinte de Saint-Louis. Les
palissades seules restaient debout. Les ennemis y cherchent un abri. Nous les y suivons. Le grand nombre est
tu, le reste se sauve. Nous tions matres de la place. Ce ne fut pas pour longtemps. Au bout d'une heure le
principal corps des Iroquois s'abattait sur les palissades en hurlant leur cri de guerre.
Ce fut alors un des plus furieux combats dont les anciens se souviennent. Nous n'tions plus que cent
cinquante capables de combattre les sept cents Iroquois qui nous attaquaient. Mais nous voulions mourir aprs
en avoir tu le plus grand nombre possible. La bataille dura toute l'aprs-midi. La nuit tait descendue sur la
terre que nos cris de guerre et le bruits de nos coups retentissaient encore loin dans la fort. Enfin le nombre
l'emporta et il n'y avait plus autour de moi que vingt Hurons puiss de blessures et de fatigue, quand nous

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

56

fmes terrasss et faits prisonniers.


Les Iroquois avaient perdu plus de cent de leurs meilleurs guerriers dont plusieurs capitaines. La victoire leur
cotait cher.
Au milieu de la nuit, tandis que les vainqueurs s'amusaient torturer quelques-uns des ntres, je brisai mes
liens et me sauvai vers Sainte-Marie. J'avais encore soif de sang.
Sept cents guerriers hurons sortaient d'Ataronchronons afin de poursuivre les Iroquois. Tout couvert de
blessures et mourant de faim je partis avec eux. Je me sentais assez de force pour en tuer encore. Nous ne
pmes jamais rejoindre nos ennemis qui s'enfuyaient aprs avoir massacr beaucoup de leurs prisonniers.
Nous trouvmes les cadavres de plusieurs des ntres qu'ils avaient assomms pendant la marche et d'autre
attach des troncs d'arbres et moiti brls par des branches entasses la hte.
Nous ne revnmes que pour assister la dbcle d'une nation pouvante. Quinze bourgades taient dj
abandonnes et brles, et les familles et les tribus es dispersaient de tous cts. Les uns s'enfoncrent dans
les solitudes du nord ou de l'est; un bon nombre alla demander asile la nation des Tionnontates, dans la
valle des Montagnes-Bleues; quelques autres joignirent la peuplade des Neutres, au nord du lac ri.
Le parti le plus nombreux, j'en tais avec mon seul et dernier fils que j'avais retrouv Tohotaenrat, fut se
retirer dans l'le que nous appelons Ahoendo et que les robes noires nommrent Saint-Joseph. Elle repose
dans le grand lac Huron l'entre de la baie de Matchedash.[41]
[Note 41: Cette le, situe dans la baie Gorgienne, porte aujourd'hui le nom de Charity ou de Christian Island.
Ou y voit encore les restes d'un fort de pierre que les jsuite y firent alors btir pour protger les Hurons.]
Dans l'automne nous tions l six ou huit mille misrables manquant de tout. Nos maux augmentrent quand
vint l'hiver. On vit des hommes, des femmes et des enfants dcharns se traner de cabane en cabane comme
des squelettes vivants pour y demander quelque chose manger.
Il en mourut bientt par douzaine tous les jours. Les survivants manquant de plus en plus de vivres, se mirent
dterrer les morts pour s'en nourrir. Une maladie aida l'oeuvre de la famine. Avant le printemps la moiti des
exils de l'le Ahoendo taient morts. Mon dernier fils atteint de la maladie horrible mourut entre mes bras,
comme le printemps s'annonait par la fonte des neiges. Je n'avais plus de famille et j'allais rester seul sur la
terre!
Quand les glaces furent fondues sur le lac, beaucoup de survivants affams traversrent vers la terre ferme
pour y cher leur subsistance.
Mais les Iroquois les y guettaient encore et les massacrrent tous.
On apprit dans le mme temps que la nation des Tionnontates, chez laquelle plusieurs de nos familles
s'taient rfugies l'automne prcdent, avait t attaque durant l'hiver par nos ennemis communs qui avaient
dtruit la bourgade Etarita (Saint-Jean) aprs en avoir massacr les femmes, les vieillards et les enfants un jour
que tous les guerriers taient absents, la recherche des Iroquois.
La terreur fut alors son comble et les robes noires qui avaient courageusement partag tous nos malheurs,
nous offrirent de nous emmener avec eux pour nous conduire prs du fort de Qubec, o nous serions
assurment en sret.
Nous n'tions plus que trois cents, et nous les suivmes jusqu' Stadaconna, quittant pour toujours la terre o
les os de nos aeux et de nos proches allaient dormir abandonns dans l'oubli.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

57

La grande nation des Ouendats avait disparu et la plus petite peuplade des Iroquois dominait et se faisait
craindre au loin sur le territoire du Canada.
Mes frres s'tablirent dans la longue le qui regarde Qubec. Quelque temps je demeurai avec eux. Mais
poursuivi par les sourds et injustes reproches d'avoir attir sur leurs ttes des malheurs, qu'ils auraient pu
viter en suivant mes conseils, je les quittai tout fait pour venir ici habiter et travailler avec mon frre le
visage ple (Joncas) que j'avais autrefois rencontr en ami dans nos regretts pays de chasse.
Maintenant le Renard-Noir est le seul de sa famille sur la terre, et quand vient le soir il va souvent s'asseoir
sur le bord du grand fleuve en songeant ceux qui ne sont plus et qu'il aima tant. Quelquefois le chef disparat
durant de longs mois et mon ami, le visage ple, ne sait plus ce que je suis devenu. Un bon jour, pourtant, le
Renard-Noir reparat sous ce toit. Le front du chef est alors plus serein; son coeur bat plus vite la vue de
quelque scalp sanglant qu'il rapporte et qu'il s'en va cacher en un endroit connu de lui seul. Il y en a onze qui
schent en ce lieu secret. Depuis que j'ai quitt pour toujours le pays de mes pres, onze guerriers Iroquois ont
t trouvs morts aux environs de leurs bourgades. Moi seul sait comment ils ont t tus pour venger mes
onze fils, et moi seul sais quelles ont t leurs souffrances dernires.
Il me manque encore une chevelure; celle-l doit tre consacre la mmoire de Fleur-d'toile. Je l'ai rserve
pour la dernire. C'est le scalp d'un grand chef qu'il me faut. Quand ce trophe sera suspendu ct des autres,
le Renard-Noir pourra mourir en paix.
Le langage figur du Huron, dont je n'ai pu imiter partout l'originalit de crainte de n'tre pas assez clair dans
la narration des fait strictement historiques, tenait encore les auditeurs sous le coup de l'motion pnible
produite par un aussi triste rcit, quand Mornac, l'oeil en feu, la moustache hrisse, se leva soudain.
Rapide comme l'clair, il ouvrit la fentre de sa main gauche et saisit de sa droite l'un des ses pistolets dont il
fit feu en visant vers la palissade.
Cela fut si prompt que les hommes se trouvrent debout et que les femmes jetrent leur cri, comme l'air frais
du dehors chassait l'intrieur de la maison la fume de la poudre, et que le bruit de la dtonation roulait sous
les sonores arceaux de la fort voisine.
Pendant le moment de silence qui suivit ce brouhaha, on crut entendre, venant du dehors, un lger cri de
douleur qui rpondit au coup de feu, puis la chute d'un corps pesant sur le sol.
--Sandious! dit froidement Mornac, je savais bien, moi, qu'il y avait un individu sur la palissade. Aussi ne
l'ai-je pas manqu!
--Mille dmons! Monsieur, fit Joncas en accourant la fentre, aprs qui diable en avez-vous?
--M. le chevalier a cru voir quelqu'un qui tentait d'escalader la palissade ou de regarder par dessus, repartit
Jolliet en secouant la tte pour chasser le bourdonnement que le coup de pistolet, tir quelques pouces de sa
figure, lui causait dans les oreilles.
--Sandis! reprit Mornac, j'ai entendu tellement parler, depuis mon arrive, des sauvages, des ruses et
d'embches iroquoises que je n'ai pu m'empcher de montre cet indiscret qui se promenait sur la cime des
palissages, que nous sommes ici sur nos gardes!
--Mon fils a le sang bouillant, dit le Renard-Noir, et ses nerfs sont prompts se tendre. Je vais aller voir au
dehors si j'apercevrai quelque chose. teignez cette lumire.
Le chef saisit son tomohk qu'il avait dpos dans un coin de la chambre, s'assura que son couteau tait sa

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

58

ceinture, tandis que Joncas dcrochait son fusil tout charg et suspendu l'une des poutres du plafond.
--Je vas aller avec vous, dit Joncas au Renard-Noir.
--Non! que mon frre reste ici avec les autres pour dfendre les femmes. J'irai seul.
Le sauvage souffla la chandelle, enjamba le rebord de la fentre, se laissa glisser jusqu' terre et disparut en
rampant sur le sol dans la direction o Mornac avait tir.
En ce moment, celui qui et t en dehors de l'enceinte de pieux, aurait pu voir comme des ombres qui, aprs
avoir long la palissade, s'enfonaient deux arpents de l'habitation, sous le dme sombre et silencieux du
bois.
Mais ni le Renard-Noir ni les autres, dans la maison ne pouvaient apercevoir ces fantmes qui fuyaient sans
aucun bruit.
Dans la maison rgnait le plus grand silence. L'obscurit y aurait t aussi profonde, si le feu du foyer n'et
jet, de temps autre, quelques clairs blafards sur les murs blanchis la chaux. A ces lueurs intermittentes
apparaissaient dans la pnombre deux groupes distincts: prs de la fentre, Mornac, Jolliet, Joncas, Vilarme et
le garon de ferme, tous arms et prts la dfense; au fond, prs du feu de l'tre qui les clairait demi, la
femme de Joncas et Mme Guillot, genoux et les mains jointes, et devant elles, Jeanne de Richecourt debout,
calme et digne comme Diane, la fire desse.
Au dehors, les chiens hurlaient comme des enrags.
On vit, aprs quelques minutes d'attente, un corps noir qui se glissait du ct de la maison et faisait entendre
un sifflement sourd et doux.
--Arrtez! fit Joncas en retenant le bras de Mornac dj dispos tirer son second coup de feu. C'est le
Renard-Noir!
Celui-ci apparut l'instant d'aprs aux abords de la fentre et se hissa dans la maison.
--Rien, dit-il.
--Rien! s'cria Mornac d'un air incrdule.
--Que mon frre aille voir, s'il en doute.
--Vous vous serez tromp, chevalier, dit Jolliet pour rassurer les femmes.
Et il donna un coup de coude Mornac.
Celui-ci comprit et rpondit:
--Probablement.
Aprs avoir parl quelque temps de l'alerte cause par Mornac, il fut dcid que Mme Guillot et Jeanne
gagneraient leur chambre et que la femme de Joncas se coucherait aussi mais que les hommes passeraient la
nuit veiller. Mme Guillot vint embrasser son fils et souhaiter le bonsoir ses htes, tandis que Jeanne
donnait sa main baiser son cousin et Jolliet, et faisait une froide rvrence Vilarme.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

59

Quand les hommes furent rests seuls, ils se rapprochrent du foyer dont ils ravivrent le feu prs duquel ils
s'assirent en silence.
Seul, prs de la fentre referme, le Huron faisait le guet.
On n'avait pas rallum la chandelle, pour tre moins en vue. Tout bruit s'teignit peu peu dans la maison. Au
dehors, rien ne troublait le silence nocturne, part quelques grondements furtifs des chiens, et les
miaulements sauvages d'un hibou qui se plaignait au loin dans la nuit.
CHAPITRE VII
SURPRISE
La nuit et la matine qui suivirent s'coulrent sans autre incident digne de remarque. Aussi, rejoignons-nous
nos personnages au commencement de l'aprs-midi du lendemain de leur arrive la Pointe--Lacaille.
Ils venaient de dner et se dirigeaient tous, en sortant de l'enceinte de palissades qui entourait la maison, ver un
champ de bl dont on avait commenc la moisson le matin mme.
Joncas, le fusil en bandoulire et une faucille la main, battait la marche avec sa femme. Aprs eux venaient
le Renard-Noir et Jean Couture, le garon de ferme, galement arms et pourvus de fourches, de faucilles et
de rteaux. Mme Guillot appuye sur le bras de son fils, Jeanne avec Mornac et enfin Vilarme les suivaient
la file.
Malgr ce qu'on avait pu lui dire, Mornac n'avait pas voulu se charger d'un mousquet; et il disait Jolliet qui
le prcdait:
--Vous voyez bien, mon jeune ami, qu'il est inutile de s'embarrasser d'armes pesantes. N'avons-nous point
pass toute la matine au dehors sans tre inquits?
--C'est vrai, rpondit Jolliet. Mais vous tions tous sur nos gardes, et si quelque ennemi rdait aux environs, il
a d remarquer que nous tions prts le recevoir. Dans ce pays, monsieur le chevalier, c'est l'heure o l'on
s'y attend le moins que l'on est attaqu.
--Bah! la fort d' ct est trop paisible pour recler des maraudeurs, et je suis maintenant convaincu que j'ai
t victime, hier soir, de mon imagination chauffe par vos rcits de surprises et de combats et que je vous ai
caus de vaines alarmes. D'ailleurs mordious! avec ma bonne lame et cette paire de pistolets, je ne craindrais
pas, moi seul, dix de vos canailles d'Iroquois.
Mornac accompagna ces paroles d'un de ces gestes superbes que je ne connais qu' mon ami Faucher de
Saint-Maurice. Jolliet tait trop poli pour relever la gasconnade de son hte.
Le champ o nos connaissances se dispersrent, selon leurs occupations ou leur agrment, s'tendait, sur une
largeur de trois arpents jusqu' L'accore qui le sparait du fleuve. A partir de la rivire Lacaille en remontant
le bord du Saint-Laurent, le terrain cultiv pouvait avoir cinq arpents de longueur, et se composait: d'abord,
d'une partie ensemence de fves, de pois et de lgumes, ensuite d'une lisire nue o l'on avait fait les foins
quelques semaines auparavant, et enfin, toujours en amont, d'un champ de bl qui longeait le bois terminant le
domaine.
Les travailleurs se mirent l'ouvrage. Joncas et sa femme, agenouills sur le sol, coupaient hardiment, tandis
que Jean Couture Retournait et entassait le grain abattu dans la matine. Le Renard-Noir appuy la plus
grande partie du temps sur une longue fourche, donnait quelquefois un coup de main au garon de ferme; mais

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

60

on voyait l'air ddaigneux du Huron que ce genre de travail lui dplaisait. On sait que chez les Sauvages
c'taient les femmes qui cultivaient les champs de mas et faisaient la moisson; les hommes ne s'occupaient
que de chasse et de guerre.
Jolliet et sa mre tchaient de se rendre utiles. Mme Guillot coupait de son mieux des poignes de longs ftus
de paille qui s'affaissaient sur le sol chargs de leurs lourds pis jaunes, et son fils liait en gerbes le grain
suffisamment sec.
Jeanne de Richecourt, sa jolie main passe sous le bras de son cousin Mornac, se promenait avec lui dans
l'espace libre le plus rapproch du bois, celui o la moisson tait dj faite. Vilarme, tout en feignant de
s'occuper, les quittait peint du regard ou de l'oue; ce qui paraissait agacer horriblement Mornac.
--Je vous en prie, lui disait Jeanne voix basse, avec une lgre pression de la main sur l'avant-bras du
chevalier, je vous en prie, contenez-vous! Souvenez-vous que je n'ai plus que vous au monde pour me
protger!... Je sais bien que c'est enrageant d'avoir toujours sur nos talons cet homme au regard sinistre... Mais
bien qu'il nous pie de la sorte depuis notre dpart de Qubec, soyez certains que nous trouverons l'occasion
de nous parler librement... Mon Dieu que j'ai hte d'our les confidences que vous m'avez promises son
sujet!
--Ma chre cousine, rpondit demi-voix Mornac, c'est un rcit bien triste et qui vous fera frmir d'horreur et
pleurer beaucoup, hlas... Mais le voici qui se rapproche encore! Ah! sang de dious (pardon mademoiselle)
quelle envie j'ai de lui donner de mon pe au travers du corps!...
--Allons nous asseoir sur ce tronc d'arbre renvers, dit Jeanne voix haute, nous verrons mieux le paysage.
--En effet, c'est un fort bel endroit, interrompit M. de Vilarme; et si vous me le permettez, je vais me reposer
un instant avec vous. Je suis peu habitu aux travaux des champs et me sens fatigu par la chaleur.
Mlle de Richecourt sentit le bras du chevalier trembler de colre.
Elle jeta un regard suppliant son cousin.
--C'est par trop fort, Vilarme maudit! pensa Mornac. Et mordious! si tu n'es pas aussi lche que sclrat tu te
battras avec moi ce soir ou cette nuit!
Le tronc d'arbre sur lequel ils s'assirent avait t abattu sur la lisire du bois et tout prs de l'accore, de sorte
qu'ils se trouvaient tous les trois trs rapprochs du fleuve et de la fort, mais loigns de plus d'un arpent des
moissonneurs.
Entre les nuages gristre qui couvraient le ciel, perait, de temps autre, un ple rayon de soleil. Bien que la
temprature ne ft pas encore froide, un lger vent du nord qui faisait frissonner quelquefois la surface de
l'eau, annonait la prochaine venue de la saison des pluies.
Le fleuve tendait au loin ses ondes lgrement agites par la brise du large, et se confondait, en bas,
l'horizon, avec les nues grises qui descendaient jusqu' l'eau en roulant sur la cime et le flanc des montagnes
bleues que l'on voit descendre et disparatre dans l'enfoncement de la baie Saint-Paul.
Sur la rive, la sombre dentelure des arbres se dtachait du ciel blanchtre et s'levait avec progression en
remontant jusqu' la rivire Lacaille, de l'autre ct de laquelle on apercevait, une dizaine d'arpents de
distance les habitants des deux autres fermes de l'endroit, aussi occups aux travaux de la moisson.
Au proche, le champ de bl ondoyait sous le vent et les pis froisss rendaient un bruissement doux et triste.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

61

Vers la gauche des grands oiseaux de mer se poursuivaient avec des cris rauques en effleurant la crte de
longues lames que la mare montante poussait sur la grve, o elles se brisaient avec un clapotis monotone.
Jeanne, silencieuse, laissait ses yeux errer sur cette scne qui, bien qu'elle ne manqut pas de grandeur, tait
empreinte d'une vague tristesse.
Mornac et Vilarme ne disaient rien non plus; mais peu sensibles, en ce moment du moins, aux beaut de la
nature, ils n'coutaient que le bruit de leur coeur agit par la colre et la haine.
Ils taient donc tous les trois absorbs dans leurs rflexions, lorsque Jean Couture vint eux pour demander
M. de Vilarme un rteau que celui-ci tenait la main.
Jean n'tait plus qu' trois pas du tronc d'arbre et regardait en face le bois auquel Mlle de Richecourt, Mornac
et Vilarme tournaient le dos, lorsque l'pouvante contracta les traits du valet qui poussa un cri de terreur.
Des hurlements horribles firent alors trembler la fort, et prompts comme la foudre, dix Sauvages nus
bondirent hors du bois.
Un coup de pied dans le dos envoya rouler cinq pas Vilarme qui fut dsarm, garrott en moins de dix
secondes. Jean n'avait pas eu le temps d'armer le mousquet qu'il portait, que dj il tait aussi terrass et li.
Seul Mornac eut le temps de se dfendre.
Le premier Iroquois qui s'approcha de lui reut une balle au coeur et tomba roide mort.
Un second pistolet dcharg bout portant dans la tte d'un autre Sauvage lui fit jaillir hors du crne la
cervelle et la vie.
Puis Mornac fit trois pas en arrire, dgaina son pe et tomba en garde.
Les cheveux au vent, l'oeil en feu, il tait superbe.
D'abord surpris par la mort rapide de leurs deux compagnons, les Iroquois avaient entour le chevalier.
Mornac s'escrimait bravement d'estoc et de taille, quand il reut un coup de crosse entre les paules.
Il tomba et se sentit solidement attach aux quatre membres.
Sans s'occuper de l'autre groupe des moissonneurs, les Iroquois rentrrent aussitt dans le bois avec leurs
prisonnier, Mornac, Vilarme et Jean, et entranrent aussi les corps des deux guerriers tus.
Leur chef, Griffe-d'Ours, ou la Main-Sanglante, s'enfuyait le premier. Il emportait dans ses bras Jeanne
paralyse par l'pouvante.
L'attaque avait t si prompte que lorsque Joncas, Jolliet et le Renard-Noir avaient song se servir de leurs
mousquets, il n'en tait dj plus temps, vu le danger qu'il y aurait eu tirer sur le groupe confus de leurs amis
et des Iroquois.
D'un coup d'oeil, Joncas avait vu le nombre suprieur des assaillants et la prompte dfaite de Vilarme, de Jean
et du chevalier. Il songea aussitt sa femme et Mme Guillot et voyant la lutte impossible en plein champ, il
cria brusquement Jolliet:

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

62

--Aux palissades et sauvez Madame!


Puis il avait entran sa femme vers la maison.
Pendant deux secondes Jolliet hsita entre sa mre et Jeanne qui se dbattait, quelques pas plus loin, entre les
bras de son sauvage ravisseur.
Mais l'amour filial fut le plus fort et le jeune homme battit en retraite avec Mme Guillot, vers l'enceinte
palissade.
Indcis un instant aussi, le huron suivit Jolliet et Joncas.
Comme ils refermaient tous les trois la porte des palissades avec la promptitude et la force que leur donnait le
danger pressant, les Iroquois venaient de disparatre avec leurs captifs dans les profondeurs des bois.
Quand la porte fut referme, Jolliet s'cria en regardant Joncas:
--Nous sommes des lches, pour ne les avoir point dfendus!
--Et votre mre et ma femme, ne devions-nous pas les sauver avant tout?
--Eh bien! courons sus aux Iroquois, maintenant! et nous trois nous pouvons encore dlivrer nos amis!
--Tu l'aimes donc bien, elle, lui dit doucement sa mre dont les yeux taient pleins de larmes.
--Mon Dieu! mon Dieu! s'cria le jeune homme avec un sanglot dchirant qui s'en alla mourir dans la fort
voisine o rsonnait encore le dernier cri des ravisseurs.
CHAPITRE VIII
UNE HORRIBLE NUIT
Aprs une course furieuse travers le bois, les Iroquois s'arrtrent sur la grve, vingt arpents l'ouest de la
rivire Lacaille, avec leurs captifs et les deux cadavres de leurs compagnons. En un instant ils mirent leurs
pirogues l'eau, y couchrent les deux morts ainsi que les prisonniers bien garrotts, et se mirent remonter le
fleuve toute vitesse.
Ils ramrent pendant prs de deux heures force de bras, jusqu' ce qu'ils eussent un peu dpass la Pointe de
Saint-Vallier.
La mare commenait alors baisser, ce qui donnait aux rameurs beaucoup de peine remonter le courant.
Sue les ordres de Griffe-d'Ours, les canots obliqurent droite pour relcher la petite le Madame sise au
milieu du fleuve, une courte distance du pied de l'le d'Orlans.
Il pouvait tre trois heures.
Les Iroquois se concertrent entre eux aprs tre dbarqus. Puis ils prirent les deux cadavres, et poussant
devant eux les captifs, s'enfoncrent un peu dans l'intrieur de l'le.
A une couple d'arpents du rivage, ils s'arrtrent, et Griffe-d'Ours dit aux prisonniers aprs les avoir
dbarrass de leurs liens:

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

63

--Si les face ples refusent d'obir et font mine de se sauver, nous les tuerons tout de suite comme des chiens
qu'ils sont. Les blancs vont creuser ici un trou pour y enterrer les deux guerriers qu'ils ont tus. Le corps des
braves ne doit pas rester expos la voracit des btes et des oiseaux de proie.
Les Iroquois dsignrent le lieu prcis et la grandeur de la fosse et firent signe Jean de commencer creuser.
Celui-ci se mit l'oeuvre.
Mlle de Richecourt, assise quelques pas de distance, s'efforait de paratre calme; mais on voyait l'agitation
de son sein qu'elle tait plus qu'mue.
Lorsque vint le tour de Mornac, les Sauvages lui firent signe de remplacer Jean.
Un clair brilla dans l'oeil du chevalier. Mais sa cousine lui fit signe de se rsigner. D'ailleurs, la vue de
l'hsitation que Mornac venait de manifester, Griffe-d'Ours s'tait rapproch de lui en brandissant son
tomohk. Cet argument produisit un effet immdiat, et, tout bon gentilhomme qu'il ft, Mornac dut se
soumettre.
Peu habitus ce dur travail et mal pourvus d'outils, les captifs mirent plus de deux heures creuser la terre,
et le soir tait venu quand ils eurent fini.
Les Iroquois placrent leurs deux camarades dans la fosse qu'ils eurent soin de recouvrir de grosses pierres
pour empcher les btes fauves de dterrer les cadavres.
Ensuite ils garrottrent de nouveau les captifs qui voyant bien que toute rsistance tait inutile, se laissrent
attacher.
Les Sauvages redescendirent avec eux vers la grve, et l, hors des atteintes de la mare, ils allumrent un
grand feu prs duquel ils prirent leur repas du soir.
Quand ils eurent fini; ils se parlrent avec animation durant quelques minutes.
Les prisonniers qu'ils regardaient souvent virent bien qu'il s'agissait d'eux, quoiqu'ils ne comprissent pas un
mot au langage des Iroquois.
Ceux-ci se levrent et vinrent examiner les captifs l'un aprs l'autre. Aprs avoir regard Mornac et Vilarme
avec attention, ils finirent par s'arrter d'un commun accord en face de Jean Couture. Leur rsolution fut bien
vite prise et Griffe-d'Ours dit au pauvre valet:
--Le jeune visage ple parat le plus faible des trois, et le moins capable de supporter les fatigues du voyage. Il
va mourir cette nuit.
Le malheureux garon se jette aux genoux du chef qu'il embrasse en le suppliant de lui faire grce. Ses
gmissements lamentables n'meuvent nullement l'Iroquois qui repousse l'infortun d'un coup de pied et
rpond froidement:
--J'ai dit.
Jean est encore genoux quand l'un des Sauvages s'approche de lui par derrire, saisit le valet par les cheveux,
appuie l'un de ses genoux sur le dos de la victime, tire de sa gaine un couteau scalper dont il lui enfonce
dans la tte la pointe tranchante qui dcrit un cercle rapide autour du crne. Puis le Sauvage retient entre ses
lvres le couteau d'o le sang dgoutte, saisit pleines mains la chevelure du malheureux, que d'un seul effort

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

64

il arrache violemment avec la peau.


L'infortun pousse un hurlement de douleur et reste tendu sans remuer sur le sol.
Jeanne jette un cri d'horreur et perd connaissance.
Oubliant que ses pieds sont attachs Mornac veut s'lancer sur les bourreaux. Mais il tombe tout de son long
par terre; ce qui fait rire les Sauvages aux larmes.
Aprs avoir relev Mornac et l'avoir plac de manire ce qu'il ne perdit rien de ce qu'il allait advenir, les
Iroquois ramassrent la victime vanouie qu'ils ranimrent en lui jetant de l'eau froide la figure. Puis ils
l'adossrent contre un petit arbre auquel il fut solidement attach.
Ces prparatifs termins, l'un des Sauvages saisit des charbons ardents au milieu de brasier et les dposa avec
beaucoup de soin sur le crne sanglant et dnud du jeune homme. Celui-ci tout en recommandant son me
Dieu, se mit pousser des cris pitoyables qui ne devaient finir qu'avec sa vie.
Ce qui prcde n'tait qu'un prlude, et alors commena une de ces scnes pouvantables, dont l'atroce
barbarie ne serait point croyable aujourd'hui, si nos annales n'en taient pas remplies avec l'attestation des
tmoins les plus vridiques.
Tandis que deux Iroquois accroupis sur le sol, coupaient avec leurs couteaux les orteils de la victime, d'autres
lui arrachaient les ongles des doigts de la main, mais lentement afin que le supplici sentit bien chaque
nouvelle souffrance.
Quand les pieds et les mains du jeune homme ne furent plus qu'une plaie vive, Griffe-d'Ours carta ses
compagnons. D'un tour rapide de son couteau, il cerna le pouce du misrable, vers la premire jointure; puis,
le tordant, il l'arracha de force avec le muscle qui se rompit au coude, tant la violence du coup tait grande.
Et tandis que le pauvre garon jetait d'horribles clameurs, le chef avec un sourire de satisfaction, suspendit
l'oreille du patient ce pouce ainsi tir avec le nerf, en guise de pendant-d'oreille.
Il continua de lui arracher ainsi tous les doigts l'un aprs l'autre, pendant que ses camarades enfonaient
mesure, dans ces plaies, des esquilles de bois qui devaient lui faire prouver des tortures de plus en plus
atroces; car ses cris redoublrent encore.[42]
[Note 42: Ce fait est rapport dans les relations des Jsuites de 1660.]
Satisfait de la dextrit qu'il avait montre Griffe-d'Ours cda sa place un autre.
Celui-ci s'approcha doucement et coupa, tour tour, le nez, les lvres et les joues de sa victime. Puis avec un
raffinement de dmon, il lui arracha les deux yeux, les laissa pendre sur la figure ensanglante et plaa dans
chaque orbite vide un tison ardent.
Anims par la vue du sang, tous ces barbares voulurent en avoir leur part de jouissances, et chacun se mit
cribler le captif de coups de couteau.
Quand son corps ne fut plus qu'une masse de chair saignantes, quant leur imagination diabolique fut bout
d'expdients de tortures, ils entassrent des branches mortes aux pieds du supplici, y mirent le feu et, se
tenant tous par la main, se mirent danser en rond avec des cris de joie.
C'tait une horrible scne.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

65

Le vent s'tait lev et soufflait fortement du large avec la mare montante.


Ses sifflements se mlaient au grand bruit des vagues qui se brisaient sur les rochers de l'le avec de rauques
clameurs; tandis que des cris sinistres de huards s'levaient au loin dans la nuit orageuse, comme l'cho des
affreuses lamentations de la victime.
Pleinement clairs par la lueur du feu, huit dmons nus dansaient une ronde effrne autour de l'arbre qui
retenait le pauvre Jean. Souvent renouvels dans ses orbites, les tisons ardents jetaient une sanglante lueur sur
la face mutil du supplici dont les yeux pendaient sinistrement la place des joues, tandis que les dents,
dcouvertes par suite de l'absence des lvres, grimaaient un rire effroyable.
En ce moment Jeanne de Richecourt reprit connaissance et ses yeux gars s'arrtrent sur ce spectacle
infernal. Ce qu'elle vit tait tellement horrible qu'elle s'vanouit de nouveau; et, si courte que ft cette vision,
elle tait tellement pouvantable qu'elle se grava pour toujours dans sa mmoire.
En lche qu'il tait, Vilarme, la figure d'un jaune livide, tremblait de tous ses membres.
Quant Mornac, on voyait la violente crispation de ses mchoires sous ses joues plies; et les muscles des ses
bras, fortement tendus sous les liens qui le retenaient attach, tmoignaient des vains efforts qu'il faisait pour
s'lancer sur les bourreaux.
A mesure que le feu, aprs avoir consum les jambes, montait en rongeant les parties plus vitales du corps, les
cris du martyr diminuaient d'intensit. Il ne profra plus bientt que des gmissements douloureux qui
semblaient tre la lugubre symphonie laquelle le grand bruit triste du vent et des vagues servaient
d'accompagnement.
La vie du jeune homme dura pourtant longtemps encore; et, pendant longtemps la ronde satanique tournoya
rapide et hurlante autour de la victime.
Mornac puis par les efforts considrables qu'il avait faits pour rompre ses liens, tait tomb dans une espce
d'engourdissement qui ressemblait au sommeil. A travers les brumes de cette somnolence, il entrevoyait le
cercle horrible qui tournait, tournait infatigable; et au centre cette effrayante figure penche sur un corps
entr'ouvert d'o pendaient les entrailles et flchissant moiti sur les longs os des jambes dpouilles de leurs
chairs.
C'tait un indicible cauchemar.
Enfin, la flamme ayant gagn le dessous des bras, les liens d'corces, qui retenaient encore le supplici debout
prirent feu, se rompirent, et le corps s'affaissa dans le brasier avec un dernier sanglot d'agonie...
Il tait deux heures du matin et les Iroquois rassasis dans leur cruaut songrent au dpart. Le vent tombait et
bien que la mer fut un peu grosse, ils voulaient profiter de la mare montante pour passer devant Qubec la
faveur des tnbres.
Jeanne, toujours vanouie, fut place au fond d'un canot. Quant Mornac et Vilarme, on les coucha, tout
garrotts en d'autres pirogues, aprs leur avoir bien recommand de ne point bouger. Comme il leur tait
impossible de nager, ils seraient noys du coup, leur dit Griffe-d'Ours, si les canots venaient chavirer.
Et quelques instants, tout fut prs pour le dpart, et la petite flottille quitta l'le Madame.
La tte releve et appuye sur la pince d'avant du canot de Griffe-d'Ours, Mornac entrevit pendant quelque
temps le brasier qui projetait sur l'lot ses lueurs mourantes. Au milieu des charbons ardents qui ptillaient

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

66

sous la brise, on distinguait le corps noir et informe du pauvre Jean Couture.


Peu peu, mesure que les canots remontaient le fleuve, en route pour le pays des Iroquois, le feu s'teignit
ou disparut dans l'loignement.
CHAPITRE IX
BOURREAUX ET VICTIMES
On peut se figurer le serrement de coeur qu'prouvrent les captifs, lorsqu'ils passrent devant Qubec. Bien
que la nuit toucht sa fin, le jour n'tait pas encore assez avanc pour qu'on les pt remarquer de la ville o
la plupart des habitants dormaient encore.
Griffe-d'Ours, afin de prvenir toute tentative de fuite, avait dit aux prisonniers qu'il casserait la tte au
premier qui ouvrirait la bouche pour crier l'aide. Aussi les malheureux ne purent-ils que jeter un regard
d'angoisse sur cette ville qu'ils ne reverraient peut-tre plus.
En longeant la rive oppose, les Iroquois passrent inaperus devant Sillery et le Cap-Rouge.
A part le poste des Trois-Rivires, trente lieues en amont de Qubec, les deux rives du fleuve taient alors
dsertes et inhabites jusqu' l'embouchure du Richelieu, les captifs n'avaient presque plus, maintenant,
aucune chance d'tre dlivrs.
Arrivs l'endroit o se trouve aujourd'hui la Pointe-aux-Trembles, les Iroquois prirent terre pour se reposer,
manger et tourmenter un peu leurs prisonniers.
Ils commencrent d'abord par dpouiller Mornac et Vilarme de tous leurs habits. Mais comme il fallut dlier
ceux-ci pour les dshabiller, ce ne fut pas sans conteste que Mornac se lassa faire. D'un coup de poing
vigoureusement assn, le Gascon envoya rouler cinq pas le premier Iroquois qui voulut porter la main sur
lui. Celui-ci se releva furieux, au milieu des rires de ses compagnons et voulut s'lancer, le casse-tte au
poing, sur le chevalier dsarm. Mornac allait tre assomm lorsque les autres Sauvages s'interposrent.
--Pour l'amour de Dieu! mon cousin, cria Jeanne d'une voix suppliante, ne les irritez pas! Souffrez tout par
amiti pour moi. Que deviendrai-je donc, s'ils vous tuent!
Et la pauvre enfant se voila la figure de ses deux mains pour cacher son angoisse et sa honte.
Vilarme s'tait dj laiss dpouiller.
Mornac obit sa cousine et jeta lui-mme tous ses habits aux Sauvages qui se les partagrent ainsi que ceux
de Vilarme et s'en revtirent grotesquement. L'un avait un chapeau, l'autre un haut-de-chausse, celui-ci un
pourpoint, celui la un baudrier, le cinquime des manchettes de point. Les deux derniers auxquels les bottes en
entonnoir taient taient chues en partage ne purent pas les garder longtemps, car elles leur blessaient les
pieds. Ils eurent soin, pourtant de ne pas les rendre aux prisonniers, d'abord pour les forcer de marcher pieds
nus, et partant de les faire souffrir, et ensuite pour s'en parer eux-mmes quand ils arriveraient triomphants
leur bourgade.
On jeta deux mchants lambeaux de peau d'orignal aux prisonniers qui s'en couvrirent le mieux qu'ils purent.
--Tu sembles t'apercevoir, chien de face ple, que mes frres seuls se sont partag vos vtements. Outre que je
ddaigne ces vils oripeaux des Franais, la part qui me revient vaut bien mieux que vos habits et vous-mmes.
Ma prise moi, face ple que je hais, c'est la vierge blanche que tu aimes. Entends-tu?

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

67

Au regard ardent que le Sauvage jeta mademoiselle de Richecourt, Mornac plit et serra les poings. Ce qu'il
entrevoyait tait si terrible pour la pauvre enfant que le gentilhomme sentit les larmes lui monter au yeux. Et
lui, l'homme de cap et d'pe, le Gascon railleur, le bretteur, le coureur de ruelles, l'esprit fort, leva les yeux au
ciel et pria Dieu de sauver la jeune fille et de prendre plutt sa propre vie en change.
Quand on est heureux et jeune, on peut oublier Dieu; mais dans l'infortune, on finit toujours par recourir
celui-l qui seul peut faire avorter les desseins les plus pervers.
Tandis que l'on garrottait de nouveau Mornac et Vilarme, Griffe-d'Ours s'approcha de Mlle de Richecourt et
lui dit:
--La vierge ple a-t-elle entendu? Elle m'appartient et sera la femme du chef.
Jeanne de Richecourt qu'on avait toujours laisse libre de ses mouvements se leva droite, fire et belle comme
Jeanne-d'Arc devant ses juges, et d'un mouvement prompt comme la pense, tirant de son corsage le poignard
qui ne la quittait jamais, elle en dirigea la pointe ver son coeur et s'cria:
--coute-moi bien, monstre! Au premier geste que tu fais pour me toucher, je me tue!
Griffe-d'Ours recula, tonn, stupfait! Les femmes qu'il avait vues jusqu' ce jour ressemblaient si peu cette
noble et superbe crature, qu'il en fut tout bloui. Et le farouche homme des bois subit aussitt la domination
que la femme du grand monde exerce sur tous ceux qui l'entourent.
Honteux du charme invincible et mystrieux qui treignait et paralysait sa volont, il baissa la tte et alla
s'asseoir quelque distance.
Jeanne s'affaissa de nouveau sur le sol en revoilant son visage de ses belles mains et resta plonge dans un
silencieux abattement.
Les Sauvages prirent leur repas qui consistait en sagamit et en poisson fum.
Tant que leur faim ne fut pas satisfaite, ils ne donnrent rien manger aux prisonniers, except Jeanne.
Griffe-d'Ours lui porta quelque nourriture qu'elle refusa malgr qu'elle n'et rien pris depuis la veille.
Quand les Iroquois se furent rassasis, ils s'approchrent de Mornac et de Vilarme avec les restes du repas.
Les Sauvages se sentaient en belle humeur, et ce leur fut un prtexte pour tourmenter les captifs. Comme
ceux-ci n'avaient pas l'usage de leurs mains, il fallait qu'on leur donnt leur nourriture. Au lieu de la leur
mettre la bouche, les Iroquois la laissaient tomber terre et leur jetaient la place des charbons enflamms
qui brlrent affreusement les lvres des deux malheureux.
Au premier contact du feu, Vilarme poussa un hurlement.
Mornac ne dit rien. La seule ide qu'il se trouvait en prsence d'une femme lui aurait fait souffrir mille morts
plutt que de desserrer les dents.
On continua de les tourmenter pendant plus d'une heure. Ceux-ci leur tiraient les cheveux, ceux-l la barge.
Les uns les piquaient avec des btons pointus, d'autres les brlaient avec des tisons ardents ou des pierres
rougies au feu.
Ils arrachrent deux ongles des doigts de la main gauche Mornac avec leurs dents et lui brlrent dans le
fourneau d'une pipe les extrmits des doigts ainsi affreusement endolories.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

68

Bien que le chevalier souffrit d'une manire atroce, il ne poussa pas une plainte.
Les lamentations de Vilarme redoublaient au contraire mesure que les tourments devenaient de plus en plus
forts. Aussi les bourreaux s'acharnrent-ils d'avantage contre lui. Ils lui mutilrent toute la main gauche dont
ils lui couprent la premire phalange des cinq doigts.
Quand les Sauvages mirent fin leur jeu barbare, afin de se rembarquer, Mornac, qui s'tait contenu jusque l,
lcha la plus belle borde de jurons qui soit jamais sortie de la bouche d'un enfant de la Gascogne.
--Sandious! tonnerre de Dieu! Mille millions de tonnerres! s'cria-t-il. Puisse le diable ventrer ces maudits, et
les trangler, mordious! avec leurs propres boyaux.
Puis s'arrtant, il se tourna vers Mlle de Richecourt et lui dit:
--Pardonnez-moi, ma cousine, car cela me soulage vraiment. Voyez-vous, je me sens les nerfs agacs et
j'prouve un imprieux besoin d'exhaler ma mauvaise humeur d'un faon un peu plus virile que M. de
Vilarme.
Celui-ci malgr les souffrances qu'il endurait encore, ressentit cette injure et rpondit:
--Ah! chevalier de malheur! nous aurons causer un peu ds que nous serons libres!
--Sandis! vos ordres, mon brave, repartit Mornac et j'espre avoir avant longtemps la satisfaction de vous
enfoncer six pouces de fer entre les ctes.
Les Iroquois mirent fin cette altercation en transportant les prisonniers dans les canots qui recommencrent
remonter le courant du fleuve.
La partie du Saint-Laurent sur laquelle les captifs voyageaient alors diffrait beaucoup de celle qu'ils avaient
parcourue en descendant de Qubec la Pointe--Lacaille. Le grand fleuve qui, en bas de l'le d'Orlans,
prend aussitt des airs d'Ocan, se rtrcit tout coup vis--vis de Qubec o il n'a gure qu'un tiers de lieue
de large. Bien que sa largeur augmente ensuite au-dessus de la ville, elle ne dpasse plus une lieue et demie,
en exceptant les lacs forms par son cours.
Au lieu des hautes Laurentides qui, en bas de la capitale dominent majestueusement les grandes eaux du
fleuve, les captifs n'apercevaient plus que les bords peu escarp et assez rapprochs montant et s'abaissant
droite et gauche.
Si la scne y perdait en grandeur, elle y gagnait certainement au point de vue pittoresque.
Tourment dans son cours, le fleuve allait se tordant en sinuosits capricieuses, en arrire et en avant des
voyageurs. L, ils croyaient le voir se terminer brusquement en cul-de-sac coup par un muraille de rochers
gristres; ici ses eaux calmes s'en allaient mourir, comme celle d'un lac sur des grves sablonneuses dans
l'enfoncement desquelles on apercevait les hauts arbres de la fort silencieuse. Ailleurs, les rives
s'arrondissaient en coteaux pour s'aplanir plus loin en immenses prairies jaunissantes sous le soleil d'automne.
et l des rivires ou des ruisseaux entrecoupaient la ligne onduleuse des deux rives. Ils venaient verser
dans le fleuve, sombre et profond, leurs eaux babillardes dont le joyeux murmure rsonnait l'ombre des
noyers sur les troncs moussus desquels des vignes sauvages grimpaient en festons.
Partout sur ces paysages svres ou riants rgnait la grande solitude des forts vierges dont les bruits sauvages
ne parviennent mme pas l'oreille des voyageurs qui tenaient le milieu du fleuve et ne pouvaient entendre ni
les cris des btes fauves ni le chant des oiseaux.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

69

Je ne saurais m'astreindre dcrire chacun des incidents qui marqua le voyage depuis la Pointe-aux-Trembles
jusqu'aux Trois-Rivires devant lesquelles ils passrent inaperus, le quatrime soir, pour entrer bientt dans
les eaux calmes du lac Saint-Pierre.
Aprs avoir parcouru ce lac dans sa plus grand longueur qui est de sept huit lieues, les Sauvages s'arrtrent
dans l'une des premires les du Richelieu et y passrent la nuit dont une bonne partie fut employe caresser
les prisonniers Mornac et Vilarme. Un nouveau supplice auquel les Iroquois s'arrtrent cette nuit-l fut de
faire marcher les deux captifs pieds nus sur des cendres chaudes sous lesquelles des btons pointus avaient t
plant en terre.
Mornac, toujours fier et railleur, supporta ce genre de tourment avec un calme stoque et Vilarme qui ne
cessait de geindre il recommanda la patience, lui disant que c'tait un excellent remde contre les cors aux
pieds.
On s'engagea le lendemain dans l'archipel du Richelieu. Malgr leurs inquitudes et leurs souffrances, les
captifs ne purent s'empcher d'admirer les ravissants paysages qui se droulaient sous leurs yeux et
changeaient d'aspect chaque instant.
Spares par une infinie varit de canaux, ces les de diffrentes grandeurs s'tendaient aussi loin que la vue
pouvait porter. Elles formaient une continuelle succession de prairies couvertes de pruniers rouges et de fruits
sauvages, et puis d'lots ombrags par de grands arbres autour desquels des vignes s'enroulaient
amoureusement. Ici un rocher noirtre opposait au courant son front de pierre et sortait de l'eau sa tte
limoneuse comme celle d'un amphibie. Tout ct une petite le talait la surface de l'eau un parterre
maill des fleurs les plus charmantes. Plus loin, c'tait comme une large table couverte de baies de toutes
sortes: bluets, framboises, mres, groseilles rouges, blanches et bleues, au-dessus desquels se balanaient de
petits arbres chargs de merises, et des poires sauvages. Quelques-unes de ces les taient si rapproches que
les voyageurs passaient entre elles sous un berceau form par la cime des arbres qui se tendaient
fraternellement la main au-dessus de l'eau bleue de fleuve.
Jetez sur tous ces feuillages, les couleurs les plus vives que l'automne, ce grand artiste, ait sur sa palette,
depuis le vert ple et fonc, le jaune clair et brillant, jusqu'au rouge-feu; peuplez ces mystrieuses retraites de
castors et de loutres au riche pelage et qui fendent rapidement le fil de l'eau pour se sauver d'une le l'autre;
embusquez derrire l'norme pin sombre la tte curieuse d'un orignal qui regarde un moment passer la flottille
et bondit soudain au plus pais du fourr qu'il carte d'un coup de sa ramure; suspendez sur toutes ces
branches d'arbres des nids d'oiseaux de toute espce, et d'o s'chappe un concert de chants multiples qui se
croisent et se mlent au doux froissement des feuilles, et vous aurez une vision de ce spectacle enchanteur qui
ravissait mme des captifs s'acheminant vers le poteau de mort.
Aprs une autre station faite l'endroit o M. de Sorel devait, un an ou deux plus tard, rebtir le fort de
Richelieu lev par M. de Montmagny et 1642 et alors abandonn, Griffe-d'Ours et ses guerriers quittrent le
fleuve pour s'engager dans la rivire des Iroquois ou Richelieu.
Au bout de deux jours de navigation, ils s'arrtrent au-dessous de rapides qu'il tait impossible de remonter
en canots. Les Sauvages cachrent leurs pirogues sous des arbres renverss et des broussailles, au lieu mme
o M. de Chambly devait bientt construire le fort Saint-Louis.
Les Iroquois chargrent ensuite les deux prisonniers de tout le bagage qu'ils pouvaient porter, et eux-mmes
prenant le reste, la petite caravane s'enfona dans les bois.
Alors commena pour les captifs la plus rude preuve de leur voyage. Bien que la rivire soit navigable trois
lieues au-dessus des rapides de Saint-Jean, les Sauvages qui avaient laiss, en venant, d'autres pirogues
l'embouchure du lac Champlain, prfraient se rendre pied jusque l. C'tait une marche de six grandes

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

70

journes.
A l'exception de Mlle de Richecourt que l'autorit de Griffe-d'Ours avait empch d'tre maltraite et
dpouille de ses vtements, les captifs, blesss, faibles, mal nourris, presque nus, chargs en outre de plus de
bagage qu'ils n'en pouvaient porter, devaient se frayer un passage travers la fort, par des chemins non
battus, parmi les pierres, les ronces, les fondrires, l'eau et tous les embarras imaginables que connaissent
ceux-l seuls qui ont un peu couru les bois.
Privs de leurs chaussures, les pieds nus et encore endoloris par les brlures qu'ils avaient subies, Mornac et
Vilarme souffrirent les tortures atroces dans les premires heures de marche. Qu'on se figure de malheureux
gentilshommes dont la plante des pieds n'a jamais foul nue le sol, et obligs de marcher forcment, au pas de
gymnastique, en pleine fort vierge, sur les cailloux et les branches sches, lorsque leurs pieds saignaient
encore des blessures infliges deux ou trois jours auparavant par les Sauvages.
Au milieu de la premire journe, Vilarme puis s'abattit sur le sol o il resta tendu sans connaissance. Les
Iroquois tombrent sur lui grands coups de btons, le rappelrent la vie et le forcrent continuer de
marcher ainsi jusqu'au soir.
Plutt que de se faire rosser de la sorte, Mornac se dit qu'il mourrait debout et en marchant!
Le soir vint enfin. Tandis que Mlle de Richecourt se jetait puise, mourante de fatigue, sur un tas de feuilles
sches, Mornac et Vilarme furent chargs d'aller chercher le bois et l'eau et de faire la cuisine.
On leur jeta quelques bouches, puis on les lia chacun un arbre, une telle distance du feu qu'ils ne
pouvaient en ressentir la chaleur.
La pluie vint tomber et comme on tait la fin de septembre o les nuits commencent tre froides et que
les deux prisonniers taient peu prs nus, ils passrent la nuit grelotter. L'immense fatigue qu'ils
prouvaient leur aurait peut-tre procur quelque sommeil, malgr le froid et l'orage; mais on avait serr leurs
liens si fort que la souffrance qu'ils en ressentaient ne leur laissait pas un seul instant de repos.
Vers le milieu de la nuit, Vilarme s'en plaignit l'un des Sauvages. Il n'en obtint d'autre soulagement que de
voir ses liens serrs davantage.
--Caddis! lui dit Mornac, vous n'avez pas de chance, M. de Vilarme; et vous admettrez que ma persistance
tout endurer sans me plaindre me vaut un peu plus d'gards.
Jeanne de Richecourt, blottie, non loin de Mornac, sous des peaux que Griffe-d'Ours lui avait procures,
frissonnait de froid et de peur. Au moindre mouvement qui agitait le cercle des Sauvages couchs en rond
autour du feu, elle se mettait soudain sur son sant et jetait autour d'elle des regards chargs d'angoisse. Mais,
comme nous l'avons dit, elle avait subjugu Griffe-d'Ours, et quant aux autres Sauvages elle n'en avait rien
craindre.
Ds les premiers pas qu'il fit, Mornac ne retint qu' force d'une incroyable nergie les sanglots de douleur que
ses pieds enfls, meurtris et ensanglants, lui arrachaient presque.
Au bout de vingt pas, Vilarme tomba. On le releva coups de bton.
Peu peu cependant la force du mal engourdit leurs pieds, et ils allrent ainsi jusqu'au soir, marchant comme
des automates, laissant des gouttes de leur sang chaque buisson, toutes les pierres et aux branches mortes
qui remplissaient le sentier.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

71

Comme la nuit approchait et qu'il n'avait rien mang depuis le matin, Mornac sentit ses jambes de drober
sous lui et tomba en traversant un ruisseau. Il tait tellement charg, son pauvre corps tait si las, l'eau si
invitante et la vie tellement insupportable, que le gentilhomme eut un instant l'ide d'en finir et de se laisser
aller sous l'onde.
Un dernier regard qu'il voulut jeter sa cousine, comme un adieu suprme, lui remit le courage au coeur.
--C'est sur moi seul qu'elle peut compter pour se tirer des prils qui l'environnent, pensa-t-il en faisant un
norme effort qui l'aida se relever.
Il en tait temps, car dj ses bourreaux saisissaient de grosses pierres pour les lui jeter.
On se demandera comment Mlle de Richecourt pouvait endurer autant de fatigue. Qu'on se rappelle d'abord
qu'elle n'avait pas marcher pieds nus comme ses compagnons d'infortune, et qu'elle n'avait pas t torture
comme eux. Ensuite elle sentait que si elle avait le malheur de rester en arrire, loin de Mornac et des autres
Sauvages et seule avec Griffe-d'Ours, elle tait perdue. Aussi s'tait-elle dit qu'elle suivrait les autres tant
qu'elle aurait un souffle de vie.
Et elle allait toujours, montant, descendant, trbuchant, reprenant pied, tombant et se relevant aussitt. Mais sa
tte tait en feu et la fivre dvorait tous ses membres.
La nuit suivante, les captifs dormirent un peu; ce qui leur rendit assez de force pour continuer leur pnible
voyage. Au bout de la sixime journe, ils arrivrent sur les bords du lac Champlain.
Les Sauvages retrouvrent leurs canots qu'ils avaient habilement cachs sous les halliers, et les lancrent sur le
grand lac des Iroquois auquel Champlain a laiss son nom.
D'abord troit et bord de rives assez basses son embouchure, le lac allait s'largissant peu peu devant les
voyageurs, tandis que ses rives s'levaient ainsi en le dominant plus loin de falaises escarpes.
La petite troupe campa le soir dans l'le au Chapon et le lendemain sur celle des Vents.
Vers le midi de la troisime journe, comme ils arrivaient par le milieu du lac, qui peut avait en cet endroit
une douzaine de lieues de large, on aperut au loin, l'Occident et au Midi, de hautes montagnes qui levaient
l-bas, au-dessus des sombres forts, leurs sommets presque toujours couverts de neige.
Griffe-d'Ours montra celle du Midi aux prisonniers, et leur dit que c'tait par l que tendait leur voyage, et que
l s'levaient les cabanes d'Agnier o les captifs seraient brls.
--Ce gaillard a rellement des procds fort-dlicats! pensa Mornac.
Aprs avoir pass la nuit suivante sur l'le aux Cdres et avoir couch le lendemain sur la terre ferme,
l'endroit o le fort Saint-Frdrique devait s'lever plus tard, les Iroquois navigurent encore une journe
jusqu' la dcharge du lac Saint-Sacrement o ils firent une nouvelle halte de nuit.
Le lendemain il faillait faire un portage de cinq six lieues pour tourner la dcharge et gagner les bords du lac
Saint-Sacrement, que les Sauvages appelaient Andiataroct (lieu o le lac se ferme.) Comme on allait se
mettre en marche, Mlle de Richecourt se leva comme les autres. Mais son visage tait empourpr. Un instant
ses yeux hagards se levrent au ciel; puis ses jambes se drobrent sous le poids de son corps, et elle s'affaissa
vanouie sur le sol.
--Il faut porter la vierge blanche, dit Griffe-d'Ours Mornac et Vilarme.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

72

Et il fit signe aux Sauvages de se charger des effets que portaient les deux captifs.
Un brancard fut improvis, Jeanne installe dessus, et tous, les Iroquois leur bagage et leurs canots sur
l'paule, Mornac et Vilarme chargs de leur prcieux fardeau, se mirent en marche.
Retarde par le transport de la malade la petite troupe mit deux jours faire les quelques lieues qui les
sparaient de lac Saint-Sacrement.
Pendant ce temps, saisie d'une fivre et d'un dlire ardents, Jeanne se tordit sur le brancard avec des
gmissements pitoyables.
Mornac qui ne pouvait rien faire pour calmer les souffrances de la jeune fille, marchait, marchait toujours, et
tout en la portant jetait sur elle des regards pleins de larmes. Par moments il lui semblait tre sous le coup d'un
pnible cauchemar, et il se demandait si le ciel pouvait rellement permettre que des chrtiens souffrissent de
semblables calamits.
Enfin le matin de la quatrime journe, on rembarqua dans les canots qui gagnrent en un jour l'extrmit
sud-ouest du lac Saint-Sacrement. Ici se terminait le voyage par eau, mais il restait encore, sous des
circonstances ordinaires, quatre longues journes de marche avant d'arriver au grand Village des Agniers.
La maladie de Mlle de Richecourt allait encore prolonger le voyage, car Jeanne tait de plus en plus faible et
consume par une fivre intense.
Une fois leurs canots cachs sur le rivage de la terre ferme, les Iroquois reprirent leur bagage sur leurs paules
et s'engagrent dans un sentier assez bien trac qui aboutissait loin devant eux la bourgade d'Agni.
Vilarme ayant voulu se mettre la tte de la civire sur laquelle Mornac et lui portaient la jeune fille, le
chevalier lui dit schement:
--Prenez l'autre bout, monsieur.
--Et pourquoi plutt moi que vous?
--Parce que vous n'tes pas digne de regarder les traits de cette pauvre enfant.
--Ah! prenez garde s'cria Vilarme ple de colre; s'il est quelqu'un ici qui ne soit pas digne de regarder Mlle
de Richecourt, ce doit tre vous, chevalier de Mornac. Oui, vous, qui ne vous contentant pas d'tre ivrogne,
avez fait boire, lors de votre arrive Qubec, ce chef iroquois qui, dans son ivresse, insulta la jeune fille qu'il
apprit ainsi convoiter et qu'il a relance ensuite jusqu' la Pointe--Lacaille! Ce que je dis ici, je le sais pour
l'avoir appris Qubec, le soir mme de votre escapade.
--Je me suis dj fait ce reproche, M. de Vilarme, rpondit Mornac en baissant la tte, et je pleure chaque
jours avec des larmes de sang cette tourderie qui va peut-tre causer sa perte. Mais, ajouta-t-il en relevant les
yeux sur Vilarme avec une fiert ddaigneuse et terrible, cette lgret, cette folie commise par moi, m'tait-il
possible d'en prvoir les affreuses consquences? Tandis que vous Vilarme, ne sentez-vous pas la furie des
remords dchirer tout votre tre en contemplant la victime que les suites de votre forfait ont rduite en ce
dplorable tat.
Comme Vilarme feignait d'ouvrir ses petits yeux louches, d'un air interrogateur, Mornac indign s'cria:
--Moi aussi, je sais tout, assassin!

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

73

A ce mot terrible, Vilarme rugit et s'lana les poings ferms sur Mornac.
Mais deux vigoureux coups de bton que l'un des Iroquois lui assna sur le dos firent tomber sa rage, et il s'en
alla prendre le pied du brancard en grinant des dents.
Il devait y avoir un affreux secret entre ces deux hommes qui se hassaient au point de voir leur inimiti
persister jusque dans la navrante dtresse o ils taient tombs. Car l'extrme infortune a pour effet d'adoucir
les animosit et de rapprocher les malheureux.
Dans la suite, lorsque Mornac aurait voulu se rappeler les incidents qui marqurent leur pnible plerinage
travers la fort qui sparait le lac Saint-Sacrement du village d'Agni, il ne les entrevoyait plus qu' travers un
voile pais qui ne laissait ses souvenirs que ces traits confus qui nous restent la suite d'un rve fatigant. Il
se revoyait portant cette civire sur laquelle sa cousine gisait affaisse et mourante. Il se souvenait encore des
remords qui treignaient son coeur en songeant que sa folle inconsquence avait caus tous les tourments qui
anantissaient presque tant de jeunesse et de beaut. Il revoyait Vilarme, l'infme Vilarme, qui portait l'avant
du brancard en lui tournant le dos. En arrire et au devant d'eux, huit sauvages, demi-nus, les escortaient de
leur surveillance active et de leur incessante cruaut. Puis les grands arbres de la fort, dont les feuilles mortes
et demi tombes jonchaient la terre, dfilaient longtemps, bien longtemps, droite et gauche sur les bords
du sentier.
Voici pourtant un souvenir qu'il conserva vivace jusqu' la mort, et qui jetait comme un gai rayon de soleil sur
cette nuit sombre de son pass.
Aprs plusieurs journes de marche, des Sauvages inconnus taient venus au-devant de la caravane en
poussant de grands cris qui avaient tir Mornac de l'espce d'abrutissement o la fatigue et la souffrance le
tenaient plong. Ces nouveaux venus avaient accompagn quelque temps les prisonniers en poussant des
hurlements froces et les regardant avec des yeux terribles de menaces, lorsque tous dbouchrent de la fort
dans une clairire au centre de laquelle on apercevait, distance sur les bords de la rivire Mohawk qui se
jette dans l'Hudson une grande bourgade Iroquoise.
Ce village formait un long paralllogramme entour de palissades, et de chaque ct duquel s'tendait une
rang de cabanes.
Griffe-d'Ours fit arrter la petite troupe, donna l'ordre Mornac de Vilarme de dposer le brancard terre et
leur dit avec un cruel sourire:
--Avants que mes frres blancs soient brls, ce qui ne tardera gure, nous voulons, comme c'est notre
coutume lorsque nous amenons des prisonniers nos villages, vous donner le plaisir de bien vous sentir vivre
encre une fois. Nos frres de la bourgade sont avertis de notre arrive triomphante. Les voici qui sortent du
village et qui s'avancent notre rencontre. Ils vont se ranger sur deux lignes qui viendront finir ici. Les face
ples entreront ainsi glorieusement dans Agni entre deux rangs de guerriers. Seulement chacun de nous est
arm d'un bton, et mieux les hommes ples pourront courir, moins ils recevront de coups.
On voyait s'avancer en effet toutes la population de la bourgade, hommes, femmes, enfants vieillards, tous
jetant des hurlements qui faisaient trembler la fort.
--Ah! ce sont l vos usages, messieurs les Iroquois! pensa Mornac. Eh bien! sang de dious! nous allons voir se
le dernier des Mornac se laissera rosser impunment de la sorte!
Dans un clin-d'oeil, un double haie s'tait forme sur une longueur de trois ou quatre arpents, et les Iroquois
lanaient des cris d'impatience et demandaient qu'on leur livrt les prisonniers.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

74

Deux des sauvages de l'escorte taient rests derrire les captifs pour les pousser l'un aprs l'autre entre les
deux formidables ranges d'hommes.
Mornac tait le plus jeune et le plus alerte des deux. Aussi fut-il gard pour la fin, pour la bonne bouche,
comme on dit, et l'on poussa de force Vilarme dans le terrible entonnoir. A peine y fut-il entr que les coups
commencrent pleuvoir, de droite et de gauche, comme grle sur tout le corps du misrable. On ne voyait
qu'une nue de btons qui s'levaient, s'abaissaient, tournoyaient et tombaient, et, au milieu des deux haies
grouillantes et hurlantes, Vilarme qui courait toutes jambes. Un fois il s'abattit sur le sol: une vieille femme
qui n'avait pas la force de lever son bton, lui en avait barr les jambes. Le malheureux fut tellement rou de
coups que la douleur lui rendit la force de se relever aussitt et de s'enfuir vers l'entre du village o Mornac
le vit disparatre au milieu d'un nuage de pierres.
Sans attendre qu'on l'invitt poliment entrer dans ce gouffre, Mornac bondit en avant.
Griffe-d'Ours qui n'avait pas voulu se priver de ce charmant plaisir de la rception, se tenait le premier sur les
rangs. Tout entier au bonheur de voir maltraiter Vilarme, le Sauvage se penchait en avant pour regarder plus
loin, lorsque Mornac tomba sur lui comme une trombe et lui arracha son bton, et d'un coup de poing envoya
rouler l'Iroquois trois pas. Puis brandissant ce gourdin en homme qui connat toutes les ressources de
l'escrime, le chevalier assomma deux autres sauvages en un tour de main, rompit l'une des deux lignes et,
rapide comme l'ouragan, prit en dehors de la haie vivante sa course dans la direction du village.
Il avait bien song d'abord s'enfuir vers les bois. Mais la pense de laisser sa cousine la merci des barbares
l'avait retenu.
--Aprs tout, s'tait-il dit avec cette confiance inbranlable que tout gascon place en sa bonne toile, qui sait si
je ne me tirerai point d'affaire, une fois rendu sain et sauf dans le giron de cette aimable populace?
Le brouhaha tait indescriptible. Les deux haies s'taient rompues et chacun courait sus Mornac.
Mais celui-ci dou de la plus belle paire de jambes qui aient arpent les terres de Gascogne, courait plus vite
qu'aucun des poursuivants. Ses pieds touchaient peine au sol. Il volait.
Lorsqu'on le serrait de trop prs, le terrible bton dont il tait arm tournoyait en sifflant, et le vide se faisait
aussitt devant lui.
Les hommes se bousculaient, culbutaient et criaient, tandis que les enfants et les femmes lanaient des pierres
au fugitif qui les esquivait presque toutes.
--Quel dommage que je n'aie pas le temps de m'arrter pour rire, se disait-il. a doit tre drle!
En quelques secondes, il arriva sans encombre la porte des palissades qui entouraient le village et qu'il
franchit sain et sauf, grce au merveilleux moulinet de son gourdin. Il courut toujours devant lui dans l'espce
de rue qui sparait les deux ranges de cabanes, jusqu' ce qu'il fut arriv au milieu de la bourgade, o il
aperut un chafaud qui s'levait six pieds au-dessus du sol.
Il prit son lan et sauta dessus.
L, dominant la foule rugissante qui s'tait engouffr sur ses pas dans le village, il passa sous le bras gauche le
bton qui lui avait si bien servi, et croisant firement ses bras sur sa poitrine.
--Fils de tes noble aeux, tu es le premier Mornac qui a jamais fui devant l'ennemi. Mais je veux que le diable
m'emporte si tu n'as pas en ce moment les honneurs de la victoire!

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

75

CHAPITRE X
OU LE CHEVALIER ROBERT DU PORTAIL DE MORNAC S'ESTIMA FORT HEUREUX
D'CHANGER L'ILLUSTRE NOM DE SES ANCETRES CONTRE CELUI DE Castor-Pel
Toute la population du village entourait en criant l'chafaud sur lequel Mornac s'tait rfugi et d'o il
dominait, calme et superbe, cette mer de ttes hideuses qui ondulaient ses pieds.
--Pouah! sont-ils laids ces bandits-l! se disait le Gascon. Cela valait bien la peine de quitter la cour et les
belles marquises de Paris, pour venir aussi loin terminer mes jours au milieu d'une si vilaine population! Car il
ne faut pas te faire d'illusion, mon petit Mornac, ces gens-l m'ont l'air fort mal disposs ton gard, et je
crois que tu vas bientt passer un mauvais quart-d'heure.
Le cris redoublaient chaque seconde. C'tait un concert infernal de vocifrations.
--Allons! le moment est venu grommela Mornac. Il te faut mourir, mon vieux, mais mourir comme un soldat,
au milieu de la mle. Ah! mordious, si j'avais seulement mon pe, les belles estafilades et les grands coups
d'estoc et de taille dont je pourfendrais ces marauds! N'importe! ajouta-t-il en reprenant le bton dans sa main
droite, je vais toujours bien, avec cette arme de manant, fler encore quelques caboches... Et ma pauvre
cousine! Ah bah! c'est la plus heureuse de nous trois. Elle va mourir de sa belle mort, car cette fivre qui la
dvore va certainement l'emporter.
En ce moment un Sauvage essayait de monter sur l'chafaud, en arrire de Mornac.
Celui-ci l'aperut du coin de l'oeil, se retourna et lui assna un grand coup. L'iroquois aurait eu le crne
fracass, s'il n'et pench la tte. Mais il n'en reut pas moins le coup sur l'paule droite. Ce qui le fit lcher
prise et retomber en beuglant.
Les sauvages semblaient hsiter et Mornac se demandait s'ils n'allaient pas de crainte de l'approcher, lui tirer
distance une flche ou quelque arquebusade. Il se rjouissait dj de mourir sans trop de souffrance, quand il
sentit l'chafaud se drober sous ses pieds. Il perdit l'quilibre et roula par terre.
Deux Sauvages s'taient glisss sous la plate-forme et avaient abattu deux des quatre pieux sur lesquels elle
reposait. Avant que le malheureux gentilhomme pt se relever il tait entour, maintenu terre et garrott.
L'chafaud fut relev en un clin-d'oeil et Mornac hiss dessus. Tandis qu'on l'attachait l'un des deux poteaux
qui dominaient la plate-forme, on apporta Vilarme qu'on venait de retrouver blotti sous un ouigouam. Le
misrable tait tellement couvert de contusions que c'tait grande piti de le voir.
Lorsqu'on eut li Vilarme l'autre poteau, Griffe-d'Ours s'approcha de Mornac et lui dit:
--Mon frre est agile et brave.
--N'est-ce pas? repartit Mornac. Et cet oeil qui te sort de la tte en tmoigne visiblement.
Oui, reprit le chef. Mais nous allons voir si tu conserveras ta fiert dans les tourments. Tout l'heure nos
jeunes gens vont commencer te caresser. Cela durera longtemps; car ceux qui veulent t'prouver sont
nombreux. Ensuite, tu seras brl. Mais auparavant, comme c'est l'usage des guerriers, tu vas chanter ta
chanson de mort.
--Au fait! pourquoi pas? dit Mornac. Autant vaut chanter que se lamenter inutilement.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

76

Et d'une voix mle il entonna cette chanson de bravache:


Je suis un cadet de Gascogne N d'un pre trs-fortun Qui, sandis! viveur sans vergogne, Mourut bel et bien
ruin
Il ne me laissa rien pour vivre Qu'un donjon moussu que le vent branlait, tandis que le givre Sur mon lit
descendait souvent.
Mais j'avais du courage en l'me Et j'eus bientt pris mon parti; Des aeux dcrochant la lame Pour guerroyer
je suis parti.
Je devins soldat d'aventure, Marchant le jour sous le harnais Ayant le ciel pour couverture La nuit lorsque je
m'endormais.
Or, par un beau jour de bataille, Je m'en allai si loin, fauchant A grands coups d'estoc et de taille, Qu'officier
fus fait sur le champ.
Plus tard, de simple volontaire, Grce maints coups de bon aloi, Je passai brillant mousquetaire Pour veiller
auprs de mon roi.
Le jour aux pieds des grandes dames, J'tais vraiment fort glorieux Car j'enflammais toutes leurs mes Du
regard brlant de mes yeux.
Caddis! au Louvres la Garde Sait mler le doux au devoir! Souventes fois on se hasarde A courir Paris vers
le soir.
Longeant dans l'ombre la muraille J'avisais quelque frais minous Et criais au manant: Canaille, Au large! ou
je te fends, bourgeois!
Aprs amoureuse aventure Trouvant le cabaret ferm, Je frappais sur la devanture De ma dague le point arm.
Dedans la taverne fumeuse J'entrais m'asseoir prs d'un soudard Qui de ma vie aventureuse Jadis partagea le
hasard.
Nous vidions plus d'un plein grand verre Et causions jusqu'au lendemain, Nos perons grinant par terre Et le
front perdu dans la main.
De la sorte coulait ma vie: Je savais narguer le malheur En vitant toute autre envie Que pouvait gter mon
bonheur.
Champ trop restreint pour la victoire J'ai quitt le vieux continent, Pour promener un peu ma gloire De l'Orient
l'Occident.
Je disais: Que la mort m'attrape, L-bas, je m'en ris! si vainqueur, Dans une bataille, elle frappe Son sire et
matre droit au coeur.
Allez, moricauds, qu'on apprte Le bcher qui me doit brler Et que l'on convoque la fte Tous les
porte-flches d'Agnier.
Tte de bouc, farfadet, gnome, connu sous le nom d'Iroquois Viens donc voir comme un gentilhomme Laisse
chapper le sang gaulois!

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

77

Venez, bourreaux, prenez la hache Et le couteau, le feu, le fer Entourez-moi que je vous crache Mon mpris,
truands de l'enfer!
Tout le temps que dura la chanson de Mornac, les Sauvages s'taient tenus cois autour de lui. Le sang-froid du
Gascon en imposait ces hommes pour qui le courage tait la plus grande vertu.
Aussi l'acclamrent-ils quand il eut fini.
Griffe-d'Ours qui se tenait au premier rang lui dit:
--Nos guerriers sont contents de toi. Ils vont te prouver tout de suite en te torturant avec toute l'attention que
mrite un capitaine. Nous ne ngligerons rien pour te rendre les honneurs qui sont dus ton courage.
Des jeunes gens arms de couteaux vinrent Mornac en se disputant qui commencerait le tourmenter.
Le gentilhomme les regardait avec un sourire ddaigneux accroch au bout de sa moustache, et rassemblait
toutes ses forces pour mourir en homme de coeur, lorsque, sur un signe de Griffe-d'Ours, les jeunes hommes
s'arrtrent.
La foule se fendait devant une vieille femme qui s'approchait de l'chafaud en tranant ses pieds affaiblis par
l'ge. Arrive au lieu du supplice, elle s'arrta et se mit parler d'une voix chevrotante.
On l'coutait en silence.
N'entendant pas un mot d'Iroquois, Mornac ne la comprenait point.
--Peste soit de la vieille bavarde! murmura-t-il. Pourquoi s'en vient-elle ainsi prolonger mon agonie?
Voici ce que disait pourtant le vieille femme:
--C'est en vain que j'ai cherch mon fils, le Castor-Pel, parmi les guerriers qui ont amen ces captifs. Ne le
reconnaissant pas d'abord au milieu du parti qui revenait avec Griffe-d'Ours, j'ai cru que mes yeux vieillis ne
pouvaient plus reconnatre mon fils chri. Hlas! ma vue n'est que trop bonne et ne m'avait point trompe. Le
soutien de ma vieillesse est rest l-bas et dors sous la terre des Franais. Que vais-je devenir, moi qui suis
maintenant seule au monde? Qui m'apportera le bois pour entretenir le feu de ma cabane? Qui pour soutenir
les derniers jours de ma douloureuse existence, ira chasser dans les bois le caribou rapide et pcher le poisson
sur les lacs lointains? Personne! et je devrai mourir de faim, si les vieillards du conseil, les guerriers et les
jeunes gens ne me permettent pas d'adopter ce visage ple pour mon fils.
Elle montra Mornac de sa vielle main ride.
Un murmure dsapprobateur courut dans la foule et les jeunes gens dsappoint brandirent leurs couteaux d'un
air dcid. Griffe-d'Ours ne paraissait pas un des moins dtermins se dfaire de Mornac. Les raisons ne lui
en manquaient pas.
Le plus vieux des anciens de la nation qui se tenait au bas de l'chafaud dit alors:
--Depuis quand les jeunes gens d'Agni refusent-ils de se soumettre aux usages tablis? La mre de
Castor-Pel veut adopter le jeune visage ple pour remplacer son fils tu sur le sentier de guerre, que sa
volont soit satisfaite. Jeunes hommes, dtachez le prisonnier. Il est libre.
Les jeunes gens rengainrent leurs couteaux et se mirent dlier Mornac.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

78

Celui-ci l'air bahi, les regardait faire, et se demandait quel genre de tourment allait remplacer ceux qu'il
venait d'viter.
Ses liens tant tombs, comme il ne bougeait point, Griffe-d'Ours lui dit froidement:
--Si le visage ple comprenait le langage des Iroquois, il saurait qu'il est libre. Cette femme qui vient de parler
t'adopte pour son fils que tu as tu; c'est la coutume. Va-t'en habiter avec elle et montre-toi aussi bon fils que
le Castor-Pel dont tu porteras dsormais le nom. Seulement sache bien que si tu essayes de te sauver, rien
alors ne saurait te soustraire au supplice du feu.
--Vive Dieu! s'cria Mornac, en sautant bas de l'chafaud, j'ai tout de mme une fameuse chance, caddis!
Que le diable m'emporte si je n'embrasse pas cette vieille qui, toute laide qu'elle est, ne m'en a pas moins
sauv la vie.
Et il sauta au cou de la vieille femme qui se laissa faire.
--Hein! grommela-t-il en desserrant aussitt les bras; c'est malheureux que maman sauvage sente autant l'huile
rance. Je m'habituerai difficilement son odeur maternelle.
Frustr dans leur espoir de torturer Mornac, les jeunes gens s'taient tourns du ct de Vilarme, et leurs
allures laissaient voir au misrable qu'il allait payer pour deux. Aussi tait-il jaune de peur; les dents lui
claquaient dans la bouche.
Dj l'un des sauvages s'tait empar de la main droite du malheureux et se prparait la transpercer avec la
pointe d'un couteau quand la foule s'ouvrit encore pour laisser passer une autre femme encore plus laide et
repoussante. Cinq ou six enfants sales et nus la suivaient; elle en portait un autre la mamelle.
--Je viens d'apprendre, dit-elle avec des sanglots vrais ou feints, que le compagnon de ma vie, le Serpent-Vert,
a t tu par les Franais! Me voil seule dsormais, seule avec les enfants qu'il m'a laisss! Que mon
ouigouam va me sembler dsert! L'hiver approche, et je n'ai rien dans ma cabane pour nourrir mes enfants
durant la saison des neiges. Nous allons tous prir de faim!...
Ici elle s'arrta, car ses pleurs redoublaient.
--Donnez-lui le Franais! s'cria une voix railleuse; et quelqu'un dans la foule dsigna Vilarme du doigt.
Un formidable clat de rire accueillit cette proposition. La digne pouse de Serpent-Vert passait bon droit
pour la femme la plus acaritre du village. C'tait une vraie furie que la Corneille, et comme le Serpent-Vert
avait toujours eu la rputation d'un mari souvent battu, pas un guerrier de la tribu n'aurait voulu remplacer le
dfunt, mme pour une douzaine d'arquebuses toutes neuves.
--Donnons-lui le Franais! rptrent en choeur les jeunes gens.
Et ils s'empressrent de dlier Vilarme avec une clrit qui indiquait clairement que l'infortun ne faisait
qu'viter un genre de supplice pour en subir un autre plus insupportable encore.
Pour se bien venger d'un homme on ne ferait vraiment pas mieux dans le pays le plus civilis.
Vilarme levait pourtant au ciel des yeux rayonnants de joie. Griffe-d'Ours lui dit:
--Face ple, ne te rjouis pas trop vite! Peut-tre qu'avant la nouvelle lune tu viendras te soumettre de
toi-mme au poteau de la torture afin qu'on mette fin ton supplice. Pour ma part, j'aimerais mieux tre scalp

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

79

et brl dix fois petit feu que d'tre le mari de la Corneille. Va, chien, et que le bras de ta compagne te soit
lger.
Mornac avait parfaitement saisi le sens de cette scne par la pantomime des acteurs; et comme on conduisait
Vilarme en triomphe au ouigouam de la Corneille, le Gascon dit son compagnon de captivit:
--Mes respects madame votre pouse, et veuillez embrasser pour moi votre intressante famille, ajouta-t-il
en dsignant les enfants morveux de Serpent-Vert.
--Vous me payerez avant longtemps tous vos sarcasmes! gronda Vilarme qui lui montra le poing.
La mre adoptive de Mornac le conduisit dans sa cabane. Quand elle y fut entre sre qu'ils taient seuls, elle
regarda Mornac avec douceur, fit le signe de la croix et dit, tout bas, en franais:
--Je suis chrtienne.
Et son air semblait ajouter:--Comme telle je te pardonne la mort de mon fils.
Ce qui tait vraiment sublime ou milieu d'un peuple qui ne pratiquait rien moins que le pardon des injures.
Le chevalier surpris voulut l'interroger. Mais elle ne savait de franais que ces trois mots seulement.
Cette pauvre femme avait t baptise par le pre Jogues, tortur en premier lieu lors de sa captivit chez les
Agniers en 1612 et assassin par eux, quatre ans plus tard, dans l'un des villages Iroquois, o il avait t
envoy en ambassade par M. de Montmagny.
Une heure aprs, Mornac achevait de dvorer un norme morceau de venaison que la bonne vieille lui avait
donn, quand des cris perants, suivis de grands clats de rire, l'attirrent au dehors.
Un rassemblement de Sauvages entourait le ouigouam de la Corneille. Mornac s'approcha et se mla au cercle
des curieux.
Madame de Vilarme, les cheveux pars sur le dos comme l'une des Eumnides, un pied appuy sur la tte de
son nouvel poux qu'elle avait renvers par terre (car c'tait une matresse femme que la Corneille) le rossait
grand coup de btons.
Franois de Vilarme ne voulut jamais avouer le motif qui avait si dplorablement termin sa courte lune de
miel.
--Tonnerre de Gascogne! pensa Mornac en regagnant le ouigouam de la bonne vieille, voici bien la plus
grande calamit laquelle j'ai jamais chapp.
CHAPITRE XI
O IL EST ENCORE QUESTION DU CASTOR-PEL
Griffe-d'Ours avait fait transporter Jeanne de Richecourt dans la cabane de la Perdrix-Blanche.
La Perdrix-Blanche, soeur de Griffe-d'Ours, devais son nom son teint moins cuivr que celui des autres
femmes de sa race. Elle venait de perdre son mari, tu dans une expdition de guerre, et habitait seule avec
deux enfants, un ouigouam rendu dsert par la mort du guerrier.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

80

Jeanne en proie une fivre inflammatoire des plus ardentes fut suspendue plusieurs jours entre la vie et la
mort. Enfin la force de la jeunesse, et peut-tre l'absence de tout mdecin, triomphrent de la maladie, et trois
semaines aprs son arrive au village d'Agni elle tait en convalescence.
Plusieurs fois, Mornac s'tait gliss jusqu' elle et lui avait prodigu les consolations et les secours qu'il tait
en son pouvoir de lui donner. Dans ses courtes visites sa cousine, il lui fallait pourtant user d'une extrme
prudence. Car un jour, Griffe-d'Ours l'avait vu sortir du ouigouam de la Perdrix-Blanche et lui avait dit qu'il le
tuerait s'il le revoyait encore entrer dans la cabane o logeait la vierge ple.
Griffe-d'Ours lui-mme n'avait pas encore tent de revoir la jeune fille. Mornac le savait, et jusqu' ce jour il
tait rest tranquille, prt pourtant agir la premire occasion.
Quant Vilarme, il faut croire que Griffe-d'Ours l'avait signal la vigilance de la corneille ou que celle-ci
tait fort jalouse. A peine le malheureux remplaant du Serpent-Vert faisait-il un pas hors de la cabane de sa
moiti que cette dernire l'y faisait rentrer grand coups de btons. Vilarme avait d'abord voulu regimber,
mais il avait toujours eu le dessous dans ses luttes avec la Corneille, une fire femme, je vous le jure, et
maintenant il filait doux.
On tait aux premiers jours de novembre. Jeanne de Richecourt encore faible, reposait assise sur une eau
d'ours, dans un coin de la cabane.
Il lui avait fallu beaucoup d'nergie pour supporter les incommodits de la vie sauvage qui taient des plus
grossires quoi qu'en aient crit Chteaubriand et bien d'autres.
D'abord, pour une femme dlicatement leve et malade, c'tait une triste nourriture que de l'anguille fume,
des bouillons impossibles la chair de chien, et d'autres salmigondis sans sel et sans pices, ainsi que des
galettes de farine de mas grossirement moulu ou plutt pil dans des mortiers.
Nos peuplades sauvages avaient peu d'gards pour leur estomac et ne connaissaient point les douceurs de la
table. La chair de chien faisait leurs dlices, et encore n'en mangeaient-ils pas souvent vu qu'on la rservait
pour les grands galas. Quant la venaison ils n'en mangeaient, pour ainsi dire que dans leurs expditions de
chasse ou de guerre. Le sauvage, indolent, ne prenait pas la peine de sortir du village, en temps ordinaires,
pour se procurer de la venaison frache. On faisait une, deux grandes chasses par an, et toute la viande que en
provenait tait aussitt fume et convertie en pmican. L'on vivait l-dessus durant la plus longue partie de
l'anne.
Pour ce qui est de leurs cabanes, elles taient de la plus grande malpropret. Les punaises et les puces y
avaient le droit de cit le mieux tabli, et les chiens, sales, hargneux et voraces, y taient presque les gaux des
matres avec lesquels ils couchaient ple-mle et mangeaient habituellement. Bien que les Iroquois, dont le
nom voulait dire faiseurs de cabanes, se logeassent mieux que les autres Sauvages, leurs habitations n'avaient
gure d'autres commodit que de les mettre l'abri des plus graves intempries des saisons.
Leurs ouigouams avaient ordinairement quatre-vingt pieds de longueur, vingt-cinq ou trente de large et vingt
de haut, quelquefois plus et souvent moins encore. Ces cabanes taient couvertes d'corces de bouleau, ou de
bois blanc. A droite et gauche rgnait l'intrieur une estrade d'environ neuf pieds de largeur sur un pied
d'lvation; elle servait de lit. Le feu se faisait entre ces deux estrades, et la fume sortait par une ouverture
pratique au milieu du toit et qui laissait voir le firmament. J'allais dire le ciel, mais un assez grave
inconvnient caus par cette chemine primitive, m'en empche: lorsqu'il neigeait et que le vent venait
rafaler l'intrieur, c'tait un vrai supplice que d'tre oblig d'y rester. La fume devenait alors tellement
suffocante qu'il fallait mettre la bouche contre terre pour respirer, tant ces acres vapeurs saisissaient la gorge,
au nez et aux yeux.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

81

Le jour o nous rejoignons Mlle de Richecourt sous le ouigouam de la Perdrix-Blanche, comme le vent
soufflait par rafales, la fume aveuglait la pauvre enfant dont les yeux et la gorge tait en feu.
Elle mangeait tristement une fade sagamit de mas et disputait avec peine deux gros chiens, l'cuelle o
ceux-ci s'efforaient de porter le museau. Malgr ces dsagrments, sa pense tait plutt arrte sur sa
situation morale que sur ses souffrances physiques.
Grce la hardiesse de Mornac qui ne craignait pas d'exposer sa vie chaque jour pour venir la rassurer, Jeanne
savait que Griffe-d'Ours n'avait encore os tenter contre elle. Mais maintenant que la sant lui revenait, quel
horrible sort l'attendait donc?
Instinctivement elle passa la main sous la peau d'ours qui lui servait de natte, et s'assura que son petit poignard
y tait encore. Sa figure se rassrna au contact du stylet qu'elle avait russi drober aux regards de la
Perdrix-Blanche.
--Si je suis oblige de m'en servir, pensait-elle, Dieu voudra bien me pardonner.
Elle tait plonge dans ces rflexions, quand la peau qui fermait l'entre du ouigouam s'carta lentement. La
Perdrix-Blanche tant sortie depuis quelques moments, Jeanne, qui s'tait recouche, pensa que c'tait elle qui
revenait, et ne s'en troubla pas. Mais, tout coup elle aperut, quelques pieds de son lit, Griffe-d'Ours qui la
regardait.
Elle se mit sur son sant et sa main frmissante alla chercher le stylet cach sous la peau d'ours; mais elle se
garda bien pourtant de le laisser voir.
--Tant que la vierge blanche a t bien malade, dit Griffe-d'Ours, le chef n'a pas voulu pntrer jusqu' elle, de
peur d'augmenter son mal. Mais la Perdrix-Blanche m'a dit que la vierge ple est mieux et je suis venu lui dire
que je m'en rjouis.
Jeanne effraye n'osait rien dire de peur d'irriter l'Iroquois qu'elle fixait de ses grands yeux bruns fatigus par
la fivre, quand elle s'aperut que la portire du ouigouam s'entr'ouvrait pour laisser passer doucement une
curieuse figure de sauvage. Cette tte avait bien les cheveux relevs sur le sommet du crne, avec une plume
au milieu, la manire iroquoise, mais ils n'taient pas rass au-dessus du front et des tempes; les joues taient
peintes de couleurs voyantes, mais sillonnes contrairement aux autres sauvages, de longues moustaches en
croc. C'tait bien la plus drle de tte de guerrier des Cinq Cantons!
Apparemment qu'elle n'avait rien qui pt effrayer; car sa vue, Jeanne sembla rassure et feignit de regarder
Griffe-d'Ours avec la plus grande indiffrence.
Celui-ci tournait le dos la portire et ne pouvait remarquer l'intrus.
--Ma soeur parat encore faible, reprit l'Iroquois; je vois qu'il nous faut retarder notre mariage de quelques
jours.
Jeanne frmit.
L'homme qui se tenait la porte de la cabane brandit silencieusement son couteau.
Ce geste dut remettre compltement Mlle de Richecourt, car elle leva sur Griffe-d'Ours ce regard fier que
celui-ci en pouvait supporter.
Il baissa les yeux et dit:

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

82

--Le chef reverra la vierge blanche encore une fois avant que d'en faire sa femme.
Comme il se retournait pour gagner la porte de la cabane, la tte du mystrieux personnage avait disparu.
Jeanne tait encore sous la pnible impression que venait de lui causer cette visite importune, quand la
portire s'carta de nouveau et la curieuse tte tatoue apparut encore une fois.
L'homme entra aprs avoir jet un furtif coup d'oeil au dehors.
--Le Castor-Pel, guerrier de la tribu de l'ours, prsente ses hommages trs-haute demoiselle de Richecourt,
dit-il en s'approchant de la jeune fille avec un profond salut.
--Vous serez toujours fou, mon cousin, dit Jeanne Mornac. Vous riez de tout, mme dans les situations les
plus srieuses.
--Conserver son sang-froid et sa gat dans les plus grands prils est le meilleur moyen de les surmonter tous,
repartit Mornac. Mais dites donc, charmante cousine, comment trouvez-vous le chevalier du Portail de
Mornac en son nouveau costume de guerrier iroquois?
--Superbe en vrit! rpondit Jeanne qui clata de rire.
Mornac tait compltement mtamorphos. Gutres de peau de daim, large ceinture dont les franges
retombaient presque jusqu'au genou, couteau scalper, tomohk, collier de griffes et dents de btes fauves,
rien ne manquait son accoutrement. Mais ces damnes moustaches faisaient, au milieu de tout cela, l'effet le
plus comique!
--Le Castor-Pel est un grand guerrier! dit-il en se drapant l'espagnole dans la large peau de castor qui lui
tombait des paules.
--Oui, et le plus grand Gascon des bords de la Garonne.
--Ah! pour a, ma cousine, c'est dans le sang, voyez-vous. Et sur mon me, sans vous faire injure, je crois que
vous en avez un peu dans les veines!
Si je me dguise ainsi, c'est pour plaire nos gardiens. Savez-vous que je commence tre populaire au
milieu d'eux. En cela, j'ai mon but, croyez-moi bien.
Il se fit en ce moment un grand bruit au dehors.
Mornac prta l'oreille.
--Je me sauve, dit-il, on pourrait s'apercevoir que nous sommes ensemble. Main se craignez rien je veille sur
vous.
Il s'esquiva.
Quand il fut sorti de la cabane il aperut le crieur qui parcourait toutes les rues pour convoquer le Conseil.
Chacun accourait au centre du village et Mornac fit comme les autres.
Tous les hommes au-dessous de soixante ans se tenaient en plein air, tandis que les vieillards entraient dans
cabane du conseil pour y dlibrer.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

83

Pendant tout le temps que sigea le conseil, la foule garda le plus profond silence au dehors.
Au bout d'une demi-heure, l'orateur sortit de la cabane et s'avana vers les jeunes gens qui le renfermrent au
centre d'un cercle qu'ils composrent en s'asseyant en rond.
L'orateur rendit compte de la dlibration.
A la fin de chaque priode l'assemble criait tue-tte:
--Andeya!
Ce qui voulait dire:
Mornac assis comme les autres, regardait cette scne d'un air ahuri.
Quand l'orateur eut fini de parler, il rentra dans les rangs.
Alors Griffe-d'Ours, son tomohk la main, s'avana au milieu du cercle, suivi de deux ou trois hommes qui
plantrent au centre un poteau prs duquel ils s'assirent, en battant une mesure rapide sur une espce de
cymbale.
Griffe-d'Ours se mit alors danser droite et gauche et entonna un chant nergique.
Quand il tait hors d'haleine, il s'arrtait, frappait un coup de massue sur le poteau, puis reprenait sa danse et
son chant.
--Je donnerais bien ma bourse vide, dit Mornac demi voix, pour savoir ce que tout cela veut dire.
Son voisin, qui baragouinait quelques mots de franais l'entendit et lui dit:
--Griffe-d'Ours... partir aujourd'hui avec ses jeunes gens pour rencontrer les Mohicans [43] qui veulent nous
attaquer.
[Note 43: Les Mohicans taient les ennemis jurs des Iroquois. Ils habitaient entre l'Hudson et l'Ocan.]
--Bont du ciel! pensa Mornac, notre chance continue nous favoriser. Si l'expdition dure plusieurs jours, ma
cousine aura le temps de se rtablir et nous filerons! Car, mordious! je commence m'ennuyer ici!
L'assemble se dispersa. Tandis que les guerriers qui devaient suivre Griffe-d'Ours couraient leur cabane
pour faire leurs prparatifs de dpart, Mornac s'en alla flner en dehors de l'enceinte du village. Il allait de ci
de l, firement drap dans son manteau de fourrures, bayant aux grues et songeant singulire destin qui le
mtamorphosait de la sorte, lorsque soudain, il entend des cris, et voit, quelque distance une femme qui se
tord les bras de dsespoir et semble appeler l'aide.
Il accourt et reconnat la Perdrix-Blanche qui se tient sur les bords de la rivire Mohawk en remplissant l'air
de ses cris.
D'un geste dsespr elle lui montre son enfant, g de cinq ou six annes, qui se dbat au milieu de la rivire
assez profonde en cet endroit.
L'enfant avait dj deux fois enfonc sous l'eau et venait de reparatre la surface.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

84

En un clin d'oeil, Mornac se dbarrassa de son manteau, de sa ceinture et de se gutres, et s'lana dans la
rivire.
Emport par le courant et suffoqu par l'eau qu'il avait avale, le malheureux enfant allait disparatre pour la
troisime et dernire fois, lorsque Mornac, bon nageur, le rejoignit, le saisit par les cheveux, le ramena au
rivage et le dposa vivant dans les bras de la Perdrix-Blanche.
La pauvre mre, perdue de joie se jeta aux pieds de Mornac, et se mit lui embrasser les genoux en
murmurant de douces paroles qu'il aurait bien voulu comprendre.
Puis elle prodigua ses soins l'enfant.
--Je crois bien, sandis! pensa le Castor-Pel, en remettant ses gutres et sa ceinture, que je viens de me faire
une allie fidle et dvoue.
CHAPITRE XII
UNE SOMBRE HISTOIRE
Le soir du mme jour, Mornac veillait seul auprs du feu dans le ouigouam de sa mre adoptive.
A demi couch sur la peau de bison, les mains croises sur les genoux, les yeux fixs sur l'ouverture du toit,
par o les tincelles s'chappaient ptillantes et s'en allaient s'teindre dans l'air, aprs avoir un instant brill
comme les toiles qui scintillaient dans le coin du ciel visible par la dchirure du toit de la cabane, le chevalier
suivait le vol de sa rverie capricieuse comme la fume du brasier.
Il en tait se demander comment l'ombrageux Griffe-d'Ours avait pu se dcider le laisser en arrire, et libre
de voir Mlle de Richecourt autant qu'il le dsirait. Pourquoi le chef n'avait-il pas song l'emmener avec ses
jeunes gens et l'loigner du village? C'est ce que Mornac ne pouvait s'expliquer.
S'il et mieux connu les chef iroquois, cet oubli et moins excit sa surprise.
La grande passion des Iroquois tait la guerre; quant l'amour, vu qu'ils n'en connaissaient point les
dlicatesses platoniques et qu'ils considraient l'abus des jouissances physiques comme nervantes et fatales
aux guerriers, ils n'en usaient que fort modrment. Ce petit peuple de conqurants, qui, dans l'espace de tout
un sicle, fit trembler l'Amrique du Nord du retentissement de ses armes, avait, dfaut d'instincts plus
gnreux, l'intelligence de la frocit, et surtout le besoin de mnager ses forces afin de faire face aux
nombreux ennemis qui l'entouraient de toutes parts.
Si telles taient les ides du gros de la nation iroquoise, on conoit sans peine que Griffe-d'Ours, que ses
exploits avaient fait nommer chef un ge assez peu avanc, et auquel ses cruauts avaient mrit le surnom
de Main-Sanglante, estimait bien plus les ardentes motions de la bataille que les gentils combats d'amour,
comme disaient les trouvres de la vieille Europe.
Aussi, peine avait-il su que les quatre autres cantons iroquois se disposaient envoyer des partis contre les
Mohicans leurs plus redoutables ennemis, que Griffe-d'Ours avait oubli sa belle captive, Mlle de Richecourt,
ainsi que Mornac et Vilarme, pour ne plus songer qu' choisir des jeunes gens et les bien armer en guerre. Le
temps pressait, et le soir mme il tait parti, gonflant sa forte poitrine des cres senteurs de la fort en
songeant la bonne odeur du sang des vaincus.
Mornac en tait encore chercher la solution de ce problme, quand une ombre s'interposa entre lui et la
lumire du feu. Il se leva et reconnut la Perdrix-Blanche.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

85

Celle-ci le prit par la main, l'attira doucement vers la porte de la cabane et lui fit signe de la suivre.
Le village tait plong dans l'obscurit. Complet y et t le silence, si l'on n'et entendu, de ci et de l, un
chant bizarre et monotone, les frais clats de rire de quelque jeune fille, et les aboiements de certains chiens
rpondant aux chos de leur propre voix que leur renvoyait la fort sonore.
En quelques secondes la Perdrix-Blanche arriva son ouigouam o elle fit entrer Mornac qu'elle conduisit
auprs de Mlle de Richecourt.
Jeanne tait assise sur son lit en peau d'ours. Elle tendit la main au chevalier, et lui dit de s'asseoir ct d'elle
sur la longue estrade qui rgnait autour de la cabane.
Tandis que la Perdrix-Blanche prenait place tout prs du grand feu qui flambait au milieu du ouigouam,
mademoiselle de Richecourt dit au chevalier:
--Je ne sais, en vrit, si les attentions de cette femme cachent quelque pige, ou si elles sont sincres; mais
depuis midi, elle ne cesse de m'accabler de prvenances. Voyant que je paraissais triste, elle me fit signe, il y a
un instant, qu'elle allait chercher quelqu'un; et voil qu'elle vous amne ici. Il est vrai que son frre est parti ce
soir.
--Je crois pouvoir vous donner la clef de ce mystre, rpondit Mornac avec un sourire. J'ai sauv, ce matin,
l'un des enfant de cette femme, au moment qu'il tait en train de se noyer. C'est sans doute la reconnaissance
qui la pousse agir ainsi.
--Mais racontez-moi donc ce sauvetage?
Le chevalier se rendit au dsir de Jeanne et lui dit en terminant.
--Vous voyez que j'ai gagn cette femme notre cause, et que nous pourrons au besoin compter sur elle.
--Un bienfait n'est jamais perdu, chevalier.
--Non certes, et surtout celui-l qui me va permettre de m'approcher plus souvent de vous belle dame.
--Belle! je ne le dois tre gure. Le manque de miroir ne m'a pas permis de constater les ravages que la
maladie causs chez moi; mais je suis sre que je suis affreuse.
--Affreuse! s'cria le galant gentilhomme qui mit un genou en terre et s'empara de la main blanche de la jeune
fille en dvorant du regard ses traits plis mais toujours beaux. Je vous jure, ma cousine, que vous tes bien la
plus adorable femme qui soit au monde. Et j'ajouterais la plus adore, se je craignais que vous ne prissiez ce
dire pour une gasconnade; ce dont, sur mon honneur, je serais fort malheureux!
Je prie le lecteur de croire que le chevalier tait bien sincre. Car, il le faut avouer en toute conscience, ce
pauvre Mornac tait amoureux de sa cousine.
Jeanne se sentit rougir sous le regard ardent du jeune homme, et lui retira doucement sa main en disant:
--Mon cousin veuillez reprendre votre place et ne me plus conter fleurette. Nous avons nous occuper ce soir
de choses bien plus srieuses, trop srieuses mme, j'en ai peur.
--Que voulez-vous dire, fit Mornac qui se rassit tout honteux de voir sa dclaration si froidement accueillie.
Le gaillard avait toujours t fort entreprenant auprs des femmes, et moi, son historiographe, je dois la

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

86

vrit d'avouer qu'il avait rarement trouv de cruelles.


--Ne vous souvenez-vous donc pas, chevalier, que vous m'avez promis de me dvoiler la funeste influence que
Vilarme a sur ma vie.
--Oh! Vous tes trop faible encore, mademoiselle, pour rsister aux pnibles motions que ce rcit vous
causerait. Il vaut mieux attendre que vous soyez parfaitement rtablie.
--Attendre encore! Non pas. Voici la premire occasion qui nous est offerte de causer librement; nous en
devons profiter. Ce secret terrible me pse; et le sentir treindre plus longtemps mon coeur me causera plus de
mal que d'en voir se rvler toute l'horreur.
--Ma chre Jeanne, n'insistez pas, je vous prie, fit Mornac en serrant la main de sa cousine.
--Si, monsieur, j'insiste! rpliqua mademoiselle de Richecourt qui se dgagea vivement.
--Soit, puisque vous l'exigez. Mais je vous supplie, d'avance, de me pardonner si je suis forc, par la vrit des
faits, de faire douloureusement vibrer les cordes les plus sensibles de votre coeur.
D'un lger signe de tte Jeanne donna son assentiment.
Aprs un recueillement qui dura quelques minutes, Mornac commena dans ces termes:
--Une alle avant la mort du dfunt roi Louis XIII, mademoiselle de Boisbriant, de Kergalec passait pour l'une
des plus ravissantes filles d'honneur de notre bien-aime reine-mre, Anne-d'Autriche, que Dieu veuille nous
conserver longtemps encore.[44]
[Note 44: Anne-d'Autriche devait mourir en 1666.]
Outre les charmes de sa personne elle avait de la fortune, et se trouvait orpheline et fille unique. Il tait
notoire qu'elle avait de grands biens en Bretagne. Vous pouvez vous figurer qu'elle ne manquait pas
d'adorateurs. Tous les beaux muguets de la cour s'empressaient autour d'elle et l'accablaient de leurs
dclarations plus ou moins intresses, mais toutes des plus passionnes. Ce que je vous en dis je ne le sais
que pour l'avoir entendu raconter par la suite; car je n'tais alors qu'un enfant.
Parmi les gentilshommes les plus assidus auprs de mademoiselle de Kergalec, le comte de Richecourt et le
baron de Vilarme taient les plus empresss.
Vous vous rappelez combien votre pre, mon oncle vnr avait la tournure et les traits distingus; et vous
savez aussi bien que moi si Vilarme a dans tout son tre quelque chose de sinistre et de repoussant. Mais il
avait de la fortune et le comte de Richecourt ne possdait que les grces de sa personne, de grandes qualits
morales et son pe pour tous biens. Aussi d'aucuns, les jaloux, disaient-ils que Vilarme l'emporterait
peut-tre sur son sduisant rival.
Votre mre avait l'me trop belle et le got trop dlicat pour raliser cette prdiction maligne. Les hommages
du comte de Richecourt furent agrs, le mariage fix et annonc, et M. de Vilarme conduit, parat-il, assez
lestement.
Jaloux, haineux et malappris autant qu'un Turc, Vilarme insulta publiquement le comte pour le forcer de se
battre. Celui-ci, dont la bravoure tait proverbiale, se garda bien de ne point relever le gant, et la rencontre eut
lieu Saint-Germain et 1613.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

87

Vilarme reut en pleine poitrine un grand coup d'pe qui le cloua au lit pour plusieurs mois.
Sur ces entrefaites eut lieu le mariage du comte de Richecourt et de mademoiselle de Kergalec.
Quelque temps aprs Vilarme quitta la France, mais non sans profrer de terribles menaces contre les
nouveaux poux qui venaient de partir pour la province et s'en taient alls passer la belle saison de leur
jeunesse et de l'anne en leur chteau de Kergalec, sur les rives brumeuses de la Bretagne.
--Ici ma narration commence toucher des faits d'une extrme dlicatesse, et je vous prie encore une fois, ma
chre cousine, de vouloir bien me pardonner ce que le rcit en pourrait offrir de blessant pour votre affection
filiale.
Je ne sais pas si vous avez eu l'occasion, soit dans ce pays ou en France, de remarquer combien il en est peu
qui sont heureux en mnage. En ma qualit de garon, de militaire et de mauvais sujet (j'avoue ce dernier
dfaut en toute sincrit de coeur) j'ai pu remarquer, moi, que le nombre des mariages malheureux est
effrayant pour ceux qui songent s'aventurer dans ce prilleux tat. N'est-il pas alarmant en effet de constater
que les quatre-vingt-dix centimes des conjoints taient peu faits l'un pour l'autre, lorsque la mystrieuse
lumire de la lune de miel s'tant vanouie, les poux ont vu briller au jour du rveil de leurs illusions, les
riches dfauts dont chacun voit l'autre subitement orn? Car autant on a besoin de dissimuler, de faire rentrer
les angles de ses imperfections, avant le conjugo, autant, aprs, lorsque la familiarit de la vie commune
amne ce laisser-aller fatal aux illusions des amoureux. C'est alors qu'arrivent les regrets tranant aprs eux la
longue et lourde chane des douloureuses misres de la vie conjugale. Le mal est irrmdiable, et de ce jour
l'inanit du bonheur terrestre est irrvocablement constate par les conjoints. Voil ce que je connais du
mariage, voil ce que vous en savez sans doute vous-mme, ma chre cousine, et ce que chacun en peut
apprendre. Eh bien! ce qui m'a toujours merveill c'est de voir que, tous les jours, des gens aussi bien
renseigns que nous, s'y laissent prendre, comme nous y serons un jour sans doute pris nous-mmes, tout des
premiers!
--Parlez pour vous seul, je vous en prie, dit Jeanne avec un sourire proccup, et continuez votre rcit sans
allonger cette digression sarcastique.
--Une couple d'annes, pendant lesquelles vous naqutes, s'coulrent assez calmes pour les deux poux qui
aprs quelques mois passs en leur chteau de Kergalec, taient retourns la cour o, grce l'influence de
la comtesse sur la reine-mre, votre pre avait obtenu une charge importante.
Bientt cependant, on sut qu'il y avait du froid entre les deux poux; non pas qu'on s'en aperut en public, le
comte et la comtesse tant trop gens du monde pour en rien laisser voir au dehors. Cette rumeur, venue on ne
sait d'o, s'accrut pourtant, grandit; et, grce aux observations prjugs des malveillants, les plus indiffrents
gestes du comte et de sa femme purent donner quelque crdit ce bruit qui n'avait d'abord t qu'un soupon.
Pardonnez-moi de vous rvler des faits douloureux que vous avez d sans doute ignorer jusqu' ce jour.
Mais ce fait reconnu de l'incompatibilit d'humeur de vos parents, qui ne rencontre dans presque tous les
mnages et, par consquent, n'offre rien d'extraordinaire, devait avoir par la suite une telle influence sur la
destine du comte et la vtre, qu'il me faut vous le divulguer en y appuyant mme un peu.
En 1648, les troubles de la Fronde ayant clat, votre pre, avec les princes et un grand nombre de seigneurs,
prit parti contre le Mazarin. Cet Italien, ministre de France, vil, avare et rus, devait ncessairement dplaire
un gentilhomme franais fier, libral et franc comme l'tait le comte. Aussi votre pre fut-il un des premiers
se dclarer contre lui. Bien mal lui en prit pourtant. Lorsque la faction des frondeurs fut vaincue, les chefs,
princes, ducs, vques et autre, eurent soin de faire accepter leur rentre en grce, comme une condition
expresse de leur soumission; et, ainsi qu'il advient toujours en ces sortes de cabales, la colre du vainqueur
tomba sur les coupables de second rang. Votre pre fut envelopp dans la disgrce que la plupart des

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

88

seigneurs de sa conditions avaient encourue, et oblig de quitter la cour avec sa femme, en 1652, pour s'en
aller habiter leur chteau de Kergalec.
--Je me souviens du voyage, interrompit Jeanne rveuse. J'avais alors neuf ans, et mon pre en passant par
Nantes, me laissa dans un couvent pour y faire mon ducation. Le chteau de Kergalec n'tant loign que de
quelques lieues, il tait facile ma mre de venir m'y visiter souvent. Hlas! je n'en devais sortir, quelques
annes plus tard, que sous de bien tristes circonstances!
Mornac continua.
Le comte et la comtesse menrent ds lors une vie assez retire; lui, chassant tout le jour en la compagnie
d'un vieux serviteur, ou passant de longues heures sur la mer. Au pied de la falaise que baignent les vagues et
qui supporte les murs du chteau de Kergalec, une petite embarcation se dtachait souvent de la cte pour
aller bercer au loin le comte avec ses mlancoliques rveries.
La comtesse ne sortait gure de son appartement o sa camriste, Julia, faisait presque toute sa socit.[45]
[Note 45: La comtesse qui avait t attache la cour d'Anne-d'Autriche pouvait appeler sa femme de
chambre camriste qui est le nom que les femmes espagnoles de qualit donnent leurs suivantes.]
Comme le comte et sa femme n'changeaient avec la noblesse du voisinage que les visites obligatoires et que
l'on connaissait le genre de vie qu'ils menaient tous deux, on prit leur taciturnit pour du ddain, et tous les
hobereaux des environs, afin de s'en venger, se mirent dnigrer hautement leurs illustres voisins de
Kergalec. Les commentaires une fois partis allrent bon train, et, l'aide des rumeurs qui taient venues de
Paris, vos parents passrent bientt pour faire un fort mauvais mnage. Ce qui tait faux. Car enfin, si la
diffrence de leur humeur empchait le comte et sa femme de sympathiser, ils avaient tous deux trop de tact et
de savoir-vivre pour se causer d'inutiles dsagrments.
Six annes s'coulrent ainsi, sans apporter de changements dans la vie du comte et de la comtesse de
Richecourt.
Un soir du mois d'avril 1659, le comte rentra fort ple au chteau. Il tait sorti seul pour aller voir, du haut de
la falaise, le soleil se coucher dans la mer. En revenant par une alle du parc qui sparait le chteau de la cte,
un coup de feu avait clat soudain dans la solitude du bois et le silence du soir, et une balle tait venue
couper la plume de son chapeau.
Le comte qui ne se connaissait pas d'ennemis, crut que ce devait tre une balle gare de quelque braconnier
et ds le lendemain n'y pensa plus.
Quelques jours aprs, votre pre ayant voulu s'aventurer sur la mer, son embarcation sombra quelques
brasses de la cte. Le comte tait bon nageur et put gagner aisment le rivage. A la mare basse, on retrouva
l'embarcation qui s'tait enfonce droit sous la vague. On examina la chaloupe afin de voir quelle avait pu tre
la cause de cet accident et l'on s'aperut qu'un trou de tarire avait t frachement perc sous la ligne de
flottaison. Cette fois, l'intention perfide d'un ennemi tait vidente, et le comte comprit qu'on en voulait ses
jours.
Immdiatement, il fit la tte de ses gens, une battue de son domaine. Mais l'exception de quelque cerf dix
cors, de deux sangliers solitaires et d'un vieux loup tte grise, fauves qu'on fora de sortir de leurs tanires,
on ne dcouvrit aucun indice de la prsence d'un malfaiteur.
Le comte fut oblig, le lendemain, d'aller passer une couple de jours Nantes pour retirer quelque argent de
chez son notaire.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

89

Le soir du dpart de son mari, la comtesse tait assise dans l'enfoncement d'une fentre, assez profond pour
former une chambre lui seul. Du haut de la tourelle o tait situ son appartement, elle dominait les arbres
du parc et regardait tristement tomber la nuit sur l'ocan.
De noirs nuages voilaient l'horizon. Le vent soufflait du large et chassait vers la cte de grosses vagues qui
venaient se briser sur les rochers avec des plaintes attristantes.
Peu peu les nues sinistres se confondant avec les tnbres, une nuit spulcrale s'tendit sur la mer dont les
grande voix s'levaient mugissante et terrible du fond de l'obscurit.
A l'intrieur du chteau rgnait le plus complet silence. Assise sur un tabouret, quelque distance de sa
matresse, Julie, sa suivante, regardait rveuse et comme effraye les lueurs rougetres qui partaient de
l'immense chemine o flambait la moiti d'un arbre, et dansaient fantastiques et solennelles, comme les
esprits des anciens preux de Kergalec, sur les hautes boiseries du chne noircies par la poussire des sicles.
Depuis plus d'une heure, madame de Richecourt, domine par le funbre aspect de cette nuit orageuse,
n'avait chang aucune parole avec sa camriste. Maintenant que la nuit lui cachait la mer, elle prtait une
oreille inquite au bruit du vent dans les grands arbres dont les troncs noueux gmissaient sous la rafale, aux
pieds du vieux donjon. Le froissement des branches dpouilles de leurs feuilles, montait jusqu'au fate de la
tourelle, sinistres comme le cliquetis des os de squelettes.
Soudain la flamme d'un faste clair dchira l'horizon en illuminant d'une blouissante lumire l'immense
tendue des flots tourments, la sombre dentelure des falaises, le fouillis des arbres du parc et la haute tour
carre du centre du manoir qui s'branla sous un clatant coup de tonnerre dont le dernier grondement s'en fut
s'teindre dans les souterrains du chteau.
Les deux femme se signrent, tandis que la pluie s'abattait par torrents sur la toiture.
--Voici l'orage, prions! dit la comtesse.
La camriste se rapprocha de sa matresse et toutes deux, la figure perdue dans leurs mains commencrent
haute voix une longue prire.
Le vent redoublait. Les girouettes rouilles criaient et tournaient affols sur les toits qui craquaient sous
l'effort de la tourmente.
Au milieu des tous ces bruits tumultueux, la camriste crut entendre, comme le grincement d'une clef dans la
serrure d'une porte depuis longtemps condamne, dans un coin sombre de la chambre.
--Bah! je me trompe, pensa-t-elle aprs un un instant de rflexion. Cette porte ne s'ouvre jamais. Ce sont les
girouettes qui se plaignent l-haut sur leurs tiges de fer.
blouie par les clairs, elle remit entre ses mains sa tte qui s'tait un instant releve pour prter attention au
bruit, et continua de rpondre aux prires de sa matresse.
Le vacarme de la tempte qui augmentait chaque instant de fureur, les empcha d'entendre un second
grincement de fer. C'tait celui d'une porte roulant sur ses gonds oxyds par le temps, le dfaut d'usage et
l'humidit.
Si les deux femmes n'avaient pas ferm les yeux, elles auraient vu sans doute une porte drobe s'ouvrir
l'entement dans la pnombre pour laisser passer un homme qui, aprs avoir cout et regard dans
l'enfoncement de la fentre o se trouvait la comtesse et sa suivante, traversa toute la pice pas furtifs et s'en

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

90

alla verrouiller la porte d'entr ordinaire.


Le bruit des verrous et de la clef frappa pourtant l'oreille des deux femmes qui se levrent en mme temps et
poussrent un cri d'effroi en voyant un homme masqu s'lancer au devant d'elles, un poignard la main.
--Oh! mon Dieu! s'cria Jeanne en saisissant perdue, les mains de Mornac, dites-moi bien vite que ce n'tait
pas lui...?
--Qui, lui...? fit Mornac frapp de la terreur convulsive, effrayante, qui tordait tous les membres de la jeune
fille.
--Mon... pre...! balbutia Jeanne tremblante, dont le regard lev au ciel sembla demander pardon quelque
absent.
--Votre pre! s'cria Mornac. Mais, ma pauvre Jeanne, quel atroce soupon!... Qui jamais a pu faire natre en
vous une telle pense? C'est affreux!
--Ah! ce n'tait pas lui! Ce n'tait pas vrai! clata mademoiselle de Richecourt en se mettant genoux. Merci,
mon Dieu! merci! Et vous, cher bon pre, pardon, mille fois pardon votre trop crdule enfant!
--Mais en vrit, ma chre Jeanne, je ne comprends pas que personne ait t assez stupide ou mprisable pour
vous avoir laiss entrevoir les soupons aussi atroces qu'injustes qui planrent sur le comte de Richecourt
aprs cette funeste nuit.
--Vilarme! c'est Vilarme lui-mme qui me dit, un jour o je refusais de l'pouser, il y a deux ans, que mon
pre tait...
--Oh! le monstre! qu'il soit maudit! cria Mornac. Ecoutez plutt la fin de cette horrible histoire.
Ici, Jeanne et le chevalier crurent entendre quelque bruit la porte du ouigouam. Mornac alla carter la
portire de peau de loup et regarda au dehors. La nuit tait sombre. Il sortit, fit le tour de la cabane et ne vit
personne. Il est vrai que les ouigouams taient si rapprochs que c'tait chose facile que de se glisser et de se
cacher prs des cabanes avoisinantes.
Le cavalier retourna vers sa cousine et s'effora de la rassurer.
--Je suis certaine qu'il tait l et nous coutait! dit Jeanne.
--Tant mieux! Il saura que je le connais et que je veille sur vous!
--Mais s'il allait vous tuer!...
--Bah! caddis! il a dj essay et n'a pu russir. Nous avons le poignet aussi solide pour nos ennemis que
pour ceux qui nous sont chers! Mais je finis ce rcit que vous m'avez exig.
L'homme masqu bondit au-devant des deux femmes, leur barra le passage, garrotta et billonna la camriste
en un tour de main, aprs l'avoir menace de l'gorger si elle jetait un cri. Puis s'approchant de la comtesse qui
avait recul jusqu' la fentre et grelottait de terreur, l'homme arracha son masque et s'cria:
--Me reconnaissez-vous, madame de Richecourt?...
Un clair livide, qui brla les carreaux de vitre, tomba en plein sur la face ple du baron de Vilarme.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

91

La comtesse tremblait tellement qu'elle n'aurait jamais pu profrer une parole.


--Oui, vous le reconnaissez, n'est-ce pas, cet homme que non-seulement contente de repousser, vous avez
autrefois accabl de vos superbes ddains; cet homme que son trop heureux rival blessa d'un coup presque
mortel, quelques jours avant votre mariage; cet homme qui aprs avoir parcouru le monde pour tcher de vous
oublier, a tran par tout le globe le feu de l'amour et de la haine qui lui rongeait le coeur! Oui, me voici,
madame la comtesse, terrible comme la vengeance, inexorable comme la mort! Car, vous allez mourir
comtesse de Richecourt! De vous, maintenant que vous avez appartenue un homme que j'excre, je ne veux
rien autre chose que la vie. J'ai appris avec joie que vous n'tiez pas heureuse avec ce beau mignon de cour
que vous m'avez prfr dans le temps. Mais comme il est trop gentilhomme pour vous rendre vraiment
malheureuse, vous ne souffrez pas assez au gr de mes dsirs! Je veux vous sentir frissonner sous ma main
dans les convulsions de l'agonie! Quant au comte, votre poux trois fois maudit, il aura son tour. Allons!
madame, recommandez-vous Dieu.
Il est une chose que les nobles femmes estiment plus cher que la vie, c'est leur honneur. La comtesse voyant
que le sien ne courait aucun danger, s'agenouilla et pria. Les filles des preux savent mourir.
Vilarme contempla un instant cette ple figure de femme tour tour claire par les lueurs incessantes du feu
et les clairs intermittents du dehors. Il grimaa un sourire de dmon. Il bondit sur sa victime, l'enleva, la jeta
sur un lit, saisit un oreiller, l'appuya sur le visage de la comtesse et pesa dessus de tout son poids, pour
touffer l'infortune.
A la clart du brasier et des clairs, la camriste perdue vit le pauvre corps de la comtesse se tordre sur son
lit en d'effroyables convulsions. Elle poussa quelques rauques sanglots sous cet horrible oreiller, ses membres
palpitrent dans un suprme effort et ce fut tout.
Longtemps Vilarme resta courb, hideux, sur l'oreiller, piant chacun des derniers frissonnements de sa
victime. Quand il fut bien sr qu'elle tait morte, il alluma un flambeau, regarda, satisfait la figure bleuie de la
trpasse et s'avana du ct de la camriste.
--Ah! mon Dieu! fit mademoiselle de Richecourt qui tendit les bras et s'affaissa vanouie.
Mornac et la Perdrix-Blanche qui avait remarqu, sans y rien comprendre, l'motion que le rcit du chevalier
produisait sur la jeune fille, s'empressrent de lui prodiguer leurs soins.
Jeanne reprit bientt connaissance.
--Je savais bien, dit Mornac mademoiselle de Richecourt, que vous ne pourriez pas supporter l'motion d'une
aussi horrible histoire. Mais aussi, pourquoi avez-vous tant insist?
La jeune fille ne put rpondre et se mit pleurer.
Quand ses larmes l'eurent un peu soulage, elle supplia tellement Mornac de terminer son rcit, qu'il ne put s'y
refuser. D'ailleurs ce qu'il lui restait dire tait moins pnible que ce qui prcdait.
Vilarme s'approcha donc de la camriste et lui dit:
--Maintenant, ma belle suivante, nous deux. coute-moi. Si tu me veux jures sur le Christ que tu vas suivre
en tous points mes instructions, je vais te faire grce.
Il alla dcrocher un crucifix qui pendait au mur, dlia les mains de la camriste, lui ta le billon qui touffait
sa voix et lui dit:

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

92

--Fais serment de rpter tous, partout et toujours que, pendant que tu dormais dans l'antichambre de ta
matresse, selon ta coutume, celle-ci est morte, sans doute, d'un coup de sang; qu'effraye par le bruit de
l'orage, tu es entre au milieu de la nuit chez la comtesse et que tu l'as trouve sans vie.
Comme la pauvre fille hsitait, Vilarme leva son poignard.
--Je le jure! s'cria-t-elle, terrifie.
--A mon tour, reprit froidement Vilarme, je te jure que si jamais un seul mot des vnements de cette nuit
sort de tes lvres, tu mourras de ma main! Fuss-je sur le banc des accuss que j'irais te poignarder en face de
mes juges. Je te le jure sur le Dieu mort sur la croix!
Il dlia les pieds de la suivante, enleva les cordes dont il l'avait garrotte et disparut.[46]
[Note 46: A quelque lecteur, le rcit de cet horrible meurtre semblera peut-tre d'abord disparate et choquant,
dans ce tableau o nous avons tch de peindre la vie civilise ct de la vie sauvage. Mais en y
rflchissant davantage, on verra que j'ai voulu montrer ct de la barbarie des Iroquois, que notre
civilisation relative n'a pu touffer entirement, chez les peuples runis en socit, ce germe de cruaut qui
existe dans l'homme; et que le sicle qui produisit la Brinvilliers, empoisonneuse de trop clbre mmoire,
excute en 1676 pour avoir successivement tu son pre, ses deux frres et sa soeur, pouvait bien aussi
donner naissance un Vilarme. A ce sujet notre civilisation progressive du dix-neuvime sicle ne doit pas
tre plus fire d'une poque toute remplie du nom de Tropman.]
Le lendemain le comte, arrivant Kergalec, apprit la mort de sa femme. Il s'en montra fort affect et pleura
longtemps auprs de la morte. Comme j'tais en garnison La Rochelle, il m'envoya une lettre de faire part
me priant d'assister aux funrailles de la comtesse. Je n'eus pas l'honneur de vous y voir.
--Hlas! j'tais malade, dit mademoiselle de Richecourt et les mdecins avaient dfendu de me laisser sortir.
Je n'appris la perte cruelle que je venais de faire lorsque je fus compltement rtablie, plusieurs jours aprs la
spulture de ma pauvre mre. Ce fut mon pre lui-mme qui, les larmes aux yeux, me vint annoncer cette
fatale nouvelle.
Je passai quelques jours au chteau continua Mornac, et retournai ensuite rejoindre ma compagnie La
Rochelle. Six ou huit mois plus tard, je reus du comte une lettre qu'un de ses serviteurs me vint apporter
franc-trier. Mon oncle me conjurait de me rendre en toute hte auprs de lui. Je sollicitai un cour cong
d'absence, je sautai en selle, et quelques heures plus tard le galop de mon cheval rsonnait dans l'avenue du
chteau de Kergalec.
Je trouvai le comte crire son testament. Il m'en fit lui-mme la remarque.
--Si vous me voyez aussi srieusement occup, me dit-il, c'est que je me bats de duel demain matin. Je vous
ai fait demander pour me servir de tmoin.
--Mais avec qui vous battez-vous.
--Avec le baron de Vilarme
--M'est-il permis de vous en demander la raison?
--C'est tellement horrible, mon pauvre ami, me dit le comte en comprimant un sanglot que je ne sais
comment m'y prendre pour vous le rpter. Autant vaut pourtant vous le dire sans priphrases; ce sera moins
long. Hier, dans une chasse o je me trouvais avec quelques gentilshommes du voisinage, le baron de Vilarme

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

93

laissa entendre que ne paraissais m'tre consol bien vite de la mort de ma femme. Je lui fis remarquer
l'inconvenance de ses paroles. Il rpliqua qu'il y avait des propos bien plus inconvenants encore qui circulaient
sur mon compte. Je lui criai de rtracter ses paroles ou de s'expliquer. Pouss bout, il me dit que l'on
m'accusait d'avoir... trangl ma femme! Oh! n'est-ce pas que c'est atroce! Cet homme qui fut autrefois mon
rival n'a jamais pu me pardonner d'avoir eu les prfrences de la comtesse. Je lui jetai mon gant de chasse la
figure et nous nous battons mort demain matin.
Vous comprenez, ma chre cousine, toute l'infernale mchancet de Vilarme. Non content d'avoir assassin
votre mre, il voulait perdre le comte de rputation et le fltrir tout jamais du sceau d'une accusation infme.
Il savait la froideur qui existait depuis plusieurs annes entre vos parents, ainsi que la jalousie que leur
portaient les hobereaux du voisinage, et s'tait dit sans doute, que l'accusation dont il chargeait votre pre
prendrait de fortes racines dans un tel terrain.
--Mais, s'cria Jeanne, c'est un dmon incarn que cet homme!
--C'est un beau spcimen de sclrat. Mais pour tre l'esprit malin, je ne le crois pas. Si vous aviez voulu me
laisser le provoquer, il y aurait plusieurs semaines que j'en aurais purg la terre.
Le lendemain matin nous traversmes le parc, suivis seulement d'un vieux serviteur de confiance et d'un
chirurgien des environs qui donnait depuis longtemps ses soins la famille.
C'tait une brumeuse et froide matine de dcembre. Nous descendmes sur le bord de la mer, l'endroit
choisi pour la rencontre.
La mer grise, fouette par le vent du nord, se ruait en hurlant sur les sombres crans de la cte. Quelques
mouettes, aussi matinales que nous, battaient lourdement de l'aile en rasant les flots, et, luttant contre la brise,
jetaient leur cris rauques au vent. Un ciel morne et bas pesait sur l'ocan et semblait craser la falaise qui
surplombait, plus de cent pieds de hauteur, la grve o nous tions. Ce lieu triste, dsol, tait bien choisi
pour y mourir sans regretter l'existence. Car il semble qu'il en doit plus coter de quitter la vie par un beau
soleil et dans une prairie maille de fleurs, que dans un endroit sauvage et sous un ciel terne d'hiver.
Nous tions les premiers arrivs.
Durant un bon quart d'heure nous attendmes. Le comte tait calme et se promenait de long en large avec
moi, afin d'entretenir la circulation, car l'air tait trs-vif.
--Mon cher neveu, me dit-il tout coup, promettez-moi de remplir mes dernires volonts si je suis tu. Je
vous fais mon excuteur testamentaire. Aprs l'horrible accusation qui est cause de ce duel, je n'oserais jamais
vous prier de marier ma fille; mais au moins promettez-moi de la protger.
--Je vous avouerez, ma cousine, que l'ide d'pouser une petite pensionnaire de couvent, que je ne connaissais
que pour l'avoir vue lorsqu'elle n'avait encore que trois ou quatre ans, me souriait fort peu. Joint cela que
j'avais alors la plus grande rpulsion pour le mariage.
--Ah! fit Jeanne, et maintenant?
--Maintenant, ma bien-aime cousine, fit Mornac en mettant un genou en terre et en essayant de baiser la main
de mademoiselle de Richecourt, je vous assure que mes dispositions sont tout fait opposes.
--C'est fort heureux pour vous, dit Jeanne avec ironie, en lui retirant sa main. Que rpondtes-vous mon
pre?

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

94

--Que je lui jurais de toujours vous considrer comme ma soeur. Veuillez bien remarquer que par l je
n'entendais nullement exclure de mon coeur tout sentiment plus tendre. Seulement, je... me rservais de
rflchir et de vous voir auparavant.
--Vous tes fort galant, en vrit. Veuillez poursuivre.
Le baron de Vilarme arriva, suivi du chevalier de Kergarout, son tmoin. On mesura les pes, les
combattants mirent justaucorps et pourpoint bas, et, sur le signal que nous en donnmes, commena le plus
furieux des combats singuliers auxquels j'ai jamais assist.
Le comte et le baron taient peu prs d'gale force l'escrime. Pendant plusieurs minutes leurs pes,
toujours prtes la parade, tournoyrent sans relche avec d'innombrables cliquetis.
Aprs plusieurs feintes inutiles, Vilarme ayant voulu lier le fer de son adversaire, celui-ci dgagea vivement
sa lame, se fendit fond, et d'un coup droit en prime, blessa le baron la poitrine. Vilarme prompt comme
l'clair, riposta par un coup de seconde qui atteignit le comte en bas de la cinquime cte.
Les deux adversaires ainsi touchs ne rompirent pas d'une semelle et retombrent simultanment en garde,
les yeux comme rivs la pointe ensanglante de leurs armes.
Dans les quelques passes qui suivirent, ils se touchrent encore plusieurs reprises. On voyait bien qu'ils ne
se donnaient presque plus la peine de parer, et qu'anims par la vue du sang de l'un et de l'autre, tous deux ne
songeaient plus qu' tuer son ennemi.
Le combat durait depuis vingt minutes, et leurs bras lasss et affaiblis par la perte du sang, arrivaient plus
lentement la parade et la riposte, quand, par un vigoureux coup fouett, l'pe du comte de Richecourt
carta en tierce la lame du baron et s'enfona dans sa poitrine. Vilarme grivement atteint chancela; mais
avant de s'abattre, il eut encore la force de porter une vigoureuse botte en quinte M. de Richecourt qui en eut
la cuisse perce de part en part.
Tous les deux, hors de combat, tombrent en mme temps.
--Sois maudit! s'cria Vilarme en crachant une gorge de sang.
--Dieu vous pardonne, baron, rpondit M. de Richecourt.
Tandis que nous transportions le comte au chteau, M. de Kergarout emmenait Vilarme vanoui.
Votre pre n'avait aucune blessure mortelle, et lorsque je le quitta, quelques jours aprs, il tait en bonne voie
de gurison. Hlas! je ne devais plus le revoir. A peine tais-je de retour La Rochelle que la compagnie,
dans laquelle j'tais guindon, reut l'ordre de s'en aller immdiatement Paris. Je fus bien surpris d'apprendre
quelques mois plus tard, que votre pre avait subitement quitt la France avec vous, et sans dire personne o
vous alliez.
--En effet ce dpart fut des plus subits. Mon pre qui m'avait fait sortir du couvent pour prendre soin de lui et
le consoler, me dit un soir de me prparer laisser le chteau et le pays ds le lendemain. Il me donna pour
raison qu'un gentilhomme avec lequel il s'tait battu menaait de mourir. Mon pre avait grand'peur d'tre
inquit.
--Oui, ce pauvre comte, qui se trouvait assez mal avec Mazarin depuis les troubles de la Fronde, craignait sans
doute d'tre accus d'un double meurtre; d'autant plus que Vilarme avait de l'influence auprs de Mazarin.
Vntes-vous directement au Canada?

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

95

--En droite ligne. Un vaisseau qui faisait voile de La Rochelle nous reut son bord. Mais la traverse fut si
longue et difficile que mon malheureux pre qui n'tait pas encore parfaitement rtabli, vit ses blessures se
rouvrir pour ne plus se refermer. Quelques mois aprs son arrive Qubec, il en mourut, ajouta Jeanne les
yeux humides de larmes. Sur son lit de mort, il me recommanda de mener une vie retire et d'viter la
rencontre des personnes qui seraient rcemment arrives de France. Aprs avoir pass deux annes au couvent
des Ursulines, je sortis dans le monde, et oublieuse des conseils de mon pauvre pre, dont je ne pouvais
deviner l'importance, je me laissai entraner dans le tourbillon des plaisirs. J'en devais tre cruellement punies.
Je connus ce Vilarme aussitt son arrive. Remarquez bien que non seulement je ne l'avais jamais vu en
France, mais que jamais mme je ne l'avais entendu nommer; ceux qui m'entouraient l-bas et qui le
connaissaient ayant le plus grand intrt ne m'en point parler. A peine ft-il Qubec qu'il me fit une cour
assidue. Je le trouvais si vieux, si laid et si dsagrable que je finis par le lui dire, un jour que nous tions
seuls chez Mme Guillot, qu'il devait bien s'apercevoir qu'il perdait son temps auprs de moi et qu'il
m'obsdait. Oh! si vous aviez vu le regard foudroyant qu'il me lana. Il me serra le poignet avec rage et me dit
sourdement l'oreille que si je refusais de l'pouser, il publierait dans le pays que mon pre avait assassin ma
mre, et qu'ainsi la mmoire de mon pre serait souille. Vous pouvez vous figurer dans quel tat ces
effroyables paroles me plongrent. Depuis ce jour, le monstre me suivit partout en me menaant tout bas. Il y
avait plus d'un an que durait cette sourde perscution qui aurait fini par me tuer, lorsque vous tes arriv.
--Quel tre abominable! s'cria Mornac. Avoir assassin la mre--caus la mort du pre, et vouloir encore
pouser la fille! c'est bien la plus horrible vengeance qu'il est possible d'imaginer.
--Et, Dieu seul sait les souffrances que le misrable me rservait...! Mais vous ne m'avez pas dit, chevalier,
comment vous parvntes savoir que Vilarme tait l'auteur de l'assassinat de ma malheureuse mre, meurtre
dont la seule camriste fut tmoin.
--Ah! voici, c'est toute une histoire. Lors du mariage de Marie-Thrse d'Espagne avec notre jeune roi, en
1660, ma compagnie faisait partie de l'escorte qui avait t chercher la royale pouse la frontire. Comme
nous entrions dans Paris et qu'il nous fallait dfiler lentement, vu la foule immense qui encombrait les rue, je
remarquai une jeune femme, fort ple, qui avait fait des efforts inous pour fendre la foule afin d'arriver
jusqu'au cortge royal. A peine eut-elle perc jusqu'au premier rang que, au risque de se faire broyer sous les
pieds des chevaux, elle approcha de moi en me tendant un billet. Etonn je me penchai sur le cou de ma
monture et saisit la missive. La jeune femme dont la figure ne m'tait pas inconnue, rentra dans la foule
grouillante et disparut.
Ds que je pus prendre connaissance de cette lettre, je lus: Pour l'amour de Dieu! rendez-vous ce soir la
maison des Trois-Pistolets, rue Traversire. Une personne dsire ardemment vous y voir.[47]
[Note 47: Avant le numrotage qui ne remonte pas au del du dix-huitime sicle, la plupart des maisons de
Paris taient dsignes par des enseignes.
Le nom de la rue Traversire lui venait de ce qu'elle passait l'endroit mme o la pucelle d'Orlans, qui
sondait avec sa lance l'eau du foss dans l'espoir de passer jusqu'au mur avec les troupes de Charles VII, eut
les deux cuisses perces d'un trait d'arbalte. Curiosits de l'Histoire du Vieux Paris, par le bibliophile Jacob.
(Paul Lacroix.)]
--Je croyais dj quelque bonne fortune...
--Je me doutais que alliez le dire, interrompit mademoiselle de Richecourt.
Mornac se mordit les lvres.
--J'avoue, continua-t-il que ce fut ma premire pens. Mais la fin du billet me dtrompa tout aussitt.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

96

Il s'agit de l'honneur et de la vie, peut-tre, de personnes qui vous sont chres.


--Aussitt que je fus libre, j'accourus l'endroit indiqu. Quand je me fus nomm, on me conduisit auprs de
la jeune femme qui m'avait remis le billet. Je la trouvai au lit, extnue. Elle avait l'air d'une personne
mourante.
--Vous tes bien monsieur le chevalier du Portail de Mornac? me dit-elle.
--Certainement, madame. Mais, moi, bien que j'aie dj eu l'honneur de vous rencontrer quelque part, je ne me
remets pas votre nom.
--Vous m'avez vue deux fois au chteau de Kergalec: la premire fois lors des funrailles de la comtesse de
Richecourt, et la seconde quand vous avez pass quelques jours eu manoir, aprs le duel de M. le Comte avec
le baron de Vilarme. J'tais la camriste de madame, dont Dieu veuille avoir l'me en sa sainte garde.
--Auriez-vous des nouvelles du comte et de sa fille? demandai-je vivement.
--Non, hlas! Je vous ai fait venir, Monsieur, afin de vous faire les confidences les plus tranges, et les plus
effrayantes rvlations auxquelles vous puissiez vous attendre.
Aprs s'tre recueillie, elle me raconta la sombre histoire que vous savez et me dit en terminant:
--Les poignantes motions par lesquelles je passai pendant la nuit du meurtre, la responsabilit du terrible
secret que j'avais garder, les malheurs dont je fus ensuite tmoin, le duel du comte avec Vilarme et dont
j'appris la cause, l'exil de mon malheureux matre et de sa fille ont min ma sant. En moins d'une anne, j'ai
vu ma vie s'en aller graduellement. Me voyant condamne, n'ayant plus craindre que Dieu devant qui je vais
bientt paratre, j'ai rsolu de faire ces rvlations avant que de mourir; et comme vous tes le seul proche
parent que je connaisse la famille de Richecourt, j'ai voulu vous rendre le dpositaire du secret qui rend
toute une famille malheureuse. Seulement, comme je n'ai que peu de jours vivre, je vous prie de ne point
divulguer personne, avant ma mort, ( moins que des raisons graves ne vous y contraignent) les confidences
que je viens de vous faire. Quand je ne serai plus, ajouta-t-elle en tirant un papier de dessous son oreiller,
voici qui tmoignera partout de la culpabilit de Vilarme. Tout le rcit du meurtre est crit et sign de ma
propre main.
Je revis cette femme encore une fois avant sa mort qui arriva six mois aprs.
--Et ce tmoignage crit, l'avez-vous encore? demanda Jeanne avec anxit.
--Il ne m'a jamais quitt jusqu' mon arrive au Canada o je suis venu et pour refaire une carrire brise
l-bas par la perte totale d'une fortune qui n'a jamais t bien considrable, et pour tcher de vous retrouver M.
le comte et vous. Car la camriste, avant de mourir, m'avait laiss entendre qu'elle vous croyait migrs en
Amrique et spcialement au Canada. Je voulais vous emporter ce document le Pointe--Lacaille; mais je
l'oubliai dans ma valise, l'auberge du Baril-d'Or, Qubec. a t fort heureux, car si je l'avais eu sur moi,
ces maudits Sauvages me l'auraient enlev.
Ici Mornac fut interrompu par un grand cri suive de coups et d'imprcations qui s'levrent la porte de la
cabane.
Il sortit et reconnut Vilarme aux prises avec Corneille, et put se convaincre que celle-ci avait surpris son
poux coutant la porte du ouigouam, et qu'elle tait tombe sur lui l'improviste.
Quand elle eut entran Vilarme sous le domicile conjugal qui retentit quelque temps au loin de coups et de

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

97

hurlements, Mornac retourna auprs de sa cousine et lui dit:


--Vous aviez raison, Vilarme nous coutait. J'ai besoin de me tenir sur mes gardes.
--Mon Dieu, chevalier, j'ai une horrible peur de cet assassin, et je vous supplie de ne point me laisser seule ici
avec cette jeune femme. Que ferions-nous toutes deux, si ce monstre allait chapper la surveillance de la
Corneille et se glisser jusqu' nous?...
--Ecoutez, je m'en fais aller chercher des peaux dans la cabane de ma mre adoptive, les unes pour me servir
de lit, les autres afin d'lever entre nous une espce de cloison qui nous fera chacun une chambre spare.
Jusqu'au retour de Griffe-d'Ours je coucherai toutes les nuits en travers de la porte du ouigouam. De sorte que
celui qui voudra entrer devra me passer sur le corps.
--Merci, fit Jeanne, maintenant je vais vous demander un sacrifice. Si vous me trouvez trop exigeante, dites-le
moi sans ambages, et j'agirai seule. Vous concevez que, place entre le chef iroquois et le meurtrier de ma
mre, je n'ai plus de recours qu'en la fuite la plus prompte et de soutien qu'en vous. Consentirez-vous, aussitt
que les forces me seront rendues, vous enfuir avec moi?
--Or a! mais vous croyez donc que je m'amuse bien ici, moi? Mais, ma chre Jeanne, je suis jamais votre
esclave. Seulement, il va falloir attendre quelques jours, car vous ne sauriez aller loin dans l'tat de faiblesse
o vous tes encore.
--Laissez-moi faire, dit mademoiselle de Richecourt d'un air dtermin. Ds demain je me lverai pour
commencer, avec modration, me prparer de plus grandes fatigues. Oh! ne craignez rien, je ne ferai point
d'imprudence. Entre nous, sachez que j'aurais pu me lever depuis plusieurs jours. Mais vous comprenez que je
n'tais presse d'afficher ma gurison aux yeux du chef des Iroquois.
Une heure aprs, tous deux, spars plus encore par le respect du gentilhomme que par la cloison fragile qu'il
avait leve entre eux, s'endormaient, Jeanne pleine d'esprance et Mornac grommelant tout bas:
--Elle m'a dfendu de provoquer Vilarme et j'ai promis de lui obir. Mais le cas ou lui me provoquerait n'a pas
t prvu. C'est cela, il m'insultera demain et je le tuerai enduite. De la sorte Jeanne n'aura rien dire.
Sur cette rsolution, que nous ne pouvons certes point dsapprouver, le chevalier fit mine de pousser un coup
de pointe, son bras engourdi ne se leva qu'avec peine et retomba pour rester immobile prs de sa tte
ensommeille.
CHAPITRE XIII
LE DUEL
Le lendemain matin, lorsque le chevalier de Mornac ouvrit les yeux, il aperut la figure menaante du baron
de Vilarme qui le regardait par la portire entr'ouverte du ouigouam de la Perdrix-Blanche.
--Vous vouliez m'trangler?
--Insolent! Il faut que l'un de nous deux meure!
--Je n'y ai point d'objection, pourvu que ce ne soit pas moi.
--Oh! c'en est trop! cria Vilarme.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

98

--Doucement, monsieur; plus bas, s'il vous plat! N'allez pas rveiller celle qui a autant besoin de sommeil que
d'oubli. Allons causer un peu plus loin.
Vilarme suivit Mornac qui s'arrta au milieu de village.
En se retournant vers le baron, le chevalier vit que celui-ci levait un long couteau de chasse, dont il allait le
poignarder par derrire.
--Toujours chevaleresque, ce cher baron! dit Mornac qui saisit le poignet de Vilarme le lui tordit si
violemment le bras que le couteau lui chappa et tomba par terre.--Vous disiez donc?
--Damnation! rugit Vilarme.
--Vous tes bien laid, fait ainsi, dit Mornac en mettant son pied sur le poignard. Et je ne m'tonne pas que
vous ayez toujours eu peu de succs auprs des femmes! Ce devrait tre, en ce cas, une fort aimable personne,
et Monsieur votre pre a d filer d'heureux jours ses cts.
Vilarme tait tellement en colre qu'il ne pouvait plus parler. Sa bouche cumait et des sifflements rauques
grondaient dans sa gorge.
--J'touffe! cria-t-il enfin.
--Tiens! mais savez-vous que ce genre de mort vous conviendrait merveille en votre qualit d'touffeur!
--De par le diable, Monsieur, finissons-en!
--Volontiers, mais de quelle manire? je vous prviens qu'il n'y a jamais eu de bourreau ni de pendu dans ma
famille, de sorte que j'aurais la plus grande rpugnance vous enserrer le col de la corde que vous avez des
mieux mrite.
Vilarme voulut s'lancer pour frapper Mornac au visage. Mais celui-ci que le tenait toujours par le bras, le
maintint distance en lui disant:
--Jamais votre main d'assassin ne touchera ma figure! Entendez-vous? Maintenant, que voulez-vous?
--Que nous nous battions, de par Satan!
--A coups de couteau, de tomohk ou de flches?
--Ah! finissez vos absurdes plaisanteries, dit Vilarme hors de lui, ou je croirai que vous tes un lche, et que
vous voulez luder le combat!
Mornac le regarda avec un sourire mprisant.
--Lorsqu'il arrive quelquefois, dit-il qu'un brave gentilhomme reoit cette insulte d'un manant, il ne la relve
point et laisse ses valets le soin de chtier le rustre coups de bton. Que vous ferai-je donc vous,
meurtrier qui me voulez salir de votre bave? Si nous tions en pays civilis je vous livrerais au bourreau, et
j'aurais le plaisir de voir comment vous sauriez supporter le supplice de la roue? Mais ici, que faire?... Comme
il est dangereux que vous viviez plus longtemps, je daigne me souvenir que vos pres furent gentilshommes,
et veux bien consentir purger la terre du dernier des Vilarme. coutez! continua Mornac en contenant
toujours le baron furieux qui tournait autour de lui comme un loup enchan, je sais o sont nos pes. Deux
des Sauvages qui nous ont pris les ont accroches, en guise de trophe, au poteau de leur cabane. Il s'agit de

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

99

les avoir. Venez avec moi. Seulement, avant de nous battre, laissez-moi vous dire qu'il va falloir user de ruse.
Comme nos gardiens n'aimeraient peut-tre pas nous voir nous couper la gorge tout de bon, nous feindrions
une simple passe-d'armes, un assaut courtois, ce dont je sais comment les prvenir. Quelques jeunes gens
m'ont demand l'autre jour de leur montrer servir de l'arme blanche. Nous allons leur donner l'instant le
spectacle d'une joute qui sera fort de leur got. Laissez-moi faire. Seulement, s'il vous plat, rengainez ce
cure-dents.
Vilarme subjugu, ramassa l'arme que Mornac lui poussait du pied, la remit dans sa gaine et suivit le
chevalier.
L'heure tait assez avance pour que les Sauvages fussent levs et hors de leurs cabanes.
Mornac alla droit un groupe de jeunes gens qui s'exeraient au saut de la course pour se dtirer les
membres et se rchauffer sous l'air piquant du matin.
En quelques gestes, Mornac leur indiqua que, si on leur prtait des pes Vilarme et lui-mme, tous les
deux donneraient l'instant aux spectateurs une ide de la manire de s'en servir.
La jeunesse d'Agnier comprit, poussa des cris de joie et courut aux cabanes o les pes taient suspendues.
--Maintenant, dit le chevalier au baron, veuillez sur l'expression de votre physionomie. Quittez un peu cet air
farouche pour une mine plus riante. Bien, comme cela. Mordious! baron, vous avez bien le sourire le plus faux
dont le diable ait jamais orn la bouche d'un homme. Ah ! n'allons pas nous fcher encore, et reprendre ces
faons d'ogre affam. Bon! voici nos armes.
Mornac saisit avec empressement son pe dont il fit plier la bonne lame en appuyant la pointe sur le sol
tandis qu'il pesait sur la poigne.
--C'est bien toi, ma vieille! Je reconnais l ton vaillant fer de Saint-tienne, [48] qui plie toujours et ne casse
jamais. Et la vtre, baron, est-elle aussi en ordre? Oui, bien. Dirigeons-nous vers cet chafaud o nous avons
failli tre brls vifs notre arrive. Nous grimperons dessus pour tre plus l'aise. Les spectateurs se
tiendront au bas, de sorte que nous pourrons ferrailler en toute libert. Drle de duel, tout de mme! Les
tmoins n'y feront pas dfaut!
[Note 48: Endroit renomm en France, au XVIIe sicle pour ses quincailleries et ses armes.]
La foule grossissait vue d'oeil; car l'on savait que les deux blancs allaient s'escrimer l'arme blanche,
spectacle fait pour rjouir une peuplade de guerriers.
Quand les deux hommes furent installs sur l'estrade, Mornac dit Vilarme.
--Attention, maintenant. Avant de tomber en garde, faisons tous les saluts d'usage l'acadmie.
Leur pe dans la main gauche, la poitrine efface, le corps droit, la tte haute, ils se regardrent un instant,
frapprent deux fois le sol du pied droit en signe d'appel, portrent la main droite leur pe qu'ils saisirent en
l'amenant ensemble leur bouche. Les deux lames dcrivirent en sifflant un double cercle droite et gauche,
et les deux combattants se fendirent en tombant en garde.
--Allez! cria Mornac.
Le baron que la rage dvorait ne se fit pas prier, et, pendant plusieurs minutes, son pe enveloppa Mornac en
des centaines de cercles de feu.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

100

Calme, bien camp sur ses jambes, se couvrant de son arme, l'oeil au guet, le poignet ferme et preste, Mornac
para toutes ces bottes rapides sans rompre d'une semelle.
Lorsque le baron fatigu s'arrta un instant pour prendre son tour la dfensive, notre Gascon s'cria:
--Eh! sandis! nous avons tus deux t bonne cole! Vous avez l certain petit coup de seconde d'un effet
assez surprenant... lorsqu'on ne le connat pas. Je me flatte cependant de vous montrer mieux tout l'heure.
Vous concevez bien qu'il ne faut pas en finir tout de suite. Ce serait priver ces braves gens de leur d. Voyez
un peu comme cela les amuse.
La foule qui grouillait leur pieds ne se sentait pas d'aise. Chacun des coups ports et pars l'enthousiasmait.
Tout en parlant Mornac ttait son adversaire qui arrivait assez lestement la parade.
--Pour un homme de votre ge, dit le chevalier entre une feinte de seconde et une estocade de prime, vous
avez encore le poignet ferme. Du reste a ne m'tonne pas, on doit avoir les nerfs solides quand on fait le
mtier d'trangler ses connaissances. Tiens! votre riposte de quarte n'tait pas mal. Seulement elle a
l'inconvnient de vous dcouvrir. Voyez-vous? si j'avais voulu en profiter, vous auriez maintenant six pouces
de fer entre les ctes. Pour en revenir ce que nous disions tout l'heure vous avez un vigoureux poignet. Que
ne vous en tes-vous servi pour couper la respiration cette chre madame de Vilarme. Mais, pardon, j'ai
oubli de vous demander comment elle se porte ce matin, cette charmante Corneille?
--...Oh! l! l! mais c'est fort gentil voir que ces quatre feintes de tierce, de quarte, de seconde et de prime se
terminant par une botte de quinte. Savez-vous que si mon pe n'et t l, vous me touchiez! Oui, mordious!
Les coups se succdaient avec une rapidit merveilleuse et aucun d'eux n'tait encore bless. Un oeil exerc
aurait vu pourtant que Mornac mnageait Vilarme. videmment le chevalier tait plus souple, plus leste, plus
prompt et plus fort que le baron dj un peu appesanti par l'ge. Son sang-froid le servait aussi contre
l'irritation de Vilarme qu'il avait soin d'exciter encore.
En bas de l'chafaud, les cris de joie et d'admiration, les trpignements des spectateurs tenaient du dlire.
Jamais ils ne s'taient vus pareille fte.
--Maintenant, fit Mornac dont l'pe supporta fermement deux ou trois coups fouetts du baron, attention,
Vilarme. Avant que voter pouls n'ait battu cinq fois, je vais avoir l'honneur, le pitre honneur, de trouer votre
vilaine peau en deux endroits diffrents; la cuisse et sous le sein droit. Hop! d'une et de deux! s'cria
triomphalement Mornac dont l'pe tournoya d'abord en deux feintes de couronnement et s'enfona tour tour
dans les endroits dsigns par une botte de quinte, aussitt suivie d'un coup droit en prime.
Vilarme lcha son pe, jura et tomba.
Le sang ruisselait d'entre les lvres de ses deux blessures.
La foule stupfaite poussa un grand cri et Mornac croisa les bras avec un sourire des plus aimables.
--Que Satan t'trangle! cria Vilarme.
--Merci, et puissiez-vous bientt le rejoindre. Vous lui ferez un fier compagnon!
On emporta le baron moiti vanoui sous le ouigouam de la Corneille qui, en voyant son poux si maltrait,
croassa comme l'oiseau dont elle portait le nom.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

101

Quelques regards de travers furent bien lancs Mornac, mais on ne l'inquita pas autrement.
Les Sauvages n'avaient pas de lois pour la punition des offenses, et se chargeaient individuellement du soin de
se venger. Le duel de Mornac et du baron ne sortait donc pas de leurs habitudes. D'ailleurs ce ne devait pas
tre pour des Iroquois un grand sujet de peine que de voir des Franais d'entr'gorger.
En regagnant son ouigouam, Mornac de disait:
--Je l'aurais achev, si je ne m'tais retenu. J'aurais bien fait, peut-tre. Car ce diable d'homme est capable d'en
revenir. Les bandits de cette espce ont la vie si dure!
CHAPITRE XIV
OU L'AMOUR L'EMPORTE DUR LA HAINE
Trois semaines plus tard, la tombe de la nuit, Mornac sortait de sa cabane et se dirigeait vers le ouigouam
de la Perdrix-Blanche.
Le ciel tait sans toiles, l'atmosphre lourd et charg de vapeurs. Pas un souffle de vent n'agitait les branches
dessches de la fort dont les arbres immobiles tendaient leurs grands bras morts au-dessus de la terre
couverte d'une lgre couche de neige.
Il y avait dans l'atmosphre je ne sais quoi de pnible et sinistre. La nature semblait saisie d'une de ces vagues
torpeurs qui prcdent presque toujours les cataclysmes et les grandes commotions du globe.
Influenc son insu par cette torpeur qui treignait la nature inanime, Mornac grommelait part soi:
--J'prouve un singulier malaise. C'est comme s'il y avait du malheur dans l'air. Bah! deviendrais-je
superstitieux par hasard?... Allons, sandis! pas d'enfantillages. Et, puisque l'heure est venue, en avant!
Il ouvrit la portire du ouigouam et entra.
Mlle de Richecourt l'attendait auprs du feu.
La Perdrix-Blanche tait assise dans un coin de la cabane et ne paraissait rien voir.
--Vous tes prt, mon cousin, demanda Jeanne.
--A vos ordres, comme vous voyez.
--Partons-nous tout de suite?
--Attendons quelques instants encore que chacun, dans le village, dorme ou soit retir chez soi. Vous
sentez-vous tout fait rtablie, et croyez-vous pouvoir affronter les fatigues de notre long voyage?
--Depuis trois semaines que je suis debout et que je prends tous les jours un exercice forc, il me semble tre
dans la meilleure des conditions possibles pour fuir.
Ils restrent quelque temps silencieux, songeant la grave dmarche qu'ils allaient faire.
--A la grce de Dieu! dit enfin Jeanne en se levant. Partons.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

102

--Partons! fit Mornac que se pencha hors de la cabane. Tout est coi dans la bourgade.
Mademoiselle de Richecourt se rapprocha de la Perdrix-Blanche et lui serra la main en signe d'adieu.
Celle-ci leva de grands yeux tristes sur Jeanne et reporta ses regards sur l'enfant que Mornac avait sauv
quelques semaines auparavant.
--J'ai tort de vous laisser partir. Mais avant tout je suis mre et me souviens.
Mornac lui donna aussi une chaleureuse poigne de main. Puis il souleva la portire, s'effaa pour laisser
passer sa cousine, lui offrit le bras, et tous deux firent joyeusement les premiers pas vers la libert.
Aprs avoir march quelque peu dans la grande rue qui coupait en deux le village, ils obliqurent droite, et,
loin de gagner la porte des palissades, ferme cette heure, ils se glissrent ct de la cabane de la mre
adoptive de Mornac jusqu' l'enceinte qui entourait la bourgade. Mornac avait, la tombe du jour, arrach
l'un des pieux et l'avait fix de manire ce qu'il se pt ter facilement pour leur livrer passage.
Le chevalier enlevait tout fait ce pieu de chne, quand il aperut une ombre qui semblait sortir de terre et qui
cria:
--Je vous y prends, beaux dserteurs, et nous allons voir!...
L'homme n'eut pas le temps d'achever sa phrase. Mornac lui assna un grand coup du lourd bois de chne qu'il
venait d'arracher, et tendit l'intrus par terre o il resta vanoui sous la violence du choc.
--Si je ne viens pas bout de te tuer, corbeau de malheur! dit le chevalier, ce ne sera pas ma faute!
C'tait Vilarme qui, demi guri de ses blessures, s'tait gliss du ct de la cabane qu'habitait Mlle de
Richecourt au moment o Mornac et sa cousine venaient de sortir. Vilarme encore faible avait voulu s'opposer
inopinment leur fuite.
--Vite, fuyons! dit Mornac. Ce gredin peut avoir donn l'veil.
Mais rien ne bougeait aux environs, et les deux fugitifs s'enfoncrent paisiblement dans la campagne.
Pauvres enfants! ils s'en allaient joyeux, elle fuyant l'opprobre et lui l'esclavage, confiants en Dieu, insouciants
du lendemain, mais peine vtus, sans autres armes qu'un cotera et qu'un arc dont il savait peine se servir
et sans autres provisions que quelques livres de sagamit. N'importe, ils fuyaient, cela suffisait leurs
aspirations du moment, et ils ne s'inquitaient pas le moins du monde des pistes que leurs pieds laissaient
visibles derrire eux dans la mince couche de neige tombe durant le jour.
Ils avaient bien march prs d'une heure dans la direction du lac Saint-Sacrement, lorsqu'ils entendirent en
avant d'eux un grand bruit de voix et de pas.
--Cachons-nous! dit Mornac.
Ils sortirent du sentier pour se blottir sous des broussailles en arrire de gros arbres qui bordaient le chemin
trac dans la fort. Bientt ils entrevirent une centaine de Sauvages qui se dirigeaient du ct d'Agnier.
Le coeur battait si fort aux fugitifs qu'il leur semblait que le bruit de ces palpitations allait trahir leur prsence.
Mais le parti de guerre, la tte duquel tait Griffe-d'Ours, continua sa marche et les dpassa sans les

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

103

remarquer. Bientt les voix et les pas se perdirent dans l'loignement.


--Griffe-d'Ours! dit Mlle de Richecourt Mornac. Mon Dieu! que nous somme partis temps!
--C'est vrai! fit Mornac en se levant, nous avons une fire chance! Dpchons-nous de continuer notre route
afin de mettre, d'ici au point du jour, la plus grande distance possible entre le village et nous.
Tous deux, les pieds tremps et refroidis par l'eau de neige, mais le coeur rchauff par la joie du succs et le
feu sacr de l'esprance, continurent cheminer sous les hauts arbres et dans la nuit morne.
Les guerriers de Griffe-d'Ours se rapprochaient triomphalement du village. L'expdition avait russi, et ils
htaient le pas pour annoncer plus vite aux leurs la bonne nouvelle.
Quand ils furent en vue d'agnier, ils tirrent, du fond de leurs poitrines, de grands cris de joie qui, doubls par
les chos de la fort allrent s'abattre bruyamment sur la bourgade endormie o chacun fut sur pied en un
moment.
Hommes, enfants, femmes et vieillards, tous vinrent au-devant des vainqueurs en les acclamant de mille cris
d'allgresse.
Comme Griffe-d'Ours entrait dans le village, il aperut un homme qui se tranait sur les genoux et les mains
en gmissant.
Cet homme arriv prs du chef se souleva pniblement, et, la figure souille de sang et de boue, dit en
franais:
--Ils sont partis!
--Qui?... balbutia Griffe-d'Ours.
--Mornac et la jeune fille.
--Oh! malheur toi, face ple!
--J'ai voulu les empcher de fuir et il m'a frapp.
--Quand?
--Cette nuit mme.
--Tu le hais donc aussi?
--Oui. Il a voulu me tuer deux fois!
--Et elle, l'aimes-tu, face ple?
--Je l'aimais, chef. Mais maintenant je la hais!
--Vrai?
--Oh! bien vrai!

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

104

--Par o les oiseaux se sont-ils envols?


--Venez avec moi.
Vilarme tremblant, faible et soutenu par la seule rage de son coeur, guida Griffe-d'Ours vers l'endroit o la
palissade force avait livr passage aux fugitifs.
--Dix hommes et des torches! cria Griffe-d'Ours.
Des flambeaux de bois rsineux sont allums et les traces des fugitifs apparaissent aux yeux ravis du chef qui,
suivi de ses hommes, s'lance dans la plaine en suivant les pistes toutes fraches.
Appuy sur la palissade, la figure livide et souill, Vilarme qui voyait la lumire des torches dessiner au loin,
sur la neige, les ombres allonges et mouvantes des poursuivants, disait avec un sourire de dmon:
--O vengeance! ne vaux-tu pas mieux encore que l'amour?
Mlle de Richecourt et le chevalier de Mornac allaient toujours marchant vers l'inconnu.
--Quand je pense que nous sommes sauvs! disait la jeune fille son cousin.
--Oui, grce Dieu, ma chre Jeanne!
Et Mornac pressait lgrement sous le sien l'avant-bras de sa cousine. Celle-ci le laissait faire, et je ne crois
pas que son coeur en palpitt moins vite.
--Mais, savez-vous, continuait le chevalier, que c'est un bien rude et long voyage que nous entreprenons.
--Regrettez-vous dj de l'avoir commenc?
--Oh! Jeanne!
--Eh bien! alors?
--Mais ne sentez-vous pas que si ma sollicitude s'inquite, ce n'est que pour vous seule? J'ai tant peur que vous
ne puissiez pas rsister aux fatigues et...
--Et aprs...
--Si vous alliez retomber malade, et... mourir.
--Mourir! Dites-moi donc, Robert, ne me vaudrait-il pas encore mieux mourir que d'tre reste l-bas?
--Ah! c'est vrai!
--Eh bien! donc, la grce de Dieu! fit Jeanne en levant ses beaux yeux vers le ciel. Mais... n'avez vous pas
senti?
--Quoi?
--Il m'a sembl que le sol tremblait sous mes pieds. Tiens!

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

105

--Vous avez raison!... pourtant je ne sens dj plus rien.


--Oui, c'est fini; seulement une lgre secousse. Savez vous que les tremble-terre ont t frquents depuis
l'anne passe. Oh! mais... avez-vous entendu?
--Quoi!... encore?
--Non! des bruissements de pas derrire nous! Oh! voyez! des lumires! Mon Dieu! on nous poursuit! Nous
sommes perdus!
Mornac entrana la jeune fille en dehors du sentier, et tous les deux se tapirent derrire une touffe de
broussailles.
Il tait temps. Dj la lueur des torches se projetait sur le sentier jusqu' l'endroit qu'ils venaient de quitter, et
montait jusqu'au fate des arbres qui semblaient tonns de se voir si brusquement clairs.
En avant de ses hommes, pench sur le sol comme un chien qui flaire la piste du cerf, Griffe-d'Ours suivait les
traces laisses par les pieds imprudents des fugitifs.
Au lieu o Mornac et Jeanne s'taient jets hors du sentier, Griffe-d'Ours leva la tte, poussa un cri et sauta
dans le fourr.
Jeanne sentit son coeur vibrer comme la corde d'un luth prte casser.
Mornac tira son couteau de chasse.
Griffe-d'Ours l'aperut. Les deux hommes bondirent l'un sur l'autre et s'treignirent ensemble.
Il y eut deux cris, deux clairs, suivis d'une lutte terrible.
Les deux combattants roulrent sur la neige qui se teignit de sang.
Mornac tait seul contre plus de dix.
Les lches se rurent tous sur lui et le garrottrent. Une longue blessure raflait son flanc gauche. Le couteau
de l'Iroquois avait heureusement gliss sur les ctes.
Griffe-d'Ours se releva en portant la main son paule droite d'o le sang coulait en abondance.
--Le bras du visage ple n'entamera plus la chair d'un chef, dit-il froidement. Le jeune homme va mourir cette
nuit mme, comme je le lui avais dit. Il sera brl pour avoir tent de s'enfuir. Et la vierge ple sera enfin ma
femme. Au village!
Deux guerriers soulevrent Mornac pour l'emporter.
Griffe-d'Ours s'approcha de Mlle de Richecourt.
--Arrire de moi! cria-t-elle.
Et ce regard dominateur qui avait dj fait courber le front du guerrier, s'en fut encore brler l'oeil de
l'Iroquois qui n'en put supporter la fiert magntique.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

106

--Que la vierge blanche marche donc devant moi, dit-il.


Jeanne passa superbe ct de lui, en l'crasant de toute l'expression de mpris dont la fille des comtes de
Richecourt aurait su accabler ce sauvage bandit, sous les lambris dors du chteau de Kergalec.
Griffe-d'Ours se mit la suivre en tremblant de rage, de faiblesse et d'amour.
--Oh! cette femme! quelle force inconnue a-t-elle donc en elle-mme? pensait-il, pour que moi, Griffe-d'Ours,
la Main-Sanglante, je tremble devant un seul de ses regards, comme l'oisillon sous l'oeil ardent de l'aigle! Que
l'amour de cette femme doit tre puissant! Sa haine est si forte!
Les tristes penses qui agitaient l'me des captifs! S'tre sentis si prs de la libert et voir tout--coup leurs
liens se resserrer plus fortement que jamais!
--Cette fois-ci, c'en est pardieu fait de moi! grommelait Mornac. Et ma pauvre cousine!... Elle qui, je crois,
commenait m'aimer!... Aussi bien faut-il que je sois l'tre le plus infortun de la cration!
--Vous nous avez donc abandonns, mon Dieu! soupirait Jeanne. Oh! veuillez me pardonner, alors; mais je
serai morte avant que le souffle de ce bandit effleure ma figure... Mon malheureux cousin qu'ils vont torturer,
et par ma faute! Il me semblait qu'il m'aimait un peu! Et moi qui, tout en feignant de n'en rien croire, faisais
les plus doux rves d'avenir! Mon Dieu! mon Dieu! avions-nous donc consomm notre part de jouissances
terrestres! et sommes-nous dj m pour la mort? Pourtant je suis si jeune et j'ai tant souffert!
De grands cris accueillirent les captifs, lorsqu'ils rentrrent au village.
Des centaines de torches clairaient la bourgade.
En un instant le sort de Mornac fut dcid.
Il fut pouss vers un poteau plant sur une minence qui s'levait l'extrmit du village et y fut solidement
attach.
--Avant de t'offrir en victime au Dieu de la guerre, dit Griffe-d'Ours Mornac, on va faire ta toilette de mort.
Deux Iroquois prposs cet apprt funraire, apportrent les couleurs et se mirent peinturlurer Mornac des
pieds la tte.
Tandis que l'un lui teignait la jambe droite en rouge, l'autre bariolait sa cuisse gauche du plus vif indigo. Et
ainsi de suite en remontant vers la poitrine et la face. Aprs quelques minutes, tout le corps du chevalier
offrait aux yeux des spectateurs les nuances varies de l'arc-en-ciel.
--C'est pourtant bien assez de mourir par le feu, grommelait le Gascon, sans tre attif d'une aussi ridicule
manire. Il y a, sandious de singulires destines dans certaines familles! Qui aurait cru, par exemple, lorsque
j'tais Paris, il y a quelques mois peine, que le dernier descendant de cette grande ligne des Mornac, dont
plusieurs chefs moururent en Palestine, casque en tte, bards de fer et la lance au poing, qui aurait cru que le
dernier petit-fils des ces preux palatins finirait burlesquement ses jours au milieu de pareils moricauds, nu
comme Adam et bigarr tel que les fous des anciens rois de France! Heureusement que je suis le dernier de ma
race; car ma mmoire inspirerait peu de respect ceux qui auraient porter mon nom. O mes aeux! si l'on
peut rire encore par del l'huis du tombeau, vos mchoires dgarnies doivent se dtendre largement sous vos
crnes vides l'bouriffant aspect de votre dernier rejeton!
Sa toilette funbre termine, l'on entoura le chevalier de fagots de bois sec. On eut soin pourtant de les placer

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

107

quelques pieds du supplici, afin que le feu ne le rtt qu' distance et qu'il ft plus longtemps souffrir.
Souvent, les victimes ainsi calcines petit feu, mettaient une couple de jours mourir.
A en juger par l'art minutieux avec lequel on disposa le bcher autour de Mornac, le malheureux en avait bien
pour deux ou trois journes sentir ses chairs roussir et se carboniser sous l'action lente du feu avant que
d'exhaler son me avec son sanglot suprme de souffrance.
Lorsque le dernier fagot eut t dispos sur la pile de bois qui entourait, cinq ou six pieds de distance, la
victime jusqu' la hauteur des hanches, on abaissa les torches allumes, et, tout aussitt les langues de
flammes se mirent lcher le dessous du bcher, tandis que le bois sec crpitait sous les treintes du feu.
Durant les quelques minutes qui suivirent, une paisse fume s'leva en voilant la lumire.
A demi suffoqu par cette cre senteur, Mornac ternuait, toussait et crachait les jurons le plus nergiques de
son rpertoire.
--Je voudrais pardieu bien savoir un peu... pouah! ce que j'ai pu faire la Providence... pour qu'elle me ballotte
ainsi... mordious!... de supplice en torture!
Les bourreaux riaient aux larmes.
Bientt la flamme claire sortit victorieuse du bcher, et, grondant s'leva de plusieurs en enserrant le supplici
dans un cercle de feu.
Secous par le vent de larges banderoles de flamme flottaient autour de la victime qui voyait leurs replis
flamboyants se drouler jusqu' son corps pour l'teindre en des caresses mortelles.
Cette scne terrible claire par ce brusque surcrot de lumire, avait comme un reflet des spectacles de
l'enfer, lorsque les murs ardents de la fournaise ternelle se rougissent sous l'action de la flamme ranime par
le supplice de quelque nouveau damn.
Au centre de l'impitoyable cercle de feu, dominant la foule qui ondoyait au pied du tertre o s'levait le
bcher, apparaissait Mornac, le front contract par la douleur qu'il commenait ressentir, les yeux chargs
d'clairs, mais gardant toujours aux lvres ce ddaigneux sourire qui ne le devait quitter qu'aprs son dernier
sarcasme et son dernier soupir.
En bas, aux pieds de la victime, s'tendait une mer de ttes hideuses, grouillantes et hurlantes, sinistrement
claires par la lueur du bcher et du feu des torches, que traversaient pourtant de larges tranes de brouillard
qui, cette nuit-l, pesait lourdement sur la terre. Ainsi comprime la lumire qui s'levait du sol semblait
arrte par la vote basse te visqueuse de quelque souterrain de l'enfer.
En jetant un coup d'oeil de mpris sur cette foule cruelle qui s'enivrait de son supplice, Mornac aperut au
premier rang Vilarme qui n'eut pas plus tt rencontr son regard qu'il s'cria:
--Eh bien! chevalier de malheur, nous avons notre tour ce qu'il parat! Comment allez-vous l-haut?
Chaudement, n'est-ce pas! Je suis bien veng. Sache que c'est moi qui ai dnonc votre fuite Griffe-d'Ours!
--Dans ce cas, baron de Vilarme! cria Mornac, que le dernier mot d'un gentilhomme ajoute ton titre connu
d'assassin celui bien mrit de tratre et de lche! Maintenant que l'honnte homme t'a fltri, laisse le chrtien
qui va mourir prier Dieu de te pardonner tes mfaits comme je te pardonne moi-mme.
Vilarme lui montra le poing en signe de dfi.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

108

Mornac tourna la tte afin de ne plus voir l'excrable face du bandit triomphant.
Tout--coup l'expression de la figure de chevalier changea. De dure et railleuse qu'elle tait, elle prit tout
aussitt l'empreinte d'un profond attendrissement.
Il venait d'apercevoir Jeanne, sa cousine bien-aime, Jeanne qui levait vers lui ses grands yeux noirs pleins
d'angoisse et de larmes.
Oh! ce qu'ils se dirent ces deux regards qui se croisrent en ce moment! Rendre ce qu'ils contenaient de
dtresse, de regret et d'amour, demanderait des mots d'une telle nergie que jamais langue humaine n'en
pourrait inventer d'assez forts.
--Grand Dieu! s'cria Mornac, se sentir ainsi aimer pour la premire fois et mourir!...
Il se roidit dans ses liens comme pour les casser, mais s'arrta soudain.
Un grondement trange et sourd courait sous ses pieds.
tait-il caus par la foule? Et pourquoi?
La multitude s'tait tue, et l'on n'entendait plus aucun bruit de voix.
C'tait comme un frmissement de la terre et, qui parti de loin se rapprochait rapidement.
Ce fut bientt comme le grondement du tonnerre, et l'on entendit les rochers des montagnes voisines,
rugueuses artes du globe, frmir et s'entrechoquer sur leurs bases.
Dans la fort les arbres secous sur leurs racines haletaient et craquaient.
Brusquement remus par cette puissante commotion, les fagots du brasier se mirent rouler de toutes parts au
bas du tertre. Le feu diminua d'intensit, et Mornac en ressentit aussitt un grand soulagement.
Sans tre terrifie par cette effroyable convulsion de la nature et semblant, au contraire, en retirer une
inspiration subite, Jeanne de Richecourt profita du mouvement rtrograde de la foule pour s'lancer vers le
bcher.
Chancelant sur le sol qui vacillait, et sans craindre le feu du brasier, elle s'lana, bondit et vint tomber tout
ct de Mornac dans l'espace libre laiss entre lui et le feu.
Dans l'effort qu'elle fit pour franchir la barrire de flamme, le cordon que retenait ses cheveux rouls sur le
sommet de la tte se rompit, et sa chevelure, sa luxuriante chevelure brune se rpandit et roula par torrent sur
ses paules.
Passant autour du cou de son cousin son beau bras ferme et nu qui avait aussi rompu les attaches de la manche
de sa robe, elle s'arrta frmissante auprs de lui qui tremblait la fois de bonheur, et de peur pour la noble
femme qui exposait ainsi ses jours.
--Robert! dit-elle, mourons ensemble!
--O Jeanne! ma Jeanne! bien-aime! dit Mornac en faisant des efforts inous pour rompre ses liens et enserrer
la taille flexible que se cambrait vers lui. Avant que je meure, oh! laisse-moi te dire que je t'aime comme je
n'ai jamais aim femme au monde!

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

109

--Je vous crois, Robert! et moi aussi je vous aime, tout comme vous m'aimez! Jamais homme n'a senti battre
mon coeur si prs du sien. Jamais mes lvres n'ont t effleures par la bouche d'un homme! Eh bien, voici les
miennes qui vous demandent et vous donnent le baiser des fianailles... des fianailles de la mort!
Sue la terre qui craquait perdue sous ses pieds, en face de cette multitude bahie, devant le regard des
hommes comme sous l'oeil de Dieu qui voyait leur agonie, Mlle de Richecourt approcha ses lvres des lvres
brlantes de Mornac, et leurs bouches s'unirent en un baiser suprme, comme si leurs mes eussent d
s'teindre aussitt pour s'lancer au ciel.
Leur corps eut comme un frmissement spasmodique, et un instant leurs yeux se fermrent comme aveugls
par le rayonnement de leur flicit.
Mais cela n'eut que la dure d'un clair.
Comme si elle eut puis une force nouvelle en ce baiser la fois chaste et brlant, Mlle de Richecourt redressa
sa taille un instant affaisse, puis se tourna vers la foule des Sauvages stupfaits qui croyaient voir chaque
instant la terre branle s'crouler dans un immense effondrement. Sans quitter de son bras gauche le cou de
son fianc, elle tendit sa droite sur la foule et cria d'une voix vibrante:
--Au nom du Dieu vivant, arrtez ce supplice!
Les entrailles de la terre, agites ainsi qu'en mal d'enfant, grondaient toujours et semblaient vouloir faire
clater leur gigantesque enveloppe, comme pour en faire jaillir un monde et le lancer dans l'espace.
pouvants par ce fracas immense, les Sauvages superstitieux furent frapp d'tonnement la vue de cette
femme superbe et impassible sur le globe en dmence, et la prenant pour un gnie courrouc qui commandait
aux lments de dtruire la terre, ils se prosternrent ses pieds.
Oh! c'est qu'elle tait belle aussi!
claire par le brasier, sa noble taille se dcoupait en lignes harmonieuses et hardies sur le ciel noir, et, sous
son front altier, sous ses grands yeux tincelants, sous sa bouche fire et son gracieux col ombrag par de
luxuriants cheveux, on voyait sa gorge, seule agite, bondir et rebondir sur sa forte poitrine.
C'tait, ce qu'ils ne connaissaient pas, ces barbares enfants des bois, c'tait la grande dame dans tout le
splendide clat de la jeunesse et dans le feu de l'action d'un dvouement surhumain. C'tait la digne fille des
anciens preux de la vieille France. C'tait la vierge forte, fire et sublime, c'tait le chef-d'oeuvre de Dieu!
Profitant de la stupeur des Sauvages, Jeanne tira de son corsage le stylet tranchant qu'elle y portait toujours, et
coupa d'une main ferme les liens qui retenaient Mornac attach.
--Maintenant, dit-elle d'une voix brve et saccade par l'motion, cartez ces fagots embrass. Lorsque nous
aurons saut par-dessus, descendons gravement le tertre et traversons la foule pas lents. Ce tremblement de
terre nous sauvera.
--Oh! sublime Jeanne! ne voyez-vous pas que c'est vous seule qui m'aurez sauv!
--Non pas moi seule, Robert, mais bien Dieu lui-mme.
Mornac devenu libre de ses mouvements, renversa, carta du pied les tisons ardents, franchit avec Jeanne cette
barrire de feu et descendit avec elle vers les Iroquois.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

110

Le grondement souterrain semblait s'loigner et les trpidations du sol diminuer d'intensit.


--Passage! dit Mlle de Richecourt en tendant d'un geste superbe sa main sur la multitude prosterne.
La terre ne frmissait plus qu' peine.
La foule s'ouvrit devant Jeanne digne et radieuse comme Batrix traversant, suivi de Dante, les sombres
retraites du purgatoire.
La commotion du sol cessa tout fait et l'on entendit les derniers roulements souterrains aller se perdre et
mourir au loin dans les montagnes.
CHAPITRE XV
LE FANTME DE LA GROTTE
A une distance d'un quart de lieue du grand village d'Agnier s'levait le cimetire particulier de la bourgade.
Lorsqu'un Iroquois mourait, son cadavre tait mis dans une espce de cercueil form de grosse corces, et
lev sur quatre poteaux, en plein air. Pendant huit ou dix annes, on continuait d'en user ainsi avec tous les
dfunts, mesure qu'ils dcdaient, et on les dposait tous, les uns ct des autres, plusieurs pieds au
dessus du sol.
Tous les dix ans venait la fte des morts. Les habitants du mme village descendaient alors ces bires, et
enveloppaient les ossements de leurs proches dans des pelleteries prcieuses.
Puis le pays entier tait solennellement convoqu sur un mme point.
Chacun emportait des prsents destins parents dcds. C'tait ordinairement des colliers des haches et des
chaudires de cuivre.
On creusait une grande fosse commune que l'on tapissait de peaux de castor, et les ossements y taient
dposs en grande pompe, avec les prsents offerts. Aprs avoir plac au-dessus des nattes et des corces, on
les recouvrait de terre, et l'on dressait une clture de pieux tout autour de ce vaste tombeau pour le mettre
l'abri des profanateurs.[49]
[Note 49: Voir Bressany.]
A deux arpents du cimetire arien et particulier d'Agnier s'tendait u rocher couvert d'arbustes touffus. Par
suite de quelque commotion terrestre, la base du rocher s'tait fendue et avait, en se sparant, form une
caverne sans issue qui s'tendait une trentaine de pieds de profondeur. Brusquement spares leur base,
dans une largeur de quinze pieds, les parois de la grotte taient retombes l'une sur l'autre, la partie
suprieure, de manire former un angle dont la pointe faisait le toit de la caverne.
A cause du voisinage immdiat du champ des morts, les habitants d'Agnier ne pntraient jamais dans cette
grotte dont l'entre se cachait d'ailleurs au regard sous un massif de broussailles.
A l'heure o Mornac, attach au poteau de supplice, semblait prs de dire la vie un ternel adieu, si, bravant
la crainte instinctive que vous et inspir la proximit du cimetire dont les muets habitants dormaient
immobiles sur leurs sarcophages ariens rendus encore plus fantastiques par l'obscurit de la nuit, vous
eussiez bravement cart les broussailles qui formaient l'entre de la grotte, vous auriez pu voir, au fond de la
caverne, la lueur ple d'un tout petit feu, un homme assis par terre, les coudes sur les genoux et la tte

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

111

perdue dans les deux mains.


Qui veillait donc ainsi, seul en cet endroit solitaire, une heure aussi avance?
tait-ce le spectre de quelque Iroquois dcd qui venait rchauffer ses pauvres os glacs par la mort et la bise
d'hiver?
OU bien encore l'me frissonneuse d'un malheureux Huron tu dans les environs d'Agnier, et jet dans la
caverne, en revenant cette heure des fantmes se plaindre du destin cruel qui l'avait fait prir loin des rives
aims du lac Huron?
Car elle gmissait cette ombre assise auprs du feu discret, et vous auriez vu ses paules se soulever
frquemment par des sanglots touffs.
On sait qu'aprs la mort, notre me ne doit plus ranimer le corps que lorsque la trompette des archanges aura
sonn l-haut la rsurrection de toutes les races humaines disparues. Or, en l'examinant bien, vous auriez
remarqu que ce corps faisait ombre sur la paroi de la caverne, car il s'interposait entre le feu et le mur de la
grotte.
Ce ne pouvait donc tre un spectre; car videmment il n'et pu arrter la lumire, tout comme le corps opaque
et lourd qu'il nous faut traner si misrablement ici-bas.
Son costume vous eut ensuite indiqu que c'tait un blanc et non quelque sauvage habitant des bois.
Cet homme tait franais et jeune. En l'coutant bien, vous l'auriez entendu murmurer:
--Qu'il me tarde de savoir ce qu'elle est devenue?... Ces barbares l'ont-ils respecte? Est-elle morte ou vit-elle
encore dans un tat pire cent fois que la mort?... Horrible incertitude, quand donc cesseras-tu de dchirer mon
coeur?...
Ces paroles, lectrice timore, qui frissonnez de peur au seul nom de fantme, vois doivent rassurer tout fait.
Elles vous disent clairement que le personnage mystrieux de la grotte est un jeune amoureux qui soupire
aprs l'objet de ses voeux absents. Rien de moins surnaturel, et c'est je pense, un titre ce que vous vous
rapprochiez de lui avec toute la sympathie qu'il mrite.
D'ailleurs, madame, l'air est froid au dehors, et franchement, pas plus que vous je n'aime voir cette longue et
funbre range de morts se dcouper sinistrement sur le ciel blafard, du haut de ces chafauds dont les longs
pieds grles se dressent eux-mmes au-dessus du sol comme autant de spectres menaants.
Nous entrons donc.
Votre pied, si lger qu'il soit, belle dame, vient de froisser une branchette. Ce bruit presque imperceptible
veille l'attention du jeune homme qui n'est pas--veuillez bien lui pardonner cette faiblesse,--tellement absorb
dans ses tristes penses, qu'il puisse oublier le dangereux voisinage de l'endroit o il se trouve.
Son visage inquiet se tourne de notre ct Mais il n'aurait garde de nous voir. Comme il craint une surprise, il
se saisit de son mousquet et accourt l'entre de la grotte.
Nous nous effaons pour le laisser passer. Il se penche en dehors et scrute du regard les abords de la caverne.
Il se convainc bientt qu'il est en sret, puisqu'il retourne prendre sa place et sa position d'amoureux en
peine.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

112

N'importe, nous avons eu le temps d'apercevoir ses traits, et c'est peine si nous avons pu retenir un cri de
surprise en reconnaissant notre jeune ami Louis Jolliet.
On se rappelle la profonde affliction du jeune homme lors de l'enlvement de Mlle de Richecourt, la
Pointe--Lacaille, par Griffe-d'Ours et sa bande. Il aurait voulu courir immdiatement sus aux ravisseurs. Mais
la prudence de Joncas et les larmes de sa mre l'avaient forc de dvorer dans l'inaction les dsespoirs qui
dchiraient son coeur.
Le coup tait trop soudain et trop fort pour le pauvre garon qui tait aussitt tomb dans un tat de marasme
effrayant.
A la vue de la grande douleur du jeune homme, Joncas, plus mu qu'il ne le voulait faire paratre, lui dit:
--Ecoutez, monsieur Louis, soyez raisonnable. C'est impossible aujourd'hui de poursuivre les Iroquois. Nous
serions forcs de laisser votre mre et ma femme seules ici et sans protection, exposes aux violences d'autres
faillis chiens d'Iroquois.
Dans une journe ou deux nous aurons fini la moisson. Nous en chargerons notre chaloupe et le grand bateau
que j'ai bti, l'hiver tout exprs pour emporter notre grain Qubec.
Tandis que vous remonterez le fleuve avec ces embarcations, le Renard-Noir et moi explorerons, au moyen
du canot d'corce, la grve et les les o nous trouverons probablement quelques traces du passage des
Iroquois. Pendant ce temps vous resterez au milieu du fleuve avec madame et ma femme afin de les protger
en cas d'attaque.
Une fois arrivs la ville nous les y laisserons en sret pour aller ensuite avec vous sauver mademoiselle et
les autres. Il en sera temps encore, car les Sauvages vont certainement emmener avec eux, dans leur pays,
mademoiselle Jeanne, monsieur de Mornac et ce baron de Vilarme dont la figure, entre nous, ne me plat pas
beaucoup. Il n'y a que ce pauvre Jean Couture dont j'ai grand'peur qu'ils ne se dfassent immdiatement, vu
qu'ils n'ont pas d'intrt le garder vivant comme Mlle Jeanne et les deux messieurs, que leur position rend
prcieux comme otages. Vous savez comme moi qu'il arrive assez rarement que les Sauvages tuent tout de
suite les personnes de distinction qu'ils ont pu prendre en vie et capables de les suivre. Il prfrent les garder
dans leurs villages pour les changer contre les prisonniers que nous leur faisons aussi quelquefois.
--Mais mademoiselle de Richecourt?
--Soyez tranquille son gard. Tant qu'il restera un souffle de vie ce jeune gentilhomme qui est son cousin,
elle n'aura rien craindre. Il m'a l'air assez dtermin pour tenir tous ces bandits distance.
Jolliet secoua tristement la tte en montrant combien il tait peu convaincu par ce raisonnement spcieux dont
le bon Joncas s'efforait de le consoler.
Il fallait bien se rendre; et la main tremblante de sa mre, qui vint s'appuyer sur son paule fit taire les lans de
la passion que Jolliet sentait bondir en lui.
--Tu l'aimes bien plus que moi! lui dit Mme Guillot dont les yeux pleins de larmes se fixrent sur les traits
dcomposs de son fils.
Celui-ci ne put rpondre, et, pour cacher ses larmes se jeta dans les bras de sa mre.
Deux jours plus tard, deux embarcations, les voiles dployes, sortaient de la rivire Lacaille. Jolliet
conduisait le bateau. La chaloupe tait dirige par la femme de Joncas et Mme Guillot.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

113

Quant Joncas et au Renard-Noir, ils venaient de s'enfoncer dans le bois, l'endroit o les Iroquois et les
captifs avaient disparu, deux jours auparavant.
Les deux embarcations doublaient la Pointe--Lacaille, lorsqu'un cri partit du rivage et attira l'attention de
Louis Jolliet.
Il aperut ses deux amis qui lui faisaient signe de les aller chercher sur la rive.
Les ancres furent jetes au fond de l'eau, et Jolliet se rendit terre sur le canot d'corce de Renard-Noir.
--C'est ici qu'ils se sont embarqus, lui dit Joncas. Voyez-vous leurs pistes dans le sable. Ils sont partis trop
la hte pour les effacer.
Jolliet se baissa vers le sol et reconnut, entre toutes les autres, l'empreinte lgre du petit pied de Jeanne.
Il s'agenouilla sur la grve et embrassa cette trace en la mouillant de ses larmes.
--Pardonnez-moi, dit-il ensuite Joncas en se relevant, mais c'est tout ce qui me reste d'elle!
--A votre ge j'en aurais fait autant.
--Lorsque Fleur-d'toile courait, jeune fille, sur les bords du grand lac, le Renard-Noir baisait la tige des fleurs
qu'elle avait courbes sur son passage; et le chef indien n'en rougissait point de honte, repartit le Huron qui
jeta un regard plein de bont sur Louis Jolliet.
Les trois hommes s'embarqurent dans le canot et gagnrent les deux embarcations ancres quelques arpents
de la rive. Puis ils continurent leur course, Jolliet guidant les deux embarcations voiles, tandis que le
Renard-Noir et Joncas rasaient avec la pirogue tantt la rive sud, tantt le bord des les qui dorment au fil de
l'eau en remontant jusqu' la capitale.
Ce fut ainsi qu'ils trouvrent sur l'le Madame les restes demi consums du pauvre Jean Couture qu'ils
emportrent avec eux pour les dposer en terre sainte.
Les pistes laisses sur le sable de la petite anse o les Iroquois s'taient rembarqus montraient clairement
qu'ils avaient continu de remonter le fleuve. Toutes taient tournes vers le haut de la rivire.
--Vous voyez que je ne m'tais tromp, dit Joncas Jolliet. Ils n'ont sacrifi que ce pauvre Jean Couture et
sont repartis pour leur pays avec les autres. Ayez bon espoir, monsieur Louis. Nous les rejoindrons avant
longtemps.
Nos voyageurs arrivrent la ville au milieu de la nuit suivante.
L'moi fut grand dans la capitale quand on connut le triste vnement; et M. de Msy qui apprit la
dtermination de Jolliet et de ses deux compagnons se rendre au pays des Iroquois, les fit mander tous trois
en son chteau Saint-Louis et leur offrit quelques soldats pour les accompagner.
Joncas refusa en disant:
--Vous ne sauriez, monseigneur, nous donner une troupe assez considrable pour aller attaquer ouvertement
les Iroquois dans leurs villages. Les quelques hommes que vous nous offrez nous nuiraient plutt que de nous
aider. C'est la ruse seule, ou peu prs, dont nous allons nous servir pour dlivrer nos gens. A ce compte-l, le
chef huron, M. Jolliet et moi russirons mieux tout seuls. Notre petit nombre nous permettra de nous tenir

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

114

cach dans les environs des bourgades iroquoises et attirer moins l'attention. Nous nous remercions donc,
monseigneur, de votre bonne offre laquelle nous sommes pourtant fort sensibles.
Au besoin, Joncas, qui avait fait tous les mtiers, savait assez bien tourner une phrase.
Le moment du dpart arriv, Mme Guillot se pendit au cou de son fils en pleurant.
--Mre chrie, lui dit Jolliet pour l'apaiser, croyez bien que j'en suis dsol non moins que vous, mais il le faut
pourtant. Ne l'aimerais-je pas que ce serait encore un devoir pour moi d'aller sauver de l'ignominie celle que
vous avez accueillie sous votre toit, et laquelle vous avez servi de mre pendant plusieurs annes. Je suis un
homme maintenant, et je dois secourir mes semblables au pril de ma vie.
--Oui, dit Mme Guillot en souriant au milieu de ses pleurs, tue en effet devenu un homme; je ne m'en aperois
que trop, hlas! eu changement de ton affection filiale en un autre sentiment dont je ne me puis empcher
d'tre jalouse.
--Que voulez-vous, ma mre? Outre que je ne saurais me dfendre de suivre les lois de la nature, je ne fais
qu'obir celles de Dieu lui-mme. N'a-t-il pas dit quelque part: L'homme quittera son pre et sa mre pour
suivre...
--Sa compagne. Oui, mon fils. Mais elle ne l'est pas.
--Elle le sera peut-tre un jour.
--Si elle ne t'aimait pas et mprisait tes avances.
--O mre! ne dites point cela. Je me tuerais.
--Louis!
--Pardon! mre, oh! mille fois pardon! Mais bnissez-moi, plutt que de me pousser profrer des paroles
aussi condamnables et priez Dieu de me ramener bientt dans vos bras avec elle que j'aime et que vous aurez
peut-tre avant longtemps une double raison d'appeler votre fille.
Mme Guillot tendit ses mains tremblantes sur le front de son fils et lui dit:
--Tu es un bon coeur et, aprs tout je n'en suis que plus fire de te voir agir ainsi. Va, que Dieu t'accompagne
et protge ton retour.
Jolliet la serra une dernire fois dans ses bras et s'lana au dehors o Joncas et le Renard-Noir l'attendaient.
Je ne m'arrterai pas raconter tous les incidents qui signalrent leur voyage.
Grce l'habilet de l'ancien coureur des bois et du chef Huron, il leur fut bientt facile de retracer la marche
du parti de Griffe-d'Ours.
Ils camprent aux mmes endroits o les Iroquois s'taient arrts et purent constater, par diverses
observations dues perspicacit, que leurs amis taient vivants.
A chacune de ces prcieuses dcouvertes le coeur de ce pauvre Jolliet bondissait de joie, et sa pense rjouie
courait d'avance au devant de celle qui, sans le savoir, avait emport la meilleure partie de cette me ardente
de jeune homme.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

115

Un accident imprvu vint pourtant le replonger bientt dans un affreux dcouragement.


En faisant le portage ncessit par les rapides auxquels on donna plus tard le nom de M. de Chambly, Jolliet
qui tait charg ainsi que ses deux compagnons, perdit pied sur une roche humide et tomba en se donnant une
forte entorse. Quand il voulut se relever, la douleur le fit chanceler de nouveau, et, malgr les efforts les plus
hroques, il lui fut impossible de marcher plus loin.
--Je vous en supplie, mes amis, dit-il alors ses compagnons, laissez-moi seul ici, et allez les sauver! Vous me
reprendrez en revenant.
--Oui, tout de suite, rplique Joncas. Pour que vous soyez pris et massacr par les Iroquois ou mang par les
btes sauvages. C'est un malheur que ce retard, mais enfin nous ne pouvons vous couter. Nous allons vous
soigner et quand vous serez en tat de nous suivre nous continuerons nos recherches. En attendant
loignons-nous de ce sentier et cherchons un abri quelque part.
Je laisse au lecteur le soin de compter les larmes que Jolliet dut rpandre et les soupirs qu'il poussa pendant les
trois semaines qu'il lui fallut rester dans l'inaction la plus complte.
Enfin, grce aux compresses d'herbes et de plantes sauvages, et encore plus, je crois, au soin que prit Joncas
de ne point laisser le jeune homme tenter de faire un seul pas avant le temps voulu, les trois compagnons se
remirent en marche au bout de vingt-deux jours.
Pour ne point fatiguer Louis Jolliet et aussi de crainte de tomber inopinment sur quelque parti d'Iroquois
mesure qu'ils approchaient du pays de ces derniers, les trois amis n'avancrent plus ds lors que
trs-lentement. Ils mirent prs de deux semaines franchir le court espace qui les sparait de la grande
bourgade d'Agnier prs de laquelle ils rdrent durant plusieurs journes avant de s'assurer que les captifs y
taient dtenus.
Une fois certains que c'tait sur ce point que devaient se concentrer leurs oprations, le Renard-Noir conduisit
Joncas et Jolliet dans la caverne o nous avons retrouv le pauvre amoureux.
Le chef huron connaissait cette grotte dans laquelle il avait trouv refuge assur chacune de ces sanglantes
expditions qu'il avait faites tous les ans dans les cantons iroquois, depuis la mort de Fleur-d'toile.
Ce fut l qu'ils dvelopprent leur plan et s'en partagrent les moyens d'excution.
Le matin du soir o nous avons quitt Mornac encore une fois miraculeusement sauv de la mort, pour
retrouver Jolliet, Joncas tait parti afin d'aller faire quelques achats indispensables au fort d'Orange qui n'tait
distant que de quelques lieues du grand village d'Agnier.
Quant au chef huron, il devait en ce moment rder non loin du village, puisqu'il y avait plus de deux heures
qu'il avait quitt la caverne quand nous y avons pntr.
Jolliet tait donc l, seul avec ses penses, seul avec ses craintes, seul avec son amour ignor.
Il songeait, d'abord aux dangers sans nombre que Jeanne devait courir; la sauvage violence de Griffe-d'Ours;
aux desseins pervers qu'il avait cru deviner depuis longtemps sous le masque de Vilarme.
Avait-elle pu viter les piges...?
Puis il pensait Mornac et son coeur se crispait la seule ide qu'elle aimait dj le chevalier.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

116

Et lui-mme pourrait-elle l'aimer jamais?


Oh! non, sans doute. En supposant qu'elle et quelque inclination pour lui, pourraient-ils chapper aux
Iroquois et regagner Qubec au milieu des prils de toutes sortes, et des rigueurs de l'hiver qui allait
commencer?
En face de ces problmes insolubles le dcouragement le reprenait avec plus de vigueur que jamais.
Tant qu'il avait t loin de Jeanne et qu'il ne s'tait agi que de travailler la sauver, son courage ne s'tait pas
dmenti. Mais maintenant qu'il la savait vivante (car la veille encore, il l'avait aperue distance) maintenant
que le moment de l'action tait venu et qu'il allait falloir agir, les forces lui manquaient.
tait-ce donc lchet de sa part ou simplement faiblesse physique ou morale?
Non. C'est qu'il lui manquait la foi des amants, que est la certitude d'tre aim et qui, comme sa soeur en
religion, peut transporter des montagnes. Et plus l'instant suprme approchait, et moins il avait la certitude de
voir jamais son affection paye de retour.
Au moment o nous l'avons retrouv, il en tait arriv cette priode d'abattement o force de
raisonnements absurdes avec soi-mme, on en vient se croire encore plus malheureux qu'on ne l'est en
ralit.
Pour nous servir d'une expression toute moderne et emprunte au langage des rapins des ateliers parisiens: il
broyait du noir.
Il descendait donc rapidement au fond des abmes du dsespoir, lorsqu'un grand bruit souterrain le tira de la
torpeur o il tait plong.
Il releva la tte et prta l'oreille cette rumeur immense qui semblait venir des entrailles du globe.
Bientt le sol se prit trembler sous ses pieds, tandis que le rocher dans lequel tait creus la grotte gmissait
en craquant de toutes parts.
Il comprit aussitt que c'tait un tremblement de terre.
Son premier mouvement, celui de l'instinct de la conservation poussa Jolliet s'lancer hors de la grotte.
Mais un clair de raisonnement brilla dans son oeil et fut suivi d'un sourire amer qui plissa sa lvre ple.
--Bah! quoi bon fuir la mort! se dit-il. Si elle veut de moi, elle saura me trouver tout aussi bien au dehors que
dans les flancs de ce rochers!
Il se rassit au milieu du vacarme pouvantable de la montagne en dmence.
Au-dessus de sa tte, les rochers secous rudement se heurtaient l'un contre l'autre et claquaient comme les
dents d'un homme empoign par la frayeur.
Autour de lui, de toutes parts, retentissait l'effroyable grondement des larges pans de roc qui se frottaient l'un
sur l'autre et mugissaient comme des meules normes de quelque moulin de gants.
Ce fracas qui semblait rpondre au trouble de son coeur, enivra Jolliet. Le front haut, l'oeil hardi et la bouche
fire, il restait impassible, lui tre impuissant et faible, au centre de ces gigantesques bouleversements.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

117

Un craquement plus sec et rapproch attira pourtant son attention et son oeil se leva dans la direction de ce
bruit plus distinct.
L'une des parois qui formait, en rejoignant l'autre, la vote de la caverne venait de se fendre en deux et un gros
quartier de granit s'en dtachait bruyamment et s'affaissait vers le sol, mi-chemin entre Jolliet et la sortie de
la grotte.
--Si j'allais rester enseveli vivant au fond de la caverne! pensa-t-il, mort affreuse et inutile pour celle que
j'aime!
Il bondit sous le rocher qui glissait et se retourna l'entre de la grotte en regardant derrire lui.
L'norme pierre s'arrta dans sa chute et resta suspendue quatre pieds au dessus du sol, formant une arche
sous laquelle on pouvait encore passer pour aller au fond de la caverne.
Au-dessus, la vote s'tait referme et si les dernires commotions du sol n'en avaient encore dtach de petits
fragments de pierre et des poignes de terre qui ruisselaient jusqu' ses pieds, Jolliet aurait pu croire qu'il
venait d'avoir un terrible cauchemar.
Le tremblement de la terre diminuait, et le fracas s'loignait aussi.
Ce ne fut bientt plus qu'un bruissement lointain comme celui du vent qui s'enfuit sur la cime des arbres. Et,
plus rien que le silence, mais un silence d'autant plus trange que le bruit qui l'avait prcd avait t colossal.
Jolliet mit la tte hors de la caverne.
Un calme indicible pesait sur la nature entire qui aprs cet immense effort paraissait fatigue, puise,
vanouie, morte comme ses morts qui dormaient tout auprs sur leurs sarcophages ariens.
Longtemps Jolliet, nerv lui-mme demeura immobile en promenant des regards vagues sur la plaine
sombre.
A quoi pensait-il? Nous ne saurions le dire et lui-mme l'ignorait sans doute.
Il y avait plus d'une heure qu'il tait l, pensif, sans penses distinctes, lorsqu'il fit un mouvement machinal
pour saisir don mousquet.
Il venait d'entendre un bruit.
Sa main ne rencontra que le vide. L'arme tait reste au fond de la caverne.
Il n'avait pas le temps de se glisser sous la pierre nouvellement suspendue pour aller chercher son mousquet,
et il tira de sa ceinture un long et pesant pistolet ainsi qu'une mche allume, tout prt faire feu.
Une forme noire se mouvait quelque distance et se rapprochait de la grotte.
L'inconnu siffla deux fois comme un serpent qui se dresse.
Jolliet baissa son arme.
L'autre le rejoignit. C'tait le Renard-Noir.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

118

CHAPITRE XVI
RUSES
Nous avons quitt le chevalier de Mornac et Jeanne de Richecourt descendant du bcher o le Gascon avait
failli prir, et traversant tous deux la foule stupfaite.
Ils avaient laiss derrire eux la multitude encore de prostern, et arrivaient prs de la cabane de la
Perdrix-Blanche, lorsqu'un Sauvage qui s'tait jusque-l tenu cach en arrire du ouigouam, la faveur de
l'obscurit, vint leur rencontre, tout en jetant des regards furtifs autour de lui.
Comme Jeanne surprise faisait un pas en arrire pour viter quelque soudaine attaque, l'inconnu dit
rapidement voix basse et en franais.
--Que la jeune fille blanche et le vaillant jeune homme ne craignent rien! je suis le Renard-Noir.
--Le Renard-Noir!
--Lui-mme. Il est venu pour vous sauver tous les deux. Que le jeune homme me montre son ouigouam afin
que j'aille l'y trouver pour y prparer votre fuite. Si le Grand Esprit nous assiste, vous serez libres demain.
--Pourquoi pas tout de suite? demanda Jeanne avec anxit.
--La vierge ple nous perdrait tous par trop de hte. Il faut attendre. O est le ouigouam de mon fils?
--L, fit Mornac en dsignant du doigt sa cabane. D'ailleurs vous n'aurez qu' me suivre. Aprs avoir laiss
Mlle de Richecourt ici, je m'en vais m'y rendre immdiatement.
--Mon fils est-il seul dans sa cabane?
--Non, j'habite avec une vieille et bonne femme qui m'a sauv une premire fois de la mort en m'adoptant pour
son fils.
--Une vieille femme!
--Oui, et chrtienne.
--Chrtienne! Oah! T'aime-t-elle?
--Elle m'est tout dvoue.
--Oah! bien. Va m'attendre dans sa cabane.
Le Renard-Noir, qui voyait la foule s'branler et s'avancer de leur ct, disparut en rampant dans l'ombre.
--Quoi! vous allez me quitter! dit Jeanne qui serra avec angoisse le bras de son cousin.
--Oui, ma chre Jeanne; je crois que cela vaut mieux pour nous deux. Vous comprenez que Griffe-d'Ours doit
tre dans une terrible rage de me voir encore vivant. S'il m'aperoit avec vous, sa jalousie va le porter
quelque acte immdiat de violence. Rentre sous le ouigouam de la Perdrix-Blanche. Elle vous aime assez pour
vous protger contre les entreprises de son frre. S'il y a, du reste, quelque danger pour vous, appelez-moi.
J'aurai l'oeil au guet, et, avec l'aide du Renard-Noir, notre ami, j'aurai facilement raison de notre ennemi

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

119

commun.
Jeanne carta la portire de la cabane.
Au mme instant un bruit lger de pas se fit entendre derrire eux. Mornac et sa cousine se retournrent et
aperurent la Perdrix-Blanche qui s'avanait aussi pour entrer dans son ouigouam.
La jeune iroquoise jeta sur Mornac un regard joyeux qui signifiait combien elle tait contente de voir le
sauveur de son enfant encore une fois sain et sauf.
Mornac la salua comme si elle et t marquise et s'loigna autant pour viter Griffe-d'Ours que pour aller
faire quelque toilette; ce qui n'tait pas sans ncessit. Car les Sauvages et le feu ne lui avait gure laiss
d'autres vtements que les tatouages dont on l'avait grotesquement barbouill. Heureusement qu'il faisait nuit.
Il courut sa cabane, rpondit l'treinte de la vieille femme toute heureuse de le voir encore en vie, et se
lava de pied en cap pour faire disparatre les couleurs qui bariolaient tout son corps.
L'piderme, rougi la chaleur du bcher, lui cuisait fort, et en certains endroits il s'en allait par lambeaux.
Encore, le Gascon pouvait-il s'estimer heureux d'avoir sauv sa chair et ses os.
Le bruit s'teignit peu peu dans le village, et tout y tait paisible quand Mornac eut fini de se dbarbouiller.
Il en tait se couvrir de vtements plus chrtiens lorsque la portire du ouigouam s'carta doucement pour
laisser passer le Renard-Noir.
La vieille femme qui venait de se coucher se mit sur son sant et resta bouche bante, lorsqu'elle aperut le
Huron.
Le Renard-Noir s'avana vers elle, lui dit quelques mots que Mornac ne comprit pas, et, en terminant, fit le
signe de la croix.
La vieille parut aussitt rassure.
--Le chef a fait entendre la vieille mre, dit-il ensuite au chevalier, qu'il est ton ami qu'il ne veut aucun mal
cette femme et que lui aussi est chrtien. Elle est satisfaite. Je n'ai rien craindre. Parlons.
--A vous ordres, chef.
--Que mon fils me dise d'abord pourquoi on l'avait attach au bcher quand je suis entr dans la bourgade?
Mornac raconta en quelques mots sa malheureuse tentative de fuite avec mademoiselle de Richecourt.
Le Huron sourit plusieurs fois au rcit de cette imprudente escapade et repartit:
--Il faut que mon fils soit bien inexpriment pour avoir agi de la sorte et qu'il connaisse bien peu les hommes
de ce pays pour avoir cru leur chapper aussi facilement. N'importe, le jeune homme est brave. Je l'ai bien vu
lorsqu'il tait sur le bcher. Aussi allais-je me dvouer pour lui et tcher de couper ses liens et de m'enfuir
avec lui. Mais le grand bruit que les esprits ont fait en secouant la terre, et le dvouement de la belle vierge
blanche m'ont devanc. Je vais essayer de vous faire fuir, moi, en y mettant toute la ruse d'un vieux chef.
L'autre homme la face ple, o est-il?
--Vilarme?

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

120

--Oui.
--Ne nous inquitons pas de lui, et puisse-t-il rester ici o il est bien plus sa place qu'en pays civilis. A
moins que vous n'aimiez mieux que je le tue avant de partir.
Le chef huron ouvrit de grands yeux en dcouvrant cette haine mortelle qui lui semblait exister entre Vilarme
et Mornac.
Celui-ci qui s'en aperut, exposa en quelques mots au Renard-Noir les mfaits du mcrant.
Le Huron repartit:
--C'est un chien enrag. Il faudra s'en dfaire. Avez-vous d'autres amis dans le village que la vieille femme
d'ici?
La Perdrix-Blanche, qui est la propre soeur de Griffe-d'Ours. J'ai sauv son enfant. Il se noyait. Depuis ce
temps elle semble beaucoup adorer mademoiselle de Richecourt. Elle connaissait notre fuite de ce soir et n'en
a rien dit personne. Sans la trahison de ce maudit Vilarme...
--Oah! bien, elle nous aidera encore. Le chef va l'aller voir tout de suite. Que le jeune homme attende mon
retour.
Il sortit et gagna, pas de loup, le ouigouam de la Perdrix-Blanche.
Il tria la peau qui servait de porte et regarda l'intrieur.
Les deux femmes taient seules.
Le Renard-Noir entre.
Mademoiselle de Richecourt le reconnut; mais la Perdrix-Blanche ne put retenir un cri.
--Que la jeune femme n'ait point peur. Le Huron ne lui veut pas de mal. Il est l'ami de la jeune vierge ple et
du jeune homme blanc qui a sauv ton enfant prt de se noyer. Es-tu bien reconnaissante au jeune homme.
La mre jeta un regard de feu de ses grands yeux noirs sur l'enfant qui dormait dans un coin de la cabane et
rpondit:
--S'il fallait mourir pour lui, je quitterais volontiers la vie.
--Tu peux le sauver moins de cela. coute. Tu connais la croyance commune aux Sauvages au sujet des
maladies et de certains rves fcheux. Ainsi que le soin qu'ils prennent d'en dtourner le cours et
l'accomplissement. Demain fais venir tes parents et tes amis et annonce-leur que tu es malade et que tu as
rv, pendant la nuit, que tu tais menace de mort. Tu demanderas qu'on fasse un festin tout manger pour
apaiser la colre de l'esprit. On ne pourra point te refuser. Le soir, pendant que tout le village sera plong dans
les jouissances du grand repas, je ferai vader la vierge blanche et son ami. La jeune femme consent-elle?
La Perdrix-Blanche rflchit un instant et rpondit:
--Si le guerrier huron veut promettre qu'il ne fera aucun mal mon frre Griffe-d'Ours, j'obirai.
L'oeil fauve de Renard-Noir tincela; son bras eut un mouvement nerveux. Nanmoins il rpondit:

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

121

--Il y a bien longtemps que le chef huron veut se venger de Griffe-d'Ours. Mais ma vengeance attendre et je
n'entreprendrai rien encore contre ton frre. J'ai dit.
--Alors, tu seras obi.
--Fais donc que le festin ait lieu demain soir?
--Demain, la tombe du jour aura lieu le grand repas.
--La jeune femme a un bon coeur et le Grand Esprit lui en tiendra compte un jour.--Mademoiselle, dit-il
ensuite en se tournant vers Jeanne qui coutait tout sans rien comprendre, prenez garde, d'ici demain,
d'irriter Griffe-d'Ours pour qu'il ne porte pas sur vous des mains violentes. Soyez prudente et tranquille. Mes
frres blancs, le vieux coureur des bois et le jeune fils de la dame que vous appelez votre mre, veillent avec
moi de loin sur vous; demain, peut-tre, vous serez libre.
La jeune fille lui serra la main.
Lui, entendant du bruit au dehors, disparut aussitt.
Une minute plus tard et il se serait rencontr avec Griffe-d'Ours qui entre dans le ouigouam, et fit un geste de
mcontentement la vue de la Perdrix-Blanche qui veillait ct de mademoiselle de Richecourt.
--Ma soeur la vierge blanche s'ennuie donc beaucoup dans mon village puisqu'elle a voulu le quitter sans
m'attendre pour me faire ses adieux, dit-il d'un ton railleur.
Mademoiselle de Richecourt ne rpondit point.
--La belle jeune fille regrettait peut-tre mon absence, continua l'Iroquois en redoublant d'ironie; et voil
pourquoi elle a voulu aller sans doute au devant de moi avec son jeune ami qui semble se moquer trop de la
mort. Pour vous viter par la suite autant de trouble et pour vous retenir au village, vous allez devenir la
femme du chef. Quant au jeune guerrier, votre ami, il est brave et me suivra dans mes expditions. Le chef est
fatigu ce soir, et la vierge blanche ne l'est pas moins. Aussi les crmonies de notre union n'auront pas lieu
cette nuit, mais pendant la suivante.
Il contempla un instant Jeanne pour saisir l'impression que ces paroles produiraient sur sa physionomie.
Celle-ci ne leva pas seulement les yeux et resta impassible.
--J'ai dit, acheva le chef avec une nergie d'expression qui marquait sa dcision irrvocable.
Et il sortit du ouigouam.
Le Renard-Noir avait rejoint Mornac.
--La Perdrix-Blanche consent nous aider, dit-il au chevalier qui l'attendait avec impatience. C'est une bonne
femme. J'ai vu dans ses yeux qu'elle ne mentant pas et que son coeur t'est sincrement dvou. Maintenant,
mon fils, coute-moi bien. Demain, durant le jour, l'approche du grand festin, tu verras entrer dans le village
un homme qui a longtemps couru les bois et qui connat toutes les ruses des sauvages. Il sera dguis. Prends
garde de le reconnatre pour un ami: c'est Joncas. Feins de l'avoir jamais vu. Il apportera de l'eau-de-feu pour
changer contre des pelleteries, des mocassins et des raquettes qui nous serviront pendant notre fuite
Stadaconna; l'hiver est proche. Tu comprends que l'eau-de-feu devra couler flots dans le grand repas tout
manger. Tu assisteras ce festin et tu agiras comme les autres. Tche de faire boire Griffe-d'Ours pour qu'il

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

122

s'endorme. Toi, prend garde.


--Sois tranquille, mon vieux, interrompit Mornac en souriant. Je suis, sur ce sujet, de force tenir tte
n'importe quel gaillard du village.
--Bon! L'obscurit venue, tu t'assureras que tous, ou peu prs, sont engourdis par la viande et l'eau-de-feu,
sauve-toi doucement et viens aussitt sous ce ouigouam. Je t'attendrai ici avec mes deux camarades. As-tu
compris?
--Parfaitement.
--Bien. Oh! vite de rencontrer, durant le jour, la vierge blanche: Griffe-d'Ours aura moins de soupons. Sans
qu'on te remarque fais savoir la jeune fille de s'habiller et de se chausser chaudement. Il commence faire
froid dans les bois. A prsent je m'en vas. Sois prudent.
Il vit en sortant qu'il tombait une petite pluie froide et serre.
--Bon! dit-il, voil qui va effacer la trace de mes pas en fondant la neige.
Et il s'loigna sans bruit pour aller rejoindre Louis Jolliet qui l'attendait avec impatience dans la grotte du
champ des morts.
CHAPITRE XVII
O IL EST PARL D'UN CHARLATAN, ET D'UN MARCHAND D'ORANGE QUI VENDAIT TOUTES
AUTRES CHOSES QUE DES FRUITS DE MME NOM
Le lendemain, des le matin, il y avait grande rumeur dans la cabane de la Perdrix-Blanche.
Les parents et les amis de la jeune femme y taient accourus en apprenant qu'elle tait malade.
Le ouigouam tait plein de gens qui, tout ainsi que les commres de nos pays civiliss, donnaient sur la
prsente maladie les opinions et les conseils les plus opposs.
Assise ct d'elle, Jeanne feignait de soigner la malade. Celle-ci, de temps autre, laissait chapper quelques
plaintes, tout en racontant un rve pnible qu'elle avait eu durant la nuit et qui lui prsageait sa fin prochaine.
--Le Jongleur! O est-il? Qu'on aille chercher le Jongleur! Lui seul a la vertu de gurir toutes sortes de maux
en parlant aux bons et aux mauvais Esprits.
Averti aussitt, le jongleur vint et dit en entrant:
--Si le mchant Esprit est ici, nous le ferons bien vite dloger!
Cela avec une grande suffisance. Puis avec un de ces airs graves et recueillis que nos plus importants
mdecins lui auraient envi, il s'approcha de la malade.
Je n'avancerai pas qu'il lui prt le pouls; car je doute fort que la dcouverte de la circulation du sang, faite
seulement en 1628 par le clbre Harvey, ft encore parvenue la bourgade d'agnier. Cependant je puis
affermer qu'il fit subir la malade une foule de questions et jeta sur elle un ce ces coup-d'oeils de connaisseur
comme en ont nos mdecins les mieux poss.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

123

--Le cas est grave, dit-il en sortant, et j'ai besoin de me retirer l'cart pour parler l'Esprit.
Il se fit lever sur le champ une espce de tente ct du ouigouam et s'y installa seul. On l'entendit bientt
qui chantait, dansait et hurlait comme un possd. Quelquefois pourtant il s'arrtait et semblait prter l'oreille
quelque interlocuteur invisible auquel il rpondait en l'accablant d'injures, et en le sommant de quitter tout
de suite le corps de la malade.
Au bout d'une heure de ce fatigant mange il revint tout en sueur auprs de sa patiente, et tel qu'un mdecin
qui s'informe des effets apritifs de sa rhubarbe et de son sn, il lui demanda si maintenant elle ne se sentait
pas mieux.
Pour toute rponse la Perdrix-Blanche changea ses plaintes en cris douloureux qui convainquirent l'assistance
que le mal augmentait rapidement.
De plus en plus srieux le jongleur se pencha sur sa patiente et lui saisit le bras qu'il se mit lui sucer. Tirant
avec sa langue quelques osselets qu'il avait tenus cachs dans sa bouche, il s'cria:
--Prends courage! ces os qui sortent de ton corps sont un signe que je viens d'en arracher la maladie. Mais
pour que tu sois gurie plus vite, et afin de conjurer les effets du vilain rve que tu as fait, il convient
d'envoyer, sur l'heure tes parents et tes amis la chasse aux lans et aux orignaux pour manger ce soir de ces
sortes de viandes dont dpend ta gurison.
C'tait tout profit que les jongleurs que d'ordonner ainsi un festin tout manger o ils s'en donnaient gogo.
Ces sortes de repas taient d'ailleurs tellement dans les usages tablis que la Perdrix-Blanche n'avait pas mme
eu la peine de demander celui que le jongleur s'tait empress d'ordonner.
Griffe-d'Ours tait dans le ouigouam de sa soeur. Sa qualit de Plus proche parent de la malade lui faisait un
devoir de se mettre la tte du parti de chasse. Aussi eut-il un instant de dfiance. Mais sa soeur se plaignait
toujours, et il ne pouvait refuser de tout faire en sa puissance pour contribuer sa gurison. Il sortit donc
aussitt de la cabane en donnant l'ordre aux plus habiles chasseurs de se prparer le suivre.
Avant d'aller lui-mme prendre ses armes, il avisa deux jeunes guerriers, en posta un l'entre de la cabane, et
lui enjoignit d'en dfendre l'entre Mornac et Vilarme et de casser la tte celui des deux qui voudrait y
entrer. Mlle de Richecourt ne devait pas non plus avoir la libert de sortir du ouigouam avant le retour du
chef.
Le second factionnaire eut pour consigne d'pier Vilarme et surtout Mornac et de les empcher au besoin de
sortir du village.
Tous deux ne devaient tre relevs de faction qu'au retour du parti de chasse.
Malheureusement pour le chef iroquois ses prcautions taient tardives et inutiles, car Mornac avait pu, tout
loisir, le matin mme, se mler la foule qui avait envahi le ouigouam de la Perdrix-Blanche, et faire part sa
cousine des instructions de Renard-Noir. Peu lui importait donc ensuite d'tre pi, ce dont il s'aperu bientt
du reste.
Pour ce qui est de Vilarme il fut la seule victime de la mfiance de Griffe-d'Ours; car le baron, dont la figure
sinistre annonait ce jour-l quelque mauvais dessein, parut fort dsappoint d'tre menac d'un coup de
tomohk, lorsqu'il voulut pntrer dans la cabane qui abritait Mlle de Richecourt.
Il tait pass midi, le parti des chasseurs avait depuis longtemps disparu sous les bois dont les feuillages

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

124

desschs jonchaient la terre durcie par la gele.


Le village tait paisible, le temps sombre et froid forant les Iroquois rester sous les ouigouams, o l'on
faisait un grand feu, si l'on en jugeait par les gros flocons de fume blanche qui s'en chappaient en spirales
ouates.
L'on n'entendait seulement que quelques imprcations suivies de coups, qui partaient du ouigouam de la
Corneille. Chacun savait que c'tait pour elle une habitude de battre rgulirement tous les jours le baron de
Vilarme, son mari adoptif, et l'on ne s'en inquitait pas davantage.
Seul dans la cabane de la bonne et vieille femme qui lui avait une fois sauv la vie, Mornac s'occupait
tranquillement de ses petits prparatifs de dpart, sans s'inquiter aucunement de celui qui, cach dans une
cabane voisine, piait sa sortie et ne pouvait pourtant savoir ce que le Gascon faisait chez soi.
Sur les trois heures de l'aprs-midi un Iroquois qui sortait de sa cabane aperut un canot remontant la rivire
Manhatte. Il tait dirig par un seul homme et venait du ct du village.
Le Sauvage poussa un cri guttural. Plusieurs autres sortirent aussitt de leurs ouigouams.
Le premier leur indiqua le canot du doigt. Ils s'lancrent aussitt hors de l'enceinte du village.
Arrivs sur le bord de la rivire, ils reconnurent que c'tait un homme blanc qui montait l'embarcation.
En quelques minutes celui-ci gagna la rive o se tenait le groupe auquel il adressa la parole en hollandais.
Les Iroquois qui commeraient avec les habitants de la Nouvelle-Hollande, leurs allis, lui souhaitrent la
bienvenue.
L'homme dbarqua en leur demandant:
--Avez-vous des fourrures et des raquettes? L'hiver approche et j'ai besoin de ces effets.
--Tu en trouveras au village. Que nous apportes-tu en change?
--De la poudre et de l'eau-de-feu.
--De l'eau-de-feu! Oah! viens avec nous.
--Aidez-moi porter ces barils.
On enleva le tout en un tour de main, tandis que l'tranger prenait n long mousquet couch l'arrire du canot
et le jetait ngligemment sur son paule. Tout en suivant les Sauvages il soufflait, pour en raviver la flamme
sur une longue mche allume qui s'enroulait prs de la lumire de son arquebuse.
Arriv au milieu du village il s'arrta et fit signe de dposer les barils terre.
--Allez me chercher des peaux de castor, de renard et de buffle, des raquettes et des souliers de peau de daim,
dit-il en s'appuyant d'un air rsolu sur le canon de son mousquet.
Mornac attir par le mouvement de va et vient sortit de son ouigouam et vint se mler au groupe de Sauvages
qui entouraient l'homme blanc.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

125

Joncas et lui se reconnurent aussitt.


Mais tous les deux se regardrent froidement comme s'ils ne s'taient jamais vus.
Joncas qui avait couru longtemps les bois et qui, comme trappeur avait eu des relations frquentes avec les
habitants de la Nouvelle-Hollande parlait assez bien la langue de cette population. Muni d'une forte somme
que Mme Guillot lui avait remise il s'tait rendu Orange aprs avoir laiss ses deux compagnons dans la
grotte du champ des morts.
Au fort d'Orange il s'tait procur un canot, un baril de poudre, quatre d'eau-de-vie et s'tait embarqu avec
ces marchandises sur la rivire Manhatte qu'il avait remonte jusqu'au grand village d'Agnier.
Quand on eut entass l'envi aux pieds du faux marchand des paquets de pelleteries de toutes sortes, des
souliers de peau de caribou et des raquettes, il se mit choisir ce qui lui convenait et discuter les prix avec
toute l'pret d'un vritable commerant.
Ces ngociations durrent une bonne heure au bout de laquelle on entendit des cris de triomphe qui partaient
de la bordure du bois.
C'tait le parti de chasseurs qui revenait charg de gibier.
Griffe-d'Ours s'informa de la cause du rassemblement qui s'tait fait au milieu du village et s'approcha comme
les autres de Joncas qui le regarda d'un oeil indiffrent et qu'il ne reconnut point.
--Quelles sortes de marchandises mon frre a-t-il donc apportes? demanda l'Iroquois Joncas.
--De la poudre et de l'eau-de-feu, chef.
--De l'eau-de-feu! s'cria Griffe-d'Ours dont les traits s'animrent aussitt. Il ne nous manquait plus que cela
pour notre festin, dit-il aux siens.
--Nous y avons pens, rpondirent les Sauvages, et chacun, ce soir, en aura sa part.
--Oah! repartit Griffe-d'Ours avec satisfaction. Notre frre blanc partagera-t-il avec nous le grand repas tout
manger?
--Je le voudrais bien, rpondit Joncas, mais je dois tre de retour Orange durant la nuit, et il faut que je parte
tout de suite.
--Mon frre est libre de s'en aller quand il voudra.
Joncas s'inclina sans rpondre, et, ces changes faits, demanda qu'on l'aidt emporter ses emplettes jusqu'au
canot.
On s'empressa de l'obliger.
Quand il eut plac ses effets sur l'embarcation, il salua de la main tous ceux qui l'avaient escort, s'assit
l'arrire de sa pirogue que se mit descendre aussitt le courant et disparut au prochain dtour de la rivire.
Joncas suivit ainsi le fil de l'eau prs d'une demi-lieue au dessous de la bourgade. L, bien sr qu'on ne
pouvait plus le voir et qu'il n'tait pas pi, il s'orienta. Sur la rive gauche il reconnut un gros arbre qu'il avait
remarqu. A trois reprises il imita le cri strident et cass du martin-pcheur.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

126

Du massif d'arbres qui bordaient la rive le mme signal rpondit au sien, et Joncas poussa son canot vers le
bord qu'il atteignit en quelques coups d'aviron.
La tte et le corps nu d'un Sauvage sortirent d'une touffe de broussailles.
--Le Renard-Noir est-il fatigu de m'attendre? demanda Joncas.
--Un vrai Huron ne connat pas la fatigue, rpondit firement le Sauvage. Mon frre a-t-il russi?
--Oui. L'eau-de-feu coulera pendant le festin ce cette nuit.
--Andeya! (Voil qui est bien.)
--Cachons le canot sous ces branchages et dpchons-nous d'emporter tout cela.
Dix minutes plus tard il s'enfonaient dans la fort.
Chargs d'effets, ils n'allaient que lentement et vu qu'il leur fallait tourner au loin le village pour ne pas tre
aperus, l'obscurit du soir descendait sur la fort quand ils pntrrent dans la grotte. Jolliet les y attendait le
mousquet au poing tout en prtant l'oreille aux rumeurs inaccoutumes qui venaient de la bourgade.
--Il parat que les rjouissances ont commenc l-bas et que mon eau-de-vie dgourdit ces gredins, remarqua
Joncas. Tout va bien, monsieur Louis, et il est probable que, cette nuit vos amis seront libres. Mais, dites-moi
donc un peu, cette caverne a bien chang de faon, depuis que je suis parti. Pourquoi cette pierre coupe-t-elle
maintenant le souterrain en deux?
Jolliet lui exposa que ce quartier de roc s'tait affaiss pendant le tremblement de terre de la nuit prcdente.
Joncas s'en approcha et hocha plusieurs fois la tte.
--Enfin! dit-il, prenons d'abord une bouche. Nous porterons ensuite ces fourrures et ces souliers au fond de la
caverne, avant de nous glisser vers le village.
Pendant leur frugal repas, ils discutrent de nouveau le plan qu'ils avaient form pour l'vasion des captifs.
L'on ne se leva que lorsque chacun eut sa part de l'excution bien marque d'avance.
Le Renard-Noir se pencha un instant hors de la grotte et prta l'oreille aux rumeurs confuses de la nuit.
--Le festin est commenc, dit-il, le village est plus paisible.
--Dpchons-nous alors, repartit Joncas; la nuit est assez faite pour que nous nous approchions de la bourgade.
Glissez-vous au fond de la caverne avec M. Jolliet. Vous recevrez les ballots mesure que je vais vous les
passer.
Jolliet et le Huron se tranrent sur les genoux et les mains, sous la pierre menaante et Joncas se mit leur
pousser les marchandises qu'il s'tait procures Agnier. Ses deux compagnons les tiraient de leur ct pour
les placer ensuite au fond de la grotte.
Il ne restait plus qu'un gros paquet de fourrures. Joncas que se htait et ne voulait point perdre de temps le
dfaire crut que ce dernier pourrait passer comme les autres. Il l'introduisit sous la pierre. Le ballot n'y pouvait
entrer qu'avec effort.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

127

Joncas s'arc-bouta sur le sol et poussa fortement. Jolliet et le Renard-Noir tiraient aussi vers eux.
Le ballot passa, mais non sans arracher une couche de terre et de cailloux d'une des parois de la grotte,
immdiatement au-dessous de la pierre.
--Hein! fit Joncas, en se trana son tour sous l'arche sombre pour rejoindre ses amis, cela a pass tout juste.
Son corps se trouvait dans la partie intrieure de la grotte; mais par malheur, en passant, il accrocha du bout de
son pied une pierre qui, seule, retenait faiblement le rocher suspendu.
Un craquement sourd retentit. Joncas bondit vers le fond de la grotte, tandis que l'norme roche s'affaissait
avec fracas sur le sol en bouchant tout fait l'entre de la caverne.
Trois cris d'angoisse qui n'en firent qu'un seul clatrent dans le souterrain sourd.
Sans se parler, les trois hommes se rurent d'un commun lan sur cette muraille de granit pour profiter du
mouvement qu'elle avait encore afin de la renverser sur elle-mme.
Le rocher ne s'en enfona que plus avant dans la terre et garda une terrible immobilit.
--C'est par ma faute! maldiction, rugit Joncas. Et eux qui nous attendent!
--Le Grand-Esprit les abandonne, dit froidement le Sauvage.
Et il s'assit constern.
La premire pense de ces trois hommes dvous avait t pour leurs amis qu'ils ne pouvaient plus secourir.
La seconde, plus poignante, plus atroce encore, leur montra la mort horrible qui les attendaient eux-mmes
dans les entrailles de ce rocher ferm sur eux comme le marbre d'un tombeau.
CHAPITRE XVIII
UN GALA IROQUOIS
Dans la cabane de Griffe-d'Ours, la plus grande du village, taient runis ce soir-l trois cents guerriers
Iroquois.
Il n'y avait pas de femmes avec eux, car elles faisaient gnralement leurs festins part.
Le vacarme tait son comble. La danse dont la coutume faisait toujours prcder un grand repas, tirait sa
fin et acqurait un entrain, un dlire, une furie donner le vertige.
Chacun avait d'abord dans seul en clbrant les exploits de ses anctres et les siens propres. Cela avait dur
deux heures.
Maintenant l'assemble tout entire se tenait par la main et tournait en sautant avec des hurlements de joie,
dans une ronde chevele.
Sous le vaste ouigouam demi clair par des mchantes torches de bois rsineux, on voyait tournoyer une
longue chane d'hommes aux mains enlaces. Ils taient nus et ainsi frntiques et hurlants, ils avaient l'air,
dans cette demi obscurit, de dmons clbrant quelque saturnale dans l'abme maudit.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

128

Mle cette foule dlirante vous auriez pu distinguer, chaque tour de la ronde, une figure trange, au
milieu de laquelle une longue moustache en croc produisait le plus curieux effet parmi les tatouages dont les
joues taient bigarres. Le corps que surmontait cette drle de figure n'aurait pas moins attir votre attention
par les gambades extravagantes auxquelles il se livrait. A force d'adresse et de dislocation, sa danse prenait un
caractre tellement original et fantastique que tous ceux qui le pouvaient bien apercevoir riaient aux larmes.
Que l'on veuille bien m'en croire ou non, mais, sur mon me, c'tait le chevalier du Portail de Mornac qui se
livrait, sa manire, au noble exercice de la danse.
--Ah! grommelait-il entre deux gambades, vous vous croyez forts en gymnastique. Eh bien! sauvages que
vous tes, je m'en vais vous montrer un peu, moi, ce que peut faire un cadet de Gascogne aprs deux ans
d'assiduit l'acadmie de Paris. Tra-deri-dera! chantait-il en effleurant du bout du pied l'oeil de son voisin de
droite. Zim-la-hi-to, paf!
Et son talon s'en allait caresser le menton de son suivant de gauche.
Tout cela avec des cabrioles, des gestes et des sauts impossibles.
Savez-vous quelle tait la pense dominante de tous ceux qui le regardaient C'est qu'il et vraiment t
dommage de brler compltement la veille un si joyeux diable qui, aprs tout ne causait de mal personne et
faisait rire tout le monde.
La vitesse de la ronde augmentait. Ce n'tait plus une danse, c'tait une course folle, furibonde.
Le sang fouett par ce violent exercice, le cerveau chauff par le tournoiement rapide et prolong, les
danseurs taient pris de vertige; et la bande hurlante allait de plus en plus vite.
Mornac en tait arriv ne pouvoir plus battre le moindre entrechat et c'est peine s'il avait la satisfaction de
lancer parfois son pied dans le nez d'un voisin. Il tait soulev, entran, balay comme un ftu de paille.
Enfin il sentit le vertige l'empoigner son tour.
tourdi, bloui, aveugl, il se laissa tout fait aller l'lan gnral et ferma les yeux.
Longtemps il fut ballott sans presque lui laisser toucher du pied la terre.
Il tait dj navr, touff presque par le manque d'air et la vlocit du mouvement, lorsqu'enfin la longue
chane circulaire des danseurs, oscillant deux ou trois fois sur elle-mme, se rompit et s'abattit de ci de l,
haletante, puise, stupide.
Mornac qui n'avait plus la volont de se retenir rien, roula plusieurs fois sur le sol, mais d'une si burlesque
faon que ceux qui le purent voir excuter cette dernire cabriole, se tinrent les ctes deux mains pour les
empcher de voler en clats par la force du rire.
Le Gascon que s'en aperut en revenant soi, se dit:
--Je crois, sandis! que je joue passablement mon rle et que le Renard-Noir serait content de moi s'il me
pouvait voir.
Les danseurs se relevaient l'un aprs l'autre, encore tourdis et essouffls lorsque Griffe-d'Ours qui avait le
premier recouvr ses esprits, s'cria:

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

129

--Vous tes tous invits au banquet!


--Ho! ho! rpondirent les assistants qui coururent chercher leurs ouragans ou cuelles d'corce et leurs
mikouannnes ou cuillers de bois, qu'ils avaient, en entrant, dposes dans la cabane.
Ils vinrent aussitt se placer autour de vingt-cinq grande chaudires o bouillaient ou rtissaient les viandes
du festin.
S'il me fallait numrer toutes les pices de gibier et les poissons qui cuisaient dans ces chaudires et qui
devaient tre dvors durant la nuit par ces trois cents diables d'affams enrag, je n'en finirais plus et vous ne
me croiriez pas ou seriez pouvants.
Qu'il me suffise de dire qu'il y avait deux ours, dix castors, huit chiens, cent soixante-dix poissons normes et
de toutes espces, et une infinit de volatiles depuis l'oie et le canard sauvage jusqu'aux plus petits oiseaux;
sans compter les livres et les cureuils. Le tout cuisant la fois, ple-mle, sans sel et sans pices.
Chacun des convives renversa son plat devant soi, et tous s'assirent en rond autour des chaudires, les jambes
retires sous le corps.
Griffe-d'Ours ordonna de descendre les chaudires qu'il fit mettre devant lui et dit haute voix.
--Hommes qui tes ici assembls, c'est moi qui fais le festin.
Ce quoi ils rpondirent tous du fond de leur poitrine:
--H!
--De chair de castor.
--H--!
--De chair de chien.
--H---!
--De gibier et de poisson.
--H----!
Griffe-d'Ours, le distributeur, s'arma d'une longue et large cuiller et recueillit la graisse qui flottait sur le
bouillon, la surface de chaque chaudire. De cette huile chaude il remplit un grand plat d'corce, en prit le
premier plusieurs gorges qu'il but avec autant de satisfaction apparente que si c'et t du meilleur vin, et
passa ses convives le plat dont tour eurent leur part.
Puis Griffe-d'Ours prit les cuelles de chacun et se mit distribuer les viandes le plus largement possible,
passant tour de rle les ouragans biens garnis mais sans regarder qui il servait. Car toutes les parties du
cercle que formaient les convives taient aussi courbes et par consquent aussi nobles les unes que les autres,
il n'y avait point de prsance observer.
Il tirait l'aide d'un bton pointu, des quartiers entiers de venaison qu'il distribuait chacun, rservant
nanmoins pour ses amis les morceaux les plus friands qu'il leur prsentait, comme marque de faveur, au bout
du bton.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

130

A l'un auquel il passait la tte d'un castor, que l'on considrait chez eux comme la partie la plus dlicate de cet
animal, il disait:
--Mon cousin, voici ta tte.
A l'autre, en lui offrant une paule d'ours, il disait encore:
--Mon cousin, voici ton paule.
Personne ne songeait se choquer de ces prfrences qui taient en usage.
Lorsque chacun fut servi, Griffe-d'Ours s'assit son tour mais sans rien prendre pour lui-mme.
Son voisin de droite, choisit les meilleurs morceaux parmi ce qui restait et les lui prsenta en disant:
--Chef, voil ton mets.
A l'numration de chacun desquels Griffe-d'Ours avait soin de rpondre son tour:
--H-!
A mesure qu'on avait t servi, le silence avait grandi de plus en plus dans la cabane. On ne parlait que le
moins possible dans les festins tout manger. Il n'y avait pas de temps perdre.
Bientt l'on n'entendit plus que le bruit des mchoires qui dchiraient belles dents d'normes bouches de
chair; ou les susurrations des bouches avides aspirant le suc des viandes fumantes.
La grande bataille des estomacs tait commence.
Que le lecteur me pardonne cette scne d'un ralisme effrn. Mais le festin tait chez les sauvages une des
plus grandes solennits, et je ne saurais la passer sous silence alors que nous sommes entrs dans la grande
bourgade d'Agnier que pour tudier de prs les moeurs de ses habitants.
Et qu'on n'aille pas croire que je charge ce tableau de couleurs impossibles. Si l'on veut voir jusqu'o allait la
gloutonnerie bestiale des Sauvages, on n'a qu' consulter les Relations des Jsuites (1634) o j'ai puis les
ides d'une partie du prsent chapitre. L'on verra que j'ai d rester en de de la description du rvrend
chroniqueur, surtout quant ce qui a trait aux suites de la voracit des convives.
Pendant une heure ce fut vraiment incroyable de voir l'norme quantit de victuailles qui disparut des
ouragans pour s'engloutir dans ces trois cents estomacs d'une effrayante lasticit.
A chaque instant retentissaient ces cris:
--J'ai fini ma tte
--H-! disait Griffe-d'Ours en recevant une cuelle vide. Eh bien! voici ton jambon.
Et il renvoyait une cuisse d'ours.
--J'ai fini mon paule hurlait un second qui jetait un regard glorieux sur les autres convives.
--H--! voici ta jambe.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

131

Et l'ouragan retournait l'infatigable mangeur avec un quartier de chien.


Il y avait une heure que durait cette goinfrerie. Mornac, que Griffe-d'Ours avait, par bonheur, assez
maigrement servi pour lui montrer qu'il ne l'estimait gure, s'escrimait tant bien que mal sur une carcasse de
livre qu'il grignotait du bout des dents, mais sans s'arrter pour ne point froisser la susceptibilit des
convives. De temps autre il jetait un regard sur Griffe-d'Ours et Vilarme qui avait t forc d'assister au
festin. Mais ce n'taient que de furtifs coups-d'oeil. Il ne voulait point paratre proccup.
Son attention fut attir bientt sur l'un des plus hardis mangeurs que venait, avec une vidente satisfaction, de
renvoyer son cuelle au distributeur pour la troisime fois. Un murmure approbateur des convives avait
accueilli cette demande et l'hroque mangeur souriait batement sous les regards d'admiration qui tombaient
sur lui de toutes parts.
Il tait tout rouge, non de modestie, veuillez m'en croire, mais de gourmandise surabondamment satisfaite. Ses
yeux pleuraient et de petits ruisseaux de graisse lui coulaient doucement sur le menton.
La bouche encore pleine, il bgaya ces mots plusieurs reprises:
--En vrit je mange! En vrit je mange!
--Cap de dious! qui pourrait en douter! pensa Mornac, car il commenait comprendre quelques mots
d'iroquois. Voil bien un rude gaillard qui aurait pu tenir tte Gargantua et Grandgousier dont parle
Messire le joyeux cur de Meudon! Quel apptit, caddis! Voyons un peu comment il s'y va prendre pour
attaquer ce troisime service. Oh! l'ogre! Sa faim redoublerait-elle mesure qu'il dvore, comme Anthe qui,
dit-on, reprenait de nouvelles forces chaque fois qu'il touchait la terre!
L'entrain du mangeur tait en effet incroyable.
--Voil toute ta jambe, lui avait dit Griffe-d'Ours en lui faisant parvenir un gigot de chien.
L'autre s'en tait empar deux mains par un bout et dj sa bouche et ses dents faisaient leur devoir de
l'autre.
--Corne du diable! se dit Mornac merveill, il me semblerait lui voir jouer de la flte s'il n'allait un peu trop
fort pour avoir longtemps bonne haleine!
Cette ide lui parut drle et il ne put s'empcher de rire.
Ses voisins levrent la tte.
Griffe-d'Ours le regarda en fronant les sourcils.
--Qu'est-ce donc qui cause la grande joie du visage ple? demanda-t-il Mornac.
Celui-ci vit qu'il avait fait une sottise et son esprit inventif tcha de dtourner aussitt l'orage que son
inconvenance pouvait attirer sur lui.
--Je pensais, chef, dit-il que je prenais tout en mangeant une gorge d'eau-de-feu. Et il me semblait que cela
augmentait mon apptit en gayant mes esprits. Cette seule ide m'a fait rire.
Il y eut un clair dans l'oeil de Griffe-d'Ours.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

132

--Le blanc a raison, dit-il aux convives. Il prtend que l'eau-de-feu nous ferait manger davantage et nous
rendrait joyeux. O est l'eau-de-feu?
--L'eau-de-feu! O est l'eau-de-feu? crirent tous les autres avec un tel entrain que la cabane en trembla.
--Voil que a mord! pensa Mornac.
Son regard se croisa avec celui de Vilarme qui lui parut soudain plus mfiant. Quelques convives sortirent sur
le champs et revinrent avec les barils d'eau-de-vie dont l'un avait dj t ouvert et moiti vid avant le
repas. Ce qui avait caus l'excitation peu ordinaire de la danse.
On vida le reste du premier baril dans un grand plat d'corce mme lequel le chef but d'abord longs traits et
les autres convives aprs lui.
Ensuite de quoi le festin continua.
Les mchoires reprirent leur rude besogne avec plus d'entrain que jamais. Seulement, au bout de quelques
minutes, l'eau-de-vie agissant, les langues se mirent aussi de la partie et les conversations s'engagrent.
Isoles d'abord, elles firent le tour du cercle comme une trane de poudre qu'on enflamme, et devinrent
aussitt gnrales.
Dix minutes s'taient peine coules que Griffe-d'Ours se leva pour obtenir le silence.
--Que mes frres n'oublient pas, dit-il que nous avons encore de l'eau-de-feu, et que cela aide avaler les
viandes du festin.
--H-! vocifrrent les autres. Nous avons encore de l'eau-de-feu, qu'on nous en donne!
Le second quart fut dfonc, le plat rempli et vid de nouveau deux fois de suite.
Cela va bien! pensa Mornac qui avait donn comme les autres son accolade l'norme coupe.
--Il me regarde curieusement, pensa le Gascon. Se douterait-il de quelque chose? Malheur lui dans ce cas! Je
le tuerai!
Tandis que les conversations s'engagent de nouveau pour devenir de plus en plus bruyantes, profitons du
tumulte afin de nous rendre un peu compte des rflexions de Vilarme.
Dans l'aprs-midi, on se souvient qu'il avait encore reu une verte correction de la Corneille, son acaritre
moiti. Cette scne avait eu lieu juste avant l'arrive de Joncas au village et la honte avait empch Vilarme de
sortir si tt aprs, bien que le brouhaha caus par la venue du marchand et veill son attention.
Mais le tumulte cr par le retour du parti de chasse avait donn le dernier coup d'peron sa curiosit, et, la
Corneille tant dj sortie de sa cabane pour aller se joindre au groupe qui entourait le marchand, Vilarme
s'tait dcid d'en faire autant de son ct. Mais comme il arrivait prs de la foule, Joncas avait dj tourn le
dos pour sortir du village.
Vilarme ne l'ayant pas vu en face n'avait heureusement pu reconnatre le Canadien sous son dguisement.
Cependant les allures de Mornac pendant la danse et le repas, la proposition dtourne du Gascon touchant
l'eau-de-vie, lui donnaient penser.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

133

N'y aurait-il pas encore perfidie l-dessous? se disait Vilarme tout en feignant de manger. Cela me sembles
suspect. Et ce festin mme, n'est-ce pas la Perdrix-Blanche qui l'a ordonn ou fait commander? Elle tait bien
portante hier. Et aujourd'hui la voici subitement malade... Cela louche. Il y a du Mornac l-dessous. S'il veut
encore s'enfuit avec sa belle parente, nous verrons entraver leurs desseins. Mais moi-mme que fais-je ici?
Ma position n'est-elle pas intolrable? Mpris de Griffe-d'Ours, en butte ses soupons, ha de Mornac et de
sa cousine, bern par les Sauvages, maltrait ignominieusement par cette femme maudite qui semble avoir
pour mission de me faire expier ce lche assassinat que j'ai commis autrefois sur une femme, n'ai-je pas aussi,
moi, de seul recours qu'en la fuite? Fuir, c'est cela! Fuyons, nous aussi. Qui, mais Mornac que je laisse avec
elle que j'aime? Car c'est une vraie fatalit, mais je l'aime cette fille de ma victime. Sa fortune n'est pas
ddaigner non plus! Que faire?...
Longtemps il resta plong dans ses rflexions, et tellement absorb qu'il en oubliait de manger.
Mornac qui s'en aperut se dit:
--Voil Vilarme qui dlibre avec lui-mme. Il doit ruminer quelque vilainie. Attention!
--C'est cela, continuait de penser Vilarme. Sans plus tarder j'agirai ce soir mme. Mettant profit quelque
bonne occasion je m'esquiverai d'ici pour me glisser inaperu jusqu' la cabane que Mlle de Richecourt habite.
Il n'y a plus maintenant de sentinelle la porte de son ouigouam. Je m'en suis convaincu avant d'entrer dans
celui-ci. Tandis que le chef Iroquois et ce maudit Mornac seront tranquillement ici je pntrerai sans obstacle
jusqu' la jeune fille qui me sera livre sans dfense... Cette nuit je tuerai Mornac et aprs que je l'aurai
vaincue, la belle ne sera que trop aise encore de s'enfuir avec moi pour viter les brutalits de Griffe-d'Ours et
les horreurs de la vie sauvage.
Ce petit plan n'est pas bte! Ayons l'oeil au guet et choisissons bien le moment pour ne pas manquer notre
sortie.
--De l'eau-de-feu! qu'on nous en donne! criaient les convives.
Le plat d'corce rempli jusqu'aux bords, circula de nouveau tout autour du cercle des Sauvages dont l'ivresse
se trahit bientt par les gestes et les poses les plus dsordonnes.
Ceux qui avaient vid leur assiette s'tendaient sans faon sur le dos et se laissaient aller aux premiers
bercements de l'ivresse et la somnolence stupfiante cause par la quantit de viandes qu'ils avaient avales.
Les autres ayant coeur de terminer leur tche continuaient lutter bravement contre les dgots que leur
causait leur goinfrerie et contre les premires vapeurs de l'ivresse qu'ils sentaient planer sur leur cerveau
comme un pais brouillard.
--Que je sois pendu, pensa Mornac, si plusieurs d'entre eux ne crvent pas comme des canons trop chargs.
Les sales animaux! Et dire, pourtant, qu'un gentilhomme, de toute bonne ligne qu'il soit, se met dans un tat
semblable pour avoir pris trop de vin! Mornac, mon bon, ceci est une frappante leon pour toi qui souvent,
hlas! a par trop coudoy Messire Bacchus. Un homme qui se respecte doit avoir horreur de se mettre en une
aussi abjecte condition, et je jure, ds ce moment de ne plus boire! Quand je dis ne plus boire, j'entends ne
plus en abuser. Car pour ce qui est de se gaudir le coeur avec un verre ou deux du divin jus de la treille, en
face d'un bon et loyal ami, je ne vois pas qu'un honnte homme puisse trouver redire. Mais m'avilir encore
l'instar de ces brutes, jamais! Je me le jure moi-mme et me prends la main cet effet.
Le plat d'corce fut encore rempli.
Quelques-uns de ceux qui s'taient couchs se relevrent pour boire encore une fois et se recouchrent

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

134

aussitt. Plusieurs n'eurent pas la force de s'asseoir et retombrent inertes aprs quelques vains efforts.
Cette dernire lampe en acheva d'autres qui avaient tenu bon jusque-l et qui s'affaissrent ct de leurs
compagnons.
Mornac remarqua avec inquitude que Griffe-d'Ours n'avait fait qu'effleurer, cette fois, la coupe du bord de
ses lvres.
--Diable! qu'est-ce que cela veut dire? pensa le Gascon. Ce gredin aurait-il l'intention de ne se point griser? Se
souvient-il qu'il a promis Jeanne de la forcer l'pouser cette nuit? Irait-il prvenir notre dessein de fuite?
L'heure avance, damnation! et Vilarme qui m'pie!
--Cette solennit est bien choisie pour clbrer mon mariage avec la vierge blanche se disait Griffe-d'Ours.
C'est au milieu de ses guerriers runis qu'un chef doit prendre femme. C'est bon, je vas aller chercher la vierge
ple sous son ouigouam et l'amener ici. Je ne me sens pas encore assez hardi pour la contraindre m'couter.
Cette femme fire a tant de puissance dans son oeil noir. Si je prenais quelques gorges de plus d'eau-de-feu.
Je me suis mnag jusqu' prsent.
Il fit signe qu'on lui passa la coupe.
Mornac le couvait des yeux.
Vilarme qui les observait tous les deux vit leur attention dtourne. Il se leva et sortit de la cabane sans tre
remarqu.
Aprs avoir bu Griffe-d'Ours sembla concentrer ses forces pour ranimer son courage.
Il se mit debout, non sans quelques efforts et se dirigea vers la porte du ouigouam en titubant un peu.
Il pouvait tre alors dix heures du soir.
--Mon Dieu! pensa Mornac, pourvu que mes amis soient arrivs! Mais Vilarme n'est plus l! Maldiction!
S'il n'et cout que l'inspiration du moment il aurait bondi au dehors. La prudence le retint.
Il attendit que Griffe-d'Ours fut sorti du ouigouam pour le quitter son tour.
Les entres et sorties des convives taient assez ordinaires pendant un festin pour qu'on ne prt pas garde
l'absence de quelques-uns.
En mettant son pied fivreux hors de la cabane, Mornac aperut Griffe-d'Ours qui le prcdait de quelques
pas, et plus loin, tout prs du ouigouam de la Perdrix-Blanche, une ombre qui se mouvait dans la nuit.
Mornac rflchit que ce devait tre Vilarme et passa immdiatement derrire la cabane du festin pour gagner
la sienne inaperu en faisant un dtour.
Son coeur battait rompre sa poitrine.
--Oh! malheur vous, mcrants! grondait-il tout en se faufilant entre les ouigouams silencieux et sombres,
malheur vous! Mes amis sont l qui m'attendent impatients. Nous sommes de force lutter contre vous
deux!

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

135

Il atteignit sa cabane dont il carta la portire d'une main fbrile.


La hutte tait plonge dans une obscurit presque complte. Quelques tisons demi teints brillaient
faiblement au milieu de la cabane plonge dans l'ombre ces extrmits. Le silence n'y tait interrompu que
par les ronflements de la vieille qui dormait dans un coin.
--Ne seraient-ils pas arrivs! fit Mornac en se penchant avec anxit sur les charbons pour en raviver le feu.
La flamme jaillit sous le souffle ardent du jeune homme qui jeta un coup d'oeil rapide autour de lui.
Il ne vit que la vieille qui dormait toute recoquille sur son galetas.
--Personne! Oh! le ciel nous hait donc! Et bien! puisque le temps est venu, allons mourir!
Il se pencha vers l'endroit o il couchait habituellement, tira de sous son lit une hache et un long couteau de
chasse que la vieille lui avait procurs durant le jour, rejeta le tison allum dans le brasier, et bondit hors du
ouigouam.
CHAPITRE XIX
TERREURS MORTELLES
En proie aux angoisses les plus poignantes, Mlle de Richecourt avait pass la journe auprs du grabat de la
Perdrix-Blanche.
Terrifie par la promesse que Griffe-d'Ours lui avait faite de la prendre pour femme le soir mme, elle avait
alternativement pri et pleur tout le jour. Le moment de la fuite se trouvait si rapproch de l'heure terrible
dont le chef Iroquois l'avait menace, les chances d'une vasion si prcaires et si hasardes qu'elle avait fait
d'avance le sacrifice de sa vie, bien dcide de prvenir le dshonneur par une mort volontaire. A force de
songer aux probabilits de sa fin prochaine, elle en tait arrive, vers le soir, une tranquillit relative qui se
pouvait expliquer moins par la force de la volont que par un affaissement nerveux amen par l'excitation
extrme qu'elle avait ressentie la veille et le jour mme.
Pendant le festin, auquel nous venons d'assister, elle tait donc l, prs du galetas de la Perdrix-Blanche
endormie. Elle, assise, immobile, sa figure plie appuye sur sa main gauche, le regard triste et vague, les
lvres dcolores, mais contractes et portant l'expression d'une dcision irrvocable.
Ainsi ple et sans mouvement, peine claire par les lueurs ternes du feu qui allait s'teignant au milieu de la
cabane, la demoiselle de Richecourt ressemblait ces blanches statues de marbre, assises plores sur les
tombeaux des chtelaines, ses aeules, qui reposaient dans la chapelle funraire du chteau de Kergalec.
A mesure que l'heure fatale approchait, la conscience semblait lui revenir et des frissons nerveux passaient par
tout son tre au moindre bruit, tout comme la calme surface d'un lac frmit au plus petit souffle de vent.
Il est si bon de vivre, aprs tout, lorsque l'on n'a que vingt ans peint et qu'on est dou par Dieu de la richesse
et de tous les dons personnels qui semblent promettre un prochain avenir de flicit! Comment ne pas sentir
des regrets amers de quitter une vie toute parseme d'illusions dores et de sduisantes promesses dont on n'a
pas pu constater encore la cruelle inanit. Sentir circuler dans ses veines un sang jeune et gnreux et se dire:
Dans une heure, en moins de temps peut-tre, mon coeur fait pour aimer et pour battre sur une me amie
arrtera soudain ses pulsations vivifiantes. Cette exubrance de vie que je sens bouillonner en moi, se calmera
subitement pour se geler sous le souffle de glace de l'ternelle immobilit! Oh! les malheureux qui ont
prouv ces atroces tourments ont d bien souffrir et Dieu qui juge tout, leur aura su pardonner peut-tre un

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

136

dsespoir inspir par une destine aussi cruelle.


Jeanne tait donc froide en apparence, mais le coeur plein d'motion, prtant l'oreille aux mille bruissements
nocturnes, elle se demandait s'il tait bien vrai que la mort ft proche ou s'il lui restait encore une esprance de
salut.
Des pas furtifs, qui se rapprochaient videmment du ouigouam, vinrent tout coup rpondre son coeur
comme un choc dont les vibrations vont frapper sur un endroit sonore.
Elle se redressa, la gorge palpitante, ses lvres sches entr'ouvertes et le regard plein d'une anxit terrible.
--Oh! si c'tait mes amis! pensa-t-elle.
A mesure que les pas devenaient plus distincts, les palpitations de son coeur se faisaient plus presses et
frappaient comme des coups de marteau dans sa tte.
Celui qui s'approchait allait entrer.
Qui allait-elle voir apparatre?
Question de vie ou de mort.
Ses deux mains se croisrent sur sa poitrine qui bondissait convulsivement.
A la porte une main se montre.
La portire s'agita, s'ouvrit.
Jeanne poussa un cri de terreur.
C'tait Vilarme.
Souriant, il s'avana vers la jeune fille pouvante.
Elle avait t tellement absorbe par la seule pense du terrible Griffe-d'Ours qu'elle avait oubli les
dangereuses poursuites du baron. Au lieu du pril prvu, un autre inattendu, mais aussi terrible, se dressait
tout coup devant elle, sans empcher en aucune sorte les approches aussi prilleuses du premier.
--Vous me paraissez bien mue, Mademoiselle, dit l'affreux homme.
Furtivement, Jeanne glissa sa main droite dans les plis de sa robe, et ne rpondit pas.
--Vous me hassez donc beaucoup! continua-t-il d'un ton douloureux et pein.
Vous vous trompez un peu, Monsieur, rpondit Jeanne en s'efforant de raffermir sa voix. C'est plus que de la
haine que je ressens pour vous, c'est de l'horreur!
Vilarme plit.
--Et le chef iroquois, reprit-il trouve donc un peu plus de grce devant vous?
A son tour Jeanne plit encore, malgr que cela et paru d'abord impossible.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

137

--Il est rumeur qu'il vous doit pouser cette nuit.


Mlle de Richecourt ne rpondit pas.
Malgr la position prilleuse o elle se trouvait, elle semblait prter l'oreille quelque bruit du dehors.
Elle avait cru entendre un nouveau bruissement de pas.
--coutez! Mademoiselle, continua Vilarme qui se rapprocha de la jeune fille. Le temps presse, les instants
sont prcieux; chaque seconde vaut une anne. Vous tes menace du plus effroyable sort qui peut atteindre
une femme de votre caste. Vous, la femme d'un brutal Iroquois! Il y a de quoi vous glacer le sang dans les
veines. Encore une fois veuillez m'couter. N'oubliez pas que si j'ai tu votre mre, ce fut, aprs tout, par
amour. Je vous aime comme je l'ai aime, avec passion, rage et furie! Voulez-vous tre ma femme? Nous
allons fuir ensemble...
Le regard que Mademoiselle de Richecourt laissa tomber sur l'infme tait tellement charg de dgot et
d'horreur qu'il comprit quelle immense rpulsion il causait Jeanne.
Mais cet homme qui avait, inne en lui, la furie du crime, s'cria:
--Eh bien, tu l'auras voulu!
Et il s'lana pour saisir la jeune fille qui sauta par dessus le corps de la Perdrix-Blanche. Celle-ci rveille se
mit sur son sant. Vilarme allait franchir son tour ce frle obstacle lorsque la portire s'carta soudain.
Un homme bondit l'intrieur.
Le casse-tte qu'il brandissait tournoya en sifflant et s'abattit sur la tte de Vilarme.
Le crne du misrable vola en clat par la cabane avec des lambeaux sanglants de cervelle qui jaillirent jusque
sur la robe de Jeanne.
Sans un cri, Vilarme s'abattit sur le sol, la tte fracasse, vide, ruisselant de sang, hideux.
Il tait mort.
--Griffe-d'Ours! s'cria Jeanne avec une angoisse inexprimable.
Le chef iroquois se pencha sur le cadavre de Vilarme qu'il poussa du pied.
--Le chef a bien fait, dit-il, de venir chercher sa femme que ce chien convoitait. Il tait temps! La vierge
blanche est-elle prte? Mes guerriers m'attendent pour assister notre mariage.
Pour toute rponse Jeanne brandit le stylet qui ne l'avait point quitt, afin de s'en frapper au coeur.
Mais en appuyant sur sa jambe droite et en avanant sa poitrine pour donner plus de force au coup qu'elle se
voulait porter, son pied glissa sur un fragment encore chaud de la cervelle de Vilarme et la pauvre Jeanne
tomba la renverse en laissant chapper son arme.
Griffe-d'Ours bondit sur elle et lui enserra les poignets de ses mains puissantes.
--Mon Dieu, je suis perdue! cria-t-elle.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

138

Griffe-d'Ours repoussa brusquement de sa main gauche la Perdrix-Blanche qui voulait s'interposer entre lui et
Jeanne qu'il releva de sa main droite.
Au mme instant Mornac s'lanait son tour dans le ouigouam.
A l'apparition subite de ce nouvel ennemi, Griffe-d'Ours lcha la jeune fille, ressaisit son tomohk qu'il avait
laiss tomber, et courut au devant du chevalier.
Tous deux, l'arme haute, s'arrtrent trois pas de distance.
Ils se brlaient du regard.
--Chiens de faces ples! vous voulez donc tous mourir par ma main ce soir! gronda Griffe-d'Ours.
Son terrible casse-tte se leva, tournoya de nouveau pour tuer.
Mornac fit un cart, vita le coup, lana sa hache d'armes de toutes ses forces sur la poitrine nue du sauvage.
Celui-ci avait aussi devin l'attaque et diminua l'intensit du choc en se dtournant un peu.
Nanmoins le sauvage chancela, car la massue de Mornac lui avait dchir, broy fort avant les chairs de la
poitrine.
Le chevalier tira son long couteau de chasse et s'avana pour en percer son ennemi qui le prvint en lui
saisissant le bras d'une main et la gorge de l'autre.
Il y eut un instant de crispation terrible dans les muscles du corps de ces deux hommes.
Dou d'une force physique suprieure celle du chevalier, Griffe-d'Ours lui tordit le bras si violemment que
Mornac dut laisser tomber son couteau.
Le Sauvage enserra de ses deux mains le cou du pauvre chevalier qu'il renversa sous lui.
Mornac voulut enfoncer aussi ses doigts crisps dans la gorge de l'Iroquois.
Celui-ci qui tait tomb genoux sur la poitrine du jeune homme, fit un bond qui le dbarrassa de cette
treinte; et puis appuyant ses deux genoux sur chacun des bras de Mornac pour paralyser ses mouvements, il
resserra lui-mme l'tau d'acier de ses cinq doigts.
Mornac rduit l'impuissance et la merci de son ennemi voulut crier.
Il rla.
Sa figure empourpre bleuit. Ses yeux injects de sang lui sortirent presque de leur orbite.
Jeanne vit qu'il allait tre touff, ramassa son stylet, et accourut pour en frapper Griffe-d'Ours.
La Perdrix-Blanche vue de son frre en danger, se jeta au devant de Jeanne, et, plus forte qu'elle, l'empcha
d'avancer.
puis, trangl, suffoqu, Mornac sentit peu peu sa vie s'en aller.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

139

Il fit un dernier et immense effort pour se dbarrasses de Griffe-d'Ours.


Deux fois son corps se roidit, sauta en soulevant le Sauvage cramponn son cou.
Deux fois il retomba sur le col avec un bruit mat et dsesprant.
Alors ce pauvre Mornac s'aperut qu'il allait mourir.
Il ne vit plus que des clairs devant ses yeux. Ses oreilles furent branles comme si tout un carillon de
cloches lui et sonn dans la tte.
Il lui sembla que sa poitrine allait clater.
Un frmissement suprme courut par tout son corps.
Et puis il ne bougea plus....
CHAPITRE XX
VENGEANCE ET CARNAGE
Pour ne pas entendre le dernier rle de l'infortun Mornac, nous sommes forcs de retourner dans la grotte du
champ des morts o pourtant, d'autres sanglots d'agonie nous attendent peut-tre aussi.
Le premier assaut de dcouragement subi, les trois hommes ensevelis dans la caverne songrent faire
l'impossible pour sortir de cet affreux tombeau.
Aprs de nouveaux efforts contre l'paisse muraille dont la pierre nouvellement tombe de la vote fermait la
sortie de la caverne, aprs s'tre bien convaincus qu'ils ne pourraient jamais renverser ce lourd quartier de roc,
ils songrent trouver une autre issue.
--Chef, dit Joncas au Renard-Noir, appuyez-vous contre ce ct de la caverne. Je vas vous monter sur les
paules pour tter un peu la vote.
Le Huron s'excuta et Joncas lui grimpa sur le dos.
Avec la crosse de son fusil le Canadien se mit sonder le roc.
A partir du fond il frappa partout dans le toit rugueux de la caverne.
Partout retentissait un bruit mat qui tmoignait de l'paisseur de la pierre.
A mesure que le Sauvage changeait de position pour permettre Joncas de sonder plus loin, l'espoir s'teignait
dans l'me des trois malheureux.
Jolliet surtout faisait mal voir.
Affaiss sur le sol, la tte baisse, il semblait tout fait rsign mourir, ne paraissant plus avoir aucune
esprance raliser sur terre.
Lorsque la crosse du fusil de Joncas frappa prs de l'endroit de la vote qui s'tait referm sur l'norme
quartier de roc dont la grotte tait bouche, la pierre rendit un son plus sonore.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

140

Joncas frappa de nouveau.


Un clair de satisfaction illumina sa figure.
Tenez-vous ferme sur vos jambes, dit-il au Huron.
--Y tes-vous?
--Oui.
Le Canadien serra fortement son arme par le canon, en appuya la crosse contre la vote et se mit pousser.
La rsistance fut d'abord considrable.
Puis Joncas sentit que la pierre cdait, cdait.
Il redoubla d'efforts, tant qu'enfin il aperut en levant la tte une toile qui scintillait dans le ciel par l'troite
ouverture.
Il se laissa glisser terre et jeta un cri de joie.
Nous somme sauvs, dit-il.
Jolliet le regarda bahi.
Il n'tait plus fait l'ide de sortir vivant de la caverne.
--Aidez-moi, reprit Joncas, entasses ici nos ballots de fourrures, afin que nous puissions nous dessus tous les
trois et pousser cette pierre que je viens de soulever. Vite!
Les trois amis runirent leurs forces et firent glisser une grosse pierre qui, descelle par l'boulis que le
tremblement de terre avait caus, formait comme une trappe naturelle.
L'ouverture pouvait largement laisser passer un homme.
Joncas sortit le premier et fit entendre une prudente exclamation de joie lorsqu'il s'aperut que cette pierre
pouvait se replacer et s'ter volont.
--Mille tonnerres! dit-il, tout cela va tourner, en fin de compte, notre avantage. Et ainsi renferm dans la
caverne, jamais on ne pourra nous y trouver. Mais partons, nous sommes bien en retard!
--Arrte! dit le Huron. Il faut faire disparatre les traces de notre passage par ici.
Il rejeta l'intrieur quelques parcelles de pierre et de terre qu'ils avaient dplaces en soulevant la trappe.
Ensuite il descendit jusqu'au pied du rocher, l'entre naturelle de la grotte.
Il en carta les broussailles de la caverne, alluma une esquille de bois et se mit effacer jusqu' la moindre
trace de leur sjour en cet endroit.
Au bout d'un quart-d'heure, il grimpa sur le fate du rocher et rejoignit ses compagnons qui l'attendaient assis
sur le bord de la trappe bante.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

141

Le Sauvage descendit dans la grotte, s'assura que les ballots de pelleteries taient bien placs au bas de
l'ouverture, afin que ses amis et lui pussent au besoin se prcipiter tte baisse dans le souterrain, s'ils taient
suivis de trop prs.
Toutes ces prcautions prises, il remonta prs de Joncas de de Jolliet et tous trois commencrent se glisser
sans bruit vers le village.
La clbration du festin et l'heure avance leur permirent de pntrer sans tre aperus dans la bourgade.
Quand ils arrivrent dans le ouigouam de Mornac, celui-ci venait de le quitter depuis quelques minutes
peine.
Ne l'y trouvant point, ils se dirigrent guids par le Renard-Noir, qui en connaissait la situation, vers le
ouigouam de la Perdrix-Blanche.
Il entr'ouvrit la portire et regarda l'intrieur.
Il se rejeta brusquement en arrire, dit quelques mots rapides l'oreille de ses deux compagnons.
D'un commun lan ils tombrent tous les trois dans la cabane comme une trombe: Joncas sur Griffe-d'Ours,
qui tenait encore Mornac la gorge, et le Huron sur la Perdrix-Blanche.
En un clin d'oeil Griffe-d'Ours et sa soeur taient garrotts et billonns sans avoir eu le temps de jeter un cri.
Mornac, qui pour n'tre pas mort n'en aurait valu gure mieux une minute plus tard, ressentit au milieu de sa
pamoison, un soulagement extraordinaire.
--Je dois tre mort! pensa-t-il Voil que c'est fini pour moi!
Comme il lui sembla qu'on s'agitait furieusement sur son corps:
--Caddis! ajouta-t-il, suis-je donc dj dans l'enfer que mille diables pitinent sur mon cadavre!
Quand il reprit tout fait ses esprits, il aperut Griffe-d'Ours et la Perdrix-Blanche ficels dans un coin
comme des momies.
Jolliet tait genoux aux pieds de Mlle de Richecourt dont les yeux, levs vers le ciel, remerciaient
loquemment Dieu de sa dlivrance inespre.
Quant Joncas et au Renard-Noir, penchs sur Mornac tendu par terre, ils regardaient avec un affectueux
intrt la vie lui revenir.
Le Gascon s'assit, secoua la tte pour chasser le sang que la strangulation y avait fait affluer, de dit ses amis:
--Vous pouvez vous vanter d'tre arriv temps. Encore une minute et c'en tait fait du dernier des Mornac!
--Chut! parlez plus bas, fit Joncas. tes-vous bless?
--Heu!... non, rpondit Mornac en se ttant.
Il se remit sur pied.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

142

--A prsent il n'y a pas de temps perdre, reprit Joncas. Allons-nous-en.


Le Renard-Noir s'approcha de la Perdrix-Blanche et lui dit demi-voix, de manire tre entendue de
Griffe-d'Ours:
--Tu vois que je tiens ma parole. Ton frre ne mourra pas encore. Mais avant longtemps il me reverra. Alors
malheur lui! Entends-tu Ours froce, je vengerai sur toi la mort de Fleur-d'toile et de mes fils que tu as
massacrs. Car je sais que c'est toi qui les as tus. J'ai dit.
Il resserra les liens de Griffe-d'Ours et de sa soeur et leur assujettit solidement dans la bouche le billon qui
les empchait de crier.
Comme il se relevait il aperut un homme qui gisait, le crne fracass, dans l'ombre, et que ni lui ni ses
compagnons n'avaient encore remarqu.
Il le trana par les pieds jusqu'au feu. Joncas, Jolliet et lui ne purent retenir un cri de surprise et de piti
lorsqu'ils reconnurent Vilarme.
--Qui donc l'a mis dans ce triste tat? demanda Joncas.
--Le chef sauvage, rpondit Mornac, il venait de l'assommer quand je suis entr. C'est une sale besogne qu'il a
pargne au bourreau.
--Il avait assez vcu! remarqua sentencieusement le Renard-Noir.
--Baron de Vilarme, dit Mlle de Richecourt qui s'approcha du cadavre, au nom de ma mre que vous avez
assassine, je vous pardonne tout le mal que vous avez fait ma famille ainsi qu' moi-mme. Dieu veuille
vous pardonner aussi!
Ils sortirent tous furtivement de la cabane et prtrent l'oreille avant d'avancer.
Tout tait tranquille.
Les luttes dont le ouigouam de la Perdrix-Blanche avait t le thtre s'taient faites si rapides et tellement par
surprise, que les acteurs n'avaient pas eu le temps de jeter un cri qui pt tre entendu.
--Fuyons! dit Joncas voix basse. Et vous, chef, montrez-nous le chemin suivre.
Le Renard-Noir se mit la tte des fugitifs qui traversrent le village comme des fantmes.
Arriv prs des palissades dont Mornac avait encore eu soin d'arracher des pieux, le Renard-Noir s'arrta.
--Guides-les ton tour, dit-il alors Joncas. Tu connais maintenant le chemin comme moi.
--Vous tes donc bien dcid, lui demanda le Canadien.
--Un chef ne change pas de rsolution quand elle est prise. Ma vengeance n'est pas satisfaite. J'ai promis
d'pargner Griffe-d'Ours mais non les autres.
--Si vous tes surpris?
--Ne crains rien pour moi. Pour vous autres je ne compromettrai pas votre sret. J'attendrai que vous ayez eu

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

143

le temps d'atteindre la grotte avant de commencer mon rude travail. Si je suis surpris et poursuivi de trop prs,
je me laisserai prendre et tuer plutt que d'indiquer votre cachette en fuyant vers vous. J'ai dit.
Joncas vit que la dtermination du chef huron tait bien arrte.
Il ne rpliqua rien et se mit en marche suivi des autres.
--Qu'est-ce que le chef veut donc faire ici? lui demanda Mornac.
--Chut! nous n'avons pas le temps de bavarder, dit Joncas. Je vous conterai cela quand nous serons l'abri.
Le Renard-Noir les vit disparatre dans la nuit. Pendant un quart-d'heure il resta immobile, les yeux fixs sur
la plaine vers l'endroit o les fugitifs avaient disparu.
Cet espace de temps coul il tourna le dos la palissade, rampa vers le ouigouam de Griffe-d'Ours o avait
eu lieu le festin.
Il en carta doucement la portire et regarda en dedans.
Le silence n'y tait troubl que par des ronflements. Il est vrai qu'ils taient sonores et sortaient de trois cents
poitrines.
Tous les convives gorgs de viandes et d'eau-de-vie s'taient endormis auprs de leurs cuelles vides.
Sous le chaudires les feux s'taient teints et les flambeaux qui avaient clair le repas il n'en restait plus
qu'un seul qui brlt encore.
Le huron regarda fixement les convives pour en bien voir la position.
Il s'assura que son tomohk et son couteau jouaient aisment dans leur gaine.
Hardiment il pntra dans la cabane, marcha droit au flambeau allum, s'en saisit, le jeta par terre et l'teignit
sous son pied.
Il couta un instant.
--Personne n'a boug, se dit-il. Ils dorment tous.
Alors il tira son couteau scalper, se dirigea ttons, vers le premier dormeur qu'il saisit la gorge pour
l'empcher de crier.
Froidement, trois reprises, il lui enfona son couteau dans le coeur jusqu' la garde.
Le malheureux eut deux ou trois soubresauts convulsifs. Son voisin drang dans son lourd sommeil fit
entendre quelques grognements, mais ne se rveilla pas.
Le Renard-Noir scalpa le premier en un tour de main, accrocha sa chevelure sanglante sa ceinture et passa
au second dormeur.
Comme l'autre il l'trangla de sa main gauche et de sa droite lui pera le coeur et le scalpa en moins d'une
minute.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

144

Le troisime eut le mme sort.


Alors chauff par ce succs, emport par l'ardeur de la vengeance, enivre par l'odeur du sang rpandu, le
Sauvage oublia sa prudence.
Il ne se sentait plus satisfait d'gorger aussi froidement ses victimes, son bras impatient de frapper et de
rencontrer une rsistance anime. Et il lui assna un coup terrible de sa massue en plein visage.
A demi assomm l'Iroquois poussa un cri rauque.
Mais ce fut le dernier.
D'un second coup le Huron lui broya la cervelle.
Le cinquime moiti rveill par le cri d'agonie de son voisin fut tout fait tir de son sommeil par le poids
du corps de Renard-Noir qui, par mgarde, lui marcha sur la main.
Le Huron qui avait les yeux habitus l'obscurit, le vit se mettre se mettre sur son sant.
Il le frappa en plein crne.
L'Iroquois jeta un cri pouvantable et se jeta sur ses voisins comme pour chercher leur protection.
Le Renard-Noir voulut l'achever et redoubla ses coups. Mais il faisait trop noir pour viser srement. Atteint
l'paule l'iroquois se mit pousser des hurlements terribles en criant l'aide.
Rveills par ce vacarme tous les dormeurs furent en un instant sur pied.
Le Renard-Noir se jeta par terre ct du bless tandis que d'autres tisonnent les feux pour se procurer de la
lumire.
On s'agite, on se croise, on se heurte en maugrant.
Enfin la lumire jaillit d'un brandon d'corce, brille et rpand ses lueurs par la cabane.
On accourt vers le bless qui hurle toujours.
Mais la vue du carnage, en apercevant quatre cadavres sanglants, plus un bless quasi-mort, les Iroquois
reculent d'abord pouvants et remplissent la cabane d'un cri commun de vengeance.
--Ce sont les visages ples qui ont fait le coup! Mort aux visages ples!
--Griffe-d'Ours, notre chef, o est-il?
--Ils ont enlev le chef! Courons aprs eux! Et tous s'lancent hors du ouigouam.
--Massacrons la vierge ple! s'crie l'un d'eux.
--Tuons-la! Elle paiera pour les autres en attendant!
On se rue dans la cabane de la Perdrix-Blanche que l'on trouve seule, garrotte ct de Griffe-d'Ours.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

145

Ds que celui-ci se sent libre il pousse une exclamation de joie et de rage.


--Que chacun de mes frres s'arme! commande-t-il, et qu'on vienne me joindre au milieu du village!
Un quart d'heure aprs, Griffe-d'Ours et ses guerriers sortaient de la bourgade et se lanaient au pas de course,
la poursuite des fugitifs.
CHAPITRE XXI
A BON CHAT BON RAT
Le Renard-Noir qui avait pu s'esquiver inaperu rejoignit les fugitifs dans la grotte du champ des morts.
Ds qu'il se fut assur que ses amis taient sains et saufs, il remonta sur le rocher afin de constater la direction
que les Iroquois allaient prendre pour courir aprs les fugitifs.
Il n'y avait pas un quart-d'heure qu'il tait ainsi en observation, lorsqu'il entendit un bruit confus de voix qui
venait du village. Bientt aprs il entrevit, au milieu des tnbres, une longue file d'hommes qui sortait de la
bourgade.
Lorsqu'il l'eut vue serpenter et disparatre au loin dans la plaine, il descendit rejoindre ses compagnons et leur
dit:
Les guerriers de la bourgade viennent d'en partir et se sont lancs notre poursuite dans la direction du lac
Champlain.
--Nous sommes en sret pour le moment, dit Joncas. Ils ne reviendront pas avant, au moins une journe,
lorsqu'ils seront bien srs que nous n'avons pas pris cette direction ou que nous avons su leur chapper.
--Pour n'tre pas surpris quand ils reviendront, reprit le Renard-Noir, mes frres et moi devrons faire la garde,
en haut du rocher. Au moindre danger, celui qui veillera rentrera dans la caverne en tirant la pierre au-dessus
de l'ouverture. Dormez tranquilles, le Renard-Noir va veiller le premier.
Il monta reprendre sa faction.
Bien qu'ils fussent l'troit dans la caverne les fugitifs pouvaient cependant y tenir tous. Les hommes se
serraient les uns prs des autres afin de laisser plus de place Mlle de Richecourt laquelle avait t cd un
assez large espace au fond de la grotte.
L'obligation o ils taient de se tenir presque les uns sur les autres avait l'avantage de les prserver du froid,
car ils n'osaient allumer de feu, de peur d'attirer de ce ct l'attention des ennemis.
L'air ne leur faisait pas dfaut, mme quand la trappe tait referme, vu qu'il en arrivait suffisamment par
certaines fissures, peine perceptible, qui traversaient la vote.
Les fugitifs ne dormirent gure pendant cette premire nuit qu'ils passrent causer voix basse et
s'entretenir des vnements qui s'taient accomplis depuis leur sparation.
Jolliet coutait dans un silence extatique le timbre harmonieux de la voix de Jeanne et, du fond de son coeur,
remerciait Dieu qui lui avait permis de la revoir et de contribuer la sauver.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

146

Cette nuit passe dans un souterrain plong dans une obscurit profonde, avec la menace incessante d'un
danger imminent, cette nuit employe recueillir d'une oreille avide des paroles trangres son amour, et
que la jeune fille profrait comme un souffle, fut peut-tre pour Jolliet la plus belle de sa vie toute entire.
Il s'en souvint toujours, et longtemps aprs, il revoyait encore ce petit coin du ciel bleu qu'il apercevait cette
nuit-l par l'troite ouverture de la grotte, avec une brillante toile qui frissonnait dans la nuit froide et qui lui
semblait alors comme un gage infaillible d'esprance.
Lorsque le jour parut, le Renard-Noir descendit dans la caverne et Joncas alla monter la garde son tour.
Les autres, fatigus et quelque peu rassurs maintenant, s'endormirent comme l'toile du matin allait s'teindre
dans les premires lueurs ples de l'aurore.
Quand ils se rveillrent il faisait grand jour et Mornac allait remplacer Joncas comme factionnaire.
Je ne m'arrterai pas aux menus incidents de ce jour et de la nuit suivante qui se passrent dans une
immobilit monotone et dans une attente anxieuse.
Vers le milieu de la seconde journe, Jolliet qui tait post en sentinelle sur le sommet du rocher se pencha sur
l'ouverture et dit:
--Attention! voici le parti de guerre qui revient!
--Que mon fils descende tout de suite, dit le Renard-Noir; je m'en vais prendre sa place.
Quand le chef eut regagn son poste d'observation, il put voir en effet Griffe-d'Ours et sa troupe qui rentraient
au village. Ils paraissaient harasss et abattus.
Au bout d'une heure le Huron remarque un grand mouvement qui se faisait dans la bourgade.
Il redoubla d'attention et vit bientt la population toute entire sortir du village et se diriger du ct de la
caverne.
Le Renard-Noir se glissa plat ventre jusqu' l'ouverture de la grotte, exposa la situation en peu de mots,
enjoignit le plus stricte silence, passa son mousquet Joncas afin de n'tre pas embarrass en cas d'alerte et
rampa de nouveau jusqu' son poste d'observation.
Le coeur des fugitifs battait bien fort.
Les ennemis s'en venaient ils explorer les alentours du village et visiter la caverne...
Soudain ils virent le jour s'obscurcir au-dessus de l'ouverture dans laquelle s'engagea le corps de Renard-Noir.
Il descendit avec la rapidit de l'clair, tira la trappe dans son cadre naturel et la referma avec le plus grand
soin.
Ensuite il se pencha vers ses compagnons et leur dit tout bas:
--Si l'un de nous remue, nous sommes morts!
Les respirations s'arrtrent haletantes et un silence spulcral rgna dans la caverne.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

147

Voici ce qui arrivait.


Griffe-d'Ours tait revenu au village, exaspr de n'avoir pu rejoindre ses prisonniers.
On n'attendait que le retour des guerriers pour donner la spulture aux cinq malheureux que le Renard-Noir
avait massacrs. Aussi une heure aprs son arrive, Griffe-d'Ours et ses gens de guerre escortaient-ils leurs
compagnons morts jusqu'au cimetire arien qui avoisinait la grotte.
La crmonie des funrailles termine, Griffe-d'Ours qui pensait toujours aux prisonniers envols et surtout
sa belle captive, eut une inspiration subite en promenant ses regards autour de lui.
--Puisque nous n'avons pu les rejoindre au loin, pensa-t-il, qui sait s'ils ne sont pas rests tout prs du village?
Il songea la caverne comme un lieu propice la retraite.
Il communiqua sa pense ses principaux guerriers et se dirigea vers la grotte qui n'tait distante du champ
des morts que d'une couple d'arpents.
Il carta les broussailles qui masquaient l'entre naturelle et horizontale de la caverne et regarda.
Comme il ne voyait rien remuer l'intrieur il tira son couteau de sa gaine et pntra rsolument dans la
grotte, suivi de prs par ses compagnons.
Quoiqu'il fut rarement venu dans la caverne il la connaissait assez pour tre surpris de se voir arrt au milieu
par cette barrire infranchissable du roc nouvellement tomb de la vote.
Il cria ceux qui taient rests dehors de lui apporter une torche. L'un d'eux grimpa dur le rocher pour
dpouiller un petit cdre de son corce afin de faire un flambeau que l'on passa bientt tout allum
Griffe-d'Ours.
Le chef examina fort attentivement l'paisse muraille de pierre qui bouchait compltement la grotte.
Pour s'assurer de sa solidit, lui et ses compagnons se lancrent dessus de toutes leurs forces.
Les fugitifs tremblants de frayeur entendaient tout de l'autre ct.
Le bruit des pas de ceux qui marchaient sur le sommet du rocher, rsonnait aussi sourdement au-dessus de
leurs ttes.
Qu'on se figure leurs transes mortelles en songeant combien ils taient persuads que le moindre indice
pouvait les trahir et qu'une fois dcouverts, c'en tait absolument fait d'eux tous!
Aprs d'inutiles efforts pour faire bouger l'norme pierre, quand il eut tout bien examin, Griffe-d'Ours
constata que le rcent tremblement de terre avait ainsi boulevers la grotte.
Ne connaissant pas d'autre issue la caverne et grce aux prcautions du Renard-Noir faire disparatre toute
trace du sjour de Joncas, de Jolliet et de lui-mme en ce lieu, Griffe-d'Ours en sorti.
Mais son esprit souponneux l'peronnait toujours et il grimpa sur le rocher.
Pendant quelque temps les fugitifs, plutt morts que vivants, l'entendirent rder au-dessus d'eux.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

148

Tous les hommes, Joncas en tte, l'arquebuse au poing se tenaient prts vendre chrement leur vie. Mlle de
Richecourt, agenouille au fond de la caverne priait pour tous.
Enfin il leur sembla que le bruit des pas s'loignait et ils n'entendirent bientt plus rien.
Un doute terrible vint pourtant troubler aussitt la joie qu'ils allaient prouver.
Si les Iroquois avaient quelque soupon de leur prsence et s'taient aviss de poster un espion aux alentours
ou sur le rocher, les fugitifs ne se trahiraient-ils pas eux-mmes par le moindre bruit ou lorsqu'ils tenteraient
d'ouvrir la trappe...
Cette ide que Joncas souffla dans l'oreille de ses compagnons les glaa de frayeur, et deux heures durant ils
restrent, sans oser remuer dans les plus fatigantes positions.
Enfin, n'entendant rien au dehors, Joncas dit:
La nuit doit tre proche prsent. Prenons une bouche, sans bruit, afin de nous prparer partir la faveur
des tnbres.
Ils mangrent en silence, l'oreille au guet et le coeur palpitant d'inquitude.
Lorsqu'ils eurent fini, le Renard-Noir dit:
--Prenez vos armes et tenez-vous prts. Le chef va sortir le premier pour explorer les environs.
Il poussa doucement la trappe. Mais avant de se montrer la tte dehors il attendit un peu. Comme rien
n'indiquait que ce mouvement avait t remarqu, il sortit.
Il fut absent un quart-d'heure qu'il passa visiter avec soin les alentours.
L'arquebuse au bras, la mche haute et allume, le poignard entre les dents, les autres attendaient son retour
avec une anxit facile comprendre.
Enfin la silhouette du Renard-Noir apparut par l'ouverture et le Sauvage leur dit:
--Montez!
Les provisions de bouche, les fourrures, les vtements, les raquettes et les armes furent d'abords sortis.
Ensuite Mornac prit dans ses bras sa fiance qu'il leva jusqu' la porte des bras de Joncas. Celui-ci qui tait
dehors aida Jeanne prendre pied sur la plate-forme extrieure.
Enfin Mornac et Jolliet sautrent leur tour hors de la caverne.
Chacun prit sa part du bagage et quand on fut bien assur qu'on n'oubliait rien, la trappe fut soigneusement
referme avant de se mettre la tte de la petite caravane, le Renard-Noir prta l'oreille un instant du ct de
la bourgade.
--Ils dorment tous, dit-il. Allons.
Et par un sentier dtourn qui leur faisait viter le chemin trac par les Iroquois, ils s'enfoncrent dans
l'paisseur du bois.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

149

Ils firent si grande diligence et la route prise par le Renard-Noir abrgeait tant leur course qu'ils se trouvrent
au point du jour sur les bords du lac Saint-Sacrement.
Ils eurent soin de s'assurer qu'on ne les y piait point. Puis Joncas et le Renard-Noir retirrent leur canot de la
cache o ils l'avaient laiss en venant et le lancrent l'eau.
Malgr que la saison fut avance et que la gele eut assez durci la terre pour que les fugitifs ne craignissent
point d'avoir laiss derrire eux des traces accusatrices, il n'y avait pas encore de glace sur le lac.
Ce qui allait leur donner un immense avantage et leur permettre de faire un partie du voyage en canot et de
doubler au moins ainsi la vitesse de leur fuite.
Tout le bagage fut embarqu en dix secondes, Mlle de Richecourt enveloppe dans une chaude peau de bison
et couche l'avant de la pirogue.
Les quatre hommes saisirent les avirons et lancrent en avant le canot qui se mit fendre l'eau calme du lac,
avec la rapidit du saumon qui s'enfuit.
Le jour commenait poindre et laissait entrevoir les flocons de brume qui flottait sur le lac et au milieu
desquels le canot passait comme un clair travers les nuages.
Les fugitifs coururent ainsi sans relche pendant toute la matine.
Ils prirent terre midi, prs de la dcharge du lac, entrrent dans le bois, un peu l'cart du sentier que l'on
suivait habituellement entre les deux lacs et firent halte pour se rconforter par un bon repas.
Une heure aprs, leur bagage et leur canot sur l'paule ils commenaient le portage qu'il leur fallait faire pour
gagner le lac Champlain.
Jeanne sentant ses forces s'accrotre par la joie de la dlivrance et l'espoir d'un salut prochain. Elle suivait
bravement ses sauveurs qui marchaient pourtant en toute hte. Il est vrai que le chevalier lui donnait la main et
l'aidait franchir les mauvais pas.
La nuit tait descendue sur le bois lorsqu'ils arrivrent sur les bords du lac Champlain.
Bien que chacun tombt de fatigue, il fut rsolu qu'on gagnerait sans plus tarder l'le-aux-Cdres, sise six
lieues de distance, et o l'on serait plus en sret pour passer la nuit.
La pirogue fut remise flot et les rameurs se courbrent de nouveau sur leurs avirons qui plongrent avec
ensemble dans l'eau noire et profonde.
Pas un d'eux ne rompait le grand silence de la solitude, et Jeanne chaudement couche au fond de la pirogue,
s'endormit la cadence monotone des avirons, et aux joyeux glouglous de l'eau qui glissait avec rapidit sur le
flanc mince et sonore du canot d'corce.
Elle ne s'veilla que lorsqu'on eut abord l'le-aux-Cdres.
Il tait minuit.
Le Renard-Noir s'empressa d'aller explorer l'lot pour s'assurer que personne autre qu'eux n'y campait cette
nuit-l.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

150

L'on mangea de grand apptit et chacun se prpara dormir de la manire la plus confortable Vu la crainte
qu'ils avaient d'tre poursuivis et le danger qui les empchait de faire du feu, les fourrure leur taient de la plus
grande utilit.
Le Huron, infatigable, se chargea de la premire veille tandis que ses compagnons, rouls dans leurs
couvertures, s'endormaient sous les branches protectrices d'un petit bosquet de cdres. Appuy sur le canon de
son arquebuse, le Huron prtait l'oreille au moindre bruit et promenait ses regards autour de l'le sur les ondes
calmes o se miraient, frileuses, quelques rares toiles qui, l'une aprs l'autre, disparurent en arrire de gros
nuages sombres dont le ciel fut bientt voil.
--Demain la neige nouvelle blanchira la fort, pensa le chef, et peut-tre ne pourrons nous pas aller bien loin
sur le lac, si la gele devient plus forte.
Deux heures plus tard Joncas se rveilla, secoua ses membre engourdis par le sommeil et le froid, et remplaa
le Renard-Noir.
A ces hommes de fer une couple d'heures de sommeil suffisaient pour parer la fatigue de plusieurs journes.
Le Huron prit la place de Joncas et s'endormit son tour.
Lorsqu'il se rveilla, l'aurore, une neige paisse tombait sur le sol. D'un saut il fut debout, regarda le ciel et
le lac et dit Joncas:
--L'hiver!
--Oui. Nous n'irons pas bien loin sur le lac. A peine pourrons nous faire encore une journe de marche par eau.
--La glace est prise sur les bords! Partons vite!
Ils veillrent leurs compagnons, djeunrent le hte et descendirent sur la plage de l'lot.
Pendant la nuit la glace s'tait forme sur une largeur de trente pieds. On la cassa coups de pierres et d'aviron
afin de frayer un passage la fragile pirogue.
La neige tombait paisse et serre, formant la surface du lac une sorte d'cume qui s'paississait vue d'oeil.
Nous n'irons pas loin sans couper le canot, dit Joncas. Si nous rasions la terre en cas d'avarie?
Le Sauvage fit un signe affirmatif et la pirogue inclina vers la rive gauche du lac Champlain.
Ils firent peu prs quatre lieues et demie de la sorte. Mais arrivs dans la Baie de Corlar, un peu au-del des
les des Quatre-Vents, le Renard-Noir et Joncas jugrent plus prudent de prendre terre.
Il tait temps, car l'corce du canot tait presque entirement coupe tout le long de la ligne de flottaison.
--Le sort en est jet! dit en maugrant le Canadien; voici un canot fini.
--Mon frre et moi pourrions facilement en faire un autre, repartit le Huron, mais il ne nous servirait pas. Ma
soeur et mes frres doivent se rsigner faire par terre le reste du voyage jusqu' Montral.
--Ce ne sera ni court ni commode, par les bois et dans cette saison de l'anne, reprit Joncas.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

151

--A la grce de Dieu! dit doucement Jeanne. Il nous a trop bien protgs jusqu'ici pour nous abandonner
maintenant. Quant moi je suis remplie de courage et vous verrez que je serai vaillante vous suivre.
Mornac et Jolliet montraient, par leur attitude dtermine, qu'ils taient prts tout.
--Avant de nous loigner, remarqua Joncas il faut disparatre ce canot qui rvlerait notre passage par ici.
Les avirons furent attachs sous les bancs, et quelques coups de couteau donns dans le fond du canot que l'on
poussa du pied, aprs l'avoir rempli de pierres assujetties l'intrieur par des liens d'corce.
La pirogue, vigoureusement lance, parcourut une trentaine de pieds vers le large, s'emplit et s'enfona dans
l'eau profonde.
--Voil, fit Joncas! A prsent nous n'avons plus jouer des bras, mais bien plutt des jambes. Dpchons-nous
de quitter les bords du lac. Il neige encore et dans une heure nos pistes seront recouvertes. Une fois en plein
bois nous ne serons pas mal. Le Iroquois auront bien le diable au corps s'ils nous rejoignent!
On rechargea les bagages, et la petite caravane s'engagea dans la fort pour commencer ses longes et
fatigantes prgrinations vers Montral.
Vingt-deux grandes lieues les sparaient de Ville-Marie.
En pleine fort vierge, sans aucun chemin trac, dans cette mauvaise saison de l'anne, avec une femme qui ne
pouvait marcher aussi vite et se fatiguait plus tt que des hommes, c'tait un voyage de sept huit jours.
Nous ne suivrons pas les fugitifs jour par jour dans leur marche longue, difficile et monotone. Ils partaient ds
l'aurore, marchaient jusqu' midi, s'arrtaient une couple d'heures pour dner et donner le temps Mlle de
Richecourt de se reposer, et se remettaient en route pour jusqu' la tombe de la nuit. Alors on campait. Le
Renard-Noir et Joncas, avec la dextrit de coureurs de bois, levaient en quelques minutes une cabane de
branches de sapin qui les mettait tous l'abri des intempries de la saison. On allumait un grand feu tout
auprs, l'on mangeait un morceau de venaison provenant de quelque bon coup fait durant le jour. Aprs avoir
caus un peu, l'on s'endormait protg par la sentinelle qui veillait l'arme au bras, et sous la garde de Dieu.
Le lendemain l'on recommenait.
Un soir, les fugitifs n'taient plus qu' deux jours de marche de Montral, Jolliet s'tant senti plus fatigu que
d'habitude et son tour de faire la garde devant arriver sur le minuit, il s'endormit d'assez bonne heure, comme
ses compagnons causaient encore autour du feu.
Il dormait depuis une couple d'heures lorsqu'il fut rveill par un murmure de voix qui bourdonnait prs de lui.
Le Canadien et le Huron dormaient profondment.
Seuls Mornac et Mlle de Richecourt causaient demi-voix, Jeanne assise et enroule dans la peau de buffle
qui lui servait de lit et de couverture, et le chevalier debout en face d'elle, appuy sur son arquebuse, le buste
clair par la flamme brillante du feu et ressortant sur le fond du bois sombre.
Malgr lui Jolliet prta l'oreille.
--Comment! vous refuseriez ma main! disait Mlle de Richecourt d'un ton de surprise douloureuse.
--O Jeanne! rpondit Mornac, comment pouvez-vous croire une pareille chose! Non ma chre et bien-aime

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

152

Jeanne, je ne refuse pas votre main. Certes! bien au contraire! Mais vous savez combien je suis fier; sans cela
je ne serais pas votre cousin. Or je ne veux pas que l'on puisse dire que le chevalier de Mornac, pauvre et sans
ressource, a pous sa riche cousine afin de vivre des revenus de sa femme. coutez, Jeanne. Je veux
seulement remettre notre mariage l't, voici pourquoi. Il nous va falloir passer tout l'hiver Montral vu
que les communications sont maintenant interrompues entre Ville-Marie et Qubec. Nous ne pourrons
retourner la capitale que dans le mois de mai prochain. Ce n'est qu' Qubec seulement que je puis avoir la
chance d'acqurir quelque emploi digne de nous deux. Or, ds que j'aurai obtenu une position sortable, je vous
demanderai, genoux de vouloir bien faire jamais mon bonheur.
--Mais, Robert, les chances de vie sont si prcaires en ce pays. Nous pourrions bien tre repris et tus avant
d'arriver Qubec.
--Si je meurs avant l't, ma chre Jeanne, reprit Mornac en souriant, mais d'un air dcid, j'aurai du moins la
consolation de ne pas vous laisser veuve; quoique, par ma foi! vous feriez bien la plus gentille et intressante
veuve de toute la Nouvelle-France.
Jeanne vit qu'il tait dcid. Elle soupira et ne rpliqua point.
Jolliet crut que son coeur allait se briser et un douloureux sanglot se fit jour entre ses lvres.
Mornac pensa qu'il faisait quelque rve fatiguant et que c'tait un service rendre son ami que de l'veiller.
--H! Monsieur Jolliet! lui dit-il en le secouant, vous tes en train, je crois, d'avoir le cauchemar!
L'autre feignit de s'veiller.
--Est-ce mon tour de garde? demanda-t-il au chevalier, tout en dtournant son visage baign de larmes.
--En effet! rpondit Mornac, je l'oubliais!
--Il est donc bien heureux, lui, pensa Jolliet, pensa Jolliet, puisqu'il peut oublier!
Et puis voix haute:
--C'est bien, je me lve.
Mornac se coucha et s'endormit bientt le coeur rempli des plus douces esprances, tandis que, deux pas,
Jolliet, pour la mme cause qui rendant le chevalier si joyeux, avait, lui, du dsespoir tant que son me en
pouvait contenir.
Vers la tombe du second jour, on arriva en face de Ville-Marie. Comme la rive sud du fleuve n'tait pas
habite en cet endroit, il fallut encore, cette nuit-l coucher en plein air.
Joncas eut soin de camper bien en vie de la ville, d'allumer un fort grand feu et de faire ses signaux une partie
de la nuit, ne doutant pas qu'on ne les vit de l'le et qu'on ne vnt leur secours aussitt que le jour aurait paru.
En effet le lendemain matin le gouverneur, M. de Maisonneuve leur envoya deux canots de bois qui se
frayrent un passage travers les glaces et amenrent les fugitifs sains et saufs Ville-Marie.
Leur arrive causa grande joie dans la petite ville, car l'enlvement, par les Sauvages, de Mlle Richecourt et
du chevalier de Mornac avait fait sensation dans toute la colonie.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

153

Jeanne alla demander asile Mlle Mance qui l'accueillit avec la plus grande bont.
M. de Maisonneuve reut Mornac, Jolliet, Joncas et le chef huron avec courtoisie, et accepta l'offre de leurs
services pour l'hiver. Il tait facile de trouver s'occuper dans une ville naissante, et les amis n'eurent pas le
temps de s'ennuyer jusqu'au retour du printemps.
Durant toute la saison des neiges, comme Jolliet avait soin de dissimuler le chagrin qui le dvorait, il n'y eut
que le Renard-Noir qui parut soucieux.
Dans un moment d'abandon il dit un jour Joncas:
--Nous avons laiss derrire nous, dans Agni, quelqu'un qui est de trop parmi les vivants. Il faut qu'il meure,
par cette main, et avant longtemps. Car le chef se fait vieux et son bras commence faiblir!
CHAPITRE XXII
A LA RESCOUSSE
Dans l'aprs-midi du trentime jour de juin de l'anne suivante (1665) les soixante-dix maisons de Qubec
taient compltement vides de leurs habitants qui, en revanche, affluaient dans les rues de petite ville et
remplissait les airs de leurs cris de Joie.
Quelle tait donc la cause de cette allgresse et quelle grande fte clbrait-on ce jours l?
Ce qui causait les transports des habitants de la capitale n'tait rien moins que l'arrive de Mgr. Le Vice-Roi
de la Nouvelle-France, M. le marquis de Tracy, et d'une partie du rgiment de Carignan.
La solennit que l'on clbrait ce jour-l tait la fte de la dlivrance de la colonie la rescousse de laquelle le
roi de France envoyait enfin les plus abondants secours.
Dix jours auparavant, le 19 de juin, le vaisseau de le Gagneur tait arriv avec les quatre premires
compagnies du rgiment de Carignan, qui, dans cette belle aprs-midi du trente juin, faisait la haie aux abords
de la grande glise et dans la cte de Lamontagne, avec quatre autres compagnies dbarques le matin mme
du vaisseau qui avait amen M. le marquis de Tracy.
Tout coup l'on entendit, venant de la basse-ville, le son martial des tambours qui battaient aux champs, et les
cris aigus du fifre qui montaient en trilles joyeuses par-dessus le fort des Hurons.
Mgr. le Vice-Roi venait de mettre pied terre.
A ce signal impatiemment attendu, M. le bedeau de la cathdrale se pendit la corde de la grosse cloche,
tandis que, mlant leurs voix plus grles et plus prcipites celles de leur doyennes, les cloches du
Sminaire, du collge des Jsuites, des Ursulines et de l'Htel-Dieu entonnaient aussi l'hymne de la
rjouissance.
En face de la grande glise, dans un petit groupe part, se tenaient plusieurs de nos connaissances que le
lecteur sera sans doute fort aise de trouver saines et sauves Qubec.
D'abord, au premier rang taient Mme Guillot et son fils, Louis Jolliet ainsi que Mlle de Richecourt, appuye
sur le bras de son cousin, le chevalier de Mornac; derrire eux se tenaient Joncas avec son ami le Renard-Noir
et matre Jacques Boisdon, le propritaire de l'auberge du Baril-d'Or. Il hbergeait en ce moment Mornac avec
Joncas et le Huron arrivs de Montral depuis une quinzaine de jours.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

154

--J'aimerais mieux, disait Mornac sa cousine, la voix mle du canon que le caquetage de ces cloches!
--Pourquoi ne tire-t-on pas l'artillerie? demanda Jeanne.
--Il parat que Monseigneur le Vice-Roi, par un excs de modestie, assez rare par ma foi chez les militaires, a
su qu'on se prparait lui faire une rception magnifique et a refus tous ces honneurs. Mais voici le cortge
qui s'approche.
On entendit le bruit des acclamations qui montaient et gagnaient de plus en plus la rue de l'glise, mesure
que Monseigneur et sa suite avanaient.
Tout coup, tournant l'angle de la demeure de l'vque, apparurent vingt-quatre gardes cheval.
Pour honorer son reprsentant, Louis XIV avait voulu que les gardes de M. de Tracy portassent les couleurs
royales.
Aussi tait-ce merveille que de voir l'or et l'argent ruisseler sur leurs riches uniformes de velours et de satin.
Quant aux chevaux, splendidement caparaonns, joyeux de se sentir enfin libres sur la terre ferme aprs une
longue traverse, ils s'en venaient piaffant avec ardeur et grce, en rongeant impatiemment le mors dont ils
tachetaient, sans souci, l'or et l'argent massifs.
Aprs les fiers vingt-quatre gardes, venaient quatre pages non moins richement vtus que les premiers.
Enfin, suivi de ses laquais, apparut le Vice-Roi lui-mme. C'tait un beau vieillard l'air martial et imposant.
Le poing droit appuy sur la hanche, la royale, le panache blanc de son large chapeau tout galonn d'or
effleurant son paule, il contenait de sa main gauche son nerveux coursier et s'avanait en saluant les colons
qui l'acclamaient l'envi.
A ct de lui se tenait M. Le chevalier de Chaumont, son ami et protg, qui fut plus tard ambassadeur de
France Siam.
Le resplendissant soleil de juin, qui tombait en plein sur toutes les splendeurs du cortge et sur le brillant acier
des armes des soldats de Carignan, faisait jaillir mille gerbes de lumire qui scintillaient comme un foyer de
flamme dans tout le parcours de la rue de l'glise.
--Sapreminette! s'cria la voix grasse de Jacques Boisdon, sapreminette, que c'est beau!
En ce moment, M. le bedeau qui venait de passer la corde de la cloche un aide, lequel sonnait son tour
force de reins et de bras, laissa voir sa figure bate entre les deux battants de la porte de l'glise. Il l'ouvrit
toute grande et l'on pt apercevoir Monseigneur de Laval vtu pontificalement et accompagn de son clerg.
Arrivs prs du seuil, tous s'arrtrent et attendirent gravement l'arrive du Vice-Roi.
Celui-ci, aid de M. de Chaumont qui s'tait empress de descendre de cheval, mit pied terre en face du
portail. Il mit bas son chapeau de feutre dont la longue plume tranait par terre et entra, tte nue dans l'glise.
L'vque le salua avec grande dignit lui prsenta de l'eau bnite et le mena proche du choeur la place qu'on
avait prpare sur un prie-Dieu.
Mais, disent les relations du temps, M. de Tracy, quoique malade et affaibli de fivre, se mit genoux sur le
pav sans vouloir mme se servir du carreau qui lui tait offert.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

155

Les grandes voix de l'orgue clatrent alors et se mirent se rouler amoureusement sous les arceaux de la
vote en mlant leur harmonie au chant solennel du Te Deum.
Lorsqu'il fallut sortir de l'glise, Monsieur l'vque vint reprendre Monseigneur de Tracy et le reconduisit, au
milieu de la foule qui avait encombr l'glise la suite du cortge, jusqu' la porte, dans le mme ordre et avec
les mmes honneurs qui l'avaient reu en entrant.[50]
[Note 50: Voir le Journal et les Relations des Jsuites, l'Histoire de l'Htel-Dieu de Qubec, etc.]
Toujours au son des cloches et au bruit des vivats de la population, le Vice-Roi remonta cheval et se dirigea
vers le chteau Saint-Louis.
M. de Msy, le gouverneur, n'tait plus l pour l'y recevoir, tant mort quelques semaines auparavant, le
septime jour de mai.
Son humilit et sa charit pour les pauvres lui avaient fait demander d'tre enterr avec eux dans le cimetire
de l'Htel-Dieu. On avait fait lever sur sa fosse une grande croix qu'on y voyait encore au temps o la Mre
Juchereau de St. Ignace crivait son Histoire de l'Htel-Dieu de Qubec, c'est--dire vers 1716.
Du moins le vieux capitaine n'avait pas eu subir l'affront de l'enqute que M. de Courcelles, le nouveau
gouverneur qui n'tait pas encore arriv, tait charg de faire contre lui au sujet de ses diffrents avec le
Conseil-Suprieur.
A peine rendu au chteau du Fort, M. de Tracy dut recevoir la dputation des notables de la ville, ainsi que
celles des Hurons et des Algonquins qui se montrrent des plus empress lui faire leur cour.
Ces derniers accompagnrent leurs compliments de prsents leur manire. M. de Tracy prit beaucoup de
plaisir leurs discours. Il leur rpondit fort obligeamment par un interprte et leur promit de les secourir et de
les protger contre les Iroquois de tout son pouvoir, ds que les troupes attendues de France seraient toutes
arrives. Mais comme le reste du rgiment pouvait tarder venir, il promit aux Sauvages, nos allis, de leur
donner, sous peu de jours, un certain nombre d'hommes pris dans les huit compagnies dj rendues Qubec,
afin de commencer tout de suite construire la srie de forts que l'on voulait lever sur les bords de la rivire
Richelieu, pour contenir les Iroquois dans leur pays.
Quelques jours aprs, Mornac qui brlait du dsir de prsenter ses hommages au Vice-Roi, mais qui avait
prudemment attendu que le marquis ft remis de ses fatigues et, en consquence mieux dispos l'entendre, le
chevalier du Portail de Mornac se faisait annoncer chez Monseigneur de Tracy.
Il avait eu soin de se munir de tous ses papiers de famille, qui taient rests dans sa valise, l'htellerie du
Baril-d'Or, et tmoignaient de sa bonne vieille noblesse.
C'tait tout ce qui lui restait en hritage de ses aeux, mais certes! c'tait beaucoup pour lui.
M. de Tracy reut le chevalier gracieusement et voulut our sur le champ les aventures de Mornac, dont on lui
avait dj parl.
Comme bien on le pense, le Gascon ne se fit pas prier et dploya dans son rcit une verve et un entrain qui lui
gagnrent aussitt la sympathie du Vice-Roi.
--Je crois que je vais pouvoir vous tre utile, lui dit M. de Tracy, lorsque le chevalier prit cong de lui.
A quelques jours de l, Mornac, que le marquis avait fait mander par le capitaine des gardes, ne faisait qu'un

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

156

bond du chteau Saint-Louis la demeure de Mme Guillot.


Quand on l'eut introduit auprs de Mlle de Richecourt, il s'cria joyeusement:
--Victoire, belle cousine, victoire! Monseigneur vient de me nommer lieutenant la place d'un officier de
Carignan, mort durant la traverse!
--Oh! quel bonheur pour nous deux, Robert! repartit Mlle de Richecourt dont la figure prit aussitt le plus
grand air de flicit.
--Hlas! ma bonne Jeanne, un regret vient pourtant se glisser entre nous et cet heureux vnement. C'est que
j'ai reu l'ordre de partir demain matin avec ma compagnie pour aller commencer la construction des forts sur
le Richelieu.
--Ah!... et notre mariage...!
--Retard, ma pauvre amie, forcment retard!
--Encore!... Mon Dieu! Robert, que tous ces dlais me semblent de mauvais augure! N'allez-vous pas courir
maints dangers dans cette expdition? Et s'il allait vous arriver malheur. Ah! j'en mourrais!
--Voyons! ma chre Jeanne, lui dit Mornac en pressant une main qu'on ne lui refusait plus maintenant, voyons
mon amie, soyez raisonnable! Quels dangers puis-je coureur de la part des Iroquois, au milieu de ma
compagnie de braves soldats qui ont guerroy contre les Turcs et ont eu maille partir avec des hommes
autrement redoutables que ces moricauds de Sauvages. Loin de craindre, je me sens heureux d'aller me
promener en triomphateur dans ces mmes rgions qui m'ont vu, l'an dernier, passer ignominieusement
enchan comme un vil captif. Le blason des Mornac a reu alors une tache qui ne peut tre lave que dans le
sang iroquois. Soyez tranquille, ma bonne Jeanne. Vous me reverrez en deux ou trois mois, et alors...
Un long baiser chaudement appliqu dans la petite main de Mademoiselle de Richecourt, complta la phrase
interrompue.
Jeanne secoua la tte et dit tristement:
--J'ai t si peu favorise jusqu'aujourd'hui par le sort, qu'il me semble que la mauvaise fortune tient pour
toujours son oeil jaloux sur moi, et que je ne dois m'attendre qu' des mcomptes et des malheurs!
Le lendemain, 23 juillet, toute la ville tait encore en l'air. Drapeaux et musique en tte, quatre compagnies du
rgiment de Carignan, suivies d'une autre compose de volontaires que commandait le sieur de Repentigny,
descendaient du chteau du Fort la basse ville et dfilaient, de la faon la plus martiale, au milieu de la
population presse sur leur passage.
Un parti considrable de Hurons et d'Algonquins les accompagnait, arrivs l'Anse-des-Mres tous
s'arrtrent et l'embarquement commena.
Plus d'un baiser, des centaines de chaleureuses poignes de main, furent changs entre ceux qui restaient et
ceux qui allaient partir.
Vers les dix heures du matin, les troupes et les volontaires taient embarqus sur de grands bateaux qui, sur le
champ, mirent la voile suivi d'une flottille de canots d'corce monts par les Sauvages allis.
Les voiles se gonflrent sous la pesanteur du vent, les avirons plongrent ensemble de chaque ct des

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

157

pirogues et la flottille s'branla.


Sur le dernier bateau, debout prs du grand mat, son large chapeau de feutre inclin sur l'oreille gauche, la
plume au vent, le poing sur la hanche, un mouchoir nou la garde de son pe qu'il levait en l'air en le
livrant la brise, se tenait le chevalier de Mornac.
Joncas et le Renard-Noir taient assis ses pieds sur un banc du bateau.
A terre, debout sur un cran de roche, Mlle de Richecourt apparaissait isole de la foule qui couvrait le rivage.
Comme elle levait le bras pour agiter son charpe en signe d'adieu, son buste superbe hardiment cambres
dtachait vivement du fond bleutre de l'eau.
A l'apercevoir ainsi belle et attriste par le dpart de son fianc, les galants gentilshommes tout remplis de
souvenirs mythologiques alors en vogue, la comparaient Calypso, la splendide desse, disant du haut des
rochers de son le un ternel adieu son amant Ulysse lorsque la haute mer va l'emporter loin d'elle.
L'une aprs l'autre les embarcations pousses par le vent et la mare favorable, disparurent derrire le
promontoire lev du Cap-aux-Diamants.
Le mouchoir de Mornac et l'charpe de Mlle de Richecourt changrent un dernier signe d'intelligence... et les
amants se trouvrent seuls chacun de son ct; lui s'acheminant vers le sombre inconnu, elle se penchant sur
soi-mme pour se consumer en une longue et peut-tre ternelle attente.
La flottille avait dj disparu depuis longtemps temps, que Jeanne restait encore immobile et les yeux fixs sur
le haut du fleuve.
La voix de Louis Jolliet la tira de ses tristes rflexions.
--Dsirez-vous monter maintenant la haute ville? lui demandait le jeune homme.
Jolliet lui offrit le bras qu'elle accepta comme celui d'un frre, et ils reprirent silencieusement le chemin de la
haute ville.
Au milieu de la mont, Jolliet, qui ne paraissait pas moins attrist que Mademoiselle de Richecourt, lui dit
avec quelque hsitation:
--J'ai, Mademoiselle, un service vous demander.
--Mais qu'est-ce donc? parlez? lui dit la jeune fille en sortant de sa rverie.
--Je vous prie de vouloir bien prparer ma mre la nouvelle de mon entre en religion. Dans quelque jours je
serai chez les Jsuites.
--Vous!
--Oui, moi, rpondit Jolliet avec tant de sanglots dans la voix que Jeanne comprit qu'il y avait quelque chose
d'trange dans cette brusque dtermination.
Elle regarda le jeune homme et vit que ses yeux taient pleins de larmes.
--Le monde est trop rempli de dceptions! murmura Jolliet

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

158

--Au fait, pour moi je n'ai gure m'en louer! repartit Mademoiselle de Richecourt. Mais vous, que
parlez-vous de dceptions?
Le jeune homme se garda bien de rpondre, et ils disparurent derrire l'angle de la palissade du fort des
Hurons: elle pensant Mornac et dplorant les cruelle pripties qui ne cessaient de traverser sa vie; lui
pleurant sur son pauvre mconnu et sur sa chre jeunesse qu'il allait volontairement enfouir au clotre, loin du
monde qui pourtant, nagure encore lui paraissait si beau.
CHAPITRE XXIII
LE DERNIER COMBAT
Les troupes que nous avons vues partir de Qubec pour remonter le fleuve, arrivrent aux Trois-Rivires juste
temps pour dlivrer cette place de la crainte des Iroquois qui taient venus y faire leurs courses accoutumes
et avaient dj tu quelques habitants.
Le vent contraire empcha, pendant quelques jours, les troupes allies de remonter le lac St. Pierre. Enfin le
vent favorable ayant repris, l'expdition se remit en marche et dbarqua, dans les premiers jours d'aot,
l'embouchure de la rivire Richelieu. M. de Sorel, le commandant, avait pour mission de rebtir le fort lev
cet endroit par M. de Montmagny vingt-cinq annes auparavant.
L'on se mit l'ouvrage sans perdre de temps afin de terminer les travaux au commencement de l'automne.
La construction du fort alla merveilleusement, M. de Sorel sachant mettre au besoin la main la cogne pour
donner l'exemple ses hommes.
Pendant ce temps plusieurs autres compagnies du rgiment de Carignan--elles venaient d'arriver de France
avec le gouverneur M. de Courcelles et M. l'Intendant Talon--s'arrtrent en passant l'embouchure du
Richelieu, pour y saluer les amis, et, aprs une journe de repos remontrent la rivire des Iroquois. M. de
Chambly et le colonel de la Salires s'en allaient lever deux autres forts, l'un au pied des rapides de Chambly
et l'autre trois lieues plus haut.
On tait au milieu de septembre et la construction du fort de Richelieu ou de Sorel tait trs-avance. L'on
n'avait pas t une seule fois inquit par les Iroquois qu'on avait raison de croire retranchs chez eux dans la
crainte que les Franais n'allassent les y attaquer.
Un soir que les travaux du jour taient termins et que chacun tait retir au dedans des retranchements en
bois dont la charpente extrieure tait acheve, M. de Sorel causait avec le chevalier de Mornac et quelques
officiers prs d'un grand feu qui flambait au milieu du fort.
La nuit tait sereine et le silence, au loin, n'tait troubl que par le majestueux bruissement des larges eaux du
fleuve et les cris nasillard des canards et des outardes sauvages dont les bandes nombreuses, arrives depuis
quelques jours des rgions du golfe, se pour suivaient par les airs aprs avoir pris leurs bats journaliers dans
le ddale des les du Richelieu.
Agite par la brise du soir la flamme du brasier secouait son panache clatant par-dessus l'enceinte du fort,
jetait de fauves lueurs sur les bois avoisinants et projetaient, par une claircie d'arbre, une longue trane de
lumire qui se rpandait sur l'embouchure de Richelieu et s'en allait mourir au loin dans les eaux sombres.
--Eh bien! Messieurs, disait M. de Sorel aux officiers, nous avons lieu d'tre satisfaits, car j'espre que le fort
sera termin la fin du mois.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

159

--Vous n'tes pas le moins louer de la prompte terminaison des travaux, dit Mornac.
--Ce dont il faut se rjouir le plus, reprit M. de Sorel, c'est de n'avoir pas t drangs par les Iroquois.
--C'est en effet fort heureux que nous n'ayons pas eu ces moricauds dans les jambes; leur prsence aurait
beaucoup entrav les travaux. Cependant, pour ma part, je regrette qu'il ne s'en soit pas montre quelque
bande. J'ai certain diffrend rgler avec ces bandits pour la manire discourtoise dont ils m'ont trait l'an
dernier.
--Veuillez bien croire, mon cher chevalier que je ne serais gure fch, au fond, de faire moi-mme
connaissance avec des guerriers qui sont la terreur de ce pays. Il me semble que des soldats de Carignan
feraient voir beau jeu des Sauvages! Pourtant je ne puis que me fliciter d'avoir termin nos travaux sans
avoir perdu un seul de mes hommes.
En ce moment on entendit le qui-vive de la sentinelle qui veillait la porte du fort.
--France et Sorel! rpondit de dehors une voix dont l'accent normand n'tait pas inconnu Mornac.
Quelques instants aprs l'officier de service s'approcha du groupe dont faisait partie M. de Sorel, et dit au
commandant que Joncas, le coureur des bois, dsirait lui parler.
--Qu'il vienne, dit M. de Sorel.
Suivi du Renard-Noir le Canadien s'approcha.
--Qu'y a-t-il? demanda le capitaine.
--Il y a mon commandant, que le chef huron et moi en faisant dans les environs, notre battue de chaque soir,
nous avons remarqu plusieurs pistes d'Iroquois.
Un lger mouvement de surprise parcourut le groupe.
--Sont-elles nombreuses?
--L'obscurit est trop forte pour en bien dterminer le nombre. Nous n'avons pas os faire de lumire de
crainte d'tre surpris par les ennemis. Pourtant nous sommes srs qu'ils sont au moins une trentaine.
--Crois-tu qu'ils soient en ce moment prs de nous?
--Leurs pistes sont toutes fraches. Ils ont du s'approcher, une porte de pistolet, il n'y a pas une demi-heure.
Mais apparemment qu'ils sont rentrs dans le bois; car nous avons fait le tour du fort sans rencontrer personne.
--C'est bon! Officier de service?
--Commandant...
--Donnez d'ordre qu'on double les gardes la porte et qu'on place une sentinelle chacun des quatre bastions
du fort. Faites ensuite charger les mousquets et les mettre en faisceaux, les mches allumes. Que les hommes
se couchent tout habill pour tre prts en cas d'alerte!
Trois heures aprs, part les sentinelles qui veillaient, l'arme au bras, la porte et aux quatre coins du fort,
chacun dormait profondment.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

160

Le silence rgnait sur les bois et le fleuve. De temps autre l'on entendait pourtant le souffle discret du vent
dans les feuilles, murmure lger comme un soupir de femme endormie.
Le feu allum au centre du fort avait beaucoup diminu d'intensit. La flamme allait s'abaissant toujours, et,
de plus en plus dpourvue de vigueur mesure qu'elle manquait d'aliments, elle s'affaissait par degr. Peu
peu elle tomba au-dessous du niveau des courtines du fort et ses lueurs cessrent d'clairer les arbres
d'alentour et d'aller scintiller au loin sur les eaux.
De haut panache qu'elles taient d'abord les flammes ne furent bientt plus que des aigrettes rouges que la
brise faisait trembloter, jusqu' ce qu'enfin, sur ces tisons moiti carboniss, l'on n'apert plus que de petites
langues de feu qui lchaient doucement le bois, et disparaissaient pour se montrer encore l'instant d'aprs,
comme ces feux-follets capricieux que l'on voit se jouer le soir au-dessus des marcages.
Les gardes postes la porte, et les sentinelles de trois des bastions, allaient et venaient sur le parapet pour ne
pas se laisser saisir par la fracheur du soir.
Seule dans le terre-plein du bastion de l'ouest, la sentinelle s'tait arrte. Les deux mains sur la gueule de son
arquebuse, les reins appuys contre le rempart, dans l'angle flanqu, c'est dire dans la partie la plus saillante
du bastion, le soldat rvait en laissant errer ses regards sur la fort assombrie.
A quoi songeait-il? A la patrie sans doute; sa mre, sa fiance peut-tre, qui, dans ce moment grenaient
probablement l-bas, son intention, leur chapelet au coin du feu de leur chaumire.
Comme son regard plongeait dans l'obscur fouillis d'arbres, cinquante pieds du fort, il lui sembla tout coup
voir une ondulation du sol, sur une tendue assez considrable de terrain. Ce mouvement uniforme et peu
prononc ressemblait celui de la poitrine d'une personne qui dort.
Le soldat se frotta les yeux pour mieux voir. Mais l'obscurit tait si paisse qu'il ne put rien distinguer autre
chose.
Mme il lui sembla que ce mouvement ne se produisait plus.
Tandis qu'il se demandait s'il n'tait pas le jouet de quelque illusion d'optique, il tait toujours appuy sur le
rempart, et tournait le dos l'angle de l'paule du bastion ainsi qu' la courtine du fort.
Pourtant si le soldat et fait quelques pas dans le terre-plein vers la gorge du bastion, et qu'il se ft tant soit
peu pench sur le rempart, gauche, il et vu, l'extrieur du fort, un homme qui, s'accrochant dans les
interstices des pices de la charpente qu'on n'avait pas encore eu le temps de revtir de planches unies,
montait, montait doucement dans l'angle form par la courtine et le flanc du bastion.
Sa tte apparut par-dessus le rempart. Ses dents serres mordaient la lame d'un long couteau scalper.
A mesure que ses pieds s'levaient, l'homme courbait son visage et sa poitrine sur la partie suprieure du
rempart qu'il enjamba doucement et sans tre vu.
Il se laissa glisser sans bruit jusqu'au parapet, et, silencieux comme une ombre, rampa vers la sentinelle.
Le soldat qui croyait voir maintenant l'ondulation du sol recommencer et s'accentuer davantage en se
rapprochant, pensa qu'il valait mieux donner l'alarme. Il soufflait sur sa mche allume afin d'en raviver la
flamme, quand cinq doigts de fer tenaillrent sa gorge. Puis il ressentit un coup violent la poitrine et le froid
horrible d'une lame d'acier qui lui perait le coeur.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

161

La mre et la fiance qui veillaient l-bas, au coin du feu, dans une chaumire de France, durent sentir l'me,
en cet instant, une poignante douleur.
Sans pousser un seul cri, le malheureux tomba mort.
L'assassin lui ta son mousquet et s'appuya, comme l'tait auparavant la sentinelle, dans l'angle le plus avanc
du bastion.
Il se pencha quelque peu par-dessus le rempart et imita deux fois avec sa langue les stridulations de la
sauterelle.
Vingt, trente, quarante hommes lui apparurent au pied du bastion que les premiers arrivs se mirent
escalader sans le moindre bruit.
Une dizaine de ttes surmontes de la houppe particulire aux Sauvages, se montraient dj l'affleurement
du rempart, lorsque l'un de ceux qui montaient ainsi, en mettant la main dans un des interstices des poutres de
l'escarpe, fit choir une tarire qu'un ouvrier y avait oublie. L'instrument tomba la pointe la premire en plein
sur la tte de l'un des assigeants qui attendaient en bas.
Celui-l jeta un cri et s'affaissa sur le sol.
La sentinelle qui montait la garde sur le bastion d'en face entendit ce bruit, paula son arme et tira.
Avec la dtonation un hurlement pouvantable branla la fort.
C'tait le cri de guerre de Griffe-d'Ours.
Mornac, l'un des premiers s'veiller, reconnut ce redoutable signal de combat du chef agnier.
--Aux armes! aux armes! criait-on de toutes parts.
Les dix Iroquois qui avaient dj escalad le fort s'taient rus en avant le tomohk au poing.
M. de Sorel et les officiers couchaient sous un appentis lev au milieu d fort et tout prs du feu. Comme ils
s'lanaient tous au dehors, les Sauvages tombrent, la hache leve, sur eux.
Le petit groupe d'officiers rompit de trois pas pour viter la premire attaque.
--A moi, Carignan! cria M. de Sorel d'une voix de tonnerre.
Et sans attendre davantage, il chargea, avec les quelques officiers de la compagnie, les assaillants qui, surpris
de cette brusque rsistance reculrent de quelques pas leur tour.
Les coups portaient mal au milieu des tnbres.
--Nous allons nous massacrer les uns les autres, si ce feu n'est pas rallum! s'cria M. de Sorel entre deux
estocades portes un Sauvage qui le serrait de trop prs.
--Je m'en charge, dit Mornac. Il prit son lan pour bondir auprs du feu.
Attendez-nous, monsieur! cria en arrire la grosse voix de Joncas, et laissez-moi faire!

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

162

Le Canadien et son fidle ami, le Renard-Noir, vinrent se placer de chaque ct du chevalier.


Tous trois, tte baisse, s'lancrent au milieu des assaillants qui s'interposaient entre et le feu.
Leur lan fut irrsistible et il firent leur troue.
Pendant que Mornac et le Renard-Noir faisaient face aux ennemis, Joncas remua du pied les tisons encore
ardents qui restaient, saisit un sapin sec qui se trouvait sur un amas de bois brler et le jeta sur le brasier.
Les Iroquois comprirent que le feu qui allait clairer le combat leur serait dsavantageux, et tombrent
ensemble sur les trois braves.
Le sapin s'embrasa tout d'un coup en jetant une clatante lumire.
Griffe-d'Ours reconnut Mornac, poussa un cri de rage et brandit son tomohk.
Le Gascon fit un saut de ct en portant une estocade en prime au chef iroquois. Mais celui-ci, d'un coup de
revers de sa hache, cassa l'pe quelques pouces de la garde.
Mornac dsarm s'lana sur le Sauvage et lui arracha son tomohk. Alors tous les deux se saisirent bras le
corps et roulrent sur le sol.
En ce moment les soldats et les Sauvages allis, Hurons et Algonquins, arrivaient la rescousse du
commandant et se jetaient sur les assaillants, passant tous par-dessus Mornac et Griffe-d'Ours qui se
dchiraient par terre avec leurs ongles et leurs dents.
Le Renard-Noir et Joncas voulurent secourir le chevalier, mais le flot des soldats les rejeta en avant, au milieu
de l'ardente mle.
Les Iroquois qui avaient maintenant tous escalad le fort, se trouvaient une quarantaine l'intrieur des
retranchements.
M. de Sorel, la tte des siens, charge avec furie.
Pendant quelques minutes le combat est terrible.
Les coups de crosses rpondent aux coups de tomohk, fendent les crnes, fracassent les membres. Le sang
pleut partout. Anims par son odeur cre les hommes deviennent froces et hurlent comme des btes fauves
qui s'entre-dvorent.
Le Iroquois infrieurs en nombre, et qui avaient pens prendre les Franais par surprise--cela serait arriv sans
la chute de la tarire,--n'ont ni l'habitude ni la force de lutter longtemps en ligne range contre des soldats bien
disciplins.
Aussi leur faut-il bientt battre en retraite et laisser, contre leur coutume, leurs blesss et leurs morts au
pouvoir de l'ennemi.
Ils sautent par-dessus le rempart et disparaissent au milieu du bois.
Griffe-d'Ours et Mornac en roulant alternativement l'un sur l'autre, n'avaient pu se saisir de leurs dagues et
continuaient s'entre-dchirer par terre belle dents. Griffe-d'Ours vit la dfaite et la fuite des siens. IL fit un
suprme effort, renversa sous lui le chevalier, lui saisit les deux poignets d'une main, et de l'autre lui prit les

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

163

cheveux poigne et se mit traner Mornac rduit l'impuissance, en gagnant le rempart dans un endroit
dsert et oppos celui o tous les combattants s'taient posts.
Le Sauvage monta sur le parapet en soulevant Mornac pour l'entraner en bas avec lui.
Il enjambait dj le rempart, lorsque le chevalier enroula ses jambes autour d'une pice de bois qui gisait sur le
parapet.
--Sandious! grommela le Gascon, tu m'arracheras plutt les bras duc corps, mais du moins mes jambes
resteront ici!
Griffe d'Ours tira de toutes ses forces. Mornac sentit les angles de la poutre lui entrer dans les chairs, mais ne
bougea point.
--Tu mourras ici, si tu le prfres, vocifra l'Iroquois, mais tu mourras!
Il tira son couteau, se pencha sur Mornac et leva son arme. Mais il n'eut pas le temps de frapper; il se sentit
saisir par derrire.
Griffe-d'Ours lcha Mornac et voulut sauter dans le foss. Mais une main de fer le retenait la gorge.
Il brandit son couteau et frappa, en se retournant, son adversaire la poitrine. Celui-ci chancela, mais tint bon.
C'tait le Renard-Noir.
Griffe-d'Ours allait lui porter un second coup, lorsque Mornac, Joncas et trois Hurons se jetrent sur le chef
agnier qu'ils renversrent sur le parapet.
Pendant qu'ils s'efforaient de le lier, Griffe-d'Ours accablait ses ennemis d'injures, et les mordaient comme un
dogue enrag.
Enfin on se rendit matre de lui et on le garrotta.
--tes-vous bless? demanda Joncas Mornac.
--Non, seulement quelques morsures de ce chien et bon nombre d'gratignures dont il ne paratra rien dans
trois jours.
--Et vous, chef? dit le Canadien au Renard-Noir.
Celui-ci tait appuy sur la courtine. Il pressait de sa main gauche le ct droit de sa poitrine d'o l'on vit le
sang couler.
--Le couteau de l'Iroquois... rpondit-il d'une voix mue.
--Vite, le chirurgien! s'cria Mornac qui partit en courant.
Les ntres restaient matres du terrain.
--Qu'on fasse une dcharge gnrale! commanda M. de Sorel.
Les soldats montrent sur le parapet, paulrent leurs armes et firent feu de toutes parts.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

164

Cent clairs entourrent le sommet du fort comme une ceinture de feu.


Les balles sifflrent travers les feuilles et parmi les branches des arbres, et l'on entendit les cris d'pouvante
des fuyards qui s'enfonaient au loin dans la fort.
On ranima le feu pour se reconnatre et compter les pertes.
Outre la sentinelle que l'on trouva poignarde dans le bastion de l'ouest, deux soldats avaient t tus. Dix
autres taient blesss, mais lgrement.
Quinze Iroquois taient rests hors de combat au dedans du fort.
Le reste de la nuit fut employ panser les blesss et se remettre des fatigues de la bataille.
Au jour M. de Sorel, qui s'tait retir sous l'appentis, fut rveill par l'officier de service. Celui-ci venait
l'avertir que les Hurons et les Algonquins taient en train de brler le chef Iroquois.
Le commandant se leva la hte et sortit. Il aperut les Sauvages allis groups autour de Griffe-d'Ours, et
occups le lier un poteau qu'ils venaient de planter au milieu du fort.
M. de Sorel s'approcha d'eux et les supplia de laisser vivre le chef iroquois.
Les Sauvages gardrent d'abord le silence et puis, sur le signal qu'en donna le Renard-Noir qui tait assis sur
une poutre, ils se mirent murmurer.
Le commandant voulut insister et leur reprsenter combien leur coutume tait barbare l'gard de leur
prisonniers de guerre.
Le Renard-Noir se leva, bien qu'avec peine, s'avana vers M. de Sorel et lui dit d'une voix creuse te
tremblante:
--Le capitaine blanc sait-il que cet homme--il montrait Griffe-d'Ours impassible--a massacr ma femme et six
de mes fils? Ignores-tu que cet Iroquois tu de ses propres mains les robes noires Echon et Achiendase?[51]
Ne sais-tu pas qu'il a caus la ruine entire de ma nation? Et moi-mme qui combattais pour vous la nuit
dernires, il m'a frapp d'un coup mortel. Cet homme doit mourir!
[Note 51: Les Pres Brbeuf et Lalemant.]
--Il doit mourir! rptrent les Sauvages allis d'un ton qui n'admettait pas de rplique.
Devant leur attitude dcide M. de Sorel vit bien qu'il fallait cder.
Il n'aurait pas t prudent de se brouiller avec ces Sauvages.
--Eh bien! s'cria-t-il, que son sang retombe sur vous; mais comme ce fort est la proprit du roi de France, et
que mon matre ne permet pas de pareilles atrocits chez lui, emmenez le prisonnier hors des retranchements!
Les Sauvages saisirent Griffe-d'Ours par les paules et les pieds, et sortirent de l'enceinte.
Le Renard-Noir se leva pour les suivre; mais ses forces le trahirent et il chancela.
Joncas qui tait ct de lui l'empcha de tomber et lui dit:

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

165

--Pourquoi mon frre veut-il s'obstiner rester debout? Le chirurgien a dit que vous en reviendriez peut-tre
en gardant un repos absolu.
--L'homme aux petits couteaux ne sait pas ce qu'il dit. Je sens que je dois mourir avant que le soleil monte
droit au-dessus des arbres. Et tu crois, visage ple, que le chef huron voudra bien expirer couch sur le dos,
comme une femme, tandis que son ennemi mortel palpitera sous le couteau de mes frres! Ah! tu ne peux
point lire dans le coeur d'un vrai Huron si tu crois que le Renard-Noir n'aura pas la force d'aller voir le beau
feu rouge manger les chairs et griller les os de la Main-Sanglante!
Joncas essaya doucement de le faire asseoir; mais le Huron lui dit d'un air fendre le coeur:
--Seul ami qui me restes au monde, est-ce donc toi qui vas m'arracher le bonheur suprme de repatre mes
yeux mourants de l'agonie du meurtrier de ma famille!...
Le coureur des bois passa son bras derrire le dos du Sauvage, et, le soutenant ainsi, sortit du fort avec lui.
L'astre du jour se levait radieux et poudroyait travers les arbres.
--Oh! le bon soleil! murmura le Renard-Noir, et que le dernier de mes jours est beau!
Il y avait, quelque pas du fort, un tertre d'une vingtaine de pieds de superficie et qui s'levait de cinq ou six
pieds au-dessus du niveau du sol. Cet endroit fut choisi pour le supplice.
Tandis qu'on plantait un poteau sur cette petite minence, le Renard-Noir dit aux Hurons:
--Je dsire scalper le prisonnier moi-mme, ce sera la dernire chevelure que mes mains dbiles enlveront!
Bien qu'on et murmur contre lui, lors des dsastres de la nation, le chef huron vu sa bravoure et sa qualit de
grand chef, jouissait encore d'une grande considration parmi les siens.
On lui fit donc place en le regardant avec curiosit. Car l'tat de faiblesse o il semblait tre ne paraissait pas
devoir lui permettre de scalper la victime.
Le Renard-Noir parut faire un effort suprme et se dgagea du bras de Joncas qui l'avait toujours soutenu. Il
fit trois pas vers Griffe-d'Ours, lui cerna la peau du crne d'un coup de la pointe de son couteau scalper,
saisit la chevelure deux mains et tira violemment dessus. Mais ses forces le trahirent et il s'affaissa genoux
auprs de sa victime.
ON vit le sang couler travers les bandages qui couvraient la blessure du Huron.
Joncas s'avana pour le relever et l'entraner l'cart.
Le Renard-Noir lui jeta un regard de reproche et se releva seul en chancelant.
Le canadien le laissa faire.
Le Huron appuya son pied gauche sur l'paule de Griffe-d'Ours, raidit tous ses muscles et donna un coup
terrible sur la chevelure qui lui resta dans les mains avec la peau du crne toute dgouttante de sang.
Mais, puis par cet effort et manquant tout coup de point d'appui le chef huron tomba la renverse.
Joncas le reut dans ses bras.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

166

Griffe-d'Ours ne poussa pas une plainte. On ne vit remuer aucun des muscles de son visage.
Avec un mpris extrme il regarda le Huron et lui dit:
--D'un seul coup de couteau la Main-Sanglante a tellement affaibli le bras du Huron qu'il ne lui reste pas plus
de force qu' celui d'une femme! Quand je scalpai Fleur-d'toile et tes file je leur enlevai la chevelure du
premier coup!
A ces horribles souvenirs le Renard-Noir sentit la rage brler son coeur. Il fit un mouvement pour repousser
Joncas et se jeter sur Griffe-d'Ours. Mais un clair de rflexion le retint.
--Non! murmura-t-il, je suis bout de force et mourrais avant lui. Mon frre, dit-il Joncas, assieds-moi sur
cet arbre renvers que je voie tout.
Le poteau tait solidement plant sur le point culminant du tertre. On releva Griffe-d'Ours pour l'y attacher.
Alors on commena torturer le chef iroquois. Les uns lui coupaient des lambeaux de chair avec leurs
couteaux ou lui dsarticulaient les doigts, d'autres lui appliquaient des tisons sur ces plaies sanglantes. Celui-ci
lui jetait des cendres chaudes dans les yeux ou lui ouvrait les mchoires avec une lame de couteau pour lui
faire entrer de force dans la bouche un charbon enflamm. Ceux-l promenaient par tout son corps des
flambeaux allums.
Griffe-d'Ours impassible au milieu des tortures semblait dsirer, au contraire, d'aiguillonner la rage de ses
bourreaux.
--Allez donc, chiens! disait-il avec un mpris crasant, o avez-vous appris tourmenter un guerrier? Vous
n'y entendez rien! Oh! si vous m'aviez vu caresser vos parents, lorsque nous dtruismes vos bourgades sur les
bords du grand lac!
Ces paroles redoublaient la frnsie des Hurons.
Enfin, quand tout le corps du chef iroquois ne fut plus qu'une plaie vive, les Sauvages entassrent du bois
ses pieds et mirent le feu au bcher.
Alors, on vit griller les chairs de Griffe-d'Ours et la graisse couler en grsillant sur son corps ensanglant.
A cette vue la figure du Renard-Noir brilla d'un clair de bonheur. Et lui qui, tantt, chancelait entre les bras
de Joncas, dit avec ravissement:
--Cela me rchauffe!
Mais tout coup le feu ayant mont entre le poteau et la victime, brla les liens qui l'y retenaient attache.
Griffe-d'Ours tomba en plein au milieu des flammes.
Un moment il y demeure affaiss
On le croit mourant. Mais soudain il se redresse, saisit dans chacune de ses mains meurtries deux brandons
enflamms, se lve et les lance au milieu des spectateurs bahis.
A peine revenus de leur tonnement ceux-ci lui jettent tous les projectiles qui leur tombent sous la main.
Pierres, haches, tisons pleuvent sur lui. Il leur rpond de mme et repousse les assaillants qui veulent escalader

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

167

le tertre.
C'est une horrible lutte!
En se baissant il glisse et tombe de nouveau dans le feu.
Chacun se prcipite sur lui pour le maintenir dans le brasier. Mais l'Iroquois se roule dans les flammes, se
dbarrasse de toute treinte, bondit encore une fois sur ses pieds, et, arm de deux tisons enflamms, se jette
tte baisse sur ses ennemis qui, pouvants, fuient devant cet homme terrible.
En poursuivant la cohue Griffe-d'Ours passa devant le Renard-Noir qui lui barra les jambes et le fit tomber.
Les autres revinrent et se jetrent sur le chef iroquois.
Le Renard-Noir riait d'un rire muet.
On maintint Griffe-d'ours terre, et, en quatre coups de hache on lui coupa les pieds et les mains, et on le
rejeta dans les flammes.
Ananti un instant par l'branlement nerveux que lui avait caus cette quadruple amputation, l'Iroquois resta
sans bouger au milieu de brasier.
Mais tout coup, horreur! on vit ce corps mutil dchir, brl, s'agiter encore, se rouler sur lui-mme et se
soulever demi sur ces tisons ardents; et l, montrant nu son crne sanglant, son corps incrust de cendres
chaudes et de charbons ardents qui sifflaient au contact des flots de sang que l'on voyait ruisseler sur tout son
tre, se traner dans les flammes et cracher une dernire insulte sur ses bourreaux interdits.
C'tait pouvantable.[52]
[Note 52: Cette scne parat invraisemblable et, pourtant, elle n'est que la reproduction d'un pisode analogue
racont par le Pre Jrme Lalemant.]
Un coup de feu partit du fort. Une balle siffla au milieu des Sauvages et s'en alla fracasser la tte de
Griffe-d'Ours qui, cette fois, retomba sans vie.
Surexcit par cette scne affreusement mouvante, le Renard-Noir s'tait lev debout.
Quand le projectile fit clater la tte du chef iroquois, le Huron s'cria d'une vois tonnante:
--Fleur-d'toile, et vous, mes enfants! je pois maintenant vous rejoindre dans le pays des ombres, car vous
tes enfin vengs!
Un flot de sang lui jaillit par la bouche et il tomba roide mort.
PILOGUE
Six ans se sont couls, pendants lesquels la situation de la Nouvelle-France a tout fait chang d'aspect.
A la priode d'affaissement que nous avons tch de dcrire en cet ouvrage, succdait un poque de
renaissance et de prosprit. La colonie qui n'avait fait que languir auparavant sous la crainte continuelle des
Iroquois, avait repris une vie nouvelle aussitt l'arrive du marquis de Tracy et de l'Intendant Talon.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

168

Dans l'automne de l'anne qui suivit cette o l'on construisit les forts de Sainte-Thrse, de Chambly et de
Sorel, M. de Tracy qui voulait dompter la superbe des Agniers avait organis contre eux une grande
expdition qu'il tint, malgr son grand ge, commander en personne. A la tte de six cents soldats, de six
cents habitants, de cents sauvages hurons et algonquins, et de deux petites pices de campagne, le Vice-Roi
marcha contre les quatre bourgades d'Agnier. Jamais les Sauvages de l'Amrique du Nord n'avaient vu pareille
arme. Aussi balaya-t-elle tout devant soi. Les quatre villages furent emports, brls et rass tout le pays
environnant dvast par les troupes, et les provisions de mas, que ces Sauvages avaient en rserve, jetes dans
la rivire Mohawk.
La petite arme qui avait quitt Qubec, le 14 septembre (1666), y tait de retour au mois de novembre. Elle
avait perdu peu de monde. Il parat que le chevalier de Mornac--il s'tait mari avec sa belle parente la fin de
l'anne 1665--se distingua fort dans cette expdition contre Agnier o il avait autrefois souffert tant
d'humiliations.
Les Agniers furent frapps de terreur. Ils s'imaginaient sans cesse voir les Franais entourer leurs villages. Par
suite de la perte totale de leurs provisions, ils se virent prir quatre cents personnes. Aussi vinrent-ils supplier
M. de Tracy de leur accorder la paix.
Un grand trait fut conclu.
Alors les colons purent s'occuper de la culture de leurs terres, et profiter des avantages que leur offrait un pays
abondant en toutes choses et des plus fertiles.
Comme il n'y avait plus rien craindre des Iroquois, mme dans les localits isoles, on vit aussitt les
villages s'lever et s'tendre sur les bords du Saint-Laurent, les forts tomber et s'loigner des habitations, les
terres plus soigneusement cultives produire de t trs-abondantes rcoltes.
Grce aux encouragements nergiques de M. Talon, l'agriculture fit de grands progrs. A part les grains
ordinaires, on se mit cultiver le lin et le chanvre avec succs.
Le commerce ne fut pas plus nglig. L'Intendant qui projetait de relier le Canada avec les Antilles, par les
relations commerciales, fit construire un btiment Qubec, en acheta un autre, et ds 1667, les envoya la
Martinique et Saint-Domingue avec un chargement de morue, de saumon et d'aiguille sals, de pois,
d'huiles, de bois merrain et de planches.
La population prit aussi un accroissement rapide, grce aux colons que le roi de France dirigeait sur le
Canada. L'acquisition la plus prcieuse que fit la colonie fut celle de quatre compagnies de Carignan qui
s'tablirent dans le pays, lorsque ce rgiment fut rappel en France. Elles furent choisies parmi celles dont les
officiers et les soldats s'taient maris avec les filles des colons.
Aprs avoir fidlement accompli sa mission, M. de Tracy retourna en France dans l'anne 1667, sur le
vaisseau de guerre, le Saint-Sbastien, que le roi lui avait envoy.
Talon qui tait pass en Europe en 1669, revint au Canada l'anne suivante. Il resta dans le pays jusqu'
l'automne de 1672. Alors il quitta la colonie pour n'y plus revenir, ainsi que le gouverneur, M. de Courcelles,
qui tait remplac par le comte de Frontenac, homme des plus nergiques, fort habile, et qui est une des plus
belles figures de tous les gouverneurs qui se succdrent, dans la Nouvelle-France, sous la domination
franaise.
Avant de quitter le Canada, M. Talon avait rsolu d'claircir le mystre qui enveloppait le grand fleuve de
l'ouest, que l'on savait vaguement se jeter dans les mers du sud.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

169

Pour cette dcouverte Talon avait choisi un homme dou de toutes les qualit ncessaires afin de conduire
bonne fin une entreprise aussi importante.
On se souvient que Louis Jolliet, frapp au coeur dans ses plus chres esprances, s'tait brusquement dcid
de quitter le monde. Il entra en effet chez les Jsuites, en 1665.
On voit par le Journal des Jsuites, que les premires thses publiques sur la philosophie furent soutenues avec
succs par les sieurs Louis Jolliet et Pierre de Francheville, en prsence de Messieurs de Tracy, de Courcelles
et Talon. M. l'Intendant, entre autres y argumenta trs-bien.
Dans le silence du clotre, force d'tude et de macration, Jolliet essaya de tuer en soi le souvenir
dsesprant d'un amour mconnu. Mais, hlas! l'image de celle qu'il avait tant aime tait profondment
grave dans sa mmoire. Elle tait toujours l devant lui. Au milieu des abstractions d'tudes acharnes,
pendant les longues heures de prire et de mditation, son esprit qu'il s'efforait d'isoler de toute
proccupation mondaine, pour l'lever jusqu' Dieu, s'garait dans les nuages de l'imagination, et pouss par
un souffle inconnu se rabattait sur la terre, vaste champ sem d'illusions et de souffrances. Alors il revoyait
passer, comme dans un songe, ces jours de jeunesse o il avait senti son coeur s'veiller et battre de la vie
orageuse des passions. Comme ces belles cratures, plutt fes que femmes, qui effleurent nos fronts de leurs
mystrieux baisers dans nos rves de vingt ans, elle passait et repassait devant ses yeux avec tout le charme
magntique de sa superbe beaut. Mais elle, belle comme une madone et fire telle qu'une reine, le regardait
peine. Il courbait son front jusqu' terre, pour sentir les plis frissonnants de sa robe de satin effleurer ses
cheveux; et puis il se relevait afin de respirer les parfums qu'elle avait laisss derrire elle et qui flottaient sur
son passage avec de clestes armes. Une apparition cruelle venait alors brler ses yeux. C'tait bien elle
encore qui revenait vers lui, mais cette fois elle n'tait plus seule. Appuye sur le bras d'un brillant
gentilhomme, elle s'inclinait amoureusement, se penchait, s'appuyait sur ce homme qui lui souriait avec ce
bonheur toujours un peu fat que donne la possession assure.
Oh! alors, le pauvre Jolliet, pour arrter un sanglot prt clater dans le silence de la chapelle, enfonait ses
ongles dans les chairs de sa poitrine, et, la prire finie, regagnait en chancelant la cellule troite et le dur lit de
sangle, o, aprs de longues heures d'insomnie et de larmes, il s'endormait d'un sommeil fivreux pendant
lequel les mmes rves qui l'avaient tour tour ravi et afflig tandis qu'il tait veill, le poursuivaient encore
jusqu' l'heure matinale du rveil.
Aprs deux ans de cette vie de souffrance et de lutte morales, Jolliet eut la conviction bien acquise qu'il n'tait
pas appel l'tat ecclsiastique. Et comme il n'avait encore reu que les ordres mineurs il quitta l'habit.
A cette nature ardente il fallait de l'action, la vie aventureuse, une succession d'vnements sans cesse
nouveaux. Il lui fallait l'espace. Il se mit voyager dans ce vaste pays alors peine explor. Il remonta le
grand fleuve, vogua sur les lacs, vastes mers endormies dans les terres vierges de la Nouvelle-France,
s'enfona dans les sombres forts de l'ouest, alla s'asseoir sous le ouigouam des sauvages de ces contres
lointaines, vcut de leur vie nomade, apprit leur langue et s'en fit remarquer par son esprit vif et prudent ainsi
que par son intrpidit.
Avant de retourner en France, M. Talon qui connaissait les talents et les voyages de Jolliet, recommanda au
comte de Frontenac de confier ce jeune homme la mission prilleuse et hardie d'aller dcouvrir le grand
fleuve de l'ouest dont on commenait parler.
Nous sommes au commencement de l'automne de l'anne 1672 et nous entrons chez M. le chevalier Robert de
Mornac, en son logis de la rue Saint-Louis, Qubec.
Dans une grande salle, au fond de laquelle flambait un beau feu clair allum dans la chemine pour combattre
l'humidit de la saison, se tenaient M. et Mme de Mornac et leurs trois enfants.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

170

Le chevalier qui pouvait avoir alors trente-cinq ans ne paraissait pas avoir vieilli. Seulement l'expression de sa
physionomie tait plus rflchie. Ses mouvement avaient un peu perdu de cette allure bohme qu'ils avaient
autrefois.
Quant sa femme qui devait avoir alors vingt-cinq ans, la maternit n'avait altr en rien sa beaut. Au
contraire celle-ci avait atteint son entier panouissement, et les formes un peu grles de la jeune fille avaient
fait place aux contours plus harmonieusement arrondis de la femme.
Sa figure n'avait rien perdu de son clat: les lvres conservaient toute la vivacit du carmin le plus pur, le sang
de la jeunesse brillait toujours aussi vermeil sous l'piderme velout des joues. Seuls ses grands yeux noirs
avaient un peu perdu de cette vivacit curieuse de la jeune fille, et leur regard avait maintenant une expression
profonde, srieuse et rserve que lui donnait l'exprience de la vie.
Dous tous deux d'une nature ardente et d'une grande intelligence, les poux offraient le spectacle assez rare
d'une union bien assortie. Confiants l'un dans l'autre, trouvant l'un chez l'autre ce fonds de dvouement et de
tendresse qui existe toujours dans les belles organisations, assez fortuns pour n'avoir jamais redouter d'tre
froisss tant soit peu par les treintes de la gne, il taient aussi heureux qu'on le peut tre ici-bas.
Commodment assis dans un grand fauteuil, Mornac babillait avec ses enfants.
L'an, beau garon de cinq ans ressemblait, parat-il, son grand-pre de Richecourt. Il tait firement
cheval sur le genou droit du chevalier.
Une charmante petite fille de trois ans tait assise sur l'autre genou. Cette figure d'ange tait la reproduction
parfaite de celle de sa mre. Elle tait si belle que son pre ne pouvait s'empcher de l'embrasser chaque fois
que son regard tombait sur elle.
Quant au dernier, bambin de deux ans, plein de force et de ptulance, c'tait tout le portrait du pre. Lvres
minces, nez aquilin, il avait les traits distinctifs des Mornac. Aprs maints efforts et par de savantes
manoeuvres il tait parvenu, en se hissant sur le bras du fauteuil, grimper sur l'paule paternelle. Assis l fort
son aise, il enfonait de temps ses petits doigts roses entre les lvres du chevalier qui feignait alors de le
mordre, au grand plaisir de l'espigle; ou bien encore il tirait, plus que de raison, les longues moustaches en
croc de son pre.
Malgr les taquineries du plus jeune, le chevalier racontait aux deux ans l'histoire de ses aventures avec les
Iroquois; mais cette dition tait tellement augmente, amplifie, embellie que Mme de Mornac, qui avait
partag ces aventures avec son mari, ne les reconnaissait presque plus. Aussi la jeune femme ne cachait-elle
pas le sourire un peu moqueur que la verve toujours gasconne, de son mari attirait sur ses lvres.
L'on vint dire que M. Louis Jolliet dsirait prsenter, avant que de partir, ses hommages Monsieur de
Madame de Mornac.
--Faites entrer M. Jolliet, dit le chevalier en dposant, aprs une dernire caresse, ses enfants terre.
La porte s'ouvrit de nouveau et Jolliet entra.
Mornac alla au devant de lui, et l'accueillit de la faon la plus cordiale.
Jolliet salua profondment Mme de Mornac. Celle-ci lui offrant la main il la baisa galamment, comme c'tait
alors l'usage entre personnes intimes.
Lorsque Jolliet releva la tte, ses joues taient lgrement rougies par la chaleur que ce baiser avait fait monter

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

171

son visage.
Mornac et sa femme, qui savaient que Jolliet tait quelque peu timide, et qui ne s'taient jamais douts un
instant de l'amour du jeune homme, crurent que c'tait un reste de gne qui le faisait rougir ainsi, et tous les
deux rivalisrent d'entrain pour le mettre son aise.
Il faut dire que Jolliet, qui avait d'abord pass deux ans chez les Jsuites, dans une entire rclusion, et qui
avait ensuite voyag la plus grande partie du temps, n'avait pas fait que de trs-rares apparitions chez les deux
poux.
--J'ai appris aujourd'hui que Monseigneur le comte de Frontenac vous avait charg d'un grand voyage
d'exploration dans l'Ouest, dit Mornac.
--Oui Monsieur le chevalier, je pars ce soir mme pour le Montral.
--Si tt! Pourquoi n'tes-vous pas venu nous voir auparavant? Sous savez bien que vous avez plus d'un titre
vous croire de la famille.
--Ah! voyez-vous, rplique Jolliet en s'inclinant, c'est que j'ai t compltement absorb par mes prparatifs de
voyage. Et rappelez-vous que je viens presque d'arriver des pays d'en haut et que je ne suis Qubec que
depuis quelques jours. Le Gouverneur s'est dcid tout coup me confier cette mission, et comme je dois
aller prendre le Pre Marquette Machillimakinac d'o nous nous mettrons en route de trs-bonne heure au
printemps, pour chercher le grand fleuve de l'Ouest, j'ai pens qu'il fallait me dpcher de partir d'ici cet
automne, afin de remonter le Saint-Laurent et les lacs avant la saison rigoureuse de l'hiver.
--Vous serez sans doute bien approvisionns et accompagns.
--Nous prendrons nos provisions de bouche, du mas et de la viande sche, Machillimakinac. Quant
l'argent, aux instruments et au papier ncessaires pour faire les cartes des endroits que nous visiterons et
rdiger notre journal de voyage, le Gouverneur y a gnreusement pourvu. Pour compagnons de voyage, outre
le pre Marquette, j'aurai cinq franais, dont l'un n'est autre que notre brave Joncas que est toujours alerte et
actif.
--Madame votre mre doit tre chagrine de vous voir repartir sitt, remarqua Jeanne.
--Oui, cette pauvre mre ne se fait gure mes absences frquentes et prolonges. Cependant, depuis qu'elle
s'est remarie, je crains bien moins de m'loigner d'elle.
Jolliet faisait allusion au troisime mariage que sa mre avait contract dans l'automne de l'anne 1665 avec
M. Martin Prvost.
On causa quelque temps encore et puis Jolliet prit cong de ses htes.
Il baisa une dernire fois la main blanche et potele de Mme de Mornac, donna une bonne poigne de main au
chevalier et sortit.
Il avait le coeur gros.
En regagnant son logis il se disait;
--Je croyais pourtant, mon Dieu! que le temps, l'loignement prolong, la vie aventureuse que j'ai mene
depuis quatre ans, avaient dtruit mon amour pour cette femme. Hlas! je sens bien, au contraire, qu'il n'est

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

172

pas mort et qu'il vivra toujours au fond de mon me! Et elle est sacre pour moi! Elle appartient un autre
homme qui est mon ami! Enfin! comme je me le suis dit souvent, c'tait la seule femme que je pouvais aimer;
elle ne peut tre moi, je renonce donc l'amour pour ne plus songer qu' la gloire! Oui, la gloire d'attacher
mon nom roturier quelque noble entreprise qui me vaudra les honneurs du respect de la postrit. Dj la
renomms semble me sourire puisque l'on daigne me confier moi, jeune homme, une mission qui demande
le savoir et l'exprience de l'ge mr. N'importe! si la gloire a cot aussi cher ceux qui l'ont obtenue, ils ont
d bien souffrir!
Pauvre Jolliet! tu pressentais donc que la renomme ne s'acquiert ici-bas qu'aux prix d'innombrables
souffrances!
O vous tous qui ftes grands sur terre, inventeurs, capitaines, dcouvreurs, potes, artistes renomms, venez
donc dire ceux qui contemplent froidement vos chefs-d'oeuvre, sans rien connatre de l'atroce douleur qui
prcde et accompagne les enfantements du gnie, venez donc leur compter les larmes que ces nobles enfants
de votre me vous ont cotes!
Quiconque connat votre histoire sait combien votre organisation, toute nerveuse et sensitive, vous porte
souffrir. A peine votre intelligence a-t-elle pressenti la vie, que votre me, ne pour les grandes conceptions,
dj se prend soupirer aprs l'idal, dsirer l'infini.
Presque tous, alors que votre coeur frissonnant d'une exubrance de vie demandait l'amour d'accueillir le
trop plein de cette bouillante sve intellectuelle que vous sentiez s'agiter dans votre tre tout entier, presque
tous vous vous tes affaisss vingt ans sous l'immense douleur d'un amour du. Oui, frapps en plein coeur
par le gantelet de fer du dsespoir, atrocement blesss dans la partie la plus sensible de vous-mmes, voue tes
tomb sanglants, mourants presque, sur cette impassible terre qui, depuis que Dieu la lana dans l'espace a
tant bu de larmes et de sang! perdus de douleur, palpitants de souffrance, vous tes rests l, plus ou moins
longtemps selon la violence et la soudainet du choc et la force de votre organisation, anantis par cette
blessure quasi-mortelle. Longtemps mme, quelquefois, vous vous tes trans endoloris dans le rude sentier
de votre jeunesse dsenchante, heurtant vos pieds meurtris contre toutes les asprits de la route, laissant
tomber, sur chaque buisson d'pines qui la bordent toutes les larmes de vos yeux et le sang le plus riche de vos
veines; jusqu' ce qu'un jour, ranims par cette vigueur gnreuse du jeune ge, vous avez senti votre corps se
redresser, vos pas se raffermir et votre tte se relever firement vers le ciel.
Vous tiez guris, hlas! de la douloureuse blessure de l'amour, et le sourire amer arrt sur votre lvre ple en
tmoignait assez! Alors dans un transport de raction enthousiaste, sentant frmir en vous le souffle du gnie,
attirs par cet abme d'aspirations dont vous ressentiez sans cesse l'attraction puissante, vous vous tes cris:
--A moi la gloire!
Malheureux! les cicatrices de vos blessures saignaient encore et vous alliez courtiser une autre femme! Car ne
saviez-vous pas que la gloire est femme, elle aussi? Ignoriez-vous que la sduisante fe cache sous ses
caresses autant de coquette perfidie, le mme raffinement de cruaut que cette belle fille d'Eve qui venait de
fltrir et d'effeuiller en riant les plus belles fleurs de votre jeunesse.
Non, vous n'en aviez pas conscience, ou si vous le saviez, vous avez choisi la renomme comme le seul mal
digne de vous tuer!
Ah! la gloire! si l'on connaissait comme elle sait bien torturer ses amants, courrait-on avec autant d'ardeur
aprs elle?...
O nous qui lisons les oeuvres des potes, que nous laissons bercer par les harmonies ravissantes d'un grand
compositeur, nous qui envions leur gnie, savons-nous combien il faut de larmes pour faire surnager un beau

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

173

vers, et pouvons-nous entendre les sanglots dchirants de l'artiste se plaindre dans chacune de ces phrases
musicales qui nous font rver au ciel?
________________________________________________________________________
Dix mois plus tard, Jolliet, en dcouvrant le Mississipi, attachait son nom l'immortalit.
End of the Project Gutenberg EBook of Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette
*** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK CHEVALIER DE MORNAC ***
***** This file should be named 19187-8.txt or 19187-8.zip ***** This and all associated files of various
formats will be found in: http://www.gutenberg.org/1/9/1/8/19187/
Produced by Rnald Lvesque
Updated editions will replace the previous one--the old editions will be renamed.
Creating the works from public domain print editions means that no one owns a United States copyright in
these works, so the Foundation (and you!) can copy and distribute it in the United States without permission
and without paying copyright royalties. Special rules, set forth in the General Terms of Use part of this
license, apply to copying and distributing Project Gutenberg-tm electronic works to protect the PROJECT
GUTENBERG-tm concept and trademark. Project Gutenberg is a registered trademark, and may not be used
if you charge for the eBooks, unless you receive specific permission. If you do not charge anything for copies
of this eBook, complying with the rules is very easy. You may use this eBook for nearly any purpose such as
creation of derivative works, reports, performances and research. They may be modified and printed and given
away--you may do practically ANYTHING with public domain eBooks. Redistribution is subject to the
trademark license, especially commercial redistribution.
*** START: FULL LICENSE ***
THE FULL PROJECT GUTENBERG LICENSE PLEASE READ THIS BEFORE YOU DISTRIBUTE OR
USE THIS WORK
To protect the Project Gutenberg-tm mission of promoting the free distribution of electronic works, by using
or distributing this work (or any other work associated in any way with the phrase "Project Gutenberg"), you
agree to comply with all the terms of the Full Project Gutenberg-tm License (available with this file or online
at http://gutenberg.org/license).
Section 1. General Terms of Use and Redistributing Project Gutenberg-tm electronic works
1.A. By reading or using any part of this Project Gutenberg-tm electronic work, you indicate that you have
read, understand, agree to and accept all the terms of this license and intellectual property
(trademark/copyright) agreement. If you do not agree to abide by all the terms of this agreement, you must
cease using and return or destroy all copies of Project Gutenberg-tm electronic works in your possession. If
you paid a fee for obtaining a copy of or access to a Project Gutenberg-tm electronic work and you do not
agree to be bound by the terms of this agreement, you may obtain a refund from the person or entity to whom
you paid the fee as set forth in paragraph 1.E.8.
1.B. "Project Gutenberg" is a registered trademark. It may only be used on or associated in any way with an
electronic work by people who agree to be bound by the terms of this agreement. There are a few things that
you can do with most Project Gutenberg-tm electronic works even without complying with the full terms of

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

174

this agreement. See paragraph 1.C below. There are a lot of things you can do with Project Gutenberg-tm
electronic works if you follow the terms of this agreement and help preserve free future access to Project
Gutenberg-tm electronic works. See paragraph 1.E below.
1.C. The Project Gutenberg Literary Archive Foundation ("the Foundation" or PGLAF), owns a compilation
copyright in the collection of Project Gutenberg-tm electronic works. Nearly all the individual works in the
collection are in the public domain in the United States. If an individual work is in the public domain in the
United States and you are located in the United States, we do not claim a right to prevent you from copying,
distributing, performing, displaying or creating derivative works based on the work as long as all references to
Project Gutenberg are removed. Of course, we hope that you will support the Project Gutenberg-tm mission of
promoting free access to electronic works by freely sharing Project Gutenberg-tm works in compliance with
the terms of this agreement for keeping the Project Gutenberg-tm name associated with the work. You can
easily comply with the terms of this agreement by keeping this work in the same format with its attached full
Project Gutenberg-tm License when you share it without charge with others.
1.D. The copyright laws of the place where you are located also govern what you can do with this work.
Copyright laws in most countries are in a constant state of change. If you are outside the United States, check
the laws of your country in addition to the terms of this agreement before downloading, copying, displaying,
performing, distributing or creating derivative works based on this work or any other Project Gutenberg-tm
work. The Foundation makes no representations concerning the copyright status of any work in any country
outside the United States.
1.E. Unless you have removed all references to Project Gutenberg:
1.E.1. The following sentence, with active links to, or other immediate access to, the full Project
Gutenberg-tm License must appear prominently whenever any copy of a Project Gutenberg-tm work (any
work on which the phrase "Project Gutenberg" appears, or with which the phrase "Project Gutenberg" is
associated) is accessed, displayed, performed, viewed, copied or distributed:
This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may
copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or
online at www.gutenberg.org
1.E.2. If an individual Project Gutenberg-tm electronic work is derived from the public domain (does not
contain a notice indicating that it is posted with permission of the copyright holder), the work can be copied
and distributed to anyone in the United States without paying any fees or charges. If you are redistributing or
providing access to a work with the phrase "Project Gutenberg" associated with or appearing on the work, you
must comply either with the requirements of paragraphs 1.E.1 through 1.E.7 or obtain permission for the use
of the work and the Project Gutenberg-tm trademark as set forth in paragraphs 1.E.8 or 1.E.9.
1.E.3. If an individual Project Gutenberg-tm electronic work is posted with the permission of the copyright
holder, your use and distribution must comply with both paragraphs 1.E.1 through 1.E.7 and any additional
terms imposed by the copyright holder. Additional terms will be linked to the Project Gutenberg-tm License
for all works posted with the permission of the copyright holder found at the beginning of this work.
1.E.4. Do not unlink or detach or remove the full Project Gutenberg-tm License terms from this work, or any
files containing a part of this work or any other work associated with Project Gutenberg-tm.
1.E.5. Do not copy, display, perform, distribute or redistribute this electronic work, or any part of this
electronic work, without prominently displaying the sentence set forth in paragraph 1.E.1 with active links or
immediate access to the full terms of the Project Gutenberg-tm License.

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

175

1.E.6. You may convert to and distribute this work in any binary, compressed, marked up, nonproprietary or
proprietary form, including any word processing or hypertext form. However, if you provide access to or
distribute copies of a Project Gutenberg-tm work in a format other than "Plain Vanilla ASCII" or other format
used in the official version posted on the official Project Gutenberg-tm web site (www.gutenberg.org), you
must, at no additional cost, fee or expense to the user, provide a copy, a means of exporting a copy, or a
means of obtaining a copy upon request, of the work in its original "Plain Vanilla ASCII" or other form. Any
alternate format must include the full Project Gutenberg-tm License as specified in paragraph 1.E.1.
1.E.7. Do not charge a fee for access to, viewing, displaying, performing, copying or distributing any Project
Gutenberg-tm works unless you comply with paragraph 1.E.8 or 1.E.9.
1.E.8. You may charge a reasonable fee for copies of or providing access to or distributing Project
Gutenberg-tm electronic works provided that
- You pay a royalty fee of 20% of the gross profits you derive from the use of Project Gutenberg-tm works
calculated using the method you already use to calculate your applicable taxes. The fee is owed to the owner
of the Project Gutenberg-tm trademark, but he has agreed to donate royalties under this paragraph to the
Project Gutenberg Literary Archive Foundation. Royalty payments must be paid within 60 days following
each date on which you prepare (or are legally required to prepare) your periodic tax returns. Royalty
payments should be clearly marked as such and sent to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation at
the address specified in Section 4, "Information about donations to the Project Gutenberg Literary Archive
Foundation."
- You provide a full refund of any money paid by a user who notifies you in writing (or by e-mail) within 30
days of receipt that s/he does not agree to the terms of the full Project Gutenberg-tm License. You must
require such a user to return or destroy all copies of the works possessed in a physical medium and
discontinue all use of and all access to other copies of Project Gutenberg-tm works.
- You provide, in accordance with paragraph 1.F.3, a full refund of any money paid for a work or a
replacement copy, if a defect in the electronic work is discovered and reported to you within 90 days of
receipt of the work.
- You comply with all other terms of this agreement for free distribution of Project Gutenberg-tm works.
1.E.9. If you wish to charge a fee or distribute a Project Gutenberg-tm electronic work or group of works on
different terms than are set forth in this agreement, you must obtain permission in writing from both the
Project Gutenberg Literary Archive Foundation and Michael Hart, the owner of the Project Gutenberg-tm
trademark. Contact the Foundation as set forth in Section 3 below.
1.F.
1.F.1. Project Gutenberg volunteers and employees expend considerable effort to identify, do copyright
research on, transcribe and proofread public domain works in creating the Project Gutenberg-tm collection.
Despite these efforts, Project Gutenberg-tm electronic works, and the medium on which they may be stored,
may contain "Defects," such as, but not limited to, incomplete, inaccurate or corrupt data, transcription errors,
a copyright or other intellectual property infringement, a defective or damaged disk or other medium, a
computer virus, or computer codes that damage or cannot be read by your equipment.
1.F.2. LIMITED WARRANTY, DISCLAIMER OF DAMAGES - Except for the "Right of Replacement or
Refund" described in paragraph 1.F.3, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, the owner of the
Project Gutenberg-tm trademark, and any other party distributing a Project Gutenberg-tm electronic work
under this agreement, disclaim all liability to you for damages, costs and expenses, including legal fees. YOU

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

176

AGREE THAT YOU HAVE NO REMEDIES FOR NEGLIGENCE, STRICT LIABILITY, BREACH OF
WARRANTY OR BREACH OF CONTRACT EXCEPT THOSE PROVIDED IN PARAGRAPH F3. YOU
AGREE THAT THE FOUNDATION, THE TRADEMARK OWNER, AND ANY DISTRIBUTOR UNDER
THIS AGREEMENT WILL NOT BE LIABLE TO YOU FOR ACTUAL, DIRECT, INDIRECT,
CONSEQUENTIAL, PUNITIVE OR INCIDENTAL DAMAGES EVEN IF YOU GIVE NOTICE OF THE
POSSIBILITY OF SUCH DAMAGE.
1.F.3. LIMITED RIGHT OF REPLACEMENT OR REFUND - If you discover a defect in this electronic
work within 90 days of receiving it, you can receive a refund of the money (if any) you paid for it by sending
a written explanation to the person you received the work from. If you received the work on a physical
medium, you must return the medium with your written explanation. The person or entity that provided you
with the defective work may elect to provide a replacement copy in lieu of a refund. If you received the work
electronically, the person or entity providing it to you may choose to give you a second opportunity to receive
the work electronically in lieu of a refund. If the second copy is also defective, you may demand a refund in
writing without further opportunities to fix the problem.
1.F.4. Except for the limited right of replacement or refund set forth in paragraph 1.F.3, this work is provided
to you 'AS-IS', WITH NO OTHER WARRANTIES OF ANY KIND, EXPRESS OR IMPLIED,
INCLUDING BUT NOT LIMITED TO WARRANTIES OF MERCHANTIBILITY OR FITNESS FOR
ANY PURPOSE.
1.F.5. Some states do not allow disclaimers of certain implied warranties or the exclusion or limitation of
certain types of damages. If any disclaimer or limitation set forth in this agreement violates the law of the state
applicable to this agreement, the agreement shall be interpreted to make the maximum disclaimer or limitation
permitted by the applicable state law. The invalidity or unenforceability of any provision of this agreement
shall not void the remaining provisions.
1.F.6. INDEMNITY
- You agree to indemnify and hold the Foundation, the trademark owner, any agent or employee of the
Foundation, anyone providing copies of Project Gutenberg-tm electronic works in accordance with this
agreement, and any volunteers associated with the production, promotion and distribution of Project
Gutenberg-tm electronic works, harmless from all liability, costs and expenses, including legal fees, that arise
directly or indirectly from any of the following which you do or cause to occur: (a) distribution of this or any
Project Gutenberg-tm work, (b) alteration, modification, or additions or deletions to any Project Gutenberg-tm
work, and (c) any Defect you cause.
Section 2. Information about the Mission of Project Gutenberg-tm
Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of electronic works in formats readable by the
widest variety of computers including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists because of the
efforts of hundreds of volunteers and donations from people in all walks of life.
Volunteers and financial support to provide volunteers with the assistance they need, is critical to reaching
Project Gutenberg-tm's goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will remain freely
available for generations to come. In 2001, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation was created to
provide a secure and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations. To learn more about
the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and how your efforts and donations can help, see Sections
3 and 4 and the Foundation web page at http://www.pglaf.org.
Section 3. Information about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

177

The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation
organized under the laws of the state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue
Service. The Foundation's EIN or federal tax identification number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is
posted at http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are
tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws.
The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers
and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500
West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email business@pglaf.org. Email contact links and up to
date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at http://pglaf.org
For additional contact information: Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org
Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation
Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide spread public support and donations to
carry out its mission of increasing the number of public domain and licensed works that can be freely
distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated
equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status
with the IRS.
The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all
50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort,
much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in
locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or
determine the status of compliance for any particular state visit http://pglaf.org
While we cannot and do not solicit contributions from states where we have not met the solicitation
requirements, we know of no prohibition against accepting unsolicited donations from donors in such states
who approach us with offers to donate.
International donations are gratefully accepted, but we cannot make any statements concerning tax treatment
of donations received from outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff.
Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation methods and addresses. Donations are
accepted in a number of other ways including checks, online payments and credit card donations. To donate,
please visit: http://pglaf.org/donate
Section 5. General Information About Project Gutenberg-tm electronic works.
Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm concept of a library of electronic
works that could be freely shared with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project
Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support.
Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as
Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in
compliance with any particular paper edition.
Most people start at our Web site which has the main PG search facility:
http://www.gutenberg.org

Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette

178

This Web site includes information about Project Gutenberg-tm, including how to make donations to the
Project Gutenberg Literary Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to subscribe
to our email newsletter to hear about new eBooks.
*** END: FULL LICENSE ***
Chevalier de Mornac, by Joseph Marmette
A free ebook from http://manybooks.net/