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4/7/2014

Angina de pecho - Instituto del Corazn de Texas (Texas Heart Institute)

Centro de Informacin Cardiovascular


Angina de pecho

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El trmino angina de pecho viene del latn angor pectoris y significa


estrangulamiento en el pecho. Los pacientes que sufren de angina de pecho a
menudo dicen sentir una sensacin de asfixia, o presin o ardor en el pecho, pero
un episodio de angina no es un ataque cardaco. El dolor a menudo aparece tras
un esfuerzo fsico. A diferencia de un ataque al corazn, el msculo cardaco no
sufre un dao permanente y el dolor generalmente desaparece con el reposo.
Cul es la causa de la angina de pecho?

Accidente cerebrovascular
Aneurismas y disecciones
Angina de pecho
Anomalas de las arterias
coronarias
Apnea obstructiva del
sueo
Arritmia
Ataque cardaco
Bloqueo de rama
Cardiomiopata
Cardiopatas congnitas
Diabetes
Disfuncin diastlica
Endocarditis infecciosa
Enfermedad arterial
coronaria
Enfermedad de Kawasaki
Enfermedad de las
arterias cartidas
Enfermedad pulmonar
obstructiva crnica
(EPOC)
Enfermedad valvular
Enfermedad vascular
perifrica
Espasmo de la arteria
coronaria
Fiebre reumtica
Insuficiencia cardaca
Isquemia silenciosa
Miocarditis
Paro cardaco sbito
Pericarditis

La angina es el dolor que se manifiesta cuando una arteria coronaria enferma (las
arterias coronarias son los vasos sanguneos que riegan el corazn) no puede
suministrar suficiente sangre a una parte del msculo cardaco para satisfacer su
necesidad de oxgeno. El aporte deficiente de sangre rica en oxgeno al corazn
se denomina isquemia. La angina generalmente se produce cuando el corazn
tiene una mayor necesidad de sangre rica en oxgeno, por ejemplo, durante el
ejercicio fsico. Otras causas de angina de pecho son las emociones fuertes, las
temperaturas extremas, las comidas pesadas, el alcohol y el tabaco.
Los ataques de angina en los hombres generalmente se producen despus de los
30 aos de edad y casi siempre son ocasionados por una enfermedad arterial
coronaria (EAC). En las mujeres, la angina suele aparecer a mayor edad y puede
ser causada por muchos factores diferentes. Aparte de la EAC, la angina puede
ser causada por el estrechamiento de la vlvula artica en el corazn (estenosis
artica), un nivel bajo de glbulos rojos en la corriente sangunea (anemia) o una
glndula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo).
Cules son los sntomas?
La angina de pecho es generalmente un sntoma de EAC. Las personas que sufren
de angina tienen una mayor probabilidad de sufrir un ataque cardaco que
aquellas que no tienen sntomas de EAC.
La angina suele comenzar en el centro del pecho, pero el dolor puede extenderse
al brazo izquierdo, al cuello o a la mandbula. Es posible sufrir entumecimiento o
prdida de sensibilidad en los brazos, hombros o muecas. Los episodios
generalmente duran slo unos minutos. Si el dolor dura ms de unos minutos,
podra tratarse de una repentina obstruccin total de una arteria coronaria o de
un ataque cardaco.
Existen distintos tipos de angina. Los pacientes con angina estable
generalmente saben el nivel de actividad o estrs que les provoca un ataque.
Adems, los pacientes deben observar cunto tiempo duran los ataques, si son
diferentes de ataques anteriores y si se alivian con medicamentos. A veces se
producen cambios en los ataques: sobrevienen con mayor frecuencia, duran ms
tiempo o se producen cuando la persona no ha hecho ejercicio. Un cambio en la
modalidad de los ataques podra significar que el paciente sufre de lo que se
denomina angina inestable, en cuyo caso es importante consultar al mdico lo
antes posible. Los pacientes que sienten un dolor nuevo, peor o constante en el
pecho tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cardaco, una irregularidad de

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Placa vulnerable

los latidos (arritmia) e incluso una muerte sbita.

Presin arterial alta


(hipertensin arterial)

Otros tipos de angina

Prolapso valvular mitral


Puente miocrdico
Sndrome cardaco X
Sndrome de Marfan
Sndrome de QT largo
Sndrome del seno
enfermo
Sndrome metablico
Soplos cardacos

La angina variante o angina de Prinzmetal es un tipo de angina poco comn


causada por lo que se denomina espasmo coronario (vasoespasmo). El
espasmo estrecha momentneamente la arteria coronaria impidiendo que el
corazn reciba suficiente sangre. Puede producirse en pacientes que tienen
adems una acumulacin significativa de placa grasa (aterosclerosis) en por lo
menos un vaso sanguneo importante. A diferencia de la angina tpica, la angina
variante generalmente aparece en momentos de reposo. Estos ataques pueden
ser muy dolorosos y suelen sobrevenir principalmente entre la medianoche y las 8
de la maana. A menudo se producen cada da a la misma hora.
La angina microvascular es un tipo de angina en que los pacientes sienten
dolor en el pecho pero no parecen tener ninguna obstruccin en las arterias
coronarias. Sienten dolor en el pecho porque los pequeos vasos sanguneos que
alimentan el corazn, los brazos y las piernas no funcionan de manera normal. Los
pacientes suelen sobrellevar bien este tipo de angina y tienen en general muy
pocos efectos secundarios a largo plazo.
Cmo se diagnostica la angina?
Los mdicos generalmente pueden determinar si un paciente sufre de angina
basndose en los sntomas que ste describe y sus caractersticas. Pueden
realizarse estudios tales como radiografas, un electrocardiograma (ECG) de
esfuerzo, una prueba de esfuerzo con istopos y una angiografa coronaria.Los
mdicos tambin pueden solicitar anlisis de sangre para medir las
concentraciones de ciertas protenas.
La angina variante puede diagnosticarse usando un monitor Holter. Los estudios
Holter permiten obtener una lectura continua de la frecuencia y el ritmo cardaco
durante un espacio de 24 horas o ms. El paciente lleva puesto un dispositivo de
grabacin (el monitor Holter), que se conecta a pequeos discos de metal
denominados electrodos, los cuales se colocan sobre el pecho. Con ciertos
tipos de monitores, el paciente puede oprimir un botn de grabacin para captar
el ritmo cardaco al momento de sentir los sntomas de angina.
Cmo se trata la angina?
Los medicamentos y los cambios en el estilo de vida son los medios ms
comnmente utilizados para controlar la angina. En los casos ms graves, podra
ser necesario realizar un procedimiento denominado revascularizacin.
Cambios en el estilo de vida
Aunque la angina puede ser provocada por el ejercicio fsico, esto no significa
que el paciente deba dejar de hacer ejercicio, sino que debe seguir un programa
de ejercicios aprobado por el mdico. Deben controlarse los factores de riesgo de
EAC (tpicamente la aterosclerosis), entre ellos la hipertensin arterial, el
consumo de cigarrillos, los niveles elevados de colesterol y el exceso de peso. Si
el paciente come alimentos sanos, no fuma, limita su consumo de alcohol y evita
el estrs, podr vivir ms cmodamente y sufrir ataques de angina con menor
frecuencia.
Medicamentos
Ciertos medicamentos pueden ayudar a prevenir o aliviar los sntomas de angina.
El medicamento ms conocido para la angina de pecho es la nitroglicerina que, al
abrir (o dilatar) los vasos sanguneos, mejora el flujo de sangre y hace posible
que llegue al msculo cardaco ms sangre rica en oxgeno. La nitroglicerina acta
en cuestin de segundos. En general, se indica a los pacientes que se sienten o
acuesten en cuanto sufran un ataque y luego tomen su nitroglicerina. Si una

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actividad tal como subir las escaleras provoca una angina, el paciente puede
tomar la nitroglicerina antes de realizar la actividad, para evitar un ataque.
Otros medicamentos utilizados para controlar la angina tpica y la angina
microvascular son los betabloqueantes y los bloqueantes clcicos. Estos
medicamentos reducen la demanda de oxgeno por parte del corazn al reducir la
frecuencia cardaca o la presin arterial. Tambin reducen las probabilidades de
que el paciente sufra de una irregularidad en los latidos del corazn (arritmia).
Los bloqueantes clcicos y los nitratos tambin pueden utilizarse para evitar los
espasmos que originan la angina variante.
A los pacientes con angina estable, los mdicos pueden recetarles
antiplaquetarios como la aspirina. Estos medicamentos reducen la capacidad de
coagulacin de la sangre, para que sta pueda circular ms fcilmente por las
arterias estrechadas.
Para los pacientes que sufren de angina inestable, los mdicos normalmente
indican reposo en cama y algn tipo de diluyente de la sangre, tal como la
heparina.
Ciruga e intervenciones transcatter
Si una angina tpica o una angina variante es ocasionada por una EAC grave,
posiblemente sea necesario realizar un procedimiento de revascularizacin para
mejorar el suministro de sangre al corazn. La revascularizacin puede realizarse
mediante una intervencin transcatter o una ciruga de bypass.
Ms informacin en este sitio Web:
Estudios y procedimientos diagnsticos
Enfermedad arterial coronaria
Informacin sobre los servicios de atencin al paciente del Texas Heart
Institute en el St. Luke's Episcopal Hospital
Informacin en otros sitios Web:
MedlinePlus
www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/angina.html
Angina de pecho
National Heart, Lung, and Blood Institute
www.nhlbi.nih.gov/health-spanish/health-topics/temas/angina/.html
Qu es la angina?

ltima modificacin: diciembre 2013


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