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NUTRICIN
encasa

AMARANTO

apreciado por los aztecas y la NASA


La semilla de amaranto posee
ms protenas que el maz
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Qu hace tan especial al amaranto para


haber sido venerado por los aztecas y
elegido por la NASA para alimentar a
sus astronautas?
En principio, el amaranto constituy junto con
el maz y frijol la base de la dieta de nuestros antepasados en Mxico y se dice que cuando los
espaoles llegaron al Continente Americano, los
aztecas producan 20 mil toneladas anuales adems de utilizar el grano en rituales indgenas, por
esa razn los conquistadores trataron de impedir
su cultivo, aunque con el paso de los aos el amaranto recuper su terreno y se convirti en uno de
los alimentos ms importantes.
El amaranto (Amaranthus Spp) es una planta
de cultivo anual que puede alcanzar de medio metro hasta tres metros de altura, de hojas anchas
y abundantes de color brillante, espigas y flores
prpuras, naranjas, rojas y doradas.
El principal producto de la planta es la semilla
la cual se consume generalmente como cereal reventado del cual se elaboran: granolas, tamales,
atoles, pinole, mazapn y existen tambin otros
productos elaborados como: cereales enriquecidos, tortillas, galletas, panqus, horchata, bebidas chocolatadas, hojuelas y harinas.
En Mxico el estado de Puebla es el mayor

productor de amaranto generando ms de la mitad de la produccin total nacional, seguido por


Morelos, Tlaxcala y el Distrito Federal.
Gracias a Rodolfo Neri Vela, primer astronauta mexicano, el amaranto germin en el espacio
luego de que realizara varios experimentos en la
nave espacial en la que viaj.
El astronauta explica en un artculo periodstico que cuando llev al espacio en 1985 sus
semillas de amaranthus hypocondriacus, el conocimiento general de sus cualidades nutritivas era
casi nulo entre la poblacin mexicana, ya que se
le consideraba como un dulce, una golosina. La
publicidad del viaje y el experimento cambi las
cosas de manera radical. Hoy se ven beneficiadas
cientos de empresas, pequeas y grandes, que
cultivan y comercializan al amaranto, seala.
A partir de ese viaje el amaranto fue calificado por la NASA como cultivo CELSS Controlled
Ecological Life Support System- ya que la planta
remueve el dixido de carbono de la atmsfera y,
al mismo tiempo, genera alimentos, oxgeno y agua
para los astronautas.
El astronauta mexicano destaca adems las
propiedades nutritivas del dulce mexicano llamado
alegra el cual est elaborado con amaranto y miel,
y encima puede llevar pasas y nueces. Este cereal
tiene ms protenas, calcio, hierro y fsforo que el
trigo o el arroz, y tambin supera en porcentaje de
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Pastel de amaranto

estos componentes a la leche y al huevo.


Valor nutricional
El amaranto es un vegetal con alto valor nutricional
por su significativo contenido de protenas, aminocidos y minerales. Su semilla posee ms protenas que el maz, as como aminocidos esenciales
que el cuerpo no genera por s solo y son necesarios para la sntesis de los carbohidratos.
Debido a que 100 gramos de amaranto contiene de 130 a 160 miligramos de calcio, es adems
una importante fuente vegetal para el fortalecimiento de los huesos, por lo cual es aconsejable
para adultos mayores de 50 aos y bebs de seis
meses, combinndolo con la leche materna.
Beneficios
Los nutrilogos recomiendan el amaranto porque
brinda grandes ventajas a la salud, ayuda a disminuir el nivel de colesterol, fortalece los huesos,
brinda energa de excelente calidad, favorece el
desarrollo en los pequeos, mantiene los niveles
de azcar en los diabticos y permite una digestin
adecuada.
Se recomienda tambin en tratamiento de anemias y desnutricin por ser rico en hierro, protenas, vitaminas y minerales y su consumo es muy
recomendable para personas que han sufrido los
estragos de enfermedades como el cncer.
6 | agosto 2010

Una de tantas recetas con amaranto, es el


pastel de amaranto, para lo cual se requiere
una taza de harina de trigo, 200 gramos de
harina de amaranto, una taza de avena, una
taza de azcar, una cucharada sopera de
polvo de hornear, una taza de aceite, dos
huevos, una cucharada de vainilla y medio
litro de leche.
Preparacin: se revuelven todos los ingredientes y se baten hasta que la pasta forme burbujas, se engrasa un molde con mantequilla y harina, se vaca la pasta y se deja
hornear a fuego medio durante una hora. Si
desea puede decorarlo con mermelada, azcar glass o crema chantill.

Un estudio realizado, en 1975, por la Academia


Nacional de Ciencias de EU demostr que el amaranto es uno de los 36 cultivos ms prometedores
del mundo y lo describ como El mejor alimento
de origen vegetal para consumo humano.
FUENTES:
www.amaranto.com.mx
www.buenasnoticias.com.mx
recetasarmeijueiro.blogspot.com