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UNIVERSIDAD DE MEXICO

EL BLONDO ECKBERT

las manos; no aprenda a coser ni a hilar,


ni poda ayudar en el manejo de la casa.
Lo nico que entenda muy bien era la
estrechez en que mis padres se hallaban.
Por Ludwig TIECK
A menudo permaneca sentada en un rincn y llenaba mi mente pensando d qu
Dibujos de Ricardo MARTINEZ
manera habra de ayudarles, si de la noche a la maana me volviese rica, y cmo
los colmara de oro y de plata, y me deN CIERTA regin del Harz viva un
de ellas se retrae temerosa ante el conoci- leitara con su sorpresa; entonces vea
caballero a quien por costumbre se miento de la otra.
surgir unos espritus que me revelaban
llamaba solamente el blondo EckHaba llegado ya el otoo cuando en tesoros subterrneos o ponan en mis mabert. Tendra alrededor de 40 aos, era una brumosa noche estaba Eckbert senta- nos pequeos guijarros que se convertan
de estatura apenas mediana, y a los lados do con su amigo y su esposa Berta junto en piedras preciosas: en una palabra: las
de su enjuto y descolorido rostro caan al fuego de una chimenea. La llama lan- fantasas ms sorprendentes ocupaban mi
con gran senci'nez cortos y pesados cabe- zaba un brillante resplandor a travs de imaginacin, y cuando tena que levantarllos de un rubio plido.
la estancia y jugueteaba en el techo; la me para prestarles un servicio o llevar
Aislado de los dems, viva muy tran- negra noche miraba por las ventanas y, algn objeto, me mostraba an ms torpe,
quilo; jams se mezclaba en las contien- afuera, los rboles tiritaban por la hu- porque la cabeza me daba vueltas con tandas de sus vecinos y rara vez se le vea medad y el fro. Walter se quejaba del tos y tan extraos delirios.
fuera de las murallas de su pequeo casti- largo camino que tena por delante, y
"Mi padre siempre estaba airado conllo. Su mujer amaba la soledad tanto como Eckbert le propuso que se quedara con tra m, por ser tan intil carga; a menudo
l; parecan amarse entraablemente, y l: pasaran la mitad de la noche en ami- me trataba con bastante crueldad, y slo
de lo nico que a menudo se quejaban gables plticas y despus dormira en una raras veces escuch de l una palabra
era de que el cielo no quisiera bendecir _habitacin de la casa hasta la maana si- amistosa. Cuando tena cerca de ocho aos
su unin con ningn hijo.
guiente. Como el invitado estuviese de .empezaron a hacerse serios planes para
Eckbert casi nunca tena huspedes y, acuerdo, fueron trados el vino y la cena, que trabajara en algo o aprendiese algn
cuando esto aconteca, su presencia casi" se ech la lea al fuego para reavivarlo, oficio. Mi padre crea que slo a obstinano alteraba el curso ordinario de su vida y la conversacin fue hacindose cada vez cin y pereza podra atribuirse el que
pasara mis das en la ociosidad, y me agola sobriedad reinaba en la casa, y la mis~ ms animada e ntima.
biaba con indescriptibles amenazas. Pero
como stas no rindieran ningn fruto, castigbame ms despiadadamente, al tiempo que deca que los castigos se repetiran
a diario, ya que yo no era sino un estorbo.
"A lo largo de la noche llor de todo
corazn; me senta tan extraordinariamente desamparada y tena tal piedad de
m misma, que anhelaba morir. Me asustaba la llegada del da, y no saba qu
partido tomar. Deseaba que me fueran
dadas todas las habilidades imaginables, y
no poda concebir por qu era ms simple
que los dems niEos del contorno. Estaba
:11 borde de la desesperacin. Cuando despunt el alba me levant y, casi sin percatarme de ello, abr la puerta de nuestra pequea choza. Me encontr en el
campo abierto y poco despus en un bosque, al cual la luz solar empezaba a penetrar apenas. Corr incesantemente, sin
volver la vista ni experimentar cansancio
alguno,
pues no dudaba que mi padre me
Cuando se hubo levantado la mesa y
ma economa pareca ordenarlo todo. Eckbert vease entonces sereno y de buen hu- los sirvientes se alejaron, Eckbert tom alcanzara e irritado por mi fuga habra
mor, y nicamente cuando se hallaba solo la mano de Walter y exclam: "Amigo de tratarme con crueldad mayor an.
notbase en l cierto ensimismamiento y mo, debirais haceros contar por mi es- Cuando volv a salir de la floresta el sol
posa la historia de su juventud, que es estaba ya bastante alto, y mis ojos vieron
una tranquila y contenida melancola.
bastante
extraa". "Con gusto", repuso una cosa opaca, cubierta por espesa niebla.
. Nadie frecuentaba tanto el castillo como
Walter,
y
todos volvieron a sentarse en Ya tena que trepar por una colina, ya
Felipe Walter, hombre con quien Eckbert
que aventurarme por un tortuoso sendero
empezaba a tener amistad, porque en cier- torno a la chimenea.
bordeado de rocas; entonces comprend
En este momento era precisamente la
to modo descubra en l la manera de penque deba estar en los montes aledaos, y
sar que le era ms simptica. Walter media noche, y la luna miraba a travs empec a asustarme de mi soledad. En la
viva realmente en Franconia, pero mu- de las nubes que en trmulos jirones pasa- planicie no haba visto todava ningn
chas veces pasaba la mitad del ao en ban frente a ella.
monte, y la simple palabra montaa era
las cercanas del castillo. Coleccionaba
"No debis tenerme por demasiado mo- siempre un sonido atemorizador en mis
hierbas y. piedras y se ocupaba de poner- lesta", principi diciendo Berta. "Mi es- odos infantiles. No tena el valor de relas en orden. Viva de un pequeo patri- poso asegura que pensis tan noblemen- troceder; el miedo me impulsaba hacia
monio y no dependa de nadie.
te, que injusto sera ocultaros algo. Mas adelante. A menudo, cuando el viento soEckbert sola acompaarlo en sus solita- no veis en mi relato un simple cuento plaba sobre mi cabeza a travs de los rrios paseos, y con el correr de los aos de hadas, por peregrino que os parezca. boles o en la maana apacible se perciba
surgi entre ellos una amistad cada vez
"Nac en una aldea;, mi pad re era un el ruido lejano de hachazos en el bosque,
ms estrecha.
pobre pastor. La casa de mis progenito- miraba asustada en torno mo. Cuando
Hay ciertas horas en que el hombre res era bastante pobre, y a menudo no por fin encontr carboneros y montaeses
siente miedo, pues debe ocultar a su ami- saban de dnde traer el pan. Lo que ms y o hablar con un dejo extrao, casi me
go un secreto que ha guardado celosa- lamentaba era que a causa de su miseria desmay, presa del miedo.
mente; el alma experimenta entonces el rean frecuentemente, y cada uno de ellos
Pas por varias aldeas y el hambre y la
irresistible impulso de abrirse del todo, y haca al otro amargos reproches. Aparte sed me obligaron a pedir limosna; pero
de revelar lo ms ntimo, para que, en la de esto en todo momento decan de m cuando la gente me haca preguntas, supe
medida de tal confianza, nuestro amigo que era una criatura simple y tonta, in- contestar bastante bien. Llevaba casi cuasea cada vez ms amigo. En esos instan- capaz de despachar el ms insigni ficante tro das de camino, cuando por casualidad
tes las almas sensibles se descubren sin asunto y, en realidad, era extraordinaria- me vi en un pequeo sendero que me alereservas, y no pocas veces ocurre que una mente lerda y torpe. Todo se me caa de jaba cada vez ms de la carretera. A mi

alrededor, las rocas asuman las formas


ms singulares. Eran peascos ~e tal 1~1~
nera encimados que daban la ImpreSlOn
de que el primer soplo ?e v!ento ,los ech~
ra por tierra. N o sabIa SI debl~, segu! r
andando. Por ser aquella la estaclOn mas
hermosa del ao, haba dormido siempre
en la espesura, o pasado las noches en
apartadas cabaas de pastores; pero aqu
no vea ninguna vivienda, ni poda suponer que en semejante soledad habra de
dar CO:1 alguna. Las rocas eran cada vez
ms horribles; a menudo tena que caminar al borde de abismos que me causaban
vrtigo y, finalmente, la senda se perda
bajo mis pies. Me oprima el desconsuelo;
gritaba y lloraba amargamente, y la forma en que los rocosos valles devolvan el
sonido de mi voz me llenaba de espanto.
Al caer la noche busqu un sitio cubierto
de musgo para poder descansar. No lograba dormir y en medio del silencio escuchaba los ruidos ms raros. Unas veces
me pareca que se trataba de animales salvajes; otras, pensaba ~e era el viento gimiendo entre las rocas, y no pocas llegu
a creer que eran exticos pjaros. Me
puse a orar y slo pude dormirme cuando la aurora estaba prxima.
"Al sentir en el rostro la luz de! da,
despert. Frente a m se ergua una empinada roca, y trep a ella con la esperanza de descubrir los confines de aquella
soledad o la existencia de moradas o de
hombres. Pero cuando estuve en la cspide todo lo que abarcaba mi mirada, lo
mismo que lo haba a mi alrededor, encontrbase velado por una vaporosa neblina. El da era gris y opaco, y mis ojos
no podan descubrir ningn rbol, ninguna pradera, ningn matorral; columbr
solamente unos cuantos arbustos que solitarios y tristes haban brotado en las estrechas grietas de las rocas. Es indescriptible el deseo que senta de topar con algn ser humano, aun cuando su presencia
hubiera de causarme temor. Como el dolor del hambre empezaba a atormentarme,
me sent y me hice el propsito de morir.
Empero, despus de algn tiempo, e! deseo de seguir viviendo obtuvo la victoria.
Hice un esfuerzo para incorporarme y,
'llenos los ojos de lgrimas y lanzando
entrecortados suspiros, camin durante
todo el da. Al final apenas tena conciencia de m; hallbame desfallecida y agotaia y, aun cuando ya no deseaba vivir,
tema sin embargo la muerte.
"Por la noche, la comarca adopt a mi
alrededor un aire ms amistoso. Mis pensamientos y mis deseos se reanimaron y
el amor a la vida despert en todas mis
venas. Me pareci escuchar el leve rumor
de un molino en la lejana; apresur la
marcha, y i qu felicidad llen mi alma
cuando al fin llegu al trmino de la desolada regin rocosa! Ante mis ojos extendan se nuevamente praderas y bosques,
con lejanas y agradables montaas. Era
como si hubiera salido del infierno y llegado a un paraso. La soledad y mi desamparo no me parecan ya en manera alguna terribles.
"En vez del esperado molino encontr
una cada de agua que en gran parte disminuy mi alegra. Tom con la mano un
poco de agua del arroyo. y de pronto cre
or a corta distancia una ligera tos. Nunca
'me he sentido tan agradablemente sor'prendida como en ese momento; me acerqu; y en el confn del bosque divis a una
anciana que pareca descansar. Estaba
vestida casi totalmente de negro, y una

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obscura gorra cubra su cabeza y buena


narte de su rostro. En la mano tena un
bastn en que se apoyaba.
"Me acerqu a ella y le ped ayuda;
rermiti que me sentara a su lado y me
di pan y un poco de vino. Mientras coma, empez a cantar con voz bastante
chillona un himno religioso. Cuando hubo
terminado de cantarlo me dijo que la siguiera.
"Mucho me alegr la invitacin, pese
a la extraeza que me causaban la voz y
la actitud de la anciana. Con la ayuda de
su bastn caminaba con bastante agilidad,
y a cada paso frunca el rostro de tal modo que al principio no pude dejar de rer.
Las desiertas rocas se quedaban cada vez
ms atrs; atravesamos una agradable
pradera y pasamos despus por un extenso bosque. Cuando salamos de la floresta
el sol empezaba a ocultarse, y nunca olvidar el aspecto y el sentimiento de aquella
noche. Todo se con funda en los ms
tenues matices del rojo y del oro; los rcoles erguan sus copas en el fuego del
crepsculo y e! hermoso resplandor se extenda sobre los campos. Los bosques y
las hojas de los rboles permanecan inmviles; e! cielo semejaba en su pureza
un paraso abierto, y el murmullo de los
manantiales y e! susurro interminente de
los rboles resonaban en el silencio apacible con una alegra melanclica. Mi alma
infantil tuvo entonces por vez primera un
presentimiento del mundo y sus destinos.
Me olvid de m y de mi gua; mi espritu
y mis ojos revoloteaban entre las nubes
doradas.
"Subimos despus una colina cubierta
de abedules, desde cuya parte ms alta
oteamos un verde valle llen{) de los mismos rboles, y en medio una pequea
choza~ Un alegre ladrido lleg hasta nosotros, y muy pronto un gil perrito que
agitaba la cola se dirigi saltando hacia
la anciana; seguidamente vino hacia m,
me mir por todos lados y con grandes
zalameras fue otra vez hacia la vieja.
"Cuando descendamos de la colina, escuch un maravilloso canto, que pareca
provenir de la choza y recordaba el de un
pjaro. El canto era as:
"Soledad del bosque,
de que tanto gozo,
de noche y de da
por una eternidad.
i Oh! i qu grande gozo
es mi soledad 1"

"Estas pocas palabras repitironse muchas veces; si tuviera que describir su msica dira que se asemejaba al sonido de
la siringa y el cuerno de los cazadores.
odos en lontananza.
"Mi curiosidad se encontraba extraordinariamente excitada; sin esperar la
orden de la anciana penetr con ella en
la choza. La luz crepuscular haba invadido ya la habitacin; todo estaba en orden. En el armario adosado al muro veanse algunas copas: sobre la mesa haba ex-

traas vasijas. De la ventana colgaba una


brillante jaula, y el pjaro encerrado en
ella era realmente el que entonaba la cancin. La anciana jadeaba y tosa, como si
no pudiera reponerse. Ya acariciaba al
perro, ya hablaba con e! pjaro, que siempre responda con su cancin habitual.
Por lo dems, dirase que no tomaba en
cuenta mi presencia. Mientras la contemplaba fui presa de un cierto temblor; pues
Sel rostro estaba en continuo movimiento.
Pareca como si a causa de su avanzada
edad su cabeza no pudiera estar en reposo; de modo que no poda saber cul
era su verdadera apariencia. Cuando e
hubo repuesto, encendi la luz, cubri con
un mantel una mesa muy pequea y trajo
la merienda. Entonces me mir v me di
la orden de que tomara una sila de bejuco. Estaba sentada frente a ella y la luz
se encontraba entre nosotras. Enclavij
sus huesudas manos y rez en voz alta,
al mismo tiempo que continuaba con sus
muecas. Otra vez estuve a punto ele rer,
pero me contuve para no disgustada.
"Despus de la merienda volvi a rezar, y luego me seal una cama en una
alcoba angosta y baja, quedndose ella en
la estancia. N o estuve en vela mucho
tiempo. Me senta aturdida, pero durante la noche despert algunas veces, o a
la anciana toser y hablar con el perro,
y escuch tambin la voz del pjaro, que
pareca dormir y rep.eta una y otra vez
palabras aisladas de su cancin. Todo ello
formaba un concierto tan maravilloso con
los abedules. que susurraban frente a la
ventana y con el canto de un lejano ruiseor, que no crea estar despierta, sino caer
en otro sueo an ms extrao.
"Por la maana, la vieja me despert
y me di trabajo desde luego. Tuve que
hilar y pronto aprend a hacerlo; adems,
deba cuidar del perro y del pjaro. Me
acostumbr pronto al manejo de la casa
y empec a conocer todos los objetos que
haba a mi alrededor. Me pareca como si
todo tuviera que ocurrir de ese modo, al
punto que ya no pensaba en que la anciana era un tanto desconcertante, que la
casa estaba increblemente alejada de todos los hombres y que algo extraordinario
haba en el pjaro. Pero su belleza llamaba mi atencin cada vez que pona en l
mis ojos, pues sus plumas brillaban con
todos los colores posibles; en su cuello
y su cuerpo alternaban el ms bello azul
plido y el rojo ms vivo, y cuando entonaba su canto esponjbase orgullosamente, para que sus plumas se mostraran
en todo su esplendor.
"La anciana sala a menudo y slo regresaba al anochecer. Yo iba a su encuentro con el perro y ella me llamaba su nia
y su hija. Acab por quererla de todo corazn, pues nuestra alma se acostumbra
1 todas las cosas, especialmente en la niez. Durante las horas nocturnas me ense a leer, y este arte, que aprend sin
esfuerzo, fue ms tarde en mi soledad un
manantial de infinitos placeres, pues la
anciana posea algunos manuscritos anti3"uos en los que encontr maravillosas his~orias.

"El recuerdo de la forma de vida que


en aquel entonces llevaba todava me produce extraeza: jams visitada por nin::;una criatura humana, hallbame reducida
~ un crculo familiar muy pequeo, pues
el perro y el pjaro hacan sobre m la impresin que n icamente nos producen los
:lmigos a quienes conocemos hace largo
tiempo. Nunca he podido volver a acordar-

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me del extrao nombre del can, -pese a
que en aquella poca lo proliunciaba con
tanta frecuencia.
"De esta manera haba vi vido va cuatro
aos con la anciana y tendra n{s o 111('nos once de edad cuando, sintiendo cn m
mayor confianza, me revel est"c secreto:
el pjaro pona diariamente un huevo. el1
cuyo interior haba una perla o ul1a piedra
preciosa. Yo haba ya advertido que manejaba a solas la jaula. pero nunca conccd a esto mayor importancia. Me di el
encargo de que en su ausencia reco:;iera
el huevecillo y 10 guardara bien en las extraas vasijas. Me dej mis :~limento~ V
empez a ausentarse por temporadas m:;.vares, semanas y meses. Mi ruequta ZUI11baba; ladraba el perro; el maravilloso pjaro entonaba su cancin. y en torno mo
todo estaba tan tranquilo que no recuerdo
en todo ese tiempo ningn vendaval ni
tempestad alguna. Los perdidos en el bosque no llegaban al valle. V los venados
jams se acercabau a nuestt~a morada. Me
senta contenta y pasCiba da tras_ da trabajando. Creo que el hombre sera bastante ms dichoso, si su vida pudiera deslizarse con tal tranquilidad hasta el fin.
"De 10 poco que lea me form representaciones muy peculiares del mundo y
-de los hombres, pues todo lo tomaba de
m misma y de mi pequea sociedad:
cuando se trataba de gente alegre slo
poda representrmela bajo la -figura del
perrito; las damas elegantes asemejbanse
siempre al pjaro. y todas las ancianas a
mi singular viejecita. Tambin haba ledo acerca del amor y forjaba en mi fantasa curiosas historias, de las que era protagonista. Trataba de imaginar al ms
hermoso caballero del mundo, adornndolo con todas las virtudes; pero despus de
todos mis esfuerzos va no saba cul era
realmente su aspect. En cambio. poda
sentir -verdadera piedad hacia m misma
cuando 110 corresponda a mi amor. Entonces teja en el pensamiento largos y
conmovedores discursos, y a veces me diriga a l en voz alta, a fin de ganarme su
voluntad. Sonres? i Qu atrs hemos dejado todos nosotros esta poca de la
juventud!
"Me gustaba ms hallarme sola, pue~
entonces yo era la seora de la casa. El
perro me quera entraablemente y haca
todo lo que yo deseaba; el pjaro responda a todas mis preguntas con su cancin.
Mi pequea rueca giraba alegremente, de

tal modo que en el fondo nunca expe- cierto temor, pues tuve el presenttmlento
riment el deseo de cambio. Cuando la an- de que no volvera a verla. Largo tiempo
ciana volva de sus largas caminatas ala- la mir alejarse. sin aber por qu me
baba mi atencin y deca que el manejo senta tan atemorizada. Era como si mi
de su hogar. desde que yo perteneca a l. propsito tomara cuerpo frente a m, sin
era llevado con mayO!' orden. Se alegraba que yo me percatara de ello.
de mi crecimiento y de mi aspecto saluda"Jams haba cuidado del perro y del
ble y. en una palabra, me trataba entera- pjaro con tanta diligencia, y ahora los
mente como si fuera su hija. ' Eres bue- quera ms que nunca. Haca varios das
na, hija ma !', me dijo una vez con voz que la anciana estaba ausente, cuando una
ronca; 'si sigues as, siempre te ir bien. maana me levant COI1 la fi rme resolupues nunca se prospera cuando uno se cn de abandonar la choza y marcharme
aleja del camino recto; el castigo viene con el pjaro en busca de lo que las gendespus, aun cuando llegue tarde'. Mienes llaman el mundo. Me senta acongotras deca esto. no pona yo mucha aten- jada y deprimida; nuevamente deseaba
cin a sus palabras. pues era siempre muy quedarme y. sin embargo, rechazaba otra
viva en mis movimientos y en todo mi 'er. vez tal pensamiento. de modo que en mi
Pero durante la noche las recordaba y no alma desenvolvase una extraa lucha, alpoda comprender qu haba querido decir go as como la pugna de dos esp ritus concon ellas. Meditaba detenidamente todas tradictorios. Por un instante la apacible
sus frases, y como haba ledo acerca de soledad me pareca muy hermosa, pero
riquezas, al final me vino la idea de que luego volva a seduci rme la idea de un
sus perlas y gemas podan ser algo muy mundo nuevo, maravillosamente polifacvalioso. Muy pronto. este pensamiento re- tico.
sult para m an ms claro; pero: qu
"No saba comprender lo quc me ocuquera expresar con aquello del camino rra; el perro saltaba incesantemente frenrecto? N o lograba captar completamente te a m, mientras la luz del sol se extenel sentido de sus consejos.
da con placidez sobre los campos. hacien"Tena entonces 14 aos, y ahora pien- do brillar los verdes abedules. Tena la
so que es una desdicha para el hombre sensacin de que deba hacer algo muy
llegar a la edad de razn nicamente para urgente, as que tom al perrito, lo at en
perder la inocencia del alma. Pues bien, la pieza y coloqu bajo mi brazo la jaula
me daba cuenta de que slo dependa de dorada. El animal se retorci y empez
m tomar el pjaro y las gemas durante a chllar al advertir tan inslito trato. Me
la ausencia de mi ama, e ir con ellos al mr con ojos suplicantes. pero tuve mieencuentro de ese mundo del que tanto ha- do de llevarlo conmig-o. Tom una vasi.ia
ba ledo. Adems, pensaba que de este llena de piedras preciosas y me la guard,
modo podra quizs encontrar tambin al dejando las otras en su sito.
"El pjaro volvi la cabeza de manera
caballero de gallarda sin par, constante
muy extraa cuando cruc con l la puerobjeto de mis devaneos.
"Al principio, la idea no tuvo para m ta, y el perro trat intilmente de seguirms importancia que cualquiera otra; pero me. Evitando el sendero que llevaba a
cuando me sentaba frente a mi rueca vol- las rocas solitaras. camin en direccin
va a mi involuntariamente, y de tal suerte opuesta. El perro ladraba y chilIaba inme abismaba en ella. que poda verme ya cesantemente. V logr conmoverme en lo
entre caballeros y prncipes, ataviada con ms ntimo. El pjaro quiso varias veces
mis mejores galas. Cuando, en medio de empezar a cantar, pero como era llevado
estos sueos, miraba a mi alrededor y mis por m, debe haberle resultado incmodo.
"Conforme avanzaba, la intensidad de
ojos recorran la pequea habitacin, una
los
ladridos era cada vez menor, hasta
grata tristeza embargaba mi espritu. Pero
con tal de que cumpliera mis obligaciones,_ que cesaron por completo. Llor. y estuve a punto de volver sobre mis' pasos.
la anciana no se preocupaba mayormente
pero el deseo de descubrir algo nuevo me
de mi humor.
impulsaba hacia adelante.
"Un da volvi a salir y me <.lijo que
"Haba cruzado las montaas y alguestara fuera ms tiempo del acostumbranos bosques, cundo e hizo de noche v
do. Aadi que deba cuidar bien de todo,
-tuve que hospedarme en una aldea. -Al
para que las horas no me parecieran deentrar al albergue me mostr muy torpe;_
masiadu largas. Me desped de ella con
me sealaron un cuarto y una cama:-:v
norm bastantt> tranquila, pero sQ que
la vieja me amenazaba. Mi viaje- fue bastante montono; pero con forme avanzaba
el recuerdo de la anciana y del pequeo
can era para m cada vez ms lacerante.
Pens en que sin mi ayuda el perrito morira de hambre y. cuando me encontraba
en el bosque, varias veces crea que la
vieja iba a salirme al paso. De esta manera, entre suspiros y lgrimas. el camno
se iba quedando atrs. Cada vez que des,:ansaba y pona la jaula a mi lado entonaba el pjaro su curiosa meloda. Y yo recordaba entonces con gran vivacidad el
hermoso lugar de que haba huido. Como
la naturaleza humana es olvidadiza, ahora
tena la idea de que el viaje que haba
hecho en mi niez no haba sido tan triste como ste, y lluevamente deseaba encontrarme en la misma situacin.
"Haba vendido algunas piedras preciosas y, despus de varias jornadas, llegaba a una aldea. Al entrar experiment
desde un principio algo muy extrao; me
o

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l\

asust sin saber por qu y muy pronto


ca en la cuenta de que estaba en el mismo pueblo en que haba nacido. Cmo
me sorprend! i Cmo, a cau,sa de mi alegra y de mil extraas remembranzas, corrieron las lgrimas por mi's mejillas! El
aspecto de la aldea haba cambiado mucho; nuevas casas haban sido construidas
y otras, erigidas durante mi niez, estaban ya en ruinas. Encontr tambin restos de incendios, y descubr' que todo era
bastante ms pequeo y estrecho de lo
que yo esperaba, Regocijbarne infinitamente la idea de volver a ver a mis padres
despus .de tantos aos. y por fin encontr
la :pequ~Aa casa, el umbral bien conocido,
La 'pf'wHa"~~ia la misma de otros tiempo,.
y me .pareca como si apenas ayer hubiera
entrecerrado la puerta. Mi corazn lata
violentamente y abr de un golpe. pero
los que estaban sentados en la habitacin
eran extraos para m y me miraban con
fijeza. Pregunt por el ,pastor Martn y
se me dijo que tres aos antes haba
muerto junto con su esposa. Me retir a
gran prisa y sal del pueblo llorando en
voz alta.
"Mil veces haba maginado cmo los
sorprendera con mi opulencia; v ahora
que por un extrao azar era realidad lo
que en mi niez tanto haba soado, todo
resultaba en vano; ya no podan alegrarse conmigo, y lo que ms haba esperado
en la vida, perdido estaba para siempre.
"En una agradable ciudad rent una
casita con un i.rdn y tom una criada a
mi servicio. El mundo no me pareci tan
maravilloso como lo haba supuesto. pero
empec a olvidarme de la anciana y de
los a'os pasados con ella, por lo que viva
bastante contenta.
"Haca mucho que el pjaro no cantaba:, as q~le me asust no poco cuando una
noche empez ele pronto a hacerlo otra
vez, pero en distinta forma. Ahora la cancin era as:
'Soledad del bosque
i qu lejos ests!
Cuando el da llegue,
te arrepentirs.
i Ay! i mi nico gozo
es la soledad J'

"N O pegu los ojos en toda la noche;


todo lo pasado volvi de golpe a mi espritu, y ms que nunca sent que haba
procedido mal. Cuando me levant, la vis-

~ \ ~-
.~

ta del pjaro me result muy desagradable; confianza que le haba dado. Cuando una
me miraba constantemente y su presencia sospecha pone el alma en tensin, en
me causaba miedo. No dejaba de cantar, cualquier pequeez encuentra confirmay su voz era ms fuerte y ruidosa que de ciones. Aun cuando Eckbert se reproch
costumbre. Mientras ms lo contemplaba, la innoble duda que le inspiraba su honms creca mi temor. Por fin abr la jaula, rado amigo" no pudo librarse de ella.
introduje la mano, lo tom por el cuello Toda la noche luch con estos pensamieny oprim con fuerza. El pjaro me mir tos y durm muy poco.
suplicante y yo abr los dedos, pero ya
Berta se senta enferma y no pudo
haba muerto. Lo sepult en el jardn.
presentarse a la hora del desayuno. Wal"Ahora estaba temerosa de mi sirvienta, ter no pareci p~eocuparse y 'se despidi
pues recordaba lo que yo haba hecho y del caballero con bastante indiferencia.
crea que alguna vez ella tambin habra Eckbert no poda comprender su conducde robarme, y de asesinarme quizs. Desde ta. Visit a su esposa y la encontr con
haca bastante tiempo conoca a un joven una fiebre muy alta. Berta dijo que el
caballero que me agradaba en forma ex- relato de la vspera deba haberle produtraordinaria, y decid darle mi mano... cido ese estado de agitacin.
y con esto, seor Walter. concluve mi
A partir de aquella noche, \Valter vihistoria".
' .
sit rara vez el castillo de su amigo. Cuan"Debirais haberla visto entonces" -in- . do se pr,esentaba en l pronunciaba alguterrumpi Eckbert precipitadamente- "su nas palabras sin importancia y despus
juventud, su belleza, y el inconcebible ense despeda. Este comportami'ento caus
canto que le haba dado su educacin soa
Eckbert una pena profunda; no dej
litaria. Me pareca como un milagro y la
ver
nada a Berta ni a Walter, pero todo
amaba fuera de toda ponderacin. No
el
mundo
poda advertir su desazn intena yo bienes de fortuna, pero por su
amor llegu a la situacin de bienestar en terna. Berta se agravaba por momentos y
que ahora me encuentro. N os ,cambiamos el mdico se mostraba preocupado, pues
a este sitio, y hasta hoy nuestro enlace el rubor de sus mejillas haba desaparecido
nunca nos ha dado motivo de arrepenti- y sus ojos ardan cada ..vez ms. Una
miento."
maana hizo llamar a Eckbert a su ca"En la pltica", dijo Berta nueva- becera y mand que las doncellas se alemente, "ha pasado gran parte de la noche. Jaran.
Vamos a acostarnos".
"Querido esposo", comenz diciendo,
Se puso en pie y se dirigi hacia su "debo revelarte algo que casi me ha healcoba. Walter, besndole la mano, le de- cho perder la razn y ha arruinado mi sase una buena noche, al tiempo que deca: lud, aun cuando parezca un detalle sin
"Noble seora, os doy las gracias, y puedo importancia. Pese a que hablaba de mi
muy bien imaginaros con el extrao p- niez tan a menudo, tu sabes que nunca
jaro, o dndole de comer al pequeo Stro- pude, a despecho de todos mis esfuerzos,
hmian".
acordarme del nombre del perrito con el
Walter tambin se acost. Solamente que viv tanto tiempo. Pero aquella noEckbert permaneci en la sala y, con gran che, al despedirse, Walter me dijo sbitaimpaciencia, empez a dar vueltas de un mente: 'Puedo muy bien maginaros dnlado a otro. " N o es el hombre un tonto ?", dole de comer al pequeo Strohmian.' Se
dijo por fin. "He hecho que mi mujer trata de una casualidad? Adivin acaso
cuente su historia, y ahora me arrepiento el nombre? Lo saba y lo dijo premede esta confianza. No har \Valter mal ditadamente? Qu conexin puede tener
uso de ella? La revelar a otros? N o nuestro amigo con mi destino? Algunas
empezar acaso a sentir, ya que as es la veces lucho conmgo misma, como si sonaturaleza del hombre, una triste codicia lamente hubiera imaginado esta rareza.
por nuestras piedras preciosas, y tramar Pero es seguro, demasiado seguro que
algo y adoptar fingimientos?"
ocurri. Cuando un extrao contribuy
Record que Walter no se haba des- ele tal suerte a reavivar mis recuerdos,
pedido de l con la LOrdialidad que se 'ent un terror indecible. Qu opinas de
poda esperar despus de la muestra de esto, Eckbert?"

tJN1V~RSJt)AD

DE MEXICO
11

Eckbert mir a su doliente esposa con seguro de que verdaderamente era su


profundo sentimiento; guard silencio y amigo. Entonces le retenan nuevos es- abandonado el pensamiento dl~ la amistad
y el deseo del trato humano.
se puso a cavilar. Trat de consolarla con crpulos y el temor de que se le aborreParti sin haberse propuesto un deteralgunas palabras y se retir despus. En ci~ra. Haba horas en que el convenciuna apartada estancia empez a dar vuel- ml~nto de ~u ~ileza era tan fuerte, que Tfol~nado camin?; ~s ms, pona poc~ atentas de un lado a otro con inquietud in- crela que nmgun hombre, para quien no Clan ~n el paIsaje que se extenda ante
descriptible. Desde haca muchos aos f~era totalmente desconocido, se digna- sus OJos. Forzando el trote de su caballo
Walter haba sido la nica persona a quien na respetarlo. Mas no pudo contenerse c~?alg ~presuradamente y de pronto s~
haba tratado y, sin embargo, este hom- En un solitario paseo a caballo descubri VIO perdIdo en un laberinto de rocas, sin
bre era a la sazn el nico en el mundo a. su a~nigo toda su historia y le pregunt poder encontrar la salida por parte alcuya existencia le torturaba y oprima. SI podla querer a un asesino. Hugo esta- guna. ,Por fin dio con un aldeano que le
Parecale que haba de quitrsele un peso ba conmovido y trat de darle consuelo. ~ostro un sendero al lado de una pequede encima y que experimentara gran. Eckbert 10 sigui hasta la ciudad, sintien- na cascada; quiso ofrecerle algunas mo.regocijo, si este nico ser no fuese un do que un gran peso se le haba quitado nedas en muestra de agradecimiento, pero el labrador las rechaz. ". Santo Cieobstculo en su camino. Tom su balles- de encima.

1O.1" d"
IJO E ck-bert hablando consigo
mista para distraerse e ir de caza.
Dirase que era su maldicin crear susEra un tempestuoso y rudo da inver- picacias precisamente en la hora de la con- mo, " acaso no podra nuevamente imanal. Una profunda capa de nieve cubra fianza, pues apenas haba entrado a la ginar que ste no ha sido otro sino Walter?" Diciendo esto, volvi otra vez la
los montes y doblaba bajo su peso las
ramas de los rboles. Eckbert anduvo lar,~irada y se convenci de que el campego tiempo errante. El sudor le perlaba
smo era realmente Walter. Eckbert e _
la frente, no encontr ninguna pieza y
pole a su caballo y lo hizo correr tan
rpidamente como pudo, a travs de' praesto aument su contrariedad. De pronto
vio, a 10 lejos, algo que se mova: era
de:as y bo~ques, hasta que el exhausto
Walter, ocupado en recoger musgo de
a11lm~1 cay~ por tierra. Sin preocuparse
lo mas m11lmo, prosigui su viaje a pie.
los rboles. Casi maquinalmente, apunt
en esa direccin. Su amigo se volvi haEscal? soando una colina, y crey or
cia l y 10 amenaz con un mudo ademn,
un ladndo alegre y prximo. Susurraban
pero en ese momento vol el dardo y
los abedules y escuch los extraos soniWalter cay sin vida.
dos de una cancin:
Eckbert se sinti aligerado y tranquilo.
Soledad del bosque
pero un estremecimiento de horror 10 imque de nuevo gozo,
pulsaba a regresar a su castillo. Tena que
'sin dolor ni envidia
hacer una larga caminata, porque se hapor la eternidad.
ba internado demasiado lejos en el bosj Oh, qu grande gozo
que. Cuando lleg, Berta haba muerto.
es la soledad!'
Poco antes de expirar haba hablado mucho de Walter y de la anciana.
Sinti que se le ofuscaba el espritu
Eckbert vivi largo tiempo en la may se embotaban sus sentidos. Era para l
vor soledad; siempre haba sido melancun enigma indescifrable determinar, si
lico, porque la peregrina historia de su
estaba soando o haba soado a una
esposa 10 intranquilizaba y porque tema
mujer llamada Berta; lo ms extraordique algn acontecimiento infortunado punario se mezclaba con lo ms comn. Padiera ocurrir. Pero ahora senta que el
el
brillo
de
tantas
luces
sala
cuando
en
recale
estar en un mundo de encantaalma se le haba desgarrado. N o poda
olvidar el asesinato de su amigo y con- empez a disgustarle el aspecto de su miento, y se senta incapaz de pensar o
amigo. Crey percibir una malvola son- recordar nada.
tinuamente se haca reproches internos.
risa y tuvo la impresin de que Hugo haUna encorvada anciana. que tosa y se
Algunas veces, con el propsito de disblaba poco con l y mucho con los pre- apoyaba en un bastn, subi morosamente
traerse, iba a la ciudad prxima y fresentes, y pareca no poner atencin en su la colina. " Me traes mi pjaro? Mis
cuentaba reuniones y fiestas. Deseaba llepersona. Estaba en la reunin un viejo perlas? Mi perro ?", grit desde lejos.
nar con alguna amistad el vaco de su
caballero que siempre se haba mostrado "Mira cmo las malas :.tcciones tienen' en
alma. y cuando se acordaba de Walter,
hostil a Eckbert y a menudo haba hecho, s su castigo; yo no era sino tu amigo
l"stremecale la idea de encontrar un amien forma muy particular, preguntas acer- Walter, tu Hugo."
go, pues tena el convencimiento de que
ca de su mujer y de su riqueza. Hugo se
"Santo Dios", se dijo Eckbert "en
esto slo poda ser fuente de desdichas.
acerc a l y ambos hablaron algn tiempo qu horrible soledad he pasado pues 'mi
Con Bertha haba vivido en una hermosa
de manera secreta, a la vez que sealaban vida ?"
quietud durante muchos aos y la amishacia Eckbert. Este vi confirmada su
tad de Walter le haba hecho feliz. Y
"Y Berta era tu hermana."
sospecha, se crey traicionado y una ira
ahora la muerte se haba llevado a los
Eckbert
se desplom.
terrible se apoder de l. Mientras mirados en forma tan brusca que en muchos
ba fijamente, de pronto crey ver el ros" Por qu me abandon tan arteramomentos su vida ms le pareca un cuentro de Walter, todas sus facciones. la mente? -Prosigui la vieja-o De otro
to fantstico que el curso de una existenfigura que tan bien conoca; volvi a ,,?~do todo habra terminado en paz y fecia real.
mirar con atencin y se convenci de que lICIdad. Pues su perodo de prueba haba
Un joven caballero, llamado Hugo, em- nadie sino Walter hablaba con el anciano. concluido. Berta era la hija de un cabapez a tratar al taciturno y triste Eckber.t Su espanto fue indescriptible; fuera de llero que confi su educacin a un pasy pareci experimentar una sincera incli- s, sali de la tertulia bruscameilte, aban- tor; la hija de tu padre."
nacin hacia l. Eckbert se sinti extra- don la ciudad cuando todava era de
" Por qu siempre tuve este horrible
ordinariamente sorprendido, y correspon- noche y, despus de haberse extraviado,
presentimiento?"
exclam Eckbert.
di con rapidez tanto mayor a la amistad pudo al fin regresar a su castillo.
"Porque una vez en tu primera juvendel caballero cuanto menos la haba espeComo un alma en pena, su inquietud 10 tud, oste hablar de ello a tu progenitor.
rado. Se les vea juntos a menudo y d
extrao tena con Eckbert todas las aten- llevaba Jie una alcoba a la otra; no poda A causa de su mujer no poda encargarse
ciones posibles. Ninguno cabalgaba mln- retener ningn pensamiento; caa de una . de la educacin de esa hija, que era de
ca sin el otro; se encontraban en todas espantosa imag-inacin en otra an ms otra madre."
las reuniones y, en una palabra, dirase espantosa, y el sueo no lograba cerrar
Eckbert yaca en tierra, enloquecido y
que eran inseparables. Eckbert slo en sus ojos. A menudo pensaba que haba agonizante. Obscura y con fusamente, oa
cortos momentos se senta contento, pues enloquecido y que todo era producto de que la vieja hablaba, que el can segua lacomprenda que el afecto de Hugo estaba su fantasa. Luego volva a recordar los drando, y que el pjaro repeta nuevamenfincado en un error. Su amigo ni le co- rasgos de Walter y todo se iba convirtien- te su cancin.
noca ni saba su historia, y Eckbert ex- do para l ms y ms en un enigma. Deperimentaba nuevamente el mismo im- cidi emprender un viaje para poner en Traduccin de Mdrianne O. de Bopp :v
Eduardo _Carca Mynez .
pulso de abrirle el corazn, a fin de estar orden sus ideas; definitivamente haba