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Diferencias entre la responsabilidad civil y la penal

Distintas sern las responsabilidades en un mbito y en el otro y las acciones que se


interpongan para perseguirlas. Naturalmente, y ser lo usual, pueden coexistir la
responsabilidad civil y la penal. Pero entre ambas hay importantes diferencias que
revisaremos a continuacin.
a. Mientras los delitos y cuasidelitos civiles son hechos ilcitos, cometidos con dolo o
culpa y que provocan dao, los delitos y cuasidelitos penales son tambin hechos ilcitos,
dolosos o culpables, penados por la ley, en los que puede o no haber dao (as, por
ejemplo, habr responsabilidad penal sin ocasionar dao, en los actos delictuosos que no
alcanzan a producir efectos por quedar en grado de tentativa o frustrado, o la
mendicidad, la vagancia que hasta algunos aos atrs, constituan figuras penales en el
Derecho chileno-, o portar armas prohibidas, o un complot contra la seguridad del Estado
que se descubre a tiempo; o conducir un automvil en estado de ebriedad, sin alcanzar a
daar a personas o bienes, etc.).
b. A diferencia de lo que acontece en el Derecho Penal, donde cada conducta constitutiva
de delito est cuidadosamente tipificada (principio de la legalidad), en el Derecho Civil no
encontramos un criterio casustico, limitndose a enunciar una frmula general: sern
delito o cuasidelito civil los hechos ilcitos, que ocasionen perjuicios, siendo la pena
indemnizacin de perjuicios.
c. Las sanciones varan: indemnizacin de perjuicios respecto de la responsabilidad civil;
penas represivas respecto de la responsabilidad penal.
d. Distinta es la jurisdiccin llamada a conocer de una y otra. De la responsabilidad civil,
conocern los juzgados civiles. De la responsabilidad penal, los juzgados de garanta y los
tribunales orales en lo penal.
e. Diferente es la capacidad para incurrir en una u otra. Para contraer responsabilidad
penal, se requiere tener al menos 18 aos, sin perjuicio de la responsabilidad penal
juvenil, entre los 14 y 18 aos. Tratndose de la capacidad para contraer responsabilidad
civil extracontractual, dispone el artculo 2319 del Cdigo Civil:
>> entre 7 y 16 aos, siempre que se declare que los menores actuaron con
discernimiento;
>> a partir de los 16 aos, las personas son plenamente capaces de contraer
responsabilidad civil.
Tratndose de la responsabilidad civil contractual, se requiere haber cumplido 18 aos
para alcanzar la plena capacidad, sin perjuicio de casos excepcionales, como acontece
con el menor adulto que posee peculio profesional o industrial.
f. Diversas sern las personas afectadas: ello, en dos sentidos:
>> El concepto de autor es ms amplio en el mbito del Derecho Civil que en el
Derecho Penal. En materia de responsabilidad extracontractual, debe considerarse como

autor no slo al que ocasion el dao, sino tambin a quienes concurrieron a provocarlo
en calidad de cmplices o encubridores (artculo 2316).
>> La responsabilidad penal es personalsima, slo puede afectar a quien ha delinquido.
La responsabilidad civil puede recaer tambin en los terceros civilmente responsables,
sobre los herederos y sobre las personas jurdicas.
g. Distintos son los titulares de las acciones destinadas a perseguir la responsabilidad
penal o civil: respecto de la responsabilidad penal, puede interponer la accin cualquier
persona, salvo en los contados casos de delito de accin privada. La accin civil slo
pueden entablarla el que sufri el dao o sus herederos (artculo 2315 del Cdigo Civil).
h. En materia de prescripcin de las acciones, distintos son los plazos: la accin penal
prescribir entre los 6 meses y los 15 aos; la accin civil prescribe en 4 aos contados
desde la perpetracin del acto (artculo 2332 del Cdigo Civil), tratndose de la
responsabilidad civil extracontractual; y en 5 aos, contados desde que se hizo exigible la
obligacin, por regla general, tratndose de la responsabilidad civil contractual.
Orrego, J. (2014). Responsabilidad Extracontractual: delitos y cuasidelitos civiles.
Recuperado de http://www.juanandresorrego.cl/apuntes/responsabilidad-civil.