Anda di halaman 1dari 5

Sexualidad y erotismo en la historia y el arte de Occidente

Creencias sociales y conductas sexuales


Las sociedades se estructuran y desarrollan a partir de una serie de creencias que
determinan las pautas de conducta de quienes las integran. Una creencia es una idea, un
concepto que condiciona la forma de desenvolverse en sociedad, arraigada en las
costumbres, enseanzas y tradiciones del grupo social que las transmite de una
generacin a otra, aunque no posea conciencia perfectamente clara ni del origen ni de la
operacin que ejercen esos modos de pensar, por los que adopta determinadas actitudes.
Estos mecanismos psicolgicos se ponen en funcionamiento en el quehacer cotidiano de
la vida en sociedad, cuando se toma una decisin y se acta de una determinada forma.
El bienestar, tanto fsico como emocional, que se experimenta a travs de la sexualidad
fue condicionado a lo largo de la historia de la humanidad por un conjunto de ideas y
creencias, que fueron cambiando y, como consecuencia, determinado diferentes pautas
en el uso del cuerpo y la funcin sexual.
El arte y los usos sexuales
Los artistas, a travs de sus obras, manifiestan sus propios deseos, sus pasiones, sus
bsquedas e inquietudes personales, pero tambin, realizan la documentacin de las
costumbres de su poca y, muchas veces, de manera crtica.
Las creencias sobre la sexualidad, el uso del cuerpo y el erotismo aparecen en los mitos
fundacionales de los primeros pueblos, en relatos donde el cielo y la tierra copulan para
concebir el resto de los elementos y seres del universo, en los textos bblicos que narran
historias de amores lcitos y prohibidos, en papiros egipcios que muestran el
acoplamiento de los dioses originarios, en las paredes de tumbas etruscas, en viviendas
romanas en las que se descubrieron pinturas murales y bajorrelieves con escenas de
encuentros sexuales de diferente ndole, y tambin, en el nacimiento de las artes
escnicas de la antigua Grecia, que se asocian con los ritos dedicados a Baco, el dios de
las vendimias, del vino y de la embriaguez, a quien grupos de mujeres reunidas de
manera clandestina en lo bosques, le rendan culto por las noches, posedas por una
exaltacin religiosa.
Los artistas, de todos los tiempos, dejaron testimonio del uso del cuerpo, la sexualidad y
el erotismo de su poca, a travs de diferentes narraciones e imgenes. Entre ellos puede
mencionarse a Giovanni Bocaccio, quien en su obra El Decamern, escrita entre

1349 y 1351, describe las costumbres que regan la vida, las relaciones y la sexualidad
de una sociedad religiosa e hipcrita, que conservaba en las normas y en las apariencias
sociales los hbitos del medioevo, que instaban a sufrir las penas terrenales y renunciar
a los placeres de los sentidos en bsqueda de la compensacin que se recibira despus
de la muerte en el ms all, pero que en el mbito privado y secreto permita la
trasgresin de la moral sexual impuesta. Bocaccio escribe sus cuentos para instruir a las
mujeres a fin de que no sean engaadas y seducidas con artimaas por sus
pretendientes, maridos, amantes o por los poderosos, entre los que se encontraban la
aristocracia burguesa y el clero.
Durante los siglos posteriores y el movimiento artstico e intelectual denominado
Renacimiento, se producen algunos cambios en las ideas sobre la vida y las costumbres
religiosas a partir del afianzamiento del ideal burgus, cuyo inters se centra en gozar de
los placeres sensoriales y obtener riquezas. La sociedad comienza a creer en el disfrute
de la vida terrena y los artistas realizan obras de temticas religiosas impregnadas con
un profundo erotismo. Aparecen desnudos de santas, vrgenes, diosas, o simples
mujeres, que si no son aptas para ser vistas por el vulgo en el templo o en sus casas, se
guardan y se exhiben en las viviendas de la aristocracia que se permite ciertas licencias,
prohibidas para el comn de la gente. La vida mstica tambin revela su aspecto ertico,
como lo demuestran los relatos de mujeres entregadas a los ejercicios religiosos en
conventos, quienes manifiestan estados de posesin y xtasis religiosos. Durante el siglo
XVI Santa Teresa de Jess describe en su obra literaria sus xtasis y en el siglo XVII
ser inmortalizada en la escultura de Gian Lorenzo Bernini, que la muestra en el
momento en que la religiosa ser penetrada por el dardo o la flecha del enviado divino.
Durante los siglos posteriores se afianza el modelo burgus del matrimonio
monogmico en el que la mujer es relegada a la vida domstica y la crianza de los hijos,
mientras el hombre desarrolla toda una vida social que implica la libertad sexual para
mantener relaciones con amantes o mujeres dedicadas a la prostitucin, como lo
muestran las pinturas del artista francs Henry de Toulouse Lautrec, quien retrata la vida
en las casa de citas de fines del siglo XIX.
Luego de la Primera Guerra Mundial, en los comienzos del siglo XX, todo el sistema de
normas vigentes que rega la vida en sociedad empieza a ser cuestionado, frente el
horror de la muerte, la miseria y la desintegracin social que produce la guerra. Los
artistas realizan obras donde las figuras estn distorsionadas, los colores son estridentes
y las temticas que abordan se relacionan con el sufrimiento. En este contexto, la

sexualidad y el uso del cuerpo son cuestionados y se relacionan con el dolor. Tal es el
caso de la produccin pictrica de Egon Schiele, el movimiento expresionista y las
vanguardias artsticas, que produjeron un cambio en la forma de mirar y entender el arte
del siglo XX y condicionaran su desarrollo en el siglo siguiente.
Al finalizar la segunda guerra mundial la sociedad comienza a incorporar nuevas
legislaciones, como la ley de divorcio y la patria potestad compartida, que reflejan los
profundos cambios producidos en los roles de mujeres y hombres. La sexualidad se
replantea, dando lugar a la participacin y a los intereses de la mujer, que comienza a
conquistar espacios a travs del sufragio femenino y de la aparicin de la pldora
anticonceptiva, que la coloca en igualdad con el hombre ante la prctica sexual, al tener
control sobre su propio cuerpo ante el riesgo de embarazo.
El cine, que a principio de siglo reflejaba las pautas de vida de una moral burguesa
tradicional, comenz a mostrar un nuevo modelo de mujer, duea de su cuerpo y su
sexualidad, y una sociedad que comienza a aceptarlo, al mismo tiempo que revelaba sus
fisuras e incertidumbres. As lo mostraron directores como Bernardo Bertolluci, JeanJacques Annaud y Pedro Almodovar, entre otros.
El estilo de vida y la mentalidad de la sociedad burguesa siguen cambiando y no se sabe
hacia qu nueva forma de relaciones sociales se deriva, lo que es cierto es que el cuerpo
y sus funciones sexuales son objeto del discurso del poder en las culturas de Occidente,
como los postul; ya avanzado el siglo XX; el filsofo francs Michel Foucault, en su
investigacin sobre la sexualidad, objeto de estudio, anlisis y legislacin a travs de los
siglos.
El malestar de los instintos
El mdico psicoanalista Sigmund Freud escribe antes de la segunda guerra El malestar
en la cultura. All explica cmo toda cultura impone una serie de normas y
prescripciones para hacer posible la vida en sociedad, ya que en el ser humano existen
dos fuerzas que es necesario controlar a travs de la culpa: la sexualidad y la
agresividad. Los instintos, energas psquicas que buscan su satisfaccin desde el
nacimiento, son reprimidos por las estructuras familiares, religiosas y civiles que ejercer
coercin sobre ellos, a fin de mantenerlos dentro de ciertos parmetros que regulan los
vnculos entre los hombres.
El mandamiento judeocristiano de amar al prjimo como a s mismo y el matrimonio
heterosexual, monogmico e indisoluble seran los mecanismos para el control de la

violencia entre los hombres y el desarrollo de una sexualidad limitada. El costo de la


vida en las sociedades modernas reside en la represin de los instintos impuesta por la
cultura, a travs de preceptos que se transmiten de una generacin a otra. A su vez, el
Eros, o instinto de vida, que vincula a los hombres en sociedad, estara en constante
contienda con el instinto de agresin, el Tnatos. La lucha entre la pulsin de vida y la
pulsin de destruccin caracterizara a la especie humana y sera el contenido esencial
de la vida en general.
Ms all de Occidente
Los denominados templos del amor de la antigua India, muestran un vnculo con el
cuerpo y la sexualidad que difiere del occidental. As lo sugieren por ejemplo las figuras
que se encuentran en el templo de Konarak, dedicado a Surya el dios sol, del siglo XIII
de nuestra era, en el que pueden verse escenas erticas, que muestran diversas prcticas
sexuales entre hombres y mujeres, en pareja y grupales. Manifiestan el vnculo entre la
religin y la sexualidad en la India que se remonta al siglo II.
Textos como el Kama Sutra, un manual de erotologa hind y el Aranga Ranga, un
tratado hind del amor conyugal, examinan la naturaleza de la energa sexual y su
relacin con lo espiritual en un vnculo que con la vida, con el eros, brindando a su vez,
enseanzas para la vida conyugal. Tambin el Tantra Yoga, un conjunto de prcticas
tendientes al desarrollo espiritual, utiliza como herramientas ciertas prcticas sexuales
insertas dentro de un contexto esotrico que producen estados extticos y de
reconocimiento interior.
As como en Oriente, durante algunos perodos de su desarrollo cultural, el vnculo
entre erotismo y religiosidad ha sido una prctica de exaltacin de la vida y del eros,
que el arte manifiesta, en Occidente se ha producido la exaltacin de la pulsin tantica
en la mayora de las religiones y en las legislaciones correspondientes a cada etapa
histrica, a travs del sacrificio del cuerpo y la negacin del eros, ms all de ciertas
excepciones.
El cuerpo que aparece en el arte de Occidente es un cuerpo que quiere salir de su
contencin, bajo la cual fue regido y controlado por creencias de represin y
ocultamiento del eros, a travs de la prcticas de la monogamia, la exigencia social de la
virginidad femenina y la fidelidad, todas ellas fuertemente orientadas a la ordenacin
social.

Bibliografa:
Romero, Jos Luis. Estudio de la mentalidad burguesa, Ed. Alianza Bolsillo, Madrid,
1996.
Castelo, Camil y Flores, Branco. Sexualidad Humana. Una aproximacin integral, Ed.
Mdica Panamericana, Buenos Aires, 2005. Caps. 12 y 13.
Bussagli, Marco y Zuffi, Stefano. Arte y erotismo, by Electa Miln Elemond Editori
Associati, 2001.
Freud, Sigmund. El malestar en la cultura, Amorrortu editores, Buenos Aires, 1994.
Foucault, Michel, Historia de la sexualidad I: La voluntad de saber, 2da edicin, Siglo
XXI editores, Buenos Aires, 2008.
Gowing, Lawrence, Director Consejo Editorial. Historia universal del arte, Editorial
Rombo S.A., Barcelona, 1994. Volumen 4.
Feuerstein, Georg, The Yoga Tradition, Hohm Press, 2001

Este artculo fue publicado en la revista DEF-GHI de comunicacin y arte. Ao 2010.