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1. ACTOS Y ARTEFACTOS.

Al observar y analizar una cultura, no podemos hacerlo


directamente sobre ella, lo que es objeto de estudio son sus
manifestaciones, los hbitos, costumbres, los procedimientos y
tcnicas que se emplean en la fabricacin y uso de los artefactos
materiales.
Es preferible denominar a los objetos fabricados como elementos
materiales de una cultura, en lugar de cultura material.

2. PATRONES Y VALORES.
Todos los sistemas culturales se forman con una red de ideas y
patrones de conducta mutuamente dependientes, a los cuales se
ajustan las formas de actuar de los individuos. Estos patrones se
manifiestan y exteriorizan en las diferentes costumbres,
preferencias, formas y estilos de estilos de arte, en las creencias,
tabes y prohibiciones, ritos, creencias mgico-religiosas, en la
forma de organizacin poltica y de grupo, etc. Algunos patrones se
pueden establecer a las luz de los conocimientos ordinarios, otros
hay que descubrirlos en la complejidad del comportamiento y las
formas de la cultura.
En cada cultura existen cosas buenas y malas, cosas que deben
hacerse y otras que se tratan de evitar, actitudes admiradas y
estimuladas o premiadas, y otras que son condenadas, castigadas
o prohibidas; que son orientadas por un sistema de valores. El valor
es una cualidad que le atribuimos a las diferentes actitudes y
cosas, estas son dadas por el comn acuerdo de los juicios
colectivos. Dicho de otro modo, el valor es aquello que satisface las
necesidades humanas. Los objetos se valoran porque son
necesarios.
Los valores, como las necesidades, pueden separarse en dos
rdenes: biolgicos y culturales (sociales). Las necesidades bsicas
al tornarse conscientes se convierten en juicios sobre el objeto que
las satisface, volvindose instrumentos de valoracin para lo cual el
organismo reclama como necesario. Los valores culturales son
derivados de la organizacin de la organizacin y plasmados por la
cultura. Estos pueden ser falsos, y la raz de su falsedad est en la
aceptacin de patrones ajenos a la autenticidad de la cultura. Aqu
radica la mecnica de la alienacin.
Los valores culturales se estiman en medida en que una cosa, un
comportamiento o una institucin contribuyen a la supervivencia y
bienestar de la mayora del grupo, y esto se halla en funcin de la

armona y coherencia sociales. Es por eso que en determinadas


circunstancias un valor es positivo y en otras no. El valor est
directamente relacionado con la defensa de la integridad del grupo.

Podemos establecer las siguientes conclusiones acerca de patrones


y valores:

Cada cultura representa una seleccin limitada de patrones


de conducta dentro del conjunto global de potencialidades
humanas, individuales y colectivas.
La seleccin de patrones tiende a hacerse dentro de ciertos
postulados (valores) bsicos de la cultura. Estos mantienen
una relacin ms o menos completa y coherente.
El sistema de valores confiere estabilidad a una cultura. Este
tambin desempea un importante papel en defensa de la
integridad del grupo social.
Los valores cambian ms lentamente que otros aspectos de
la cultura y actan como freno para los cambios peligrosos.

Cada cultura representa una seleccin delimitada de patrones.


Estos configuran un contexto que no es ms que una parte de la
totalidad de los propsitos y motivaciones potenciales humanos.
Kluckhohn resume este panorama de la siguiente manera: cada
modo de vida de un grupo es, pues, una estructura, no una
coleccin fortuita de todas las normas de creencia y de accin
fsicamente posibles y funcionalmente efectivas. Una cultura es un
sistema interdependiente basado en premisas y categoras
concatenadas cuya influencia es bien mayor que menor, porque
rara vez se expresan en palabras.
Los patrones y temas que constituyen una cultura varan desde un
extremo explicito, hasta otro implcito. Los patrones en general
pertenecen a la cultura explcita, y son ms fciles de expresarse
en palabras por los miembros del grupo. Los patrones implcitos son
estructuras culturales que se guardan inconscientemente y los
miembros del grupo encuentran muy difcil expresarlos. Cuanto
ms adaptados estemos a nuestra cultura, es ms difcil adaptarse
a otras nuevas o extraas, y con esto tambin resulta complicado
comprender el comportamiento y las formas de vida de pueblos
cuyas culturas son diferentes a las nuestra.