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Qu es la fsica cuntica?

La fsica, o mecnica cuntica, estudia el comportamiento de la


materia cuando las dimensiones de sta son tan pequeas que
empiezan a notarse extraos efectos como la imposibilidad de conocer
con exactitud la posicin de una partcula o simultneamente su
posicin y velocidad, sin afectar a la propia partcula.
Los principios bsicos de la fsica cuntica son fundamentalmente
dos. El primero es que las partculas intercambian energa en mltiplos
enteros de una cantidad mnima posible, es el llamado quantum de
energa. El segundo es que la posicin terica de las partculas est
dada por una funcin probabilstica, es decir que no es una certeza
sino ms bien una posibilidad.

Ver tambin: 7 fascinantes misterios de la fsica an sin


resolver

TED BURACAS

La mecnica cuntica surgi en la primera mitad del siglo XX en


respuesta a algunos problemas que no podan ser resueltos por los
principios de la fsicaclsica, que comenzaba a perder credibilidad. No
es casual que la mecnica cuntica se haya desarrollado de forma ms o
menos contempornea (pero paralela) a la teora de la relatividad,
que tambin enfrenta algunos de los principios fundamentales de la
fsica clsica.
Hasta el siglo XX se crea que la energa era emitida, propagada y
absorbida de forma continua e infinita y fue Max Planck quien por
primera vez plante que la energa radiada de un cuerpo negro no era
continua sino discreta. Es decir que la energa se propaga y absorbe en
cantidades mnimas, o cuantos, de all el nombre de quantum.
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Este descubrimiento se dio de forma conjunta a uno de los hallazgos


ms importantes de las ciencias fsicas: la dualidad onda-partcula,
que demostr que la luz y la materia pueden poseer propiedades
de partcula tanto como propiedades ondulatorias.

Ver tambin: 9 espectaculares datos para saber todo sobre


los quarks y volar tu mente con la fsica de partculas

MATERIALSCIENTIST
Los avances de la teora cuntica permitieron aplicaciones en distintos
mbitos como la electrnica (transistores, microprocesadores y
componentes electrnicos), en la fsica de nuevos materiales,
(semiconductores y superconductores), en la fsica de altas energas,
en la criptografa y la computacin cunticas, y en la Cosmologa
terica del Universo temprano. En medicina la teora cuntica es
utilizada en campos tan diversos como la ciruga lser, o la exploracin
radiolgica.
A modo de ejemplo y a la vez un dato curioso: segn el segundo
principio de la mecnica cuntica es posible que, por ejemplo, al patear
una pelota la elevemos hasta la estratsfera o ms all. Por qu?
Porque bsicamente, por muy pequea que sea, existe una posibilidad
de que suceda, porque la posicin de la materia est dada por una
simple probabilidad.
Tambin se puede aplicar a los humanos y afirmar que no somos nada
ms que un resultado de entre infinitas probabilidades. La fsica
contempornea se funda bsicamente en dos teoras principales,

la teora de la relatividad general y la mecnica cuntica, aunque


ambas teoras parecen contradecirse mutuamente.

Ver tambin: Qu es el azar?

Los postulados que definen la teora de la relatividad de Einstein y la


teora detrs de la fsica cuntica estn incuestionablemente apoyados
por rigurosa y repetida evidencia emprica. Sin embargo, ambas se
resisten, por el momento, a ser incorporadas dentro de un mismo
modelo coherente.