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H mesmo um espao virtual?

Milton Santos

Diante desta pergunta, a primeira reao de um gegrafo ser responder que se espao,
no pode ser virtual. Entretanto, como essa expresso hoje se tornou um lugar comum, vale
a pena retom-la e propor uma discusso, ainda que breve.
O vocbulo espao polissmico, utilizado na linguagem familiar e popular, assim como na
de especialistas de diversas reas do saber. Fala-se, desembaraadamente, de espao sideral
para significar o conjunto de sistemas de astros, tanto quanto de espao social (as relaes
que caracterizam a vida coletiva e o seu suporte) e de espao econmico (a trama das relaes que permitem ou resultam da respectiva atividade). Da mesma maneira, os psiclogos
e psicanalistas freqentemente se utilizam da expresso para significar os condicionamentos, materiais ou no, da atividade do esprito. Mesmo entre aqueles que se consideram os
autnticos especialistas do espao tomado aqui como sinnimo de territrio e suas divises
tais como os gegrafos, arquitetos, urbanistas e planejadores, a palavra, ainda que nica,
representativa de realidades diversas. E os prprios gegrafos distinguem, dentre outros, um
espao fsico, dado pela natureza; um espao humano, marcado pelas culturas; um espao de
fluxos, formado pelos pontos criados pela produo e seu movimento; um espao banal, que
seria o mais verdadeiro e completo, por abranger todos os outros e conter, sem exceo, todo
tipo de atores.
Enfim, a atitude diversa, se quem se exprime apenas utiliza da palavra para designar uma
realidade ou um seu atributo, ou se deve, tambm, enfrentar a difcil tarefa de analisar sua
constituio. Para este, consciente do acerto de sua definio ou da preciso do vocabulrio
adotado, o que dizem as demais disciplinas constitui uma diverso, talvez um ato de lesa
majestade, no mnimo uma metfora. Esta, como se sabe, freqentemente provm de outras
esferas do fazer ou do saber. Nesse particular, a geografia talvez a maior tomadora e a maior
provedora, porque no Planeta cabem todos os objetos e relaes que definem as diversas reas
de estudo.
Como o papel da metfora no bem o de definir analiticamente uma coisa ou uma relao,
ela pode ser tomada apenas como uma acepo ou uma espcie de reforo da expresso que
se quer atingir; e o seu uso forte se esgota no prprio domnio do estilo e da produo de
imagens. No sendo um conceito, a metfora, tomada isoladamente, est longe de fornecer
um guia de entendimento e, por no permitir um verdadeiro esforo analtico, sua aplicao
tambm no faz sistema. Pode ser grave erro e fonte de confuso admitir num determinado
campo definies j atribudas em um outro com diferente intencionalidade. O sculo XX
multiplicou os usos da palavra espao e o mundo da globaliz ao com o qual convivemos
tambm se caracteriza pela profuso das metforas. Isso se deve, em primeiro lugar, ao fato
de ser ele prprio marcado pelo reino da imagem, fenmeno que tambm se relaciona com a
necessidade prtica da economia e da poltica de chamar a ateno para uma coisa ou relao
atravs apenas de um seu aspecto ou parte e no da totalidade da coisa. O objetivo prender
o observador, mesmo que superficialmente, acorrentando-o aos desgnios do propagandista.
Da o papel dos imaginrios na produo do mercado, quando o que se mostra, com luxo de
exposio, para atrair clientes, apenas um pedao, s vezes, uma extremidade do todo. A
verdade dessa ponta utilizada para atribuir veracidade tambm ao resto.
Mas nem sempre h esse tipo de inteno no uso das metforas e acreditamos ser esse o caso
do uso indiscriminado da palavra espao. Por isso, da mesma maneira que se fala em inteligncia artificial, que seria a inteligncia das mquinas, tambm se pode falar em espao virtual.
No primeiro caso, trata-se do congelamento na mquina de um processo intelectual anterior.
No esse o contedo e a definio de soft, isto , do programa? Na verdade, o chamado
pensamento da mquina j uma repetio, j que limitado por tal programao.
Quanto ao espao virtual, devemos nos lembrar de que a realidade do espao supe trabalho,
por isso ele no apenas material ou fsico e est sempre ganhando novas definies substantivas com as mudanas histricas. Alis, o espao supe um trabalho que sempre multidimensional.
O espao virtual em si mesmo no trabalho, mas pode ser uma sua condio. O espao virtual
apenas permite comunicar o resultado de um trabalho real, multidimensional. Condio imutvel do trabalho, portanto unidimensional, apenas autoriza o trabalho, mas no o constitui.

Sem dvida, ele se apia no espao real, genuno, de nossa definio como gegrafo, mas ele prprio
no espao. Levando a discusso a um extremo, e como os adjetivos no sobrevivem sem os substantivos que
modificam, nem mesmo virtual. Mas no queremos ser extremistas. No h como recusar a utilizao de um
vocbulo j antigo para exprimir uma nova situao. Mas sempre prudente distinguir conceito de metfora.
O uso da metfora, da imagem, no pode ser vetado. Ser bom, todavia, no mundo que movido por tantos
enganos e percepes fragmentadas, que isto seja claramente entendido.
Uma coisa a importncia dessas formas de ser da informao, to teis construo cotidiana da histria, cuja
acelerao autoriza, como o caso do espao virtual. Outra coisa so suas denominaes.

Sobre o autor:
Milton Santos, brasileiro, gegrafo e Professor titular da USP. Possui mais de 40 livros publicados e foi o nico
no anglo-saxo a receber o prmio Vantrin Lud, algo como o Nobel da Geografia, pelo conjunto de sua
obra.