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por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

S umrio

Pr lo g o
i. por que existe vida social avanada?
1. A co ndio humana
ii. de onde viemos?
2. O s do is caminho s p ara co nq uistar
3. A ab o rdag e m
4. A che g ada
5 . Ab rindo caminho p e lo lab irinto e vo lutivo
6 . As fo ras criativas
7. O trib alismo um trao humano fundame ntal
8. A g ue rra co mo a maldio he re ditria da humanidade
9 . A sada
10. A e xp lo so criativa
11. O salto p ara a civilizao
iii. como os insetos sociais conquistaram
o mundo invertebrado
12. A inve no da e usso cialidade
13. Inve n e s q ue favo re ce ram o s inse to s so ciais

iv. as foras da evoluo social


14. O dile ma cie ntfico da raridade
15 . Exp licao do altrusmo do s inse to s e da e usso cialidade
16 . O s inse to s do o g rande salto
17. Co mo a se le o natural cria instinto s so ciais
18. As fo ras da e vo luo so cial
19 . A e me rg ncia de uma te o ria no va da e usso cialidade
v. o que somos?
20. O q ue a nature za humana?
21. Co mo a cultura e vo luiu
22. As o rig e ns da ling uag e m
23. A e vo luo da variao cultural
24. As o rig e ns da mo ralidade e da ho nra
25 . As o rig e ns da re lig io
26 . As o rig e ns das arte s criativas
vi. para onde vamos?
27. Um no vo Iluminismo
Agradecimentos
Referncias

Pr lo g o

N o e xiste Graal mais fug idio o u p re cio so na vida da me nte q ue a


chave da co mp re e nso da co ndio humana. Aq ue le s q ue a b uscam
se mp re tive ram p o r co stume e xp lo rar o lab irinto do s mito s: na re lig io , o s
mito s da criao e o s so nho s do s p ro fe tas; no caso do s fil so fo s, o s
vislumb re s da intro sp e co e o s racio cnio s ne le s b ase ado s; nas arte s
criativas, re lato s b ase ado s na ao do s se ntido s.
A g rande arte visual e m p articular a e xp re sso da jo rnada de uma
p e sso a, uma e vo cao de se ntime nto s q ue no p o de m se r e xp re sso s e m
p alavras. Talve z naq uilo at aq ui o culto re sida um se ntido mais p ro fundo ,
mais e sse ncial. Paul Gaug uin, caado r de se g re do s e famo so Criado r de
Mito s (co mo te m sido chamado ), fe z e ssa te ntativa. S ua hist ria um p ano
de fundo vlido p ara a re sp o sta mo de rna a se r o fe re cida ne sta o b ra.
N o final de 189 7, e m Punaauia, a q uase cinco q uil me tro s do p o rto
taitiano de Pap e e te , Gaug uin se nto u-se p ara p r na te la sua maio r e mais
imp o rtante p intura. Estava de b ilitado p e la sfilis e p o r uma s rie de
ataq ue s cardaco s. S e us re curso s e stavam q uase e sg o tado s, e a no tcia de
q ue sua filha Aline havia mo rrido de p ne umo nia p o uco ante s na Frana o
de p rimia.
Gaug uin sab ia q ue se u te mp o e stava se e sg o tando . Pre te ndia q ue
aq ue la fo sse sua ltima p intura. Assim, ao te rmin-la, sub iu nas mo ntanhas
de Pap e e te p ara se suicidar. Carre g ava co nsig o um frasco de ars nico q ue

havia g uardado , talve z ig no rando q uo do lo ro sa p o de se r a mo rte p o r


e sse ve ne no . Pre te ndia se e sco nde r ante s de to m-lo , p ara q ue se u
co rp o no fo sse lo g o e nco ntrado , se ndo ante s de vo rado p e las fo rmig as.
Mas e nto e le se arre p e nde u e re to rno u a Punaauia. Emb o ra
re stasse p o uca co isa e m sua vida, de cidiu co ntinuar lutando . Para
so b re vive r, ace ito u um e mp re g o de se is franco s dirio s e m Pap e e te co mo
funcio nrio no Escrit rio de O b ras Pb licas e To p o g rafia. Em 19 01 se
iso lo u ainda mais, mudando -se p ara a ilho ta de Hiva O a, no distante
arq uip lag o das Marq ue sas. D o is ano s de p o is, e nvo lvido e m p ro b le mas
le g ais, Paul Gaug uin mo rre u de insufici ncia cardaca sifiltica e fo i
e nte rrado no ce mit rio cat lico da ilha.
S o u um se lvag e m, e le e scre ve u a um mag istrado p o uco s dias
ante s de p artir. E as p e sso as civilizadas susp e itam disso , p o is nas minhas
o b ras no h nada mais surp re e nde nte e de sco nce rtante q ue e sse
asp e cto se lvag e m ap e sar de mim.
Gaug uin fo ra Po lin sia france sa, a e sse q uase inating ve l fim de
mundo (so me nte as Ilhas Pitcairn e a Ilha da Psco a so mais re mo tas),
p ara e nco ntrar p az e uma no va fro nte ira de e xp re sso artstica. Alcano u
e sse se g undo o b je tivo , mas jamais o p rime iro .
A jo rnada de Gaug uin, de co rp o e me nte , fo i sing ular e ntre o s
g rande s artistas de sua p o ca. N ascido e m Paris e m 1848, fo i criado e m
Lima e de p o is O rl ans p e la me , de o rig e m p e ruana. Essa mistura tnica
de u uma p ista do q ue e stava p o r vir. Q uando jo ve m, ing re sso u na
Marinha Me rcante france sa e viajo u ao re do r do mundo p o r se is ano s.
D urante e sse p e ro do , e m 1870-1, co mb ate u na Gue rra Franco -Prussiana,
no Me dite rrne o e no mar do N o rte . D e vo lta a Paris, de incio no de u
muita imp o rtncia p ara a arte , to rnando -se co rre to r de a e s so b a
o rie ntao de se u ab astado p ro te to r Gustave Aro sa. S e u inte re sse p e la
arte fo i de sp e rtado e suste ntado p o r Aro sa, do no de g rande co le o de
o b ras de arte france sa, incluindo as ltimas o b ras do s imp re ssio nistas.
Q uando o me rcado de a e s de sp e nco u e m jane iro de 1882 e se u
p r p rio b anco faliu, Gaug uin vo lto u-se p ara a p intura e co me o u a
de se nvo lve r se u no tve l tale nto . Ap re se ntado ao imp re ssio nismo p o r
p into re s de g rande za indub itve l Pissarro , C zanne , Van Go g h, Mane t,
S e urat, D e g as , p ro curo u ade rir a suas file iras. Ao lo ng o de suas
viag e ns, de Po nto ise a Ro ue n, de Po nt-Ave n a Paris, crio u re trato s,
nature zas-mo rtas, p aisag e ns, numa o b ra cada ve z mais fantasmag rica,
p re nunciando o Gaug uin q ue e stava p o r e me rg ir.
Mas Gaug uin se de sap o nto u co m o re sultado e p e rmane ce u ap e nas
p o uco te mp o na co mp anhia de se us fascinante s co nte mp o rne o s. N o se
to rnara rico e famo so p o r se us p r p rio s e sfo ro s, e mb o ra, co mo mais tarde

de claro u, so ub e sse q ue e ra um g rande artista. S o nhava co m uma vida


mais simp le s e fcil p ara e nco ntrar se u de stino . Paris, e le e scre ve u e m
1886 , um de se rto p ara um ho me m p o b re . [...] Vo u ao Panam vive r a
vida de um nativo . [...] Le vare i minhas tintas e p inc is e me re vig o rare i
lo ng e da co mp anhia do s ho me ns.
N o fo i ap e nas a p o b re za q ue afasto u Gaug uin da civilizao . N o
fundo , e ra uma alma inq uie ta, um ave nture iro , se mp re ansio so p o r
de sco b rir o q ue jazia al m do lo cal o nde vivia. N a arte , fo i ig ualme nte um
e xp e rime ntalista. Em suas p e ramb ula e s fo i atrado p e lo e xo tismo das
culturas no o cide ntais, e de se jo u me rg ulhar ne las e m b usca de no vo s
mo do s de e xp re sso visual. Passo u alg um te mp o no Panam, e de p o is na
Martinica. D e vo lta ao lar, candidato u-se a um e mp re g o na p ro vncia de
To nkin, g o ve rnada p e la Frana, ag o ra no no rte do Vie tn. N e g ado se u
p e dido , re co rre u e nfim Po lin sia france sa, se u de rrade iro p araso .
Em 9 de junho de 189 1, Gaug uin che g o u e m Pap e e te e ime rg iu na
cultura indg e na. Acab o u se to rnando um de fe nso r do s dire ito s do s
nativo s e , p o rtanto , um criado r de p ro b le mas ao s o lho s das auto ridade s
co lo niais. Muito mais imp o rtante fo i se u p io ne irismo e m um e stilo no vo
chamado p rimitivismo : simp l rio , p asto ral, amide vio le ntame nte co lo rido ,
simp le s e dire to , e aut ntico .
N o e ntanto , no p o de mo s e scap ar co ncluso de q ue Gaug uin
b uscava mais do q ue ap e nas e sse no vo e stilo . Estava tamb m
p ro fundame nte inte re ssado na co ndio humana, no q ue re alme nte e
e m co mo re trat-la. O s lo cais da Frana me tro p o litana, e sp e cialme nte Paris,
e ram um do mnio de mil vo ze s clamando p o r ate no , o nde a vida
inte le ctual e artstica e ra re g ida p o r auto ridade s re co nhe cidas, cada uma
e nraizada e m se u p r p rio fe udo de co nhe cime nto s. N ing u m, e le
achava, p o de ria criar uma no va unidade a p artir daq ue la disso nncia.
Aq uilo p o de ria se r fe ito , p o r m, no mundo b e m mais simp le s, mas
ainda to talme nte funcio nal, do Taiti. Ali alg u m talve z p ude sse de sce r
b ase da co ndio humana. N e sse asp e cto Gaug uin tinha afinidade co m
He nry D avid Tho re au, q ue ante rio rme nte havia se re tirado p ara sua
minscula cab ana na marg e m do lag o Walde n p ara e nfre ntar ap e nas o s
fato s e sse nciais da vida e ve r se p o de ria ap re nde r tudo o q ue e la tinha
p ara e nsinar. [...] vive r co m tanto vig o r q ue co nse g uisse aniq uilar tudo o
q ue no fo sse vida, e mp urrar a vida co ntra uma e sq uina, re duzi-la ao s
se us te rmo s mais humilde s.
Essa p e rce p o mais b e m e xp re ssa p o r Gaug uin e m sua o b rap rima de 3,7 me tro s de larg ura. O b se rve de p e rto se us de talhe s. Ela
co nt m uma suce sso de fig uras disp o stas diante de uma mistura fro uxa de
p aisag e ns taitianas, mo ntanha e mar. A maio ria das fig uras so mulhe re s (o

q ue tp ico do Gaug uin taitiano ). Alte rnadame nte re alistas e surre ais,
re p re se ntam o ciclo da vida humana. O artista p re te nde q ue e xamine mo s
o q uadro da dire ita p ara a e sq ue rda. Um b e b na e xtre ma dire ita
re p re se nta o nascime nto . Um adulto de se xo amb g uo fo i co lo cado no
ce ntro , b rao s e le vado s, um smb o lo do auto rre co nhe cime nto individual.
Ao lado , e sq ue rda, um casal jo ve m co lhe ndo e co me ndo mas o
arq u tip o de Ado e Eva, e m b usca do co nhe cime nto . N a e xtre ma
e sq ue rda, re p re se ntando a mo rte , uma ve lha aco co rada e m ang stia e
de se sp e ro (sup o stame nte insp irada na g ravura Melancolia, de Alb re cht
D re r, de 15 14).
Um do lo p intado de azul no s co nte mp la do fundo e sq ue rda,
b rao s e le vado s ritualisticame nte , talve z b e nig no o u talve z malig no . O
p r p rio Gaug uin de scre ve u se u se ntido co m uma amb ig uidade p o tica
re ve lado ra.
O do lo e st ali no co mo uma e xp licao lite rria, mas co mo uma
e sttua, me no s e sttua talve z do q ue as fig uras de animais; me no s
animal tamb m, unindo -se e m me u so nho , diante de minha cab ana,
ao re sto da nature za, do minando nossa alma primitiva, a co nso lao
imag inria de no sso s so frime nto s e o q ue e le s co nt m do valo r e do
inco mp re e nsve l diante do mist rio de no ssas o rig e ns e de no sso
futuro . (g rifo de Gaug uin)
N o canto sup e rio r e sq ue rdo da te la, e le e scre ve u o famo so ttulo :
Do venons nous/ Que sommes nous/ O allons nous [De onde viemos/ O
que somos/ Para onde vamos].
A p intura no uma re sp o sta. uma p e rg unta.

i. por que existe vida social avanada?

1. A co ndio humana

De onde viemos? O que somos? Para onde vamos? Co nce b ido s e m


sup re ma simp licidade p o r Paul Gaug uin na te la de sua o b ra-p rima taitiana,
e sse s so de fato o s p ro b le mas ce ntrais da re lig io e da filo so fia. S e re mo s
cap aze s de re so lv -lo s um dia? s ve ze s p are ce q ue no . Mas talve z
se jamo s.
A humanidade ho je co mo um so nmb ulo , imp re nsada e ntre as
fantasias do so no e o cao s do mundo re al. A me nte p ro cura mas no
co nse g ue achar o lug ar e a ho ra p re ciso s. Criamo s uma civilizao de
Guerra nas estrelas, co m e mo e s da Idade da Pe dra, institui e s me die vais
e te cno lo g ia divina. N s no s de b ate mo s. Ficamo s p e rp le xo s co m o me ro
fato de no ssa e xist ncia, e no s to rnamo s um p e rig o p ara n s e p ara o re sto
do s se re s vivo s.
A re lig io jamais re so lve r e sse g rande e nig ma. D e sde o
Pale o ltico , cada trib o as q uais t m se multip licado ao s milhare s e
milhare s inve nto u se u p r p rio mito da criao . D urante e sse lo ng o
te mp o do so nho de no sso s ance strais, se re s so b re naturais falaram co m
xams e p ro fe tas. Ide ntificaram-se ao s mo rtais alte rnadame nte co mo D e us,
uma trib o de de use s, uma famlia divina, o Grande Esp rito , o S o l, e sp rito s
do s ance strais, se rp e nte s sup re mas, hb rido s de dive rso s animais,
q uime ras e m p arte humanas, e m p arte animais, aranhas ce le ste s
o nip o te nte s q ualq ue r co isa q ue p ude sse se r e vo cada p e lo s so nho s, p o r

alucin g e no s e p e la imag inao f rtil do s lde re s e sp irituais. Fo ram


mo ldado s e m p arte p e lo s amb ie nte s de se us inve nto re s. N a Po lin sia, o s
de use s se p araram o c u do so lo e do mar, e a criao da vida e da
humanidade se suce de u. N o s p atriarcado s do judasmo , do cristianismo e
do islamismo q ue hab itavam o de se rto , no surp re e nde q ue o s p ro fe tas
co nce b e sse m um p atriarca divino , to do -p o de ro so , q ue fala co m se u p o vo
atrav s da e scritura sag rada.
As hist rias da criao davam ao s me mb ro s de cada trib o uma
e xp licao de sua e xist ncia. Faziam co m q ue se se ntisse m amado s e
p ro te g ido s acima de to das as o utras trib o s. Em tro ca, o s de use s e xig iam
cre na e o b e di ncia ab so lutas. E co m razo . O mito da criao e ra o e lo
e sse ncial q ue mantinha a trib o unida. Ele fo rne cia ao s se us cre nte s uma
ide ntidade sing ular, e xig ia sua fide lidade , fo rtale cia a o rde m, g arantia o
cump rime nto da le i, e nco rajava a b ravura e o sacrifcio e dava se ntido ao s
ciclo s de vida e mo rte . N e nhuma trib o co nse g uia so b re vive r p o r muito
te mp o se m q ue o se ntido de sua e xist ncia fo sse de finido p o r uma
hist ria da criao . A o p o e ra e nfraq ue ce r, disso lve r-se e mo rre r. N a
hist ria inicial de cada trib o o mito , p o rtanto , se to rno u uma ve rdade
ab so luta.
O mito da criao um disp o sitivo darwiniano p ara a so b re viv ncia.
O co nflito trib al, co ntrap o ndo o s cre nte s de de ntro ao s infi is de fo ra, fo i
uma imp o rtante fo ra p ro p ulso ra q ue mo ldo u a nature za humana
b io l g ica. A ve rdade de cada mito vivia no co rao , no na me nte racio nal.
A criao de mito s, so zinha, jamais co nse g uiu de sco b rir a o rig e m e o
se ntido da humanidade . Mas a o rde m inve rsa p o ssve l. A de sco b e rta da
o rig e m e do se ntido da humanidade p o de ria e xp licar a o rig e m e o
se ntido do s mito s, e , p o rtanto , o ncle o da re lig io o rg anizada.
Essas duas vis e s de mundo p o de ro se re co nciliar? A re sp o sta, e m
te rmo s since ro s e simp le s, no . Elas so irre co ncilive is. S ua o p o sio
de fine a dife re na e ntre ci ncia e re lig io , e ntre co nfiana no e mp irismo e
cre na no so b re natural.
S e o g rande e nig ma da co ndio humana no p o de se r re so lvido
p e lo re curso b ase mtica da re lig io , tamp o uco se r re so lvido p e la
intro sp e co . A inve stig ao racio nal p ura no co nse g ue co nce b e r se u
p r p rio p ro ce sso . A maio ria das atividade s do c re b ro se q ue r p e rce b ida
p e la me nte co nscie nte . O c re b ro a cidade la, co mo disse ce rta ve z
D arwin, q ue no p o de se r co nq uistada p e lo ataq ue dire to .
Pe nsar so b re o p e nsame nto o p ro ce sso ce ntral das arte s criativas,
mas alg o q ue no s diz muito p o uco so b re como p e nsamo s assim, e nada
no s info rma so b re por que as arte s criativas se o rig inaram. A co nsci ncia,
te ndo e vo ludo p o r milh e s de ano s de luta de vida o u mo rte , e

so b re tudo de vido a e ssa luta, no fo i p ro je tada p ara o auto e xame . Ela fo i


p ro je tada p ara so b re viv ncia e re p ro duo . O p e nsame nto co nscie nte
mo vido p e la e mo o , e stando to talme nte co mp ro me tido co m o p ro p sito
de so b re viv ncia e re p ro duo . As disto r e s intricadas da me nte p o de m
se r transmitidas p e las arte s criativas e m de talhe s re finado s, mas so
co nstrudas co mo se a nature za humana jamais tive sse uma hist ria
e vo lutiva. S uas me tfo ras co ntunde nte s no no s ap ro ximaram da so luo
do e nig ma mais do q ue o te atro e a lite ratura da Gr cia antig a.
O s cie ntistas, e xaminando o s co nto rno s da cidade la, b uscam b re chas
p o te nciais e m suas muralhas. Co m te cno lo g ia p ro je tada p ara e sse
p ro p sito , p e ne traram-na e ag o ra le e m o s c dig o s e rastre iam as vias de
b ilh e s de c lulas ne rvo sas. D e ntro de uma g e rao , p ro vave lme nte
te re mo s p ro g re dido o suficie nte p ara e xp licar a b ase fsica da co nsci ncia.
Mas q uando a nature za da co nsci ncia fo r so lucio nada, sab e re mo s
e nto o q ue so mo s e de o nde vie mo s? N o , no sab e re mo s. Ente nde r as
o p e ra e s fsicas do c re b ro at se us fundame nto s no s ap ro xima do Graal.
Para ach-lo , p o r m, p re cisamo s de muito mais co nhe cime nto s co le tado s
da ci ncia e das humanidade s. Pre cisamo s e nte nde r co mo o c re b ro
e vo luiu da mane ira q ue e vo luiu, e p o r q u .
Al m disso , b uscamo s e m vo na filo so fia a re sp o sta ao g rande
e nig ma. Ap e sar de se us no b re s p ro p sito e hist ria, a filo so fia p ura h
muito ab ando no u as p e rg untas b sicas so b re a e xist ncia humana. Essa
p r p ria inve stig ao uma assassina de re p uta e s. To rno u-se uma
G rg o na p ara o s fil so fo s, cujo se mb lante at o s me lho re s p e nsado re s
te me m o lhar. Ele s t m b o as raz e s p ara sua ave rso . A maio r p arte da
hist ria da filo so fia co nsiste e m mo de lo s fracassado s da me nte . O camp o
do discurso e st co alhado do s de stro o s de te o rias da co nsci ncia. Ap s o
de clnio do p o sitivismo l g ico , e m me ado s do s culo xx, e das te ntativas
de sse mo vime nto de fundir ci ncia e l g ica num siste ma fe chado , o s
fil so fo s p ro fissio nais se disp e rsaram e m uma disp o ra inte le ctual. Ele s
e mig raram p ara as discip linas me no s e sp inho sas ainda no co lo nizadas
p e la ci ncia hist ria inte le ctual, se mntica, l g ica, fundame nto s da
mate mtica, tica, te o lo g ia e , mais lucrativame nte , p ro b le mas de ajuste na
vida p e sso al.
O s fil so fo s flo re sce m ne sse s vrio s e mp re e ndime nto s, mas, ao
me no s p o r e nq uanto , e p o r um p ro ce sso de e liminao , a so luo do
e nig ma fico u a carg o da ci ncia. O q ue a ci ncia p ro me te , e j o fe re ce u
e m p arte , o se g uinte : e xiste uma hist ria da criao re al da humanidade ,
e so me nte uma, e no um mito . Ela ve m se ndo e lab o rada, te stada,
e nriq ue cida e fo rtale cida, p asso a p asso .
S uste ntare i q ue o s avano s cie ntfico s, e sp e cialme nte aq ue le s das

duas ltimas d cadas, so ag o ra suficie nte s p ara ab o rdarmo s, de fo rma


co e re nte , as q ue st e s so b re de o nde vie mo s e o q ue so mo s. Para isso ,
p o r m, p re cisamo s de re sp o stas a duas q ue st e s ainda mais fundame ntais
le vantadas p e la inve stig ao . A p rime ira p o r q ue a vida so cial avanada
che g o u a e xistir e te m o co rrido to rarame nte na hist ria da vida. A
se g unda se re fe re ide ntidade das fo ras p ro p ulso ras q ue a fize ram
surg ir.
Esse s p ro b le mas p o de m se r re so lvido s re unindo -se info rma e s de
vrias discip linas, variando e ntre g e n tica mo le cular, ne uro ci ncia e
b io lo g ia e vo lutiva e arq ue o lo g ia, e co lo g ia, p sico lo g ia so cial e hist ria.
Para te star q ualq ue r de ssas te o rias de p ro ce sso co mp le xo co nv m
ap re se ntar o utro s co nq uistado re s da Te rra, co m e strutura so cial altame nte
de se nvo lvida, fo rmig as, ab e lhas, ve sp as e cup ins, o q ue fare i. Ele s so
ne ce ssrio s p ara fo rne ce r uma p e rsp e ctiva ao de se nvo lvime nto da te o ria
da e vo luo so cial. Cre io q ue p o sso se r facilme nte mal inte rp re tado ao
co lo car inse to s junto das p e sso as. J b astam o s macaco s, vo c p o de ria
ale g ar, mas inse to s? N a b io lo g ia humana, se mp re b o m faze r e ssas
justap o si e s. Existe m p re ce de nte s e m co mp arar o s me no re s co m o s
maio re s. O s b i lo g o s vo ltaram-se co m g rande suce sso s b act rias e
le ve duras p ara ap re nde r o s p rincp io s da g e n tica mo le cular humana.
Ele s de p e nde ram de ne mat de o s e mo lusco s p ara ap re nde r a b ase da
no ssa o rg anizao ne ural e da no ssa me m ria. E as dro s filas no s
e nsinaram muito so b re o de se nvo lvime nto do s e mb ri e s humano s.
Tamb m co m o s inse to s so ciais te mo s b astante a ap re nde r, ne sse caso p ara
e sclare ce r co m mais p re ciso a o rig e m e o se ntido da humanidade .

ii. de onde viemos?

2. O s do is caminho s p ara co nq uistar

O s se re s humano s criam culturas p o r me io de ling uag e ns male ve is.


Inve ntamo s smb o lo s p ara no s e nte nde r mutuame nte e , assim, g e ramo s
re de s de co municao infinitame nte maio re s do q ue a de q ualq ue r
animal. Co nq uistamo s a b io sfe ra e a de vastamo s co mo ne nhuma o utra
e sp cie na hist ria da vida. S o mo s nico s naq uilo q ue fo rjamo s.
Mas no so mo s nico s e m no ssas e mo e s. Enco ntra-se , p o r
e xe mp lo , e m no ssa anato mia e e m no ssas e xp re ss e s faciais o q ue D arwin
chamo u de marca inde l ve l de no ssa ance stralidade animal. S o mo s uma
q uime ra e vo lutiva, vive ndo co m b ase na inte lig ncia dirig ida p e las
e xig ncias do instinto animal. Po r e sse mo tivo , e stamo s de scuidadame nte
de struindo a b io sfe ra e , co m isso , no ssas p r p rias p e rsp e ctivas de
e xist ncia p e rmane nte .
A humanidade uma re alizao mag nfica mas frg il. A no ssa
e sp cie ainda mais imp re ssio nante p o rq ue so mo s a culminao de uma
e p o p e ia e vo lutiva re p re se ntada co ntinuame nte co m muito p e rig o . Em
g rande p arte , no ssas p o p ula e s ance strais fo ram b e m p e q ue nas, de um
tamanho q ue , no de co rre r da hist ria do s mamfe ro s, co stumava te r
g rande s chance s de e xtino p re co ce . To do s o s g rup o s p r -humano s
to mado s e m co njunto co nstitue m uma p o p ulao de no mximo alg umas
de ze nas de milhare s de indivduo s. Be m ce do , o s ance strais p r -humano s
div idiram-se e m do is o u mais de uma ve z. D urante e sse p e ro do , a vida

m dia de uma e sp cie mamfe ra e ra de ap e nas me io milho de ano s. Em


co nfo rmidade co m e sse p rincp io , a maio ria das linhag e ns co late rais p r humanas de sap are ce u. Aq ue la de stinada a dar o rig e m humanidade
mo de rna e ste ve p e rto da e xtino ao me no s uma ve z, e p o ssive lme nte
vrias ve ze s, no ltimo me io milho de ano s. A e p o p e ia p o de ria
facilme nte te r acab ado e m q ualq ue r de ssas co nstri e s, de sap are cido p ara
se mp re num p iscar de o lho s g e o l g ico . Isso p o de ria te r o co rrido durante
uma se ca rig o ro sa na ho ra e no lug ar e rrado , de vido a uma do e na
e stranha mig rando do s animais circundante s p ara a p o p ulao , o u p o r
p re sso de o utro s p rimatas mais co mp e titivo s. Te ria e nto suce dido ... nada.
A e vo luo da b io sfe ra te ria re cuado , p ara nunca mais p ro duzir o q ue no s
to rnamo s.
O s inse to s so ciais, q ue atualme nte g o ve rnam o amb ie nte te rre stre
do s inve rte b rado s, e vo luram p ara a e xist ncia, e m sua maio ria, b e m mais
de 100 milh e s de ano s atrs. As e stimativas do s e sp e cialistas so me ado s
do Trissico , o u 220 milh e s de ano s atrs, p ara o s cup ins; do Jurssico
S up e rio r ao Cre tce o Infe rio r, ce rca de 15 0 milh e s de ano s atrs, p ara as
fo rmig as; e p ara as ab e lhas, Cre tce o S up e rio r, ce rca de 70-80 milh e s de
ano s atrs. D ali p ara a fre nte , e p e lo re sto da e ra me so zo ica, a dive rsidade
das e sp cie s ne ssas vrias linhag e ns e m e vo luo aume nto u junto co m a
asce nso e a disse minao das p lantas flo rfe ras. Me smo assim, as fo rmig as
e o s cup ins co nq uistaram se u atual p re do mnio e sp e tacular e ntre o s
inve rte b rado s te rre stre s so me nte de p o is de e xistire m p o r um lo ng o
p e ro do . S e u p le no p o de r fo i adq uirido g radualme nte , ino vao ap s
ino vao , alcanando se us nve is atuais e ntre 6 5 e 5 0 milh e s de ano s
atrs.
me dida q ue o s e nxame s de fo rmig as e cup ins se e sp alharam p e lo
mundo , muito s o utro s inve rte b rado s te rre stre s e vo luram p arale lame nte a
e le s e , co mo re sultado , no ap e nas so b re vive ram mas p ro sp e raram. As
p lantas e o s animais de se nvo lve ram de fe sas co ntra suas de p re da e s.
Muito s se e sp e cializaram e m de p e nde r de fo rmig as, cup ins e ab e lhas
co mo alime nto . Esse s p re dado re s incluram tamb m as p lantas carnvo ras,
cap aze s de ap risio nar e dig e rir g rande s q uantidade s, sup le me ntando o s
nutrie nte s o b tido s do so lo . Uma g rande varie dade de e sp cie s de p lantas
e animais fo rmo u simb io se s ntimas co m o s inse to s so ciais, ace itando -o s
co mo p arce iro s. Uma g rande p o rce ntag e m p asso u a de p e nde r de le s
inte irame nte p ara sua so b re viv ncia, alte rnadame nte co mo p re sas,
simb io nte s, de tritvo ro s, p o linizado re s o u re vo lve do re s do so lo .
N o to do , o ritmo da e vo luo das fo rmig as e do s cup ins fo i b astante
le nto p ara se r co ntrab alanado p e la co ntrarre vo luo ao lo ng o da vida.
Co mo re sultado , e sse s inse to s no co nse g uiram de struir o re sto da

b io sfe ra te rre stre p e la fo ra do s nme ro s, mas se to rnaram e le me nto s


vitais de la. O s e co ssiste mas q ue do minam ho je , al m de suste ntve is,
de p e nde m de le s.
N um fo rte co ntraste , o s se re s humano s da e sp cie Homo sapiens
e me rg iram nas ltimas ce nte nas de milhare s de ano s e se e sp alharam ao
re do r do mundo so me nte no s ltimo s 6 0 mil ano s. N o tive mo s te mp o de
e vo luir p arale lame nte ao re sto da b io sfe ra. As o utras e sp cie s no
e stavam p re p aradas p ara o ataq ue . Essa de fici ncia lo g o te ve
co nse q u ncias trg icas p ara o re stante do s se re s vivo s.
D e incio , ho uve um p ro ce sso amb ie ntalme nte b e nig no de
fo rmao de e sp cie s nas p o p ula e s de no sso s ance strais ime diato s
e sp alhadas p e lo Ve lho Mundo . A maio ria le vo u e xtino e , p o rtanto , a
b e co s se m sada filo g e n tico s ramo s na rvo re de vida q ue de ixaram de
cre sce r. Um zo lo g o dir q ue nada ho uve de ano rmal ne sse p adro
g e o g rfico . N o arq uip lag o de S unda Me no r, a le ste de Java, viviam o s
e stranho s hobbits minsculo s, o Homo floresiensis. Emb o ra se us c re b ro s
no fo sse m muito maio re s q ue o s do s chimp anz s, de se nvo lve ram
fe rrame ntas de p e dra. Afo ra isso p o uco sab e mo s da vida de le s. N a
Euro p a e no Le vante e nco ntravam-se o s ho me ns de N e ande rthal, Homo
neanderthalensis, uma e sp cie irm do no sso p r p rio Homo sapiens. O nvo ro s
co mo no sso s p r p rio s ance strais, o s ho me ns de N e ande rthal tinham
e struturas sse as e no rme s e c re b ro s at maio re s q ue o s do mo de rno
Homo sapiens. Usavam fe rrame ntas de p e dra rude s, mas e sp e cializadas. A
maio ria de suas p o p ula e s se adap to u ao s climas rig o ro so s da e ste p e
do s mamute s, o s camp o s g ramado s frio s na o rla da g e le ira co ntine ntal.
Po de riam co m o te mp o te r e vo ludo e m uma fo rma humana avanada
p r p ria, mas de clinaram at a e xtino se m maio re s p ro g re sso s. Po r fim,
co mp le tando o b e stirio humano no no rte da sia, havia o utra e sp cie
co nhe cida co m b ase e m uns p o uco s frag me nto s de o sso s at o mo me nto
e m q ue e scre vo e ste livro , o s de niso vano s, clarame nte vicariante s do s
ho me ns de N e ande rthal, o cup ando te rras a le ste .
N e nhuma de ssas e sp cie s de Homo se jamo s g e ne ro so s
chamando -as de as o utras e sp cie s humanas so b re vive u at o s dias de
ho je . Caso tive sse m so b re vivido , intrig ante imag inar as q ue st e s mo rais
e re lig io sas q ue te riam criado no s te mp o s mo de rno s. (D ire ito s civis p ara
o s ho me ns de N e ande rthal? Educao e sp e cial p ara o s hobbits? S alvao e
p araso p ara to do s? ) S e b e m q ue falte m indcio s dire to s, q uase no h
dvida so b re a causa da e xtino do s ho me ns de N e ande rthal o co rrida, a
julg ar p e lo s ve stg io s e m Gib raltar, no mximo 30 mil ano s atrs. D e uma
mane ira o u de o utra, p e la co mp e tio p o r co mida e e sp ao , p e lo
e xte rmnio p uro e simp le s o u p o r amb as as causas, no sso s ance strais fo ram

o s e xte rminado re s do futuro de ssa e de q ualq ue r o utra e sp cie surg ida


durante a irradiao adap tativa do Homo. Linhag e ns arcaicas do Homo
sapiens viviam iso ladas na frica no te mp o do s ho me ns de N e ande rthal, e
se us de sce nde nte s e stavam de stinado s a se e xp andir e xp lo sivame nte p ara
fo ra do co ntine nte . Ele s p o vo aram o Ve lho Mundo at che g are m
Austrlia e finalme nte de sco b riram o caminho at o N o vo Mundo e o s
arq uip lag o s distante s da O ce ania. N o p ro ce sso , to das as o utras e sp cie s
humanas e nco ntradas fo ram e smag adas e o b lite radas.
S o me nte 10 mil ano s atrs surg iu a ag ricultura, te ndo sua inve no
o co rrido ao me no s o ito ve ze s inde p e nde nte me nte no Ve lho e no N o vo
Mundo co mb inado s. S ua ado o aume nto u tre me ndame nte o
sup rime nto de co mida e , co m isso , a de nsidade p o p ulacio nal e m te rra
firme . Esse avano de cisivo p ro p icio u um aume nto e xp o ne ncial da
p o p ulao e a co nve rso de g rande p arte do amb ie nte te rre stre natural
e m e co ssiste mas drasticame nte simp lificado s. O nde q ue r q ue o s humano s
saturasse m as re as naturais, a b io dive rsidade re tro ce dia e scasse z de se u
p e ro do mais antig o , me io b ilho de ano s ante s. O re sto do mundo vivo
no co nse g uiu e vo luir p arale lame nte co m rap ide z suficie nte p ara co nvive r
co m o ataq ue de um co nq uistado r e sp e tacular q ue p are cia vindo do nada,
e co me o u a de smo ro nar de vido p re sso .
Me smo p e la de finio t cnica e strita ap licada ao s animais, o Homo
sapiens o q ue o s b i lo g o s de no minam e usso cial, o q ue sig nifica q ue o s
me mb ro s do g rup o ab rang e m vrias g e ra e s e te nde m a re alizar ato s
altrustas co mo p arte de sua diviso de trab alho . N e sse asp e cto , so
te cnicame nte co mp arve is a fo rmig as, cup ins e o utro s inse to s e usso ciais.
Mas cab e aq ui uma re ssalva: e xiste m g rande s dife re nas e ntre o s humano s
e o s inse to s, al m da no ssa p o sse sing ular da cultura, da ling uag e m e da
alta inte lig ncia. A mais fundame ntal de ssas dife re nas o fato de q ue
to do s o s me mb ro s no rmais das so cie dade s humanas so cap aze s de se
re p ro duzir e a maio ria co mp e te e ntre si p ara tal. Al m disso , o s g rup o s
humano s so fo rmado s de alianas altame nte fle xve is, no ap e nas e ntre
o s me mb ro s da famlia, mas e ntre as famlias, se xo s, classe s e trib o s. Esse
vnculo se b ase ia na co o p e rao e ntre o s indivduo s o u g rup o s q ue se
co nhe ce m mutuame nte e so cap aze s de distrib uir p ro p rie dade e status
na e sfe ra p e sso al.
A ne ce ssidade de uma avaliao acurada p o r me mb ro s da aliana fe z
co m q ue o s ance strais p r -humano s tive sse m de alcanar a e usso cialidade
de fo rma radicalme nte dife re nte da utilizada p e lo s inse to s (mo vido s p o r
instinto s). O caminho p ara a e usso cialidade fo i marcado p o r uma disp uta
e ntre a se le o b ase ada no suce sso re lativo do s indivduo s de ntro do s
g rup o s ve rsus o suce sso re lativo e ntre g rup o s. As e strat g ias de sse jo g o

fo ram inscritas co mo um mix co mp le xo e rig o ro same nte calib rado de


altrusmo , co o p e rao , co mp e tio , do mnio , re cip ro cidade , de se ro e
fraude .
Para jo g ar o jo g o mane ira humana, as p o p ula e s e m e vo luo
tive ram de adq uirir um g rau cre sce nte de inte lig ncia. Tive ram de se ntir
e mp atia p e lo s o utro s, avaliar as e mo e s, tanto de amig o s co mo de
inimig o s, julg ar as inte n e s de to do s e le s e p lane jar uma e strat g ia p ara
as inte ra e s so ciais. Co nse q ue nte me nte , o c re b ro humano to rno u-se ao
me smo te mp o altame nte inte lig e nte e inte nsame nte so cial. Te ve de
de se nvo lve r ce nrio s me ntais de re lacio name nto s p e sso ais rap idame nte ,
de curto e lo ng o p razo s. S uas le mb ranas tive ram de re tro ce de r ao
p assado distante p ara e vo car ce nrio s antig o s e avanar futuro ade ntro
p ara imag inar as co nse q u ncias de cada re lacio name nto . A amg dala e
o utro s ce ntro s co ntro lado re s das e mo e s do c re b ro e do siste ma
ne rvo so aut no mo g o ve rnavam o s p lano s de ao alte rnativo s.
Assim nasce u a co ndio humana, e g o sta e m ce rto s mo me nto s,
ab ne g ada e m o utro s, o s do is imp ulso s muitas ve ze s e m co nflito . Co mo o
Homo sapiens alcano u e ssa p o sio sing ular e m sua jo rnada p e lo g rande
lab irinto da e vo luo ? A re sp o sta q ue no sso de stino fo i p re de te rminado
p o r duas p ro p rie dade s b io l g icas de no sso s ance strais distante s: tamanho
g rande e mo b ilidade limitada.
N a re mo ta e ra me so zo ica, o s p rime iro s mamfe ro s e ram minsculo s
co mp arado s co m o s maio re s dino ssauro s sua vo lta. Mas e ram e nto , e
p e rmane ce m at ho je , e no rme s e m co mp arao co m o s inse to s e o utro s
animais, na maio ria inve rte b rado s. Ap s o de sap are cime nto do s
dino ssauro s, e q uando a e ra do s r p te is de u lug ar e ra do s mamfe ro s,
e ste s p ro life raram e m milhare s de e sp cie s e p re e nche ram uma g rande
varie dade de nicho s de mo rce g o s na b usca ae ro transp o rtada p o r
inse to s vo ado re s a g ig ante scas b ale ias q ue , p e rco rre ndo as g uas azuis de
p o lo a p o lo , se alime ntam de p lncto ns. O me no r mo rce g o te m o
tamanho de uma mamang ava, e a b ale ia-azul, che g ando a 24 me tro s de
co mp rime nto e p e sando at 120 to ne ladas, o maio r animal de q ualq ue r
e sp cie e m to do s o s te mp o s.
D urante a irradiao adap tativa das e sp cie s mamfe ras e m te rra
firme , umas p o ucas p assaram a e xce de r de z q uilo g ramas de p e so ,
incluindo o ve ado e o utro s animais co me do re s de p lantas, al m do s
g rande s fe lino s e o utro s carnvo ro s se us p re dado re s. p ro vve l q ue o
nme ro de e sp cie s e m um dado mo me nto q ualq ue r fo sse e ntre 5 e 10
mil. Entre e le s ap are ce ram o s p rimatas do Ve lho Mundo e , de p o is, no
Eo ce no S up e rio r, ce rca de 35 milh e s de ano s atrs, o s p rime iro s
Catarrhini, inclusive e sp cie s q ue dariam o rig e m ao s atuais macaco s,

g rande s macaco s antro p o ide s e se re s humano s do Ve lho Mundo .


Ap ro ximadame nte 30 milh e s de ano s atrs, o s ance strais do s macaco s do
Ve lho Mundo dive rg iram na e vo luo do s ance strais do s macaco s
antro p o ide s e do s se re s humano s mo de rno s. Alg umas das e sp cie s e m
p ro life rao de ste ltimo g rup o se e sp e cializaram no co nsumo de p lantas,
o utras e m carne o b tida p e la caa o u p e la sap ro fag ia. Alg uns se alime ntam
p o r uma mistura das duas. D e um do s ramo s da radiao do s mamfe ro s
surg iu a linhag e m p r -humana antig a.
Po r mais raz e s do q ue ap e nas o tamanho , o s p r -humano s fo ram
um tip o radicalme nte no vo de candidato s e usso cialidade . O s inse to s,
de sde sua o rig e m na p rime ira ve g e tao te rre stre , durante o D e vo niano
Infe rio r, 400 milh e s de ano s atrs at o s dias atuais, e sto e nce rrado s
numa armadura me die val de e xo e sq ue le to q uitino so . Ao final de cada
inte rvalo de cre scime nto , p re cisam criar uma armadura no va mais
e xp ansve l e livrar-se da antig a acima de la. Enq uanto o s msculo s do s
mamfe ro s e o utro s ve rte b rado s e sto fo ra do s o sso s, e ag e m so b re sua
sup e rfcie e xte rna, o s msculo s do s inse to s e sto e nce rrado s e m se u
e sq ue le to q uitino so e p re cisam ag ir de de ntro . Po r e sse s mo tivo s, o s
inse to s no co nse g ue m ating ir o tamanho do s mamfe ro s. O s maio re s
inse to s do mundo so o s b e so uro s-g o lias africano s, do tamanho de um
p unho humano , e o s wetas, inse to s se me lhante s ao s g rilo s, q uase do
me smo tamanho , q ue , ao e vo luir, assumiram na N o va Ze lndia o p ap e l
e co l g ico do s camundo ng o s, na aus ncia de e sp cie s nativas ne sse
re mo to arq uip lag o .
Aco nte ce q ue , e mb o ra as e sp cie s e usso ciais p o ssam do minar o
mundo do s inse to s q uanto ao nme ro de indivduo s, as armas de q ue
disp unham p ara sua co nq uista e ram p e q ue no s c re b ro s e p uro instinto .
Al m disso , e fundame ntalme nte , e ram p e q ue no s de mais p ara ace nde r e
co ntro lar o fo g o . Jamais, p o r mais q ue de co rre sse m as e ras, co nse g uiriam
ating ir a e usso cialidade mane ira humana.
Avanando p e la e strada to rtuo sa da e usso cialidade , o s inse to s ainda
assim tinham uma vantag e m: do tado s de asas, p o diam p e rco rre r distncias
maio re s, e co m muito mais ag ilidade , q ue o s mamfe ro s. A dife re na
to rna-se b via q uando ajustada e scala. Um g rup o de humano s q ue
p arte p ara fundar uma co l nia no va co nse g ue co nfo rtave lme nte p e rco rre r
de z q uil me tro s num dia p ara e mig rar de um lo cal de acamp ame nto p ara
o utro . Uma rainha de fo rmig a-lava-p s re c m-inse minada, p ara to mar um
e xe mp lo tp ico e ntre milhare s de e sp cie s de fo rmig as, co nse g ue vo ar
mais o u me no s a me sma distncia e m p o ucas ho ras p ara iniciar uma
co l nia no va. Ao ate rrissar, e la se livra de suas asas, co mp o stas de te cido
mo rto (co mo o s cab e lo s e unhas do s humano s). D e p o is cava um p e q ue no

ninho no so lo e , de ntro de le , cria uma p ro le de o p e rrias filhas a p artir de


re se rvas de g o rdura e msculo e m se u p r p rio co rp o . Um se r humano
ce rca de duze ntas ve ze s mais co mp rido do q ue uma rainha de lava-p s.
Assim um vo o de de z q uil me tro s de uma fo rmig a e q uivale a uma
caminhada de Bo sto n a Washing to n, p ara um se r humano . Me smo um vo o
de me io minuto de ce m me tro s de uma fo rmig a alada, do ninho o nde
nasce u p ara um lo cal de nidificao p r p rio , e q uivale a me ia marato na
p ara um humano .
A mag nitude do vo o de um inse to re sulta e m uma disp e rso b e m
maio r de cada fo rmig a rainha a cada g e rao , re lativame nte ao tamanho .
O me smo te ria aco nte cido co m as ve sp as, so litrias ance strais das fo rmig as,
b e m co mo co m o s p ro to b latde o s so litrio s, ance strais do s cup ins.
A dife re na e ntre o s ance strais vo ado re s das fo rmig as, co m cada
p ro g e nito r da g e rao se g uinte p artindo p o r co nta p r p ria, e o s le rdo s
ance strais mamfe ro s do s humano s, fo rado s a p e rmane ce r p e rto uns do s
o utro s, ap are nte me nte to rnaria me no s p ro vve l a e vo luo da o rig e m do
co mp o rtame nto so cial avanado e m inse to s. Mas o co rre o co ntrrio . N um
amb ie nte e m co nstante mudana, a fo rmig a vo ado ra te m mais chance s
q ue o mamfe ro e rrante de e nco ntrar e sp ao de so cup ado o nde e la
ate rrissa. Al m disso , o te rrit rio de q ue p re cisa p ara so b re vive r b e m
me no r q ue o de um mamfe ro , e mais difcil de co incidir co m te rrit rio s
j o cup ado s p o r indivduo s da me sma e sp cie .
O inse to so cial p o te ncial te m o utra vantag e m: a co lo nizado ra f me a
no p re cisa de macho e m sua viag e m. Uma ve z inse minada durante se u
vo o de acasalame nto , e la transp o rta o s e sp e rmato zo ide s re ce b ido s numa
p e q ue na b o lsa de armaze nag e m (a e sp e rmate ca) de ntro do ab d me n.
Ela p o de lib e rar um e sp e rmato zo ide de cada ve z p ara fe rtilizar se us
vulo s, criando ce nte nas o u milhare s de o p e rrias p o r um p e ro do de
ano s. As fo rmig as-co rtade iras de t m o re co rde : uma rainha p o de dar luz
15 0 milh e s de o p e rrias filhas durante se u p e ro do de vida de ce rca de
do ze ano s. Entre 3 e 5 milh e s de ssas fo rmig as se rvis e sto vivas e m
q ualq ue r dado mo me nto uma q uantidade q ue se e q uip ara das
p o p ula e s humanas da Le t nia e da N o rue g a.
O s mamfe ro s, e sp e cialme nte o s carnvo ro s, p o ssue m te rrit rio s b e m
maio re s p ara de fe nde r q uando se fixam p ara co nstruir um ninho . S e mp re
q ue se de slo cam, te nde m a e nco ntrar rivais. As f me as no p o de m
armaze nar e sp e rmato zo ide s e m se us co rp o s. Pre cisam e nco ntrar um
macho e acasalar p ara cada p arto . S e as o p o rtunidade s e p re ss e s do
amb ie nte to rnam p ro ve ito so o ag rup ame nto so cial, isso p re cisa se r fe ito
co m lao s e alianas p e sso ais b ase ado s na inte lig ncia e na me m ria.
S inte tizando o q ue disse mo s at aq ui so b re o s do is co nq uistado re s

so ciais da Te rra, a fisio lo g ia e o ciclo de vida no s ance strais do s inse to s


so ciais e do s se re s humano s dife riram fundame ntalme nte no s caminho s
e vo lutivo s se g uido s p ara a fo rmao de so cie dade s avanadas. A rainha
inse to p o dia p ro duzir uma p ro le ro b tica g uiada p e lo instinto . O s
humano s tinham de co ntar co m o s vnculo s e a co o p e rao e ntre o s
indivduo s. O s inse to s p ude ram e vo luir at a e usso cialidade p e la se le o
individual na linhag e m da rainha, g e rao a g e rao . O s p r -humano s
e vo luram p ara a e usso cialidade p e la ao da se le o no nve l da se le o
individual e no nve l do g rup o .

3. A ab o rdag e m

N e nhum caminho e vo lutivo , de q ualq ue r tip o , p o de se r p re visto ,


se ja no incio o u p e rto do fim de sua traje t ria. A se le o natural p o de
traze r uma e sp cie b e ira de uma g rande mudana re vo lucio nria p ara
de p o is re je it-la. N o e ntanto , alg umas traje t rias da e vo luo p o de m se r
julg adas co mo p o ssve is o u imp o ssve is, ao me no s ne ste p lane ta. O s
inse to s p o de m e vo luir at ficar q uase micro sc p ico s, mas nunca ficaro do
tamanho do s e le fante s. O s p o rco s p o de riam se to rnar aq utico s, mas se us
de sce nde nte s jamais vo aro .
A e vo luo p o ssve l de uma e sp cie p o de se r visualizada co mo uma
jo rnada p o r um lab irinto . me dida q ue se ap ro xima um g rande avano ,
co mo a o rig e m da e usso cialidade , cada mudana g e n tica, cada g uinada
no lab irinto , o u b e m to rna a co nq uista de sse nve l me no s p ro vve l (o u
me smo imp o ssve l), o u b e m o mant m ace ssve l p r xima g uinada. N o s
p asso s iniciais q ue mant m o utras o p e s vivas, h ainda um lo ng o
caminho a p e rco rre r, e a sup re ma e distante co nq uista te m o mnimo de
chance s de se co ncre tizar. N o s ltimo s p asso s, e xiste ap e nas uma p e q ue na
distncia a p e rco rre r, e a co nq uista se to rna mais p ro vve l. O p r p rio
lab irinto e st suje ito e vo luo ao lo ng o do caminho . Ve lho s co rre do re s
(nicho s e co l g ico s) p o de m se fe char, e nq uanto no vo s p o de m se ab rir. A
e strutura do lab irinto de p e nde e m p arte de q ue m o e st p e rco rre ndo ,
incluindo cada uma das e sp cie s.

Fig ura 3-1. A evoluo de uma espcie pode ser visualizada como um labirinto
apresentado pelo meio ambiente, com oportunidades repetidamente se fechando ou
permanecendo abertas conforme o prprio labirinto evolui. No exemplo aqui
mostrado, o caminho de uma vida social primitiva para uma vida altamente social.
Em cada jo g o do acaso e vo lutivo , disp utado de uma g e rao p ara a
se g uinte , um g rande nme ro de indivduo s p re cisa vive r e mo rre r. O
nme ro , p o r m, no inco ntve l. Uma e stimativa ap ro ximada p o de se r
fe ita, fo rne ce ndo ao me no s um p alp ite p lausve l de o rde m de g rande za.
Para to da a hist ria da e vo luo , do s no sso s ance strais mamfe ro s
p rimitivo s, de 100 milh e s de ano s atrs linhag e m nica q ue ab riu
caminho p ara se to rnar o p rime iro Homo sapiens, o nme ro to tal de
indivduo s re q ue rido s p o de te r sido de 100 b ilh e s. S e m sab e r, to do s
e le s vive ram e mo rre ram p ara n s.
Muito s do s p ro tag o nistas, e ntre as o utras e sp cie s e m e vo luo , cada
uma co nte ndo e m m dia alg uns milhare s de indivduo s re p ro duto re s p o r

g e rao , tamb m co m fre q u ncia de clinaram e de sap are ce ram. S e isso


tive sse aco nte cido co m q ualq ue r um da lo ng a linhag e m de ance strais
le vando ao Homo sapiens, a e p o p e ia humana te ria p ro ntame nte se
e nce rrado . O s no sso s ance strais p r -humano s no fo ram e sco lhido s, ne m
fo ram no tve is. Ap e nas tive ram so rte .
Pe sq uisas re ce nte s e m dive rsas discip linas da ci ncia e sto se
juntando p ara iluminar o s p asso s e vo lutivo s q ue le varam co ndio
humana, o fe re ce ndo ao me no s uma so luo p arcial ao p ro b le ma da
sing ularidade humana q ue tanto te m intrig ado a ci ncia e a filo so fia. Visto
ao lo ng o do te mp o , de sde o incio at a co nq uista da co ndio humana,
cada p asso p o de se r inte rp re tado co mo uma p r -adap tao . D a no se
co nclui q ue a e sp cie q ue le vo u no ssa p r p ria fo i de alg uma fo rma
g uiada at e sse fim. Pe lo co ntrrio , cada p asso fo i uma adap tao e m si
me sma a re sp o sta da se le o natural s co ndi e s vig e nte s ao re do r da
e sp cie naq ue le lug ar e p o ca.
A p rime ira p r -adap tao fo ram o s j me ncio nado s tamanho g rande
e mo b ilidade re lativa, q ue p re de te rminaram a traje t ria da e vo luo do s
mamfe ro s, dife re nte me nte da do s inse to s so ciais. A se g unda p r adap tao na linha do te mp o q ue le vo u ao se r humano fo i a
e sp e cializao do s p rimatas p rimitivo s, 70 a 80 milh e s de ano s atrs, p ara
vive r nas rvo re s. O asp e cto mais imp o rtante de se nvo lvido ne ssa mudana
fo ram mo s e p s co nstrudo s p ara ag arrar. Al m disso , se u fo rmato e se us
msculo s e ram mais ade q uado s p ara se lanare m de g alho e m g alho , e m
ve z de ap e n as ag arr-lo s p ara ap o io . S ua e fici ncia aume nto u co m o
ap are cime nto simultne o de p o le g are s o p o sito re s e de g rande s de do s
do s p s. Ela fo i aume ntada ainda mais p e la mo dificao das p o ntas do s
de do s das mo s e do s p s e m unhas p lanas, e m ve z de g arras afiadas
curvadas p ara b aixo do tip o q ue te m a maio ria do s o utro s mamfe ro s
arb re o s. Al m disso , as p almas e as so las fo ram co b e rtas de sulco s
cutne o s q ue ajudavam a ag arrar o b je to s e sup ridas de re ce p to re s de
p re sso q ue aume ntavam a se nsao do tato . Assim e q uip ado , o p rimata
p rimitivo p de usar a mo p ara co lhe r e se p arar p e dao s de frutas
e nq uanto p inava se me nte s. As b o rdas das unhas do s de do s p o diam
co rtar e arranhar o b je to s ag arrado s p e las mo s. Um animal de sse s,
lo co mo ve ndo -se co m as p atas trase iras, e ra cap az de transp o rtar co mida
p o r distncias co nside rve is. N o p re cisava usar as mandb ulas p ara e sse
p ro p sito mane ira de um g ato o u co , ne m re g urg itar a co mida p ara
se us filho te s co mo uma ave p ara a sua ninhada.
Talve z co mo uma aco mo dao s re lativas co mp le xidade e
fle xib ilidade de se us hb ito s alime ntare s e ve g e tao tridime nsio nal e
ab e rta de se u hab itat, o s p rimatas p r -humano s p rimitivo s de se nvo lve ram

um c re b ro maio r. Pe la me sma razo , p assaram a de p e nde r mais da viso


e me no s do o lfato do q ue a maio ria do s o utro s mamfe ro s. Adq uiriram
g rande s o lho s co m viso co lo rida, situado s na fre nte da cab e a p ara dar
uma viso b ino cular e uma se nsao mais amp la de p ro fundidade . Ao
caminhar, o p rimata p r -humano no mo via suas p atas trase iras b e m
se p aradas e m p arale lo . Pe lo co ntrrio , e le alte rnava suas p atas q uase e m
uma nica linha, um p na fre nte do o utro . Al m disso , a p ro le e ra me no s
nume ro sa e re q ue ria mais te mp o p ara se de se nvo lve r.
Q uando uma linhag e m de ssas e stranhas criaturas arb re as e vo luiu
p ara vive r no so lo , co mo aco nte ce u na frica, a p r -adap tao se g uinte fo i
re alizada mais uma g uinada favo rve l no lab irinto e vo lutivo . O
b ip e dalismo fo i ado tado , lib e rando as mo s p ara o utro s p ro p sito s. As
duas e sp cie s vivas de chimp anz s, o chimp anz co mum e o b o no b o , o s
p are nte s filo g e n tico s mais p r ximo s do ho me m, tamb m avanaram
ne ssa dire o e mais o u me no s na me sma p o ca. N o so lo , atualme nte ,
co m fre q u ncia e rg ue m o s b rao s e co rre m o u caminham so b re as p atas
trase iras, co nse g uindo at p ro duzir fe rrame ntas p rimitivas.

Fig ura 3-2. Um chimpanz caminha sobre as pernas pela savana de Fongoli, Senegal.
(De Mary Roach, Almost human, N atio nal Ge o g rap hic, abr. 2008, p. 128.
Fotografia de Frans Lanting. Frans Lanting / National Geographic Stock.)
Ap s sua dive rg ncia na e vo luo da linhag e m do s chimp anz s, o s

p r -humano s, ag o ra disting uve is co mo um g rup o de e sp cie s chamado


australo p ite cne o s, le varam a te nd ncia da caminhada b p e de mais lo ng e .
S e u co rp o co mo um to do fo i ap ro p riadame nte re mo de lado . As p e rnas se
to rnaram mais co mp ridas e re tas, e o s p s fo ram alo ng ado s a fim de criar
um mo vime nto p ara trs e p ara a fre nte durante a lo co mo o . A p lvis fo i
transfo rmada numa cavidade rasa p ara sup o rtar as vsce ras, q ue ag o ra
p re ssio navam na dire o das p e rnas, e m ve z de se re m lanadas, co mo no s
macaco s antro p o ide s, so b o co rp o ho rizo ntal.
A re vo luo b p e de fo i b e m p ro vave lme nte re sp o nsve l p e lo
suce sso g e ral do s p r -humano s australo p ite cne o s ao me no s co nfo rme
me dido p e la dive rsidade q ue ating iram na fo rma do co rp o , na
musculatura da mandb ula e na de ntio . D urante um p e ro do , e m to rno
de 2 milh e s de ano s atrs, ao me no s tr s e sp cie s de australo p ite cne o s
vive ram no co ntine nte africano . Em suas p ro p o r e s co rp o rais, p o stura
e re ta, cab e a o scilante situada no alto e me mb ro s trase iro s alo ng ado s
so b re o s q uais p o diam co rre r e saltar, te riam se p are cido , a uma distncia
co nside rve l, co m o s se re s humano s mo de rno s. q uase ce rto q ue
viajavam e m p e q ue no s g rup o s, mane ira do s caado re s-co le to re s do s
dias atuais. S e u c re b ro no e ra maio r q ue o de um chimp anz , mas fo i
de sse co njunto q ue as e sp cie s ance strais do s p rime iro s Homo viriam a
e me rg ir. N a e vo luo , o s australo p ite co s de sco b riram q ue da dive rsidade
adv m a o p o rtunidade .

Fig ura 3-3. Um chimpanz senta-se sobre um cupinzeiro no habitat que deu origem
aos pr-humanos. Aqui tambm usam ferramentas rudimentares. (De W. C. McGrew,
Savanna chimpanzees dig for food, Pro ce e ding s o f the N atio nal Acade m y o f
S cie nce s, U.S .A., 104 [49], pp. 19167-8, 2007. Fotografia de Paco Bertolani,
Leverhulme Centre for Human Evolutionary Studies.)
O s australo p ite co s ance strais e suas e sp cie s de sce nde nte s fo rmaram
o g ne ro Homo e vive ram e m um amb ie nte p ro p cio lo co mo o e re ta.
Ele s nunca usaram a lo co mo o so b re o s n s do s de do s p raticada p e lo s
chimp anz s e o utro s macaco s antro p o ide s mo de rno s, co m as mo s
curvadas e m p unho s e e mp re g adas co mo p atas diante iras. Caminhar co m
o s b rao s o scilando ao lado no va mane ira do australo p ite co lhe s co nfe riu
ve lo cidade co m um custo mnimo e m e ne rg ia, me smo inflig indo
p ro b le mas nas co stas e no s jo e lho s, al m do risco maio r imp o sto ao
b alanar a no va cab e a g lo b ular p e sada so b re um p e sco o ve rtical
de licado .
Para p rimatas, cujo s co rp o s haviam sido o rig inalme nte fo rjado s p ara
a vida nas rvo re s, o s b p e de s co nse g uiam co rre r rap idame nte , mas no
co nse g uiam ig ualar o s q uadrp e de s, q ue e ram suas p re sas. Antlo p e s,
ze b ras, ave struze s e o utro s animais co nse g uiam facilme nte sup e r-lo s na
co rrida e m distncias curtas. Milh e s de ano s de p e rse g uio p o r le e s e
o utro s co rre do re s carnvo ro s haviam transfo rmado as e sp cie s q ue

se rviam de p re sas e m camp e s do s ce m me tro s raso s. Mas se o s p rime iro s


humano s no co nse g uiam co rre r mais rp ido q ue tais camp e e s
o lmp ico s, co nse g uiam ao me no s ve nc -lo s p e lo cansao e m uma
marato na. A ce rta altura, o s humano s se to rnaram co rre do re s de lo ng a
distncia. Pre cisavam ap e nas co me ar uma caada e p e rse g uir a p re sa
q uil me tro ap s q uil me tro at q ue e sta ficasse e xausta e p ude sse se r
alcanada. O co rp o p r -humano , lanando -se fre nte da e min ncia do p
a cada p asso e mante ndo um ritmo re g ular, de se nvo lve u uma alta
cap acidade ae r b ica. Co m o te mp o , o co rp o tamb m se livro u de to do s o s
se us p e lo s, e xce to na cab e a, no p b is e nas axilas, p ro duto ras de
fe ro m nio s. Fo ram acre sce ntadas g lndulas sudo rp aras p o r to da p arte ,
p e rmitindo um re sfriame nto mais rp ido da sup e rfcie do co rp o nu.
Em Racing the Antelope [Co rrida de antlo p e ], Be rnd He inrich, um
e mine nte b i lo g o e co rre do r re co rdista de ultradistncias, e xp lo ro u o
te ma da marato na e m de talhe s. Ele cita S hawn Fo und, o camp e o nacio nal
ame ricano de 2000 do s 25 q uil me tro s, p ara e xp re ssar a ale g ria p rimo rdial
da co rrida de p e rsist ncia: Q uando vo c e xp e rime nta a co rrida, vo c [...]
re vive a caada. Co rre r e nvo lve 48 q uil me tro s p e rse g uindo uma p re sa
q ue co nse g ue ve nc -lo numa co rrida de curta distncia e alcan-la, e
traze r a vida de vo lta sua alde ia. uma co isa b o nita.

Fig ura 3-4. Ardip ithe cus ramidus, de fsseis encontrados na rea do Mdio
Awash, na Etipia. Com 4,4 milhes de anos, trata-se do mais antigo predecessor
bpede conhecido dos seres humanos modernos. Caminhava sobre patas traseiras
alongadas e conservava braos longos adequados a uma vida parcial em rvores.
(De Jamie Shreeve, The evolutionary road, N atio nal Ge o g rap hic, jul. 2010, pp.
34-67. Pintura de Jon Foster. Jon Foster / National Geographic Stock.)

N e sse nte rim, o s me mb ro s ante rio re s do s ance strais p r -humano s


fo ram re de se nhado s p ara maio r fle xib ilidade na manip ulao de o b je to s.
O b rao , e sp e cialme nte o do s macho s, to rno u-se e ficie nte e m lanar
o b je to s, incluindo p e dras e , mais tarde , tamb m lanas, e assim, p e la
p rime ira ve z, o s p r -humano s co nse g uiram matar a lo ng a distncia. A
vantag e m co nfe rida p o r e ssa cap acidade no s co nflito s co m o utro s g rup o s
me no s e q uip ado s de ve te r sido e no rme .
Ao me no s uma p o p ulao do s chimp anz s co muns atuais
de se nvo lve u a cap acidade de lanar p e dras. O co mp o rtame nto p are ce se r
uma ino vao cultural, de sco b e rto talve z p o r um nico indivduo . Mas
inco nce b ve l q ue q ualq ue r chimp anz co nse g uisse alg uma ve z ig ualar um
atle ta humano mo de rno . N e nhum de sse s animais co nse g ue lanar uma
p e dra a 145 q uil me tro s p o r ho ra o u uma lana p o r q uase o co mp rime nto
de um camp o de fute b o l. Tamp o uco um chimp anz jo ve m, ainda q ue
tre inado , lana um o b je to co m a hab ilidade de uma criana humana. O s
p rime iro s humano s tinham o e q uip ame nto inato e p ro vave lme nte a
te nd ncia tamb m p ara usar p ro j te is p ara cap turar p re sas e re p e lir
inimig o s. As vantag e ns adq uiridas fo ram ce rtame nte de cisivas. Po ntas de
lanas e de fle chas e sto e ntre o s arte fato s mais antig o s e nco ntrado s no s
stio s arq ue o l g ico s.
O amb ie nte o nde a e p o p e ia p r -humana se de se nro lo u fo i ide al
p ara a p ro duo do s p rime iro s b p e de s e se us de sce nde nte s marato nistas.
N o p e ro do de e vo luo crtica, a maio r p arte da frica sub saariana vivia
um p e ro do de se ca, durante o q ual as flo re stas midas re tro ce de ram
rumo cintura e q uato rial, e nco lhe ndo -se p ara re duto s disp e rso s ao no rte .
Uma g rande p arte do co ntine nte e stava co b e rta p o r savana, alte rnando
co m flo re stas se cas e p radarias. Ao fo rrag e are m e m re as ab e rtas, o s p r humano s e Homo p o diam se e rg ue r e e sp iar acima da ve g e tao b aixa,
ate nto s p ara as p re sas e o s p re dado re s p re te nde ndo transfo rm-lo s e m
p re sas. Q uando ame aado s, p o diam b uscar ab rig o nas rvo re s p r ximas.
Accias e o utras rvo re s do minante s e ram re lativame nte b aixas e suas
co p as co nsistiam e m g alho s q ue de sciam at o cho , se ndo fce is de tre p ar
tudo isso favo re ce ndo o s b p e de s. A e strutura do amb ie nte se
asse me lhava ao q ue ainda p re se rvado e m S e re ng e ti, Amb o se li,
Go ro ng o sa e o utro s g rande s p arq ue s do le ste africano . Po e tas e turistas
ado ram a se nsao de ssa p aisag e m, muito mais do q ue o s o utro s hab itats
da frica sub saariana. Ele s so ig ualme nte mo vido s, co mo e xp licare i
adiante , p o r um instinto de se nvo lvido ao lo ng o de milh e s de ano s p o r
se us ance strais e xatame nte no s me smo s lug are s.

Fig ura 3-5 . A caada foi uma prtica altamente adaptativa e perigosa na prhistria humana. O detalhe, parte de uma pintura do Paleoltico da Caverna de
Lascaux, retrata um biso atingido por uma arma atacando um caador cado. Um
corvo (um saprfago comum que segue os caadores) est perto. (A interpretao de
R. Dale Guthrie em The N ature o f Pale o lithic Art. Chicago: University of Chicago
Press, 2005.)
O b e ro da humanidade no fo ram as flo re stas midas p ro fundas
co m suas co p as e le vadas e inte rio re s e scuro s. Tamp o uco o fo ram o s
re lativame nte mo n to no s de se rto s e p radarias. Pe lo co ntrrio , a
humanidade nasce u na flo re sta de savana, favo re cida p o r se u mo saico
co mp le xo de dife re nte s hab itats lo cais.
O p asso se g uinte no caminho p ara a e usso cialidade fo i o co ntro le do
fo g o . Fo g o s de cho se e sp alhando a p artir de q ue das de raio s so
co muns nas p radarias e nas flo re stas africanas atuais. Q uando sup rimido s,
co mo p e lo so lo mido e m tre cho s da flo re sta ao re do r de curso s dg ua e
e m te rre no s b aixo s facilme nte inundado s, a ve g e tao raste ira e ng ro ssa
at se to rnar inflamve l. Uma q ue da de raio o u a invaso de um fo g o de
cho p o de e nto p ro vo car um inc ndio flo re stal, co m as chamas varre ndo
a ve g e tao raste ira e sub indo s co p as da flo re sta de savana circundante .
Uns p o uco s animais, e sp e cialme nte o s jo ve ns, o s do e nte s e o s ve lho s,
ficam p re so s e mo rre m. O s p r -humano s itine rante s de ve m te r

de sco b e rto a imp o rtncia do s inc ndio s flo re stais co mo fo nte de co mida.
Al m disso , achavam alg uns do s animais mo rto s j co zido s, co m carne fcil
de arrancar e co me r.
O s ab o rg ine s australiano s no ap e nas t m co le tado e ssa co mida
ab undante at ho je co mo tamb m t m e sp alhado de lib e radame nte o
fo g o co m to chas de g alho s de rvo re s. Po de riam o s p r -humano s te r fe ito
o me smo ? N o h co mo sab e r co mo a p rtica o co rre u p e la p rime ira ve z,
mas ce rto q ue , no s p rim rdio s da hist ria do Homo, o co ntro le do fo g o
se to rno u um aco nte cime nto fundame ntal na jo rnada to rtuo sa at a
co ndio humana mo de rna.
O uso do fo g o fo i, no e ntanto , p ara se mp re ne g ado ao s inse to s e
o utro s inve rte b rado s te rre stre s. Ele s e ram fisicame nte p e q ue no s de mais
p ara ace nde r fo g o o u carre g ar um o b je to arde nte se m q ue se to rnasse m
p arte do co mb ustve l. claro q ue e sse uso tamb m fo i ne g ado ao s
animais aq utico s de q ualq ue r nature za, inde p e nde nte me nte do
tamanho o u do g rau de inte lig ncia p r vio . Um nve l de inte lig ncia do
Homo sapiens s p o de surg ir e m te rra firme , se ja aq ui na Te rra o u e m
q ualq ue r o utro p lane ta co nce b ve l. Me smo no mundo da fantasia, as
se re ias e o de us N e tuno tive ram q ue e vo luir e m te rra ante s de
ade ntrare m se u do mnio aq utico .

Fig ura 3-6 . Bosqumanos forrageando pelas pradarias do sul do Kalahari. A cena
no deve diferir muito daquela comum na mesma rea 60 mil anos atrs. (De

Stephan C. Schuster et al., Complete Khoisan and Bantu genomes from southern
Africa, N ature , 463, pp. 857, 943-7, 2010. Foto Stephan C. Schuster.)
O p asso se g uinte , de cisivo p ara a o rig e m da e usso cialidade , se
ace itarmo s o s indcio s de o utro s animais, fo i a re unio de p e q ue no s
g rup o s e m lo cais de acamp ame nto . O s g rup o s se co mp unham de famlias
e ste ndidas e incluam tamb m, se no s o rie ntarmo s p e las so cie dade s de
caado re s-co le to re s atuais, mulhe re s de fo ra o b tidas p o r p e rmuta p ara
casame nto s e xo g mico s.
Co m b ase e m ab undante s indcio s arq ue o l g ico s, sab e mo s q ue o s
lo cais de acamp ame nto fo ram usado s p e lo s antig o s Homo sapiens africano s
e p o r sua e sp cie e uro p e ia irm, Homo neanderthalensis, b e m co mo p o r se u
ance stral e m co mum, Homo erectus. Po rtanto , a p rtica re tro ce de ao me no s
1 milho de ano s. Existe uma razo a p rio ri p ara acre ditarmo s q ue o s lo cais
de acamp ame nto te nham sido a adap tao crucial no caminho p ara a
e usso cialidade : e le s so , e m e ss ncia, ninho s fe ito s p o r se re s humano s.
To das as e sp cie s de animais q ue alcanaram a e usso cialidade , se m
e xce o , de incio co nstruram ninho s q ue de fe nde ram do s inimig o s. Elas,
co mo faziam se us ante ce sso re s co nhe cido s, criavam o s jo ve ns no ninho ,
fo rrag e avam lo ng e de le e m b usca de co mida, e traziam o b utim de vo lta
p ara dividir co m o s de mais. Uma variao de sse co mp o rtame nto o co rre
e ntre cup ins p rimitivo s, b e so uro s-de -amb ro sia, trip e s e p ulg e s
fo rmado re s de g alhas, p ara o s q uais o alime nto o p r p rio ninho . Mas o
siste ma b sico , o b e de ce ndo ao p rincp io b io l g ico do p rimado do ninho
na e vo luo e usso cial, p e rmane ce o me smo .

Fig ura 3-7. Ces selvagens africanos. (De E. O. Wilson, S o cio b io lo g y. Cambridge,
MA: Harvard University Press, 1975, pp. 510-1. Desenho de Sarah Landry.)
As e sp cie s de ave s nidco las aq ue las q ue cuidam do s filho te s

inde fe so s p o ssue m uma p r -adap tao similar. Em alg umas p o ucas


e sp cie s, o s adulto s jo ve ns p e rmane ce m co m o s p ais p o r um te mp o p ara
ajudar a cuidar do s irmo s. Mas ne nhuma e sp cie de ave p ro sse g uiu at
de se nvo lve r so cie dade s e usso ciais co mp le tas. D o tadas ap e nas de b ico e
de g arras, nunca fo ram e q uip adas p ara manuse ar fe rrame ntas co m
q ualq ue r g rau de so fisticao , me no s ainda p ara lidar co m o fo g o . O s
lo b o s e o s ce s se lvag e ns africano s caam e m b ando s co o rde nado s
mane ira do s chimp anz s e do s b o no b o s, e o s ce s se lvag e ns africano s
tamb m cavam to cas, o nde uma o u duas f me as t m uma g rande
ninhada. Alg uns me mb ro s do b ando caam e traze m uma p arte do
alime nto p ara a cade la rainha e p ara o s filho te s, e nq uanto o utro s
p e rmane ce m e m casa co mo g uardas. Esse s cande o s no tve is, e mb o ra
te nham ado tado a mais rara e difcil p r -adap tao , no alcanaram a
e usso cialidade p le na, co m uma casta de trab alhado re s o u me smo co m
uma inte lig ncia no nve l do s macaco s antro p o ide s. Ele s no co nse g ue m
p ro duzir fe rrame ntas. Care ce m de mo s te naze s e de de do s co m p o ntas
mo le s. Pe rmane ce m q uad rp e de s, de p e nde nte s de se us de nte s
carnice iro s e de suas g arras ro de adas de p e lo s.

4. A che g ada

D o is milh e s de ano s atrs, p rimatas ho minde o s caminhavam, so b re


p atas trase iras alo ng adas, p e lo so lo africano . S e ap licarmo s o crit rio da
dive rsidade g e n tica, me dida p e las dife re nas he re ditrias e m anato mia,
e le s fo ram um suce sso . Haviam alcanado uma radiao adap tativa, e m q ue
vrias e sp cie s co e xistiam no te mp o e se so b re p unham, ao me no s
p arcialme nte , e m suas re sp e ctivas re as g e o g rficas. D o is o u tr s fo ram
australo p ite cne o s, e ao me no s tr s fo ram suficie nte me nte dife re nte s no
tamanho do c re b ro e na de ntio p ara se re m situado s p e lo s taxo no mistas
no re c m-de se nvo lvido g ne ro Homo. To do s viviam num mundo
co mp le xo de savana, flo re sta de savana e mata de g ale ria e ntre laadas. O s
australo p ite co s e ram ve g e tariano s, sub sistindo co m uma die ta de fo lhas,
frutas, tub rculo s do sub so lo e se me nte s. A e sp cie Homo tamb m se
re unia e co nsumia alime nto s ve g e tais, mas, al m disso , co mia carne
p ro vave lme nte co mp artilhando carcaas de p re sas maio re s ab atidas p o r
o utro s p re dado re s, b e m co mo cap turando animais me no re s q ue p o dia
manuse ar so zinha. Essa mudana, ade ntrando um ramo disp o nve l no
lab irinto e vo lutivo , viria a faze r to da a dife re na.
Aq ue le s p rimatas ho minde o s de 2 milh e s de ano s atrs e ram
dive rsificado s, p o r m no mais q ue o s antlo p e s e o s macaco s
ce rco p ite cde o s q ue p ululavam sua vo lta. Eram rico s e m p o te ncial
co mo no ssa p r p ria p re se na ate sta. Me smo assim, de uma g e rao p ara a

se g uinte , sua e xist ncia co ntnua e ra p re cria. S uas p o p ula e s e ram


p e q ue nas e m co mp arao s do s he rb vo ro s g rande s, e me no s
ab undante s do q ue alg uns do s carnvo ro s do tamanho do s humano s q ue
o s caavam.
D urante o s difce is 10 milh e s de ano s do p e ro do N e o g e no ,
e ste nde ndo -se ante s e durante o surg ime nto do s p rimatas ho minde o s,
e sp cie s no vas de mamfe ro s to g rande s q uanto o s se re s humano s
e vo luram co m mais fre q u ncia, mas so fre ram e xtino mais
fre q ue nte me nte tamb m. Mamfe ro s me no re s co nse g uiam, e m m dia, se
p ro te g e r mais do q ue o s g rande s, incluindo o s humano s, co ntra mudanas
amb ie ntais e xtre mas. S e us m to do s incluam e nto came nto , hib e rnao e
to rp o r p ro lo ng ado , adap ta e s no disp o nve is ao s mamfe ro s g rande s.
O s p ale o nt lo g o s de sco b riram q ue a ro tatividade nas e sp cie s ainda
maio r no s mamfe ro s q ue fo rmam g rup o s so ciais. Ele s o b se rvaram q ue o s
g rup o s so ciais te nde m a p e rmane ce r distante s e ntre si durante a
p ro criao , criando assim p o p ula e s me no re s, to rnando -o s suje ito s
dive rg ncia g e n tica mais rp ida e a maio re s taxas de e xtino .
D urante o p e ro do de 6 milh e s de ano s da dive rg ncia
chimp anz /p r -humano o rig e m do Homo sapiens, e ve nto s ace le rado s
o co rre ram, culminando na sada de sta e sp cie da frica. Q uando as
g e le iras co ntine ntais avanaram p ara o sul p e la Eursia, a frica so fre u um
p e ro do p ro lo ng ado de se ca e re sfriame nto . Grande p arte do co ntine nte
fo i co b e rta p o r p radarias ridas e de se rto s. N e ssas p o cas de p re sso , a
mo rte de uns p o uco s milhare s de indivduo s, p o ssive lme nte ap e nas
alg umas ce nte nas, p o de ria te r ro mp ido to talme nte a linhag e m do Homo
sapiens. Co ntudo , ap e sar da p ro vao amb ie ntal q ue o s ho minne o s fo ram
fo rado s a sup o rtar o u talve z p o r causa de la , o Homo sapiens e me rg iu,
p ro nto p ara se p ro p ag ar p ara fo ra da frica.

Fig ura 4-1. Uma reconstituio de um bando de Australo p ithe cus afare nsis, um
predecessor e possvel ancestral dos humanos que viveu na frica de 5 a 3 milhes de
anos atrs. ( John Sibbick. Em Chris Stringer e Peter Andrews, The Co mp le te
Wo rld o f Human Evo lutio n. Londres: Thames and Hudson, 2005, p. 119.)
O q ue imp e liu o s ho minne o s p ara c re b ro s maio re s, mais
inte lig ncia e , p o rtanto , uma cultura b ase ada na ling uag e m? Claro q ue
e ssa a p e rg unta das p e rg untas. O s australo p ite co s haviam adq uirido
alg umas das p r -adap ta e s e sse nciais. D e sde e nto uma de suas
e sp cie s de u o s p asso s adicio nais q ue a le varam ao do mnio do mundo e
ao p o te ncial de lo ng e vidade p raticame nte infinita.
Essa co nq uista, uma e ntre me ia dzia de g rande s transi e s na
hist ria da vida, no se de u num salto simp le s. A e vo luo q ue a
p re nuncio u havia co me ado b e m ante s. Entre 3 e 2 milh e s de ano s atrs,
uma das e sp cie s de australo p ite co s p asso u a co nsumir carne . Mais
p re cisame nte , to rno u-se o nvo ra ao acre sce ntar a carne a uma die ta de
ve g e tais j e xiste nte . A mudana havia o co rrido na p o ca do Homo habilis,
uma e sp cie de rivada do australo p ite co co nhe cida co m b ase e m f sse is
e nco ntrado s na Garg anta de O lduvai, Tanznia, e datado s de 1,8-1,6

milho de ano s atrs. Emb o ra no de finitivame nte ide ntificado co mo o


ance stral dire to do Homo sapiens, o Homo habilis p o ssua caracte rsticas
b sicas q ue fo rmam um e lo e ntre o s australo p ite co s p rimitivo s e a e sp cie
mais antig a co nhe cida, e um tanto mais avanada, q ue p o de co m re lativa
ce rte za se r ide ntificada co mo um ance stral dire to do Homo sapiens. O s Homo
habilis tinham c re b ro s maio re s q ue o s australo p ite cne o s, 6 40 ce ntme tro s
cb ico s de vo lume e m o p o sio a e ntre 400 e 5 5 0 ce ntme tro s cb ico s,
mas me smo assim so me nte me tade do vo lume do c re b ro do s humano s
mo de rno s (Homo sapiens). O s de nte s mo lare s tinham tamanho re duzido ,
um aco mp anhame nto e vo lutivo co mum do co nsumo de carne . O s canino s
e ram aume ntado s, p ro vave lme nte tamb m sinto ma da mudana p ara a
die ta carnvo ra. O crnio do Homo habilis tinha as arcadas sup rao rb itais
me no s salie nte s, e sua face se p ro je tava fre nte me no s do q ue a do s
australo p ite cne o s, mais se me lhante s ao s macaco s antro p o ide s. As do b ras
do lo b o fro ntal do c re b ro e ram disp o stas num p adro similar s do s
humano s mo de rno s. O utras te nd ncias no c re b ro rumo mo de rnidade
humana e ram sali ncias b e m de se nvo lvidas na re a de Bro ca e p arte da
re a de We rnicke , um do mnio do s ce ntro s ne urais q ue o rg anizam a
ling uag e m no s humano s mo de rno s.
A p o sio do Homo habilis, e de o utras e sp cie s ho minne as
e xiste nte s na frica e ntre 3 e 2 milh e s de ano s atrs, p o rtanto de
imp o rtncia crucial na anlise da e vo luo humana. As mudanas no crnio
do habilis p o de m se r inte rp re tadas co mo o co me o da co rrida e vo lutiva at
a co ndio humana mo de rna. Elas re p re se ntam no ap e nas um avano
anat mico , mas uma mudana b sica no mo do de vida da p o p ulao de
habilis. Em te rmo s mais simp le s, o habilis to rno u-se mais inte lig e nte q ue o s
o utro s ho minne o s sua vo lta.

Fig ura 4-2. Um avano crucial no labirinto evolutivo. O Ho mo hab ilis, mostrado
aqui num local de abate imaginado, passou a depender mais da carne e do uso de

ferramentas de pedra para retalhar as carcaas. ( John Sibbick. Em Chris Stringer e


Peter Andrews, The Co mp le te Wo rld o f Human Evo lutio n. Londres: Thames &
Hudson, 2005, p. 133.)
Po r q ue uma linhag e m de australo p ite co s e vo luiu ne ssa dire o ?
Um p o nto de vista co mume nte suste ntado p e lo s p ale o nt lo g o s suste nta
q ue mudanas no clima e na ve g e tao da frica favo re ce ram a e vo luo
da adap tab ilidade . D ado s so b re o aume nto e o de clnio de de te rminadas
e sp cie s de animais indicam q ue o amb ie nte africano e m g e ral, e ntre 1,5
e 2,5 milh e s de ano s atrs, fico u mais se co . N a maio r p arte do co ntine nte ,
flo re stas midas se to rnaram flo re stas se cas tro p icais e flo re stas de savana
transicio nais, q ue de p o is se to rnaram p re do minante me nte p radarias
co ntnuas e de se rto s invaso re s. O s ance strais do s australo p ite cne o s
p o de m te r se adap tado ao amb ie nte mais ho stil aume ntando a varie dade
de se us alime nto s. Po r e xe mp lo , p o de m te r utilizado fe rrame ntas p ara
de se ncavar raze s e tub rculo s co mo alime nto s de ap o io durante p e ro do s
de se ca. Co m ce rte za disp unham do e q uip ame nto co g nitivo p ara faz -lo .
Pro va disso o fato de chimp anz s mo de rno s na savana te re m sido
o b se rvado s ne ssa p rtica, usando o sso s de vaca e frag me nto s de made ira
e casca de rvo re co mo fe rrame ntas de cavar. Q uando p r ximo s da co sta
o u de vias nave g ve is, o s australo p ite cne o s p o de m tamb m te r
acre sce ntado marisco s sua die ta.
S e g undo o arg ume nto tradicio nal, p o de se r q ue o s de safio s do s
no vo s amb ie nte s te nham favo re cido tip o s g e n tico s cap aze s de de sco b rir
e e xp lo rar re curso s no vo s p ara e vitar inimig o s, b e m co mo a cap acidade de
de rro tar o s co nco rre nte s p o r co mida e e sp ao . Tais tip o s g e n tico s
ino varam e ap re nde ram co m se us co nco rre nte s, fo ram o s so b re vive nte s
do s te mp o s ho stis. As e sp cie s fle xve is de se nvo lve ram c re b ro s maio re s.
At q ue p o nto e ssa hip te se familiar da re lao e ntre ino vao e
adap tab ilidade se suste nta e m e studo s de o utras e sp cie s animais? Uma
anlise de se isce ntas e sp cie s de ave s, intro duzidas p o r se re s humano s
e m p arte s do mundo fo ra de se us do mnio s nativo s e , p o rtanto , e m
amb ie nte s e stranho s, p are ce ap o iar a ide ia. As e sp cie s co m c re b ro s
maio re s e m re lao ao tamanho do co rp o fo ram, e m m dia, mais cap aze s
de se fixar no s amb ie nte s no vo s. Al m disso , e xiste m sinais de q ue aq uilo
se de ve u a maio r inte lig ncia e inve ntividade . Po r m, a transfe r ncia de
uma te nd ncia do cume ntada de ave s no nativas p ara a hist ria humana
p o de se r p re matura. As e sp cie s e studadas haviam sido sub itame nte
lanadas e m amb ie nte s radicalme nte dife re nte s. A se le o e ntre e las fo i
de q ualidade b e m dife re nte da p re sso e xe rcida p e la se le o natural
so b re no sso s ance strais e ntre o s australo p ite co s p r -habilis. Ao co ntrrio

das ave s de slo cadas, o s p r -habilis e vo luram g radualme nte e m milhare s


de ano s, p arale lame nte a fre q ue nte s alte ra e s o co rridas no amb ie nte
sua vo lta.
A mudana q ue afe to u a e vo luo do s p rime iro s ho minde o s fo i
mais p ro vave lme nte o aume nto na q uantidade to tal de p radarias e
flo re stas de savana disp o nve is p ara e le s. O s ho minde o s p o de m se r mais
b e m e nte ndido s co mo e sp e cialistas naq ue le s hab itats do q ue co mo
e sp cie s adap tadas s mudanas q ue o co rriam ao re do r e de ntro do s
hab itats. To do s o s naturalistas q ue trab alharam e m flo re stas de savana e m
p articular co nhe ce m a ime nsa varie dade de sub -hab itats q ue co mp e m
e sse s e co ssiste mas. re as de flo re sta de de nsidade varive l so ro mp idas
p o r clare iras de p radaria ab e rta, cruzadas p o r matas rip rias e p o ntilhadas
de b o sq ue s de nso s e m b aixadas sazo nalme nte alag adas. Ao lo ng o do s
s culo s, cada um do s co mp o ne nte s muda, um dando lug ar a o utro ,
alte rnadame nte , mas a fre q u ncia de cada um e o s p adr e s
cale ido sc p ico s q ue fo rmam junto s se alte ram b e m mais le ntame nte , ao
me no s e m re lao s g e ra e s de animais e ao te mp o g e o l g ico . Co mo
animais g rande s, o s ho minde o s de ve m te r vivido e m re as co m p e lo
me no s de z q uil me tro s de dime tro . Em me io mistura de hab itats
p re se nte s, p o diam p atrulhar a p radaria e m b usca de p re sas e alime nto s
ve g e tais e , ao ap are ce r um p re dado r, fug ir p ara alg um b o sq ue p r ximo
p ara se e sco nde r no alto de rvo re s. Po diam de se nte rrar tub rculo s
co me stve is e m te rre no s ab e rto s e co le tar frutas e p lantas co me stve is de
arb usto s e rvo re s nas matas. S usp e ito q ue te nham se adap tado no a um
o u o utro daq ue le s lo cais, o u mudado de um e co ssiste ma p ara o utro , mas
re a maio r e co nstncia re lativa atrav s do te mp o e vo lutivo do s p adr e s
cale ido sc p ico s q ue o s lo cais fo rmavam.
p ro vve l q ue o s p rime iro s ho minde o s vive sse m e m g rup o s de
at vrias dzias, co mo vive m no sso s p are nte s vivo s mais p r ximo s, o s
chimp anz s co muns e o s b o no b o s. Po de p are ce r e vide nte q ue , se o
co mp o rtame nto so cial co mp le xo re q ue r a e vo luo de um c re b ro maio r
p ro p o rcio nal ao tamanho do co rp o , inve rsame nte um c re b ro maio r
tamb m sug ira a p re se na de co mp o rtame nto so cial. S e isso fo sse
ve rdade , um c re b ro maio r criado e m re sp o sta a um amb ie nte mutve l
se ria um anunciado r e sp e rado do co mp o rtame nto so cial. Mas q uando a
re lao e ntre tamanho do c re b ro e co mp o rtame nto so cial fo i te stada
numa g rande amo stra de carnvo ro s vivo s e f sse is, inclusive g ato s, ce s,
urso s, do ninhas e se us p are nte s, ne nhuma co rre lao fo i e nco ntrada. A
asso ciao no fo i suficie nte me nte g e ral o u fo rte p ara criar uma te nd ncia
de te ctve l. Jo hn A. Finare lli e Jo hn J. Flynn, q ue re alizaram a p e sq uisa,
co ncluram q ue p ro ce sso s co mp le xo s mo ldaram a mo de rna distrib uio

da e nce falizao e ntre o s carnvo ro s. Em o utras p alavras, dive rsas fo ras


de se le o de ve m se r b uscadas.
S e no fo i a adap tao mudana amb ie ntal (e a q ue sto e st lo ng e
de te r sido de cidida), o q ue de se ncade o u e nto o rp ido cre scime nto
e vo lutivo do c re b ro do s ho minde o s? Uma das causas p ro vve is,
e vide nciada p e las mudanas p ro fundas na anato mia do crnio e da
de ntio , fo i a mudana p ara uma maio r de p e nd ncia da carne co mo
fo nte p rincip al de p ro te nas. Isso tamp o uco o co rre u sub itame nte . Ante s da
mudana, o s p r -habilis p ro vave lme nte se alime ntavam de p arte s de
carcaas de animais g rande s. As fe rrame ntas de p e dra mais antig as de q ue
te mo s no tcia, g ro sse irame nte co rtadas p ara se rvir a mais de uma funo ,
datam de 6 -2 milh e s de ano s atrs. D a fo rma o b lo ng a e do s g ume s
afiado s, e das marcas de co rte e nco ntradas num f ssil de o sso de antlo p e ,
p o de -se razo ave lme nte co ncluir q ue as fe rrame ntas e ram usadas p ara
e xtrair carne e tutano de animais g rande s, talve z de p o is de e xp ulsar
o utro s sap r fag o s p ara assumir o co ntro le . O s ho minde o s ne sse nve l da
e vo luo e ram e vide nte me nte australo p ite co s.
Ce rca de 1,9 5 milho de ano s atrs, durante a p o ca do Homo habilis
e ante s do ap are cime nto do Homo erectus de asp e cto mais mo de rno , se us
de sce nde nte s, o s ho minne o s ance strais, tamb m cap turavam p re sas
aq uticas, incluindo tartarug as, cro co dilo s e p e ixe s. Este s ltimo s e ram mais
p ro vave lme nte lamp re ias, q ue at ho je se co nce ntram e m charco s
durante as se cas e p o de m se r facilme nte cap turadas mo . Em minhas
p r p rias p e sq uisas de camp o zo o l g icas, de p are i co m lag o as re duzidas
p e la se ca o nde p e ixe s e co b ras-dg ua p o de m se r p e scado s s de ze nas
co m um e sfo ro mnimo . (Fo i to fcil q ue p o sso me imag inar caando p ara
jantar co m um g rup o de habilis, uma ve z q ue te nham se aco stumado co m
me u tamanho g rande e co m a e stranha fo rma da minha cab e a.)
Co ntudo , o hb ito de caar p ara o b te r p ro te nas animais te is ao
de se nvo lvime nto do c re b ro e m animais individuais no e xp lica p o r si s
p o r q ue o c re b ro do s ho minne o s cre sce u tanto . A causa re al p are ce se r
como as p re sas so caadas. O s chimp anz s mo de rno s caam
p rincip alme nte macaco s, o b te ndo assim ce rca de 3% de suas calo rias to tais.
O s se re s humano s mo de rno s, p o de ndo e sco lhe r, o b t m de z ve ze s mais.
N o e ntanto , me smo co m se u e stmulo e scasso , o s chimp anz s fo rmam
g rup o s o rg anizado s e e strat g ias co mp le xas p ara caar. S e u
co mp o rtame nto q uase nico e ntre o s p rimatas. O s nico s o utro s
p rimatas no humano s q ue sab idame nte co o p e ram durante as caadas so
o s caiararas e macaco s-p re g o das Am ricas Ce ntral e do S ul.
O s g rup o s de chimp anz s caado re s se co nstitue m ap e nas de
macho s. Ele s fo ram o b se rvado s cap turando macaco s e m e q uip e s

co o rde nadas. Um macaco q ue p o ssa se r se p arado de se u p r p rio g rup o


p rime iro e ncurralado e m uma rvo re re lativame nte iso lada. Um o u do is
chimp anz s tre p am na rvo re p ara o b rig ar a p re sa a de sce r, e nq uanto
o utro s se e sp alham p e las b ase s das rvo re s adjace nte s p ara imp e dir q ue o
macaco salte p ara a co p a de o utra rvo re e de p o is de sa p o r se u tro nco
p ara a lib e rdade . A p re sa, q uando ag arrada, e sp ancada e mo rdida at a
mo rte . O s caado re s e nto a dilace ram e divide m a carne . Pe q ue nas
p o r e s so tamb m e ntre g ue s, co m re lutncia, a o utro s me mb ro s do
b ando . O me smo co mp o rtame nto fo i o b se rvado e ntre o s b o no b o s, o s
p are nte s vivo s mais p r ximo s do s chimp anz s, mas co m amb o s o s se xo s
p articip ando . A e mo o da caada p e rsiste e ntre o s b o no b o s, me smo
q uando do minada p o r f me as.
A caada e m g rup o s rara e ntre o s mamfe ro s co mo um to do . Al m
do s p rimatas, e la p raticada p e las le o as (o macho nico o u o s do is macho s
de cada g rup o co mp artilham o p r mio , mas rarame nte caam e le s
p r p rio s). Tamb m o co rre e ntre o s lo b o s e o s ce s se lvag e ns africano s.
O s chimp anz s e o s b o no b o s p o ssue m uma hist ria e vo lutiva q ue
re tro ce de a 6 milh e s de ano s atrs, p o ca e m q ue se e stima q ue sua
linhag e m te nha se se p arado do clado humano . S e co mp artilhamo s
ance strais ante s da diviso , p o r q ue e le s no alcanaram tamb m o nve l
humano ? A re sp o sta p o de se r o inve stime nto me no r do s ance strais do s
chimp anz s e do s b o no b o s na cap tura e no co nsumo de animais vivo s. As
p o p ula e s q ue e vo luram p ara Homo e sp e cializaram-se no fo rte co nsumo
de p ro te n a animal. S e u suce sso de p e ndia de um alto nve l de trab alho
de e q uip e , e o e sfo ro vale u a p e na: a carne , g rama a g rama,
e ne rg e ticame nte mais e ficie nte do q ue o alime nto ve g e tal. A te nd ncia
alcano u um e xtre mo nas p o p ula e s de Homo neanderthalensis, a e sp cie
irm do Homo sapiens na e ra do g e lo , q ue no inve rno de p e ndia da caa de
animais, inclusive de g rande p o rte .
Re sta um de talhe no ce nrio mnimo p ara o surg ime nto de c re b ro s
g rande s e do co mp o rtame nto so cial co mp le xo e ntre o s antig o s
ho minde o s. To das as e sp cie s de animais co nhe cidas q ue de se nvo lve ram
a e usso cialidade , co mo e nfatize i, co me aram co m um ninho p ro te g ido , de
o nde p o diam p artir e m incurs e s p ara co le tar co mida. O utra e sp cie de
animais re lativame nte g rande s q ue avanaram q uase tanto q uanto as
fo rmig as na e usso cialidade a do s rato s-to up e iras-p e lado s (Heterocephalus
glaber), do le ste da frica. Ele s tamb m o b e de ce m ao p rincp io do ninho
p ro te g ido . Co mp o sto de uma famlia e ste ndida, cada g rup o o cup a e
de fe nde um siste ma de to cas sub te rrne as. A famlia co mp o sta de uma
rainha, q ue a me , e de o p e rrio s, q ue p o de riam se re p ro duzir,
mas no o faze m e nq uanto a rainha p e rmane ce ativa. H at me smo

so ldado s, mais ativo s na de fe sa do ninho co ntra co b ras e o utro s inimig o s.


Uma se g unda e sp cie , tamb m e usso cial mas dife re nte no s de talhe s, a
do rato -to up e ira-de -damaraland (Fukomys damarensis), da N amb ia. O s
inse to s q ue mais se asse me lham ao s rato s-to up e iras-p e lado s so o s trip e s
e o s p ulg e s e usso ciais, q ue e stimulam o cre scime nto de g alhas nas
p lantas. Essas intume sc ncias o cas so ao me smo te mp o o s ninho s do s
inse to s e sua fo nte de alime nto .

Fig ura 4-3. O Ho mo e re ctus, que as pesquisas sugerem ser um ancestral imediato
do Ho mo sap ie ns, deu os dois grandes passos seguintes para o comportamento
social humano moderno: a criao de locais de acampamento e o controle do fogo. (
John Sibbick. Em Chris Stringer e Peter Andrews, The Co mp le te Wo rld o f Human
Evo lutio n. Londres: Thames & Hudson, 2005, p. 137.)
Po r q ue um ninho p ro te g ido to imp o rtante ? Po rq ue o s
me mb ro s do g rup o so fo rado s a se re unir ali. Te ndo q ue e xp lo rar e
fo rrag e ar lo ng e do ninho , e le s p re cisam tamb m re to rnar. O s chimp anz s
e o s b o no b o s o cup am e de fe nde m te rrit rio s, mas p e ramb ulam p o r e le s
e nq uanto p ro curam alime nto . p ro vve l q ue o me smo aco nte ce sse co m
o s ance strais australo p ite co s e habilis do ho me m. O s chimp anz s e o s
b o no b o s p o r ve ze s se divide m e m sub g rup o s e de p o is se re ag re g am.
Anunciam a de sco b e rta de rvo re s carre g adas de frutas ao s co mp anhe iro s,
mas no co mp artilham as frutas co lhidas. O casio nalme nte caam e m
p e q ue no s b ando s. O s me mb ro s b e m-suce dido s do b ando co mp artilham
a carne e ntre se us co le g as caado re s, mas a caridade co stuma te rminar p o r
a. O s macaco s antro p o ide s imp o rtante citar no disp e m de uma
fo g ue ira de acamp ame nto ao re do r da q ual p o ssam se re unir.

Fig ura 4-4. A terminologia e os conceitos necessrios para entender a evoluo


humana. Est representada aqui a rvore evolutiva ramificada dos macacos e
macacos antropoides do Velho Mundo, com os nomes cientficos e comuns dos
macacos antropoides e humanos, junto com ( esquerda) os nomes dados a cada
grupo formado por um grande ramo. (Modificado de Terry Harrison, Apes among
the tangled branches of human origins, S cie nce , 327, pp. 532-5, 2010. Reproduzido
com permisso de Harrison, 2010. S cie nce .)
O s carnvo ro s no s lo cais de acamp ame nto so fo rado s a se
co mp o rtar de mane iras no ne ce ssrias ao s q ue p e ramb ulam p e lo camp o .
Pre cisam dividir o trab alho : alg uns fo rrag e iam e caam, o utro s g uardam o
lo cal de acamp ame nto e o s filho te s. Pre cisam co mp artilhar alime nto s, tanto
ve g e tais q uanto animais, de fo rma q ue se jam ace itve is a to do s. Caso
co ntrrio , o s vnculo s q ue o s une m e nfraq ue ce ro . Al m disso , o s
me mb ro s do g rup o ine vitave lme nte co mp e te m e ntre si p o r status o u p o r
um q uinho maio r de co mida, p e lo ace sso a um p arce iro disp o nve l e p o r
um lo cal co nfo rtve l p ara do rmir. To das e ssas p re ss e s co nfe re m uma
vantag e m q ue le s cap aze s de inte rp re tar a inte no do s o utro s, aume ntar
a cap acidade de co nq uistar co nfiana, faze r alianas e lidar co m rivais. A
inte lig ncia so cial p o rtanto se mp re fo i b e m p re cio sa. Uma se nsao de
e mp atia ag uada p o de faze r uma dife re na e no rme , aume ntando a
cap acidade de manip ular, o b te r co o p e rao e e ng anar. N o s te rmo s mais
simp le s p o ssve is, vale a p e na se r so cialme nte inte lig e nte . S e m dvida,
um g rup o de p r -humano s inte lig e nte s co nse g uia de rro tar e de salo jar
um g rup o de p r -humano s b urro s e ig no rante s, co mo aco nte ce ho je co m
e x rcito s, e mp re sas e time s de fute b o l.

Fig ura 4-5 . A rvore genealgica e a linha do tempo dos australopitecos e Ho mo


primitivos levando espcie humana moderna. (De Winfried Henke, Human
biological evolution, em Franz M. Wuketits e Francisco J. Ayala (Orgs.),
Handb o o k o f Evo lutio n, v. 2, The Evo lutio n o f Living S yste ms (Including
Ho minids). Nova York: Wiley-VCH, 2005, p. 167. Baseado em D. S. Strait, F. E.
Grine e M. A. Moniz, em Journal of Human Evolutio, n. 32, pp. 17-82, 1997.)
A co e so fo rada p e la co nce ntrao de g rup o s e m lo cais p ro te g ido s
fo i mais q ue um me ro p asso p e lo lab irinto e vo lutivo . Fo i, co mo de talhare i
mais adiante , o e ve nto q ue de u o imp ulso de finitivo ao mo de rno Homo

sapiens.

Fig ura 4-6 . O rpido crescimento do crebro at chegar ao tamanho que tem na
humanidade moderna mostrado aqui. (Modificado de um quadro da Exposio
Cerveau, Museu de Histria Natural de Marselha, Frana, 22 de setembro a 12 de
dezembro de 2004. Patrice Prodhomme, Museu de Histria Natural de Aix-enProvence, Frana.)

5. Ab rindo caminho p e lo lab irinto e vo lutivo

Co mo to do s o s g rande s p ro b le mas e m ci ncia, a o rig e m e vo lutiva


da humanidade ap re se nto u-se de incio co mo um e maranhado de
e ntidade s e p ro ce sso s e m p arte visve is, e m p arte imag inado s. Alg uns
de sse s e le me nto s o co rre ram e m uma e ra re mo ta do te mp o g e o l g ico , e
talve z nunca se jam e nte ndido s co m ce rte za. Me smo assim re uni as p arte s
da e p o p e ia co m as q uais acre dito q ue o s p e sq uisado re s co nco rde m e
p re e nchi o re stante co m o p ini e s fundame ntadas. A se q u ncia, dada e m
amp las p ince ladas, re p re se nta o co nse nso q ue cre io se r co rre to o u, ao
me no s, mais co mp atve l co m o s indcio s e xiste nte s.
Pare ce ag o ra p o ssve l o b te r uma e xp licao razo ve l no to do de p o r
q ue a co ndio humana uma sing ularidade , p o r q ue um tal
aco nte cime nto se de u ap e nas uma ve z e le vo u tanto te mp o p ara surg ir. A
razo simp le sme nte a e xtre ma imp ro b ab ilidade das p r -adap ta e s
ne ce ssrias viab ilizao de sse fe n me no . Cada uma de ssas e tap as
e vo lutivas fo i uma adap tao co mp le ta e m si me sma. Cada uma re q ue re u
uma se q u ncia e sp e cfica de uma o u mais p r -adap ta e s q ue o co rre ram
ante rio rme nte . O Homo sapiens a nica e sp cie de mamfe ro g rande
p o rtanto g rande o suficie nte p ara de se nvo lve r um c re b ro do tamanho
humano q ue de u to das as g uinadas ne ce ssrias no lab irinto e vo lutivo .
A p rime ira p r -adap tao fo i a vida e m te rra. O p ro g re sso e m
te cno lo g ia, al m das p e dras lascadas e fle chas de made ira, re q ue r o fo g o .

N e nhum b o to o u p o lvo , p o r mais b rilhante q ue se ja, co nse g uir inve ntar


uma fo rja e um fo le . N e nhum de le s jamais co nse g uir de se nvo lve r uma
cultura q ue co nstr i um micro sc p io , de duz a q umica o xidativa da
fo to ssnte se o u fo to g rafa as luas de S aturno .
A se g unda p r -adap tao fo i um co rp o de tamanho g rande , de uma
mag nitude alcanada na hist ria da Te rra ap e nas p o r uma p o rce ntag e m
minscula de e sp cie s de animais te rre stre s. S e um animal na maturidade
p e sa me no s de um q uilo g rama, o tamanho de se u c re b ro se r limitado
de mais p ara o racio cnio e p ara a cultura avanada. Me smo e m te rra, se u
co rp o se r incap az de p ro duzir e co ntro lar o fo g o . Essa uma razo p o r
q ue as fo rmig as-co rtade iras, e mb o ra a mais co mp le xa de ntre as e sp cie s
al m do s humano s, e me smo p raticando a ag ricultura e m cidade s co m arco ndicio nado co nce b idas p o r se us p r p rio s instinto s, no fize ram ne nhum
o utro avano sig nificativo durante o s 20 milh e s de ano s de sua e xist ncia.
Em se g uida na suce sso de p r -adap ta e s vie ram as mo s te naze s
co m de do s e sp atulado s macio s q ue se de se nvo lve ram p ara se g urar e
manip ular o b je to s se p arado s. Este o trao q ue disting ue o s p rimatas de
to do s o s de mais mamfe ro s hab itante s da te rra firme . Garras e de nte s
canino s, o armame nto co mum das e sp cie s, so inade q uado s p ara o
de se nvo lvime nto de te cno lo g ia. (Auto re s de fico cie ntfica so b re
invaso re s da Te rra, no se e sq ue am de p ro ve r se us alie ng e nas de mo s
o u te ntculo s mo le s cap aze s de se g urar o u alg uns o utro s ap ndice s
g o rdo s e carnudo s.)
Para usar mo s e de do s co m e ficcia, as e sp cie s candidatas
e usso cialidade tive ram de lib e r-lo s da lo co mo o a fim de manip ular
o b je to s co m facilidade e hab ilidade . Isso fo i co nse g uido ce do p e lo s
p rime iro s p r -ho minde o s q ue , numa p o ca to re mo ta co mo a de no sso
sup o sto ance stral antig o , Ardipithecus, saltaram das rvo re s, le vantaram-se e
p assaram a caminhar to talme nte so b re as p atas trase iras. O s se re s humano s
mo de rno s so g e niais na manip ulao de co isas co m as mo s e co m o s
de do s. S o mo s co nduzido s p o r um de se nvo lvime nto e xtre mo da se nsao
cine st sica inve stida ne ssa hab ilidade . O s p o de re s inte g rado re s do
c re b ro p ara as se nsa e s advindas da manip ulao de o b je to s
transb o rdam p ara to do s o s de mais do mnio s da inte lig ncia.
O p asso sub se q ue nte a p r xima g uinada ace rtada no lab irinto
e vo lutivo fo i uma mudana na die ta p ara incluir uma q uantidade
sub stancial de carne , se ja de carcaas e nco ntradas, de animais vivo s
(caado s e mo rto s) o u de amb o s. A carne fo rne ce mais e ne rg ia p o r g rama
co nsumido do q ue o s ve g e tais. Uma ve z q ue o carnivo rismo te nha sido
e vo lutivame nte mo ldado e m um nicho , me no s e ne rg ia ne ce ssria p ara
o cup -lo .

As vantag e ns da co o p e rao na b usca de carne le varam fo rmao


de g rup o s altame nte o rg anizado s. As p rime iras so cie dade s co nsistiam e m
famlias e ste ndidas, mas tamb m e m ado tado s e aliado s. Exp andiram-se
at uma p o p ulao q ue p ude sse se r suste ntada p e lo amb ie nte lo cal. Uma
p o p ulao e xp andida co nstituiu uma vantag e m no s co nflito s q ue
ine vitave lme nte surg iam e ntre dife re nte s g rup o s. Essa e tap a e as
vantag e ns re sultante s de la so vistas no ap e nas no s humano s atuais
tanto o s caado re s-co le to re s co mo o s hab itante s urb ano s mas tamb m,
e m um g rau limitado , no s chimp anz s.
Ce rca de 1 milho de ano s atrs, suce de u-se o uso co ntro lado do
fo g o , uma vit ria sing ular do s ho minde o s. To chas co m fo g o de raio s
carre g adas p ara o utro s lo cais co nce de ram e no rme s vantag e ns e m to do s o s
asp e cto s da vida de no sso s ance strais. Tal co ntro le aume nto u o
re ndime nto nas caadas, p e rmitindo q ue mais animais fo sse m lo calizado s e
cap turado s. Um fo g o de cho se e sp alhando e ra o e q uivale nte a uma
matilha atual de ce s de caa. O s animais mo rto s no inc ndio g e ralme nte
e ram co zido s p o r e le . E, me smo no s p rim rdio s do Homo carnvo ro , a
maio r facilidade e m o b te r e co nsumir carne , te nd e s e o sso s te ve
co nse q u ncias sig nificativas. N a e vo luo p o ste rio r, a mastig ao e a
fisio lo g ia da dig e sto avanaram at a e sp e cializao e m carne e ve g e tais
co zido s. Co zinhar to rno u-se um trao humano unive rsal. Co m a p artilha de
re fe i e s co zidas, adve io uma fo rma unive rsal de co ne xo so cial.
O fo g o carre g ado de um lug ar ao o utro e ra um re curso , co mo a
carne , as frutas e as armas. Galho s de rvo re s e fe ixe s de ramo s p o de m
arde r p o r ho ras. Junto co m a carne , o fo g o e o ato de co zinhar, o s lo cais de
acamp ame nto durando mais q ue uns p o uco s dias e , p o rtanto , p e rsiste nte s
o suficie nte p ara se re m de fe ndido s co mo um re fg io , marcaram o
se g uinte e vital p asso e vo lutivo . Um ninho de sse s, co mo tamb m p o de m
se r chamado s o s acamp ame nto s, fo i o p re curso r do alcance da
e usso cialidade p o r to do s o s o utro s animais co nhe cido s. Existe m indcio s
f sse is de acamp ame nto s e de se us e q uip ame nto s re mo ntando ao Homo
erectus, a e sp cie ance stral inte rme diria no tamanho do c re b ro e ntre o
Homo habilis e o Homo sapiens mo de rno .
Junto co m o s lo cais de acamp ame nto ao p do fo g o ve io a diviso
de trab alho . Ela surg iu auto maticame nte : j e xistia uma p re disp o sio
de ntro do s g rup o s auto -o rg anizao p o r hie rarq uias do minante s.
Existiam tamb m dife re nas ante rio re s e ntre macho s e f me as e e ntre
jo ve ns e ve lho s. Al m disso , de ntro de cada sub g rup o e xistiam varia e s
na cap acidade de lide rana, b e m co mo na p ro p e nso e m p e rmane ce r no
lo cal de acamp ame nto . O re sultado ine vitve l rap idame nte surg ido de
to das e ssas p r -adap ta e s fo i uma diviso de trab alho co mp le xa.

N a p o ca do Homo erectus, to do s o s p asso s q ue le varam e ssa e sp cie


e usso cialidade , e xce to o uso co ntro lado do fo g o , tamb m haviam sido
se g uido s p e lo s chimp anz s e p e lo s b o no b o s mo de rno s. Graas s no ssas
p r -adap ta e s nicas, e stvamo s p ro nto s p ara de ixar e sse s p rimo s
distante s b e m p ara trs. O p alco e stava ag o ra armado p ara q ue o s p rimatas
africano s co m o s c re b ro s maio re s de sse m o salto re alme nte de finido r
rumo ao se u p o te ncial.

6. As fo ras criativas

S e cie ntistas e xtrate rre stre s tive sse m de scido Te rra 3 milh e s de
ano s atrs, te riam se surp re e ndido co m ab e lhas, cup ins de mo ntculo e
fo rmig as-co rtade iras, cujas co l nias e ram na p o ca o s sup re mo s
sup e ro rg anismo s do mundo do s inse to s e , de lo ng e , o s siste mas so ciais
mais co mp le xo s e e co lo g icame nte b e m-suce dido s do p lane ta.
O s visitante s tamb m te riam e studado o s australo p ite co s africano s,
e sp cie de p rimatas b p e de s raro s co m c re b ro s do tamanho daq ue le s
do s macaco s antro p o ide s. Ele s no ve riam g rande p o te ncial ali o u e ntre o s
de mais animais ve rte b rado s. Afinal, criaturas daq ue le tamanho haviam
p e rco rrido a Te rra p o r mais de 300 milh e s de ano s no p assado se m q ue
g rande co isa tive sse o co rrido . O s inse to s e usso ciais p are ciam o me lho r de
q ue o p lane ta Te rra e ra cap az.
Imag ine ainda q ue , co m sua misso cump rida, o s e xtrate rre stre s
fo sse m e mb o ra. A b io sfe ra da Te rra se e stab ilizara, ao q ue p o diam ve r, e
se u dirio de b o rdo re g istraria: N ada no vo de p articular imp o rtncia
de ve r o co rre r no s p r ximo s me g a-ano s (milhare s de mil nio s). O s
inse to s e usso ciais t m sido o p ice da e vo luo so cial p o r mais de ce m
me g a-ano s e do minam o mundo inve rte b rado te rre stre , situao q ue
de ve co ntinuar p o r mais ce m me g a-ano s.
Entre tanto , na aus ncia de le s, alg o re alme nte e xtrao rdinrio
aco nte ce u. O c re b ro de um do s australo p ite co s co me o u a cre sce r

rap idame nte . N a p o ca da visita do s e xtrate rre stre s, me dia 5 00-700


ce ntme tro s cb ico s. Ce rca de 2 milh e s de ano s de p o is, havia cre scido
p ara 15 00-1700 ce ntme tro s cb ico s, o do b ro do c re b ro do s
australo p ite cne o s ance strais. O Homo sapiens che g ara, e sua co nq uista so cial
da Te rra e ra imine nte .
S e o s de sce nde nte s do s e xtrate rre stre s fize sse m uma no va visita
Te rra ag o ra, de p o is de 3 milh e s de ano s co nsumido s p o r siste mas
e ste lare s mais inte re ssante s, co m ce rte za se e sp antariam co m a situao da
Te rra. O q uase imp o ssve l havia o co rrido . Uma das e sp cie s de p rimatas
b p e de s e nco ntrada ante rio rme nte no ap e nas so b re vive ra, mas
de se nvo lve ra uma civilizao p rimitiva b ase ada na ling uag e m. Ig ualme nte
surp re e nde nte , e b e m p re o cup ante : a e sp cie p rimata vinha de struindo
sua p r p ria b io sfe ra.
Emb o ra minscula e m b io massa to do s o s se us mais de 7 b ilh e s
de me mb ro s p o de riam se r co mp rimido s num cub o co m do is q uil me tro s
e m cada are sta , a no va e sp cie se to rnara uma fo ra g e o fsica. Ela havia
do minado as e ne rg ias do S o l e do s co mb ustve is f sse is, de sviado uma
g rande p arte da g ua do ce p ara se u p r p rio co nsumo , acidificado o
o ce ano e mudado a atmo sfe ra p ara um e stado p o te ncialme nte le tal. Fo i
um se rvio de e ng e nharia muito malfe ito , o s visitante s p o de riam dize r.
D e ve ramo s te r che g ado ante s e imp e dido q ue e ssa trag dia
aco nte ce sse .
A o rig e m da humanidade mo de rna fo i um g o lp e de so rte b o m
p ara no ssa e sp cie p o r alg um te mp o , ruim p ara g rande p arte do s de mais
se re s vivo s p ara se mp re . To das as p r -adap ta e s q ue cite i co mo p asso s
e vo lutivo s rumo co ndio humana, se na se q u ncia co rre ta, tinham o
p o te ncial de traze r uma e sp cie de g rande s animais b e ira da
e usso cialidade . Cada uma das p r -adap ta e s fo i citada p o r um o u o utro
auto r cie ntfico co mo um e ve nto -chave q ue catap ulto u o s p rime iro s
ho minde o s p ara a atual co ndio humana. Q uase to das as co nje cturas so
p arcialme nte co rre tas. Po r m ne nhuma faz se ntido , e xce to co mo p arte de
uma se q u ncia, uma de ntre muitas se q u ncias q ue e ram p o ssve is.
Po r q ual fora da dinmica e vo lutiva, e nto , a no ssa linhag e m ab riu
caminho p e lo lab irinto e vo lutivo ? O q ue no me io amb ie nte e na co ndio
ance stral co nduziu a e sp cie e xatame nte p e la se q u ncia ce rta de
mudanas g e n ticas?
As p e sso as muito re lig io sas, claro , re sp o nde ro q ue fo i a mo de
D e us. Essa te ria sido uma re alizao altame nte imp ro vve l me smo p ara
um p o de r so b re natural. Para traze r a co ndio humana e xist ncia, um
Criado r divino te ria de e sp alhar um nme ro astro n mico de muta e s
g e n ticas de ntro do g e no ma, e nq uanto e ng e ndrava o s amb ie nte s fsico s

e vivo s durante milh e s de ano s p ara mante r o s p r -humano s arcaico s no


caminho . Ele p o de ria ig ualme nte te r fe ito o me smo se rvio co m uma
se q u ncia de g e rado re s de nme ro s ale at rio s. A se le o natural, e no
um p ro je to divino , fo i a fo ra q ue ab riu e sse caminho .
H q uase me io s culo , te m sido p o p ular e ntre o s cie ntistas s rio s e m
b usca de uma e xp licao naturalista p ara a o rig e m da humanidade , e ntre
o s q uais me incluo , invo car a se le o de p are nte sco co mo uma fo ra
dinmica fundame ntal da e vo luo humana. S up e rficialme nte ao me no s, a
se le o de p are nte sco co nce b ida co mo b ase de uma p ro p rie dade no
nve l do g rup o de no minada ap tido inclusiva te m sido um co nce ito
atrae nte , e at me smo se duto r. Ela suste nta q ue o s p ais, a p ro le , se us
p rimo s e o utro s p are nte s co late rais so unido s p e la co o rde nao e p e la
unidade de p ro p sito p o ssib ilitadas p o r ato s de sinte re ssado s mtuo s. O
altrusmo na ve rdade b e ne ficia cada me mb ro do g rup o e m m dia,
p o rq ue cada altrusta co mp artilha g e ne s, p e la de sce nd ncia e m co mum,
co m a maio ria do s o utro s me mb ro s de se u g rup o . D e vido ao
co mp artilhame nto co m p are nte s, se u sacrifcio aume nta a ab undncia
re lativa de sse s g e ne s na g e rao se g uinte . S e o aume nto fo r maio r q ue o
nme ro m dio p e rdido p e la re duo do nme ro de g e ne s transmitido s
p o r me io da de sce nd ncia p e sso al, o altrusmo favo re cido e a so cie dade
co nse g ue e vo luir. O s indivduo s se divide m e m castas re p ro dutivas e no
re p ro dutivas, e m p arte co mo uma manife stao de sacrifcio p e sso al a favo r
do s p are nte s.
Infe lizme nte p ara e ssa p e rce p o , o s fundame nto s da te o ria g e ral da
ap tido inclusiva b ase ada no s p re ssup o sto s da se le o de p are nte sco
de smo ro naram, e nq uanto o s indcio s a se u favo r se to rnaram no mnimo
q ue stio nve is. A b e la te o ria nunca funcio no u p e rfe itame nte , e ag o ra ruiu.
Uma no va te o ria da e vo luo e usso cial, b ase ada e m p arte e m minha
co lab o rao co m o s b i lo g o s te rico s Martin N o wak e Co rina Tarnita, e e m
p arte no trab alho de o utro s p e sq uisado re s, fo rne ce e xp lica e s se p aradas
p ara a o rig e m do s inse to s e usso ciais, p o r um lado , e p ara a o rig e m das
so cie dade s humanas, p o r o utro . N o caso das fo rmig as e de o utro s
inve rte b rado s e usso ciais, o p ro ce sso no p e rce b ido co mo se le o de
p are nte sco o u se le o de g rup o , mas co mo se le o e m nve l individual,
de rainha (no caso das fo rmig as e de o utro s inse to s hime n p te ro s) p ara
rainha, co m a casta das o p e rrias se ndo uma e xte nso do fe n tip o da
rainha. A e vo luo p o de p ro ce de r de ssa mane ira p o rq ue no s e stg io s
iniciais da e vo luo co lo nial a rainha viaja p ara b e m lo ng e de sua co l nia
natal e cria o s me mb ro s da co l nia so zinha. A criao de no vo s g rup o s
p e lo s humano s, na p o ca atual e re tro ce de ndo at a p r -hist ria, te m sido
fundame ntalme nte dife re nte ao me no s se g undo minha inte rp re tao

p e sso al, e a de alg uns o utro s cie ntistas, q uando b ase ada na b io lo g ia
co mp arativa. S ua dinmica e vo lutiva induzida tanto p e la se le o
individual q uanto p e la de g rup o . O p ro ce sso e m muito s nve is fo i
p rime irame nte ante visto p o r D arwin e m A descendncia do homem:
O ra, se alg um do s ho me ns da trib o , mais sag az do q ue o s o utro s,
inve ntasse uma no va armadilha o u arma, o u o utro me io de ataq ue
o u de fe sa, o mais simp le s auto inte re sse , se m o auxlio de muito
p o de r de racio cnio , faria co m q ue o s de mais me mb ro s o imitasse m;
e to do s assim se b e ne ficiariam. A p rtica hab itual de cada no va arte
de ve ig ualme nte , e m alg um g rau lig e iro , fo rtale ce r o inte le cto . S e a
inve no no va fo sse imp o rtante , a trib o aume ntaria de nme ro , iria
se p ro p ag ar e sup lantaria o utras trib o s. N uma trib o assim to rnada
mais nume ro sa, se mp re have ria uma chance um tanto me lho r de
nascime nto de o utro s me mb ro s sup e rio re s e inve ntivo s. S e tais
ho me ns de ixasse m filho s p ara he rdare m sua sup e rio ridade me ntal,
as chance s do nascime nto de me mb ro s ainda mais e ng e nho so s
se riam um tanto maio re s, e numa trib o b e m p e q ue na,
de cididame nte maio re s. Ainda q ue no de ixasse filho s, a trib o
co ntinuaria incluindo se us p are nte s co nsang une o s; e te m sido
asse g urado p o r ag riculto re s q ue , ao p re se rvar e p ro criar a famlia de
um animal q ue , q uando ab atido , se re ve lo u valio so , a caracte rstica
de se jada fo i o b tida.
A se le o e m muito s nve is co nsiste na inte rao e ntre fo ras de
se le o q ue visam a trao s de me mb ro s individuais e o utras fo ras de
se le o q ue visam a trao s do g rup o co mo um to do . A no va te o ria
p re te nde sub stituir a te o ria tradicio nal b ase ada e m g e ne alo g ia o u e m
o utro indicado r se me lhante de p are nte sco g e n tico . Fo i tamb m
fo rne cida p o r Martin N o wak co mo uma alte rnativa se le o e m muito s
nve is no caso do s inse to s so ciais. N e ssa ab o rdag e m, p o ssve l re duzir a
to talidade do p ro ce sso se le tivo ao se u e fe ito so b re o g e no ma de cada
me mb ro da co l nia e de se us de sce nde nte s dire to s. O re sultado o b tido
se m re fe r ncia ao g rau de p are nte sco de cada co l nia, de um me mb ro a
o utro s, e xce to e ntre p ai o u me e p ro le .
O s p re curso re s do Homo sapiens, se ace itarmo s co mo g uias o s indcio s
arq ue o l g ico s e o co mp o rtame nto do s atuais caado re s-co le to re s,

fo rmavam g rup o s o rg anizado s q ue co mp e tiam e ntre si p o r te rrit rio e


o utro s re curso s e scasso s. Em g e ral, de e sp e rar q ue a co mp e tio e ntre
g rup o s afe te a ap tido g e n tica de cada me mb ro (o u se ja, a p ro p o ro de
p ro le co m q ue cada um co ntrib ui p ara o futuro do g rup o ), aume ntando -o
o u re duzindo -o . Uma p e sso a p o de mo rre r o u ficar invlida, e p e rde r sua
ap tido g e n tica individual co mo re sultado do aume nto da ap tido do
g rup o durante , p o r e xe mp lo , uma g ue rra o u so b o do mnio de uma
ditadura vio le nta. S e p re ssup o mo s q ue o s g rup o s se jam mais o u me no s
ig uais e m armame nto s e o utras te cno lo g ias o q ue o co rre u q uase
se mp re e ntre as so cie dade s p rimitivas p o r ce nte nas de milhare s de ano s
, p o de mo s e sp e rar q ue o re sultado da co mp e tio e ntre o s g rup o s se ja
de te rminado e m g rande p arte p e lo s de talhe s do co mp o rtame nto so cial
de ntro de cada g rup o . Esse s trao s so o tamanho e a so lide z do g rup o ,
b e m co mo a q ualidade da co municao e da diviso de trab alho e ntre
se us me mb ro s. Tais trao s so he rdve is at ce rto p o nto . Em o utras
p alavras, sua variao de ve -se e m p arte a dife re nas e m g e ne s e ntre o s
me mb ro s do g rup o , p o rtanto tamb m e ntre o s p r p rio s g rup o s. A
ap tido g e n tica de cada me mb ro , o nme ro de de sce nde nte s
re p ro dutivo s q ue de ixa, de te rminada p e lo custo e xig ido e p e lo
b e ne fcio o b tido p e la sua p articip ao no g rup o . Este s inclue m o
favo re cime nto o u o de sfavo re cime nto p o r p arte de o utro s me mb ro s do
g rup o co m b ase no se u co mp o rtame nto . A mo e d a do favo re cime nto
p ag a p e la re cip ro cidade dire ta e indire ta, e sta ltima na fo rma de
re p utao e co nfiana. O de se mp e nho do g rup o de p e nde de co mo se us
me mb ro s funcio nam junto s, inde p e nde nte me nte do g rau e m q ue cada
me mb ro favo re cido o u de sfavo re cido no g rup o .
A ap tido g e n tica de um se r humano de ve , p o rtanto , se r uma
co nse q u ncia tanto da se le o individual q uanto da se le o de g rup o .
Mas isso s vlido e m re lao ao s alvo s da se le o . S e o s alvo s so trao s
do indivduo ag indo e m se u p r p rio inte re sse , o u asp e cto s inte rativo s
e ntre me mb ro s e m b e ne fcio do g rup o , a de rrade ira unidade afe tada o
c dig o g e n tico inte iro do indivduo . S e o b e ne fcio da p articip ao no
g rup o fo r me no r q ue o da vida so litria, a e vo luo favo re ce r a p artida
do indivduo o u a trap aa. S e che g ar a de te rminado p o nto , a so cie dade se
disso lve r. S e o b e ne fcio p e sso al p o r p articip ar no g rup o sub ir b astante
o u, alte rnativame nte , se lde re s e g o stas co nse g uire m do minar a co l nia
p ara se rvir ao s se us inte re sse s p e sso ais, o s me mb ro s e staro p ro p e nso s ao
altrusmo e sub misso . Co mo to do s o s me mb ro s no rmais p o ssue m ao
me no s a cap acidade de se re p ro duzir, e xiste um co nflito intrnse co e
irre me dive l nas so cie dade s humanas e ntre a se le o natural no nve l
individual e a se le o natural no nve l do g rup o .

O s ale lo s (as dife re nte s fo rmas de cada g e ne ) q ue favo re ce m a


so b re viv ncia e a re p ro duo de cada me mb ro do g rup o custa do s
o utro s e sto se mp re e m co nflito co m o s ale lo s do me smo o u de o utro s
g e ne s favo re ce ndo o altrusmo e a co e so na de te rminao da
so b re viv ncia e da re p ro duo do s indivduo s. Eg o smo , co vardia e
co mp e tio anti tica ate nde m ao inte re sse de ale lo s individualme nte
se le cio nado s, e nq uanto diminue m a p ro p o ro de ale lo s altrustas
se le cio nado s p e lo g rup o . Essas p ro p e ns e s de strutivas so co nfro ntadas
p o r ale lo s p re disp o ndo o s indivduo s a co mp o rtame nto s he ro ico s e
altrustas a favo r do s me mb ro s do me smo g rup o . O s trao s se le cio nado s
p e lo g rup o co stumam ating ir sua de te rminao mxima durante co nflito s
e ntre g rup o s rivais.
Fo i p o rtanto ine vitve l q ue o c dig o g e n tico p re scre ve ndo o
co mp o rtame nto so cial do s se re s humano s mo de rno s fo sse uma q uime ra.
Uma p arte p re scre ve trao s q ue favo re ce m o suce sso do s indivduo s
de ntro do g rup o . A o utra p arte p re scre ve o s trao s q ue favo re ce m o
suce sso do g rup o na co mp e tio co m o utro s g rup o s.
A se le o natural no nve l individual, co m a e vo luo de e strat g ias
q ue co ntrib ue m p ara a mxima q uantidade de p ro le madura, te m
p re vale cido ao lo ng o da hist ria da vida. Ela co stuma mo ldar a fisio lo g ia e
o co mp o rtame nto do s o rg anismo s p ara q ue se adap te m a uma vida
so litria o u, no mximo , p articip ao e m g rup o s fro uxame nte
o rg anizado s. A o rig e m da e usso cialidade , e m q ue o s o rg anismo s se
co mp o rtam de fo rma o p o sta, te m sido rara na hist ria da vida, p o rq ue a
se le o de g rup o p re cisa de uma fo ra e xtrao rdinria p ara co ntrab alanar
o do mnio da se le o individual. Ap e nas assim e la co nse g ue mo dificar o
e fe ito co nse rvado r da se le o individual e intro duzir co mp o rtame nto s
altame nte co o p e rativo s na fisio lo g ia e no co mp o rtame nto do s me mb ro s
do g rup o .
O s ance strais das fo rmig as e de o utro s inse to s hime n p te ro s
e usso ciais (fo rmig as, ab e lhas, ve sp as) e nfre ntaram o me smo p ro b le ma do s
se re s humano s. Co nse g uiram co nto rn-lo de se nvo lve ndo uma
p lasticidade e xtre ma e m ce rto s g e ne s, p ro g ramado s p ara q ue as o p e rrias
altrustas te nham o s me smo s g e ne s da rainha-me p ara fisio lo g ia e
co mp o rtame nto , e mb o ra difiram drasticame nte da rainha e e ntre si ne sse s
asp e cto s. A se le o p e rmane ce u no nve l individual: de rainha p ara
rainha. Mas a se le o nas so cie dade s de inse to s co ntinua no nve l do
g rup o , co m as co l nias rivalizando e ntre si. Esse ap are nte p arado xo
facilme nte re so lvido . N o q ue tang e se le o natural na maio ria das
fo rmas de co mp o rtame nto so cial, a co l nia se limita o p e racio nalme nte
rainha e sua e xte nso fe no tp ica na fo rma de auxiliare s se me lhante s a

ro b s. Ao me smo te mp o , a se le o de g rup o p ro mo ve a dive rsidade


g e n tica e ntre as o p e rrias e m o utras p arte s do g e no ma p ara ajudar a
p ro te g e r a co l nia de do e nas. Essa dive rsidade p ro p o rcio nada p e lo
macho co m q ue cada rainha acasala. N e sse se ntido , o g e n tip o de um
indivduo uma q uime ra g e n tica. Co nt m g e ne s q ue no variam e ntre
o s me mb ro s da co l nia, co m castas se ndo fo rmas p lsticas criadas a p artir
do s me smo s g e ne s, e g e ne s q ue variam e ntre o s me mb ro s da co l nia
co mo um e scudo co ntra do e nas.
N o s mamfe ro s tal artifcio no fo i p o ssve l p o rq ue se u ciclo de vida
fundame ntalme nte dife re nte do ciclo do s inse to s. N o p asso re p ro dutivo
b sico do ciclo de vida do s mamfe ro s, a f me a e st e nraizada no se u
te rrit rio de o rig e m. Ela no co nse g ue se se p arar do g rup o no q ual
nasce u, a me no s q ue p asse dire tame nte p ara um g rup o vizinho um
aco nte cime nto co mum, mas rig idame nte co ntro lado , e ntre o s animais e
se re s humano s. Em co ntraste , a f me a do inse to p o de acasalar e de p o is
carre g ar o s e sp e rmato zo ide s, q ual macho p o rttil, e m sua e sp e rmate ca p o r
lo ng as distncias. Ela cap az de iniciar co l nias no vas so zinha, lo ng e do
ninho o nde nasce u.
O do mnio da se le o individual p e la se le o de g rup o , al m de
raro e ntre o s mamfe ro s e o utro s ve rte b rado s, nunca fo i e jamais se r
co mp le to . O s fundame nto s do ciclo de vida e da e strutura p o p ulacio nal
do s mamfe ro s o imp e de . N e nhum siste ma so cial co mo o do s inse to s
p o de se r criado no te atro da e vo luo so cial do s mamfe ro s.
As co nse q u ncias e sp e radas de sse p ro ce sso e vo lutivo so b re o s
se re s humano s so :
Uma co mp e tio inte nsa o co rre e ntre g rup o s, e m muitas
circunstncias incluindo a ag re sso te rrito rial.
A co mp o sio do g rup o instve l, de vido ao s b e ne fcio s
de aume ntar o tamanho do g rup o p o r me io de
imig rao ,
p ro se litismo
ide o l g ico
e
co nq uista,
co ntrap o sto s s o p o rtunidade s de o b te r b e ne fcio s p e la
usurp ao de ntro do g rup o e de fisso p ara criar g rup o s
no vo s.
Uma g ue rra ine vitve l e p e rp tua e xiste e ntre ho nra,
virtude e de ve r; de um lado , o s p ro duto s da se le o de
g rup o , e , de o utro , e g o smo , co vardia e hip o crisia, o s
p ro duto s da se le o individual.

O ap e rfe io ame nto da inte rp re tao rp ida e hb il da


inte no do s o utro s te m p re do minado na e vo luo do
co mp o rtame nto so cial humano .
Grande p arte da cultura, incluindo e sp e cialme nte o
co nte do das arte s criativas, te m e me rg ido do cho q ue
ine vitve l e ntre a se le o individual e a se le o de
g rup o .
Em suma, a co ndio humana uma co nfuso e nd mica radicada
no s p ro ce sso s e vo lutivo s q ue no s criaram. O p io r na no ssa nature za
co e xiste co m o me lho r, e assim se mp re se r. Acab ar co m isso , se fo sse
p o ssve l, no s to rnaria me no s humano s.

7. O trib alismo um trao humano fundame ntal

Fo rmar g rup o s, e xtraindo co nfo rto visce ral e o rg ulho da asso ciao
familiar, e de fe nde r o g rup o co m e ntusiasmo co ntra g rup o s rivais e sse s
co mp o rtame nto s e sto e ntre o s unive rsais ab so luto s da nature za humana
e , p o rtanto , da cultura. Uma ve z criado um g rup o co m um p ro p sito
de finido , p o r m, suas fro nte iras so male ve is. Famlias co stumam se r
includas co mo sub g rup o s, e mb o ra se dividam co m fre q u ncia p e la
fide lidade a o utro s g rup o s. O me smo o co rre co m aliado s, re crutado s,
co nve rtido s, me mb ro s ho no rrio s e traido re s de g rup o s rivais q ue
mudaram de lado . Uma ide ntidade e ce rto g rau de p o de r so co nce dido s
a cada me mb ro do g rup o . Em re to rno , q ualq ue r p re stg io e riq ue za q ue
e ste p o ssa adq uirir co nce de m ide ntidade e p o de r ao s se us co le g as.
O s g rup o s mo de rno s so p sico lo g icame nte e q uivale nte s s trib o s da
hist ria antig a e da p r -hist ria. Co mo tais, e sse s g rup o s de sce nde m
dire tame nte do s b ando s de p r -humano s p rimitivo s. O instinto q ue o s
mant m co e so s o p ro duto b io l g ico da se le o de g rup o .
As p e sso as p re cisam de uma trib o . Ela p ro p o rcio na um no me , al m
de um se ntido p r p rio e so cial e m um mundo ca tico . To rna o amb ie nte
me no s de so rie ntado r e p e rig o so . O mundo so cial de cada se r humano
mo de rno no uma trib o nica, e sim um siste ma de trib o s e ntre laadas,
e m me io s q uais co stuma se r difcil e nco ntrar uma s b sso la. As p e sso as
sab o re iam a co nviv ncia co m amig o s afins e anse iam p o r e star co m as

me lho re s co mp anhias: um re g ime nto de fuzile iro s navais, talve z, uma


faculdade de e lite , um co mit e xe cutivo de uma e mp re sa, uma se ita
re lig io sa, uma re p b lica e studantil, um club e camp e stre , e m suma,
q ualq ue r co le tividade q ue p o ssa le var a me lho r na co mp arao co m
g rup o s co nco rre nte s da me sma cate g o ria.
Atualme nte as p e sso as ao re do r do mundo , caute lo sas e m re lao s
g ue rras e te me ndo suas co nse q u ncias, t m se vo ltado cada ve z mais p ara
se u e q uivale nte mo ral no s time s e sp o rtivo s. S ua nsia p e la p articip ao
num g rup o e p e la sup e rio ridade de ste p o de se r satisfe ita co m a vit ria de
se us g ue rre iro s no s e mb ate s e m camp o s de b atalha ritualizado s. Co mo o s
cidado s animado s e b e m ve stido s de Washing to n, q ue vie ram
te ste munhar a Prime ira Batalha de Bull Run durante a Gue rra Civil, e le s
ante ve e m a e xp e ri ncia co m p raze r. O s to rce do re s ficam e mp o lg ado s
ve ndo o s unifo rme s, smb o lo s e ap e tre cho s de b atalha do se u time , as
taas de camp e o nato s e b ande iras, as g aro tas de to rcida danando e m
traje s sumrio s. Alg uns do s to rce do re s trajam fantasias e stranhas e p intam
o ro sto e m ho me nag e m ao se u time , p articip am de co me mo ra e s ap s
as vit rias. Muito s, e sp e cialme nte o s mais jo ve ns, lib e rtam-se de q ualq ue r
ce nsura p ara ade rir ao e sp rito de b atalha e ao ale g re cao s q ue se se g ue a
e la. Q uando o s Bo sto n Ce ltics de rro taram o s Lo s Ang e le s Lake rs no
camp e o nato da Asso ciao N acio nal de Basq ue te do s Estado s Unido s,
numa no ite de junho de 19 84, o time e stava e m xtase , e o se u g rito de
g ue rra fo i Ce lts S up re mo s!. O p sic lo g o so cial Ro g e r Bro wn, q ue
te ste munho u as co me mo ra e s p o ste rio re s, co me nto u:
N o fo ram ap e nas o s jo g ado re s q ue se se ntiram sup re mo s, mas
to do s o s se us to rce do re s. O N o rth End fico u e mp o lg ado . O s
to rce do re s irro mp e ram do Madiso n S q uare Garde n e do s b are s
p r ximo s, danando o break no ar, charuto s ace so s, b rao s e le vado s,
vo ze s g ritando . A cap o ta de um carro fo i ab aixada, umas trinta
p e sso as ale g re me nte se e mp ilharam a b o rdo , e o mo to rista um
to rce do r so rriu fe liz. Uma carre ata circulo u b uzinando p e lo s
arre do re s. N o me p are ce u q ue aq ue le s to rce do re s e stive sse m
ap e nas e xp re ssando simp atia o u e mp atia p o r se u time .
Pe sso alme nte e stavam nas nuve ns. N aq ue la no ite a auto e stima de
cada to rce do r fo i sup re ma. Uma ide ntidade so cial fe z um g rande
b e m a vrias ide ntidade s p e sso ais.

Bro wn e nto acre sce nto u um de talhe imp o rtante :


A ide ntificao co m um time e sp o rtivo te m e m si alg o da
arb itrarie dade do s g rup o s mnimo s. Para se r um to rce do r do s Ce ltics
vo c no p re cisa te r nascido e m Bo sto n, ne m me smo mo rar l, e o
me smo aco nte ce co m o s me mb ro s do time . Co mo indivduo s, o u
diante de me mb ro s de o utro s g rup o s, tanto o s to rce do re s co mo o s
jo g ado re s p o de riam se r b e m ho stis. Mas co mo p articip ante s do s
Ce ltics, to do s co me mo raram junto s.
Exp e rime nto s co nduzido s durante vrio s ano s p o r p sic lo g o s so ciais
re ve laram a rap ide z e a de ciso co m q ue as p e sso as se divide m e m
g rup o s e de p o is discriminam a favo r do g rup o ao q ual p e rte nce m. Me smo
q uando o s p e sq uisado re s criaram o s g rup o s arb itrariame nte e de p o is o s
ro tularam p ara q ue o s me mb ro s p ude sse m se ide ntificar, e me smo
q uando as inte ra e s p re scritas fo ram triviais, o p re co nce ito lo g o do mino u.
Q ue r o s g rup o s jo g asse m p o r alg uns tro cado s o u se ide ntificasse m de
fo rma g rup al co mo p re fe rindo ce rto p into r ab strato e m re lao a o utro , o s
p articip ante s se mp re classificavam o s de fo ra do g rup o co mo infe rio re s ao s
me mb ro s do g rup o . Julg avam se us o p o ne nte s me no s ag radve is,
me no s justo s, me no s co nfive is, me no s co mp e te nte s. O s p re co nce ito s se
manife stavam me smo q uando as co b aias e ram info rmadas de q ue o s
me mb ro s do g rup o e o s fo raste iro s tinham sido e sco lhido s
arb itrariame nte . N uma de ssas s rie s de te ste s, p e diu-se q ue as co b aias
dividisse m p ilhas de fichas de jo g o e ntre me mb ro s an nimo s do s do is
g rup o s, e a me sma re ao aco nte ce u. Um fo rte favo ritismo se manife sto u
siste maticame nte e m re lao q ue le s ro tulado s simp le sme nte co mo
me mb ro s do g rup o , me smo se m ne nhum o utro ince ntivo e ne nhum
co ntato ante rio r.
Em se u p o de r e unive rsalidade , a te nd ncia a fo rmar g rup o s e
de p o is favo re ce r se us me mb ro s te m a marca do instinto . S e ria p o ssve l
ale g ar q ue o vi s a favo r do g rup o co ndicio nado p e lo ap re ndizado
p re maturo de se asso ciar ao s me mb ro s da famlia e p e lo ince ntivo a
b rincar co m as crianas da vizinhana. Mas me smo q ue tal e xp e ri ncia
de se mp e nhe um p ap e l, se ria um e xe mp lo do q ue o s p sic lo g o s
de no minam ap re ndizado p re p arado , a p ro p e nso inata a ap re nde r alg o
de fo rma rp ida e de cisiva. S e a p ro p e nso ao vi s a favo r do g rup o
satisfaz to do s e sse s crit rio s, p ro vve l q ue se ja he rdada e , ne sse caso ,
de sup o r q ue te nha surg ido p o r me io da e vo luo p o r se le o natural.

O utro s e xe mp lo s co nvince nte s de ap re ndizado p re p arado no re p e rt rio


humano inclue m ling uag e m, a re je io ao ince sto e a aq uisio de fo b ias.
S e o co mp o rtame nto p r -g rup o fo r de fato um instinto e xp re sso
p e lo ap re ndizado p re p arado e he rdado , de ve ramo s e nco ntrar se us sinais
me smo e m crianas muito no vas. E e xatame nte e sse fe n me no fo i
de sco b e rto p o r p sic lo g o s co g nitivo s. Be b s re c m-nascido s so mais
se nsve is ao s p rime iro s so ns q ue o uve m, ao ro sto da me e ao s so ns de
sua lng ua nativa. Mais tarde do p re fe r ncia s p e sso as q ue o uviram ante s
falar sua lng ua nativa. As crianas e m idade p r -e sco lar te nde m a
se le cio nar co mo amig o s falante s de sua lng ua nativa. As p re fe r ncias
co me am ante s q ue co mp re e ndam o sig nificado da fala e se manife stam
me smo q uando dife re nte s so taq ue s so p le name nte e nte ndido s.
O imp ulso e le me ntar de p articip ar co m p ro fundo p raze r de g rup o s
se traduz facilme nte , num nve l mais alto , e m trib alismo . As p e sso as
te nde m ao e tno ce ntrismo . Co nstitui um fato inc mo do q ue , me smo
q uando p o de m e sco lhe r se m culp a, o s indivduo s p re fe re m a co mp anhia
de o utro s da me sma raa, nao , cl e re lig io . Co nfiam mais ne le s,
re laxam mais co m e le s no s ne g cio s e e ve nto s so ciais, e co mum q ue o s
p re firam co mo p arce iro s de casame nto . Ficam co m raiva mais rap idame nte
q uando de sco b re m q ue alg u m de fo ra do g rup o e st se co mp o rtando
injustame nte o u re ce b e ndo re co mp e nsas inde vidas. E mo stram-se ho stis
co m q ualq ue r fo raste iro q ue invada o te rrit rio o u re curso s do se u g rup o .
A lite ratura e a hist ria e sto re p le tas de re lato s do q ue aco nte ce no s caso s
e xtre mo s, co mo na se g uinte p assag e m de Juze s 12:5 -6 do Antig o
Te stame nto :
E to maram o s g ile aditas ao s e fraimitas o s vaus do Jo rdo . E q uando
alg um do s fug itivo s de Efraim dizia: D e ixai-me p assar, e nto o s
ho me ns de Gile ade lhe p e rg untavam: s tu e fraimita? . E dize ndo
e le : N o , e nto lhe diziam: D ize , p o is, Chib o le te . Po r m e le
dizia: S ib o le te , p o rq ue no o p o dia p ro nunciar b e m. Ento o
ag arravam e de g o lavam no s vaus do Jo rdo . Caram de Efraim
naq ue le te mp o 42 mil.
Q uando , e m e xp e rime nto s, ame ricano s ne g ro s e b ranco s viram de
re lance fo to s da o utra raa, suas amg dalas, o ce ntro ce re b ral do me do e
da raiva, fo ram ativadas de fo rma to rp ida e sutil q ue o s ce ntro s
co nscie nte s do c re b ro no p e rce b e ram a re ao . A co b aia, na ve rdade ,
no co nse g uiu se co ntro lar. Q uando , p o r o utro lado , co nte xto s

ap ro p riado s fo ram acre sce ntado s dig amo s, o ne g ro q ue se ap ro ximava


e ra um m dico e o b ranco , se u p acie nte , do is o utro s lo cais do c re b ro
inte g rado s co m o s ce ntro s de ap re ndizado sup e rio r, o c rte x cing ulado e
o c rte x p re fe re ncial do rso late ral, e ntraram e m ao , sile nciando o s
e stmulo s p o r me io da amg dala.
D e sse mo do , dife re nte s p arte s do c re b ro e vo luram p o r se le o
de g rup o e criaram o se ntime nto de g rup o . Elas me diam a p ro p e nso
e strutural inata a sub e stimar me mb ro s de o utro s g rup o s o u se o p unham a
e la p ara do minar se us e fe ito s aut no mo s ime diato s. Existe p o uca o u
ne nhuma culp a no p raze r q uando se assiste a e ve nto s e sp o rtivo s vio le nto s
o u filme s de g ue rra, de sde q ue a amg dala g o ve rne a ao e a hist ria se
de se nro le at a de struio satisfat ria do inimig o .

8. A g ue rra co mo a maldio he re ditria da humanidade

A hist ria um b anho de sang ue , e scre ve u William Jame s, cujo


e nsaio antig ue rra de 19 06 p o ssive lme nte o me lho r j e scrito so b re o
te ma. A g ue rra mo de rna to disp e ndio sa, e le co ntinuo u, q ue
achamo s o co m rcio um caminho me lho r p ara lucrar; mas o ho me m
mo de rno he rda to da a b e lig e rncia e to do o amo r g l ria de se us
ance strais. D e nada adianta lhe mo strar a irracio nalidade e o ho rro r da
g ue rra. O s ho rro re s causam o fascnio . A g ue rra a vida forte; a vida in
extremis; o s imp o sto s p ara a g ue rra so o s nico s q ue o ho me m nunca
he sita e m p ag ar, co mo mo stram o s o rame nto s de to das as na e s.
A no ssa nature za sang re nta, p o de -se ag o ra arg ume ntar no co nte xto
da b io lo g ia mo de rna, arraig ada p o rq ue o co nflito inte rg rup o s fo i uma
fo ra p ro p ulso ra imp o rtante q ue no s to rno u o q ue so mo s. N a p r -hist ria,
a se le o de g rup o e le vo u o s ho minde o s q ue se to rnaram carnvo ro s
te rrito riais a uma g rande so lidarie dade , g e nialidade e iniciativa. E
tamb m ao medo. Cada trib o sab ia, co m razo , q ue , se no e stive sse
armada e p re p arada, sua p r p ria e xist ncia co rria p e rig o . Ao lo ng o da
hist ria, a e scalada de g rande p arte da te cno lo g ia te ve o co mb ate co mo
se u o b je tivo ce ntral. Atualme nte , o s cale ndrio s das na e s e sto re p le to s
de fe riado s p ara ce le b rar vit rias b licas e p ara ho me nag e ar a me m ria
do s q ue to mb aram nas g ue rras. A me lho r fo rma de o b te r ap o io p b lico
ap e lar s e mo e s do co mb ate mo rtal, re a e m q ue a amg dala me stre .

Enco ntramo -no s na batalha p ara de te r um vazame nto de p e tr le o , na luta


p ara do mar a inflao , na guerra co ntra o cnce r. O nde q ue r q ue haja um
inimig o , animado o u inanimado , de ve have r uma vit ria. Vo c p re cisa
ve nce r no fro nt, p o r maio r q ue se ja o custo e m casa.
Q ualq ue r justificativa p ara uma g ue rra re al se rvir, de sde q ue se ja
vista co mo ne ce ssria p ara p ro te g e r a trib o . A le mb rana do s ho rro re s do
p assado no te m e fe ito alg um. D e ab ril a junho de 19 9 4, assassino s da
maio ria hutu e m Ruanda p use ram-se a e xte rminar a mino ria ttsi, q ue
naq ue la p o ca g o ve rnava o p as. Em ce m dias de carnificina irre strita co m
facas e armas de fo g o , 800 mil p e sso as mo rre ram, na maio ria ttsis. A
p o p ulao ruande sa to tal se re duziu e m 10%. Q uando uma tr g ua e nfim
fo i o b tida, 2 milh e s de hutus fug iram do p as, te me ndo ving ana. As
causas ime diatas do b anho de sang ue fo ram insatisfa e s p o lticas e so ciais,
mas to das re sultaram de uma causa b sica: Ruanda e ra o p as mais
sup e rp o vo ado da frica. Para uma p o p ulao q ue no p arava de cre sce r,
a te rra arve l p e r cap ita e stava e nco lhe ndo at o limite . A discusso mo rtal
fo i so b re q ual trib o de te ria e co ntro laria to da aq ue la te rra.
O s ttsis haviam do minado ante s do g e no cdio . O s co lo nizado re s
b e lg as o s co nside ravam a me lho r das duas trib o s e p o r isso o s p ro te g iam.
O s ttsis, claro , co mp artilhavam e ssa cre na e , e mb o ra as trib o s falasse m a
me sma lng ua, tratavam o s hutus co mo infe rio re s. Po r sua ve z, o s hutus
viam o s ttsis co mo invaso re s vindo s da Eti p ia g e ra e s ante s. A muito s
daq ue le s q ue atacaram se us vizinho s fo ram p ro me tidas as te rras do s ttsis
q ue matasse m. Ao atirare m o s co rp o s do s ttsis no rio , b rincavam q ue
e stavam de vo lve ndo suas vtimas Eti p ia.
Uma ve z q ue um g rup o te nha sido de sme mb rado e
suficie nte me nte de sumanizado , q ualq ue r b rutalidade se justifica, e m
q ualq ue r nve l, e isso vale p ara g rup o s vitimizado s de q ualq ue r tamanho ,
che g ando a raas e na e s. O Grande Te rro r na Rssia so b o co mando de
S tlin re sulto u na mo rte de lib e rada p o r inanio de mais de 3 milh e s de
ucraniano s so vi tico s durante o inve rno de 19 32-3. Em 19 37 e 19 38, 6 81
6 9 2 p e sso as fo ram e xe cutadas p o r sup o sto s crime s p o ltico s, das q uais
mais de 9 0% e ram camp o ne se s co nside rado s re siste nte s co le tivizao . A
urss co mo um to do lo g o viria a so fre r da me sma mane ira co m a b rutal
invaso nazista, cujo p ro p sito e xp lcito fo i sub jug ar o s e slavo s infe rio re s e
ab rir e sp ao p ara a e xp anso do s p o vo s ariano s racialme nte p uro s.
S e ne nhuma o utra razo fo i co nve nie nte p ara travar uma g ue rra de
e xp anso te rrito rial, se mp re e xistiu D e us. Fo i a vo ntade de D e us q ue
tro uxe o s Cruzado s ao Le vante . Ele s fo ram p ag o s ante cip adame nte co m
indulg ncias p ap ais. Marcharam so b o sig no da cruz e e xig iram q ue a
sup o sta ve rdade ira Cruz fo sse de vo lvida s mo s crists. D urante o ce rco

de Acre , e m 119 1, Ricardo i tro uxe 2700 p risio ne iro s de g ue rra


muulmano s p ara b e m p e rto da linha de b atalha de mo do q ue S aladino
o s visse , de p o is assassino u o g rup o a fio de e sp ada. D ize m q ue sua
mo tivao fo i imp re ssio nar o lde r muulmano co m a vo ntade f rre a do
mo narca ing l s, mas Ricardo tamb m p o de te r q ue rido e vitar q ue o s
p risio ne iro s vo ltasse m a e mp unhar armas. N o imp o rta: a mo tivao
de rrade ira de to do s o s ho rro re s fo i arre b atar te rras e re curso s do s
muulmano s e e ntre g -lo s ao s re ino s da cristandade .
D e p o is che g o u a ve z do isl. Tamb m a se rvio de D e us, re alizo u-se
o ce rco de Co nstantino p la p e lo s turco s o to mano s so b o sulto Me hme d ii
e m 145 3. Fo i S antssima Trindade e a to do s o s santo s q ue o s cristo s
o raram ao se amo nto are m na g rande ig re ja de Hag ia S o fia, e nq uanto as
fo ras o to manas co nve rg iam so b re o Aug uste um. As sp licas
de se sp e radas no fo ram o uvidas. O s muulmano s fo ram favo re cido s p o r
D e us naq ue le dia, de mo do q ue o s cristo s fo ram assassinado s o u
ve ndido s co mo e scravo s.
N ing u m e xp re sso u a lig ao p ro funda nas re lig i e s ab ramicas
e ntre a vio l ncia humana e a divina mais vivame nte q ue Martinho Lute ro
e m se u e nsaio de 15 26 , intitulado Se os soldados tambm podem ser salvos.
Mas o q ue ire is faze r co m o fato de q ue as p e sso as no mante ro a
p az, mas ro ub aro , furtaro , mataro , vio laro mulhe re s e crianas, e
se ap o de raro de p ro p rie dade s e ho nra? A p e q ue na falta de p az
chamada g ue rra o u e sp ada de ve fixar um limite a e ssa falta de p az
unive rsal, mundial q ue de struiria a to do s. Po r isso D e us ho nra tanto
a e sp ada a p o nto de dize r q ue e le p r p rio a instituiu (Ro m., 13:1) e
no q ue r q ue o s ho me ns dig am o u p e nse m q ue e le s a inve ntaram
o u instituram. Po is a mo q ue b rande e ssa e sp ada e mata co m e la
no a mo do ho me m, mas a mo de D e us. E no o ho me m,
mas D e us, q ue m e nfo rca, to rtura, de cap ita, mata e luta. Tudo isso so
o b ras e julg ame nto s de D e us.
E se mp re fo i assim. D e aco rdo co m Tucdide s, o s ate nie nse s p e diram
ao p o vo inde p e nde nte de Me lo s q ue de ixasse de ap o iar Esp arta na
Gue rra do Pe lo p o ne so e se sub me te sse ao do mnio ate nie nse . Emissrio s
do s do is Estado s se e nco ntraram p ara discutir a q ue sto . O s ate nie nse s
e xp licaram o de stino q ue o s de use s p ro p o rcio naram ao s ho me ns: O s
p o de ro so s e xto rq ue m o q ue p o de m, e o s fraco s co nce de m o q ue

de ve m. O s hab itante s de Me lo s re sp o nde ram q ue jamais se de ixariam


e scravizar e q ue ap e lariam ao s de use s p o r justia divina. O s ate nie nse s
re sp o nde ram: N o s de use s acre ditamo s, e do s ho me ns sab e mo s, p o r uma
le i de sua nature za, q ue , se mp re q ue p ude re m, do minaro . Essa le i no
fo i criada p o r n s, e no so mo s o s p rime iro s a ag ir se g undo e la. N s
ap e nas a he rdamo s, e sab e mo s q ue vo c s e to da a humanidade , se
fo sse m to fo rte s q uanto n s, ag iriam co mo n s. E isso tudo q ue te mo s a
falar so b re o s de use s. N s lhe s co ntamo s p o r q ue e sp e ramo s co ntar co m a
simp atia divina tanto q uanto vo c s. O s hab itante s de Me lo s co ntinuaram
se re cusando , e uma fo ra ate nie nse lo g o che g o u p ara co nq uistar a ilha.
N o to m calmo da trag dia g re g a clssica, Tucdide s info rmo u: O s
ate nie nse s e nto mataram to do s e m idade militar e e scravizaram as
mulhe re s e as crianas. D e p o is co lo nizaram a ilha, e nviando p ara l
q uinhe nto s co lo no s p r p rio s.
Uma fb ula familiar simb o liza e sse anjo das tre vas imp ie do so da
nature za humana. Um e sco rp io p e de a uma r q ue o transp o rte atrav s
de um rio . A r de incio se re cusa, dize ndo q ue te me se r p icada p e lo
e sco rp io . Este asse g ura r q ue no far tal co isa. Afinal, e le diz, se e u
a e sp e tar, amb o s p e re ce re mo s. A r co nse nte , e no me io da trave ssia o
e sco rp io fe rro a a r. Po r q ue vo c fe z isso ? , p e rg unta a r e nq uanto
amb o s afundam so b a sup e rfcie . da minha nature za, o e sco rp io
e xp lica.
N o se de ve p e nsar q ue a g ue rra, muitas ve ze s aco mp anhada de
g e no cdio , se ja um arte fato cultural de umas p o ucas so cie dade s.
Tamp o uco , e la te m sido uma ab e rrao da hist ria, um re sultado das do re s
cre sce nte s da maturao de no ssa e sp cie . As g ue rras e o s g e no cdio s t m
sido unive rsais e e te rno s, no re sp e itando ne nhuma p o ca o u cultura
e sp e cfica. D e sde o fim da S e g unda Gue rra Mundial, o s co nflito s vio le nto s
e ntre Estado s de clinaram drasticame nte , g raas e m p arte ao imp asse
nucle ar e ntre as g rande s p o t ncias (do is e sco rp i e s numa g arrafa, e m
e scala maio r). Mas as g ue rras civis, as insurre i e s e o te rro rismo
p atro cinado p e lo Estado co ntinuam co m fo ra to tal. Em g e ral, as g rande s
g ue rras fo ram sub stitudas, ao re do r do mundo , p o r g ue rras me no re s, de
e sp cie e mag nitude mais tp icas das so cie dade s caado ras-co le to ras e
p rimitivame nte ag rco las. As so cie dade s civilizadas t m te ntado e liminar a
to rtura, as e xe cu e s e o assassinato de civis, mas o s co mb ate nte s das
p e q ue nas g ue rras ig no ram e ssas re g ras.
O s stio s arq ue o l g ico s e sto re p le to s de sinais de co nflito s e m
massa. Uma g rande p arte das mais imp re ssio nante s co nstru e s da hist ria
tive ram p ro p sito s de fe nsivo s, inclusive a Grande Muralha da China, a
Muralha de Adriano atrav s da Ing late rra, o s mag nfico s caste lo s e

fo rtale zas da Euro p a e do Jap o , as mo radas de p e nhasco do s nativo s


ame ricano s, as muralhas das cidade s de Je rusal m e Co nstantino p la. At a
Acr p o le fo i o rig inalme nte uma cidade -fo rtale za murada.
O s arq ue lo g o s de sco b riram q ue e nte rro s de p o vo s massacrado s
e ram co muns. Entre as fe rrame ntas do p e ro do N e o ltico mais antig o e sto
instrume nto s clarame nte co nce b ido s p ara lutas. O Ho me m de Ge lo , um
co rp o co ng e lado de sco b e rto no s Alp e s e m 19 9 1 e q ue se de sco b riu te r
mais de 5 mil ano s, mo rre u de uma p o nta de fle cha e nco ntrada e nte rrada
no se u p e ito . Carre g ava um arco , uma aljava de fle chas e um p unhal o u
faca de co b re p o ssive lme nte p ara caar e trinchar o s animais ab atido s. E
p o ssua tamb m uma machadinha co m lmina de co b re se m ne nhum sinal
de q ue um mo rado r da se lva p re cisando co rtar made ira e o sso s a te nha
utilizado . Tratava-se p ro vave lme nte de um machado de b atalha.
Co stuma-se dize r q ue alg umas p o ucas so cie dade s caado rasco le to ras so b re vive nte s mais p articularme nte o s b o sq umano s da frica
do S ul e o s ab o rg ine s australiano s, q ue se ap ro xim am na o rg anizao
so cial de no sso s ance strais caado re s-co le to re s no travavam g ue rras, e
p o rtanto co mp ro vam o surg ime nto tardio na hist ria do s co nflito s vio le nto s
e m massa. Mas sua vida fo i marg inalizada e re duzida p e lo s co lo nizado re s
e uro p e us e , no caso do s b o sq umano s, tamb m p e lo s invaso re s zulus e
he re r s. O utro ra o s b o sq umano s viviam e m p o p ula e s maio re s e m
hab itats b e m mais amp lo s e p ro dutivo s do q ue as cap o e iras e o s de se rto s
q ue o cup am ho je . Tamb m se e nvo lviam e m g ue rras trib ais. D e se nho s
e m ro chas e re lato s do s p rime iro s e xp lo rado re s e co lo nizado re s e uro p e us
de scre ve m b atalhas camp ais e ntre g rup o s armado s. Q uando o s he re r s
co me aram a invadir o te rrit rio do s b o sq umano s no s culo xix, fo ram de
incio e xp ulso s p o r b ando s de g ue rre iro s b o sq umano s.

Fig ura 8-1. Para os maias, a guerra era um meio de vida regular, como mostram os
murais em Bonampak, Mxico, mais ou menos do ano 800. (De Thomas Hayden,
The roots of war, U.S . N e ws & Wo rld Re p o rt, 26 abr. 2004, pp. 44-50.
Fotografia de Enrico Ferorelli, reconstituio computadorizada de Doug Stern.
National Geographic Stock.)
Po de -se p e nsar q ue a influ ncia das re lig i e s o rie ntais p acficas, e m
e sp e cial o b udismo , e xe rce u uma o p o sio siste mtica vio l ncia. Esse
no o caso . S e mp re q ue o b udismo do mino u e se to rno u a ide o lo g ia
o ficial, se ja o b udismo The ravada no sude ste asitico o u o b udismo tntrico
no le ste asitico e no Tib e te , a g ue rra fo i to le rada e at imp o sta co mo
p arte da p o ltica de Estado b ase ada na f . A l g ica simp le s, e se
manife sta tamb m no cristianismo : p az, no vio l ncia e amo r frate rno so
valo re s b sico s, mas uma ame aa le i e civilizao b udistas um mal q ue
p re cisa se r de rro tado . D e fato , mate -o s to do s, e Buda re ce b e r o s se us.

Fig ura 8-2. Os ianommis so uma das ltimas tribos primitivas da Amrica do Sul,
com uma populao de 10 mil habitantes, dividida entre 200-250 aldeias
encarniadamente independentes. Ataques a aldeias vizinhas so corriqueiros. Aqui,
guerreiros se alinham ao amanhecer antes de partirem para um ataque, rostos e
corpos decorados com carvo triturado. (Fornecido com licena de reproduo por
Napoleon A. Chagnon.)
N o s culo vi, re b e lde s chine se s, so b o ttulo b udista de Grande
Ve culo (Mahayana), p use ram-se a e liminar to do s o s de m nio s do
mundo co me ando p e lo cle ro b udista. N o Jap o , o b udismo fo i
adap tado co mo um instrume nto das lutas fe udais, criando o hb rido
mo ng e g ue rre iro . S o me nte no final do s culo xvi o s mo ste iro s
p o de ro so s fo ram do minado s p e lo g o ve rno militar ce ntral. O b udismo fo i
e nto mo dificado co mo um instrume nto de lutas fe udais. Ap s a
Re staurao Me iji e m 1818, o b udismo jap o n s to rno u-se p arte da
mo b ilizao e sp iritual da nao .
E q uanto distante p r -hist ria? Po de ria a g ue rra te r, de alg uma
fo rma, re sultado da disse minao da ag ricultura e das alde ias, b e m co mo
do aume nto da de nsidade p o p ulacio nal? Evide nte me nte no fo i e sse o
caso . O s lo cais de se p ultame nto de p o vo s fo rrag e ado re s do Pale o ltico
S up e rio r e Me so ltico do Vale do N ilo e Bavie ra inclue m e nte rro s e m
massa do q ue p are ce m se r cls inte iro s. Muito s haviam mo rrido
vio le ntame nte p o r clava, lana o u fle cha. D o Pale o ltico S up e rio r, e ntre 40
mil e 12 mil ano s atrs, ve stg io s e sp alhado s muitas ve ze s mo stram sinais de

mo rte p o r g o lp e s na cab e a e marcas de co rte s no s o sso s. Aq ue le fo i o


p e ro do das famo sas p inturas nas cave rnas de Lascaux e o utras, alg umas
das q uais inclue m de se nho s de p e sso as transp assadas p o r lanas o u
jaze ndo j mo rtas o u ag o nizante s.
Existe o utra mane ira de te star a p re val ncia de co nflito s de g rup o
vio le nto s no s p rim rdio s da hist ria humana. O s arq ue lo g o s
de sco b riram q ue , de p o is q ue p o p ula e s de Homo sapiens co me aram a se
e sp alhar p ara fo ra da frica, h 6 0 mil ano s, a p rime ira o nda che g o u at a
N o va Guin e Austrlia. O s de sce nde nte s do s p io ne iro s p e rmane ce ram
ne sse s lo cais re mo to s co mo caado re s-co le to re s o u, no mximo , co mo
ag riculto re s p rimitivo s at a che g ada do s e uro p e us. O utras p o p ula e s
vivas de me sma p ro ce d ncia re mo ta e culturas arcaicas so o s ab o rg ine s
da Ilha Pe q ue na Andaman, na co sta le ste da ndia, o s p ig me us Mb uti, da
frica ce ntral, e o s b o sq umano s !Kung , do sul da frica. To do s atualme nte ,
o u ao me no s na me m ria hist rica, t m e xib ido co mp o rtame nto te rrito rial
ag re ssivo .

Fig ura 8-3. Mortes de humanos por golpes de lanas, geralmente de diferentes tipos,
so encontradas na arte paleoltica de vrias cavernas europeias. As feridas mortais
podiam ser o resultado de assassinato ou execues, mas mais provavelmente (na
opinio deste autor) representam inimigos abatidos por bandos de guerreiros que
atacavam indivduos. (De R. Dale Guthrie, The N ature o f Pale o lithic Art.
Chicago: University of Chicago Press, 2005.)
Entre a p o rce ntag e m minscula das milhare s de culturas mundiais
e studadas p o r antro p lo g o s e co nside radas p acficas e sto o s e sq uim s
Co p p e r e Ing alik, o s Ge b usi da p lancie de N o va Guin , o s S e mang da
Malsia p e ninsular, o s S irio n amaz nico s, o s Yahg an da Te rra do Fo g o , o s
Warrau do le ste da Ve ne zue la e o s ab o rg ine s da co sta o e ste da Tasmnia.
Ao me no s alg umas de las p o ssuam altas taxas de ho micdio s. Entre o s
Ge b usi de N o va Guin e o s e sq uim s Co p p e r, um te ro de to das as
mo rte s de adulto s fo ram ho micdio s. Isso se p o de ria e xp licar,

e scre ve ram o s antro p lo g o s S te ve n A. Le Blanc e Kathe rine E. Re g iste r,


p e lo fato de q ue , nas so cie dade s p e q ue nas, q uase to do s so p are nte s,
ainda q ue de g raus distante s. N aturalme nte isso suscita alg umas p e rg untas
intrig ante s: Q ue m me mb ro do g rup o e q ue m fo raste iro ? Q uais
mo rte s so co nside radas ho micdio s e q uais so ato s de g ue rra? Tais
p e rg untas e suas re sp o stas s ve ze s se to rnam co nfusas. Assim, p arte de sse
p acifismo de p e nde mais da de finio de ho micdio e de g ue rra do q ue da
re alidade . N a ve rdade , alg umas de ssas so cie dade s travavam g ue rras, mas
q ue co stumavam se r co nside radas p e q ue nas e insig nificante s.
Tab e la 8-1. Indcio s arq ue o l g ico s e e tno g rfico s so b re a frao da
mo rtalidade adulta atrib uve l g ue rra. Ano s atrs, no cab e alho ce ntral,
indica ano s ante s de 2008. [D e S amue l Bo wle s, D id warfare amo ng
ance stral hunte r-g athe re rs affe ct the e vo lutio n o f human so cial
b e havio rs? , Science, 324, p . 129 5 , 2009 . As re fe r ncias p rimrias no fo ram
includas na tab e la aq ui re p ro duzida.]

Local

Data
aproximada dos
indcios
arqueolgicos
(anos atrs)

Colmbia
Britnica
(30 locais)

5500-334

Nbia (local

117)

14-12 000

Nbia (perto
14-12 000
do local 117)
Vasilivka iii,
11 000
Ucrnia
Voloske,
Ucrnia

Epipaleoltico

Sul da
Califrnia
(28 locais)

5500-628

Califrnia
Central

3500-500

Sucia
(Skateholm
1)
Califrnia
Central
Sarai Nahar
Rai,
Norte da
ndia
Califrnia
Central (2
locais)
Gobero,

6100

2415-1773

3140-2854

2240-238

16 000-8200

Nger
Calumnata,
Arglia

8300-7300

Ile Teviec,
Frana

6600

Bogebakken,
6300-5800
Dinamarca

Populao,
regio

Frao
de
morte
Indcios
de
etnogrficos adultos
(datas)
em
funo

de
guerras
Ache, Leste
do
Paraguai*

Prcontacto
(1970)

0,30

Hiwi,
VenezuelaColmbia*

Prcontacto
(1960)

0,17

Murngin,
NE da
Austrlia*

1910-30

0,21

Ayoreo,
BolviaParaguai

1920-79

0,15

Tiwi, Norte
da
Austrlia

1893-1903

Modoc,
Norte da
Califrnia

Tempo
dos
0,13
aborgines

Casiguran
Agta,
Filipinas*

0,10

1936-50

0,05

Anbara,
Norte da
1950-60
Austrlia*||

0,04

* Fo rrag e ado re s. Martimo s. Fo rrag e ado re s-ho rticulto re s sazo nais.


Caado re s-co le to re s se de ntrio s. ||Re ce nte me nte asse ntado s.
A q ue sto -chave q ue p e rmane ce na dinmica da e vo luo g e n tica
humana se a se le o natural no nve l do g rup o fo i fo rte o suficie nte p ara

de rro tar a fo ra p o de ro sa da se le o natural no nve l do indivduo . Em


o utro s te rmo s, as fo ras favo rve is ao co mp o rtame nto altrusta instintivo
p ara co m o s o utro s me mb ro s do g rup o fo ram suficie nte me nte fo rte s p ara
sup lantar o co mp o rtame nto e g o sta individual? O s mo de lo s mate mtico s
co nstrudo s na d cada de 19 70 mo straram q ue a se le o de g rup o p o de
p re vale ce r se a taxa re lativa de e xtino o u diminuio e m g rup o s se m
g e ne s altrustas fo r muito e le vada. Co mo indica uma classe de sse s
mo de lo s, q uando a taxa de aume nto da multip licao do g rup o co m
me mb ro s altrustas e xce de a taxa de aume nto do s indivduo s e g o stas
de ntro do s g rup o s, o altrusmo b ase ado no s g e ne s p o de se e sp alhar p e la
p o p ulao de g rup o s. Mais re ce nte me nte , e m 2009 , o b i lo g o te rico
S amue l Bo wle s p ro duziu um mo de lo mais re alista q ue se ajusta b e m ao s
dado s e mp rico s. S ua ab o rdag e m re sp o nde se g uinte p e rg unta: se
g rup o s co o p e rativo s tive sse m mais chance s de p re vale ce r e m co nflito s co m
o utro s g rup o s, o nve l de vio l ncia inte rg rup o s se ria suficie nte p ara
influe nciar a e vo luo do co mp o rtame nto so cial humano ? As e stimativas
de mo rtalidade de adulto s no s g rup o s caado re s-co le to re s do incio da
p o ca ne o ltica at o s dias de ho je , mo stradas na tab e la ante rio r,
re sp aldam e ssa p ro p o sta.
A ag re ssividade trib al, p o rtanto , b e m ante rio r p o ca ne o ltica,
mas ning u m sab e dize r q uando co me o u. Po de te r sido no te mp o do
Homo habilis, q uando a p o p ulao de p e ndia fo rte me nte da sap ro fag ia o u
da caa p ara o b te r carne . E so altas as chance s de se r uma he rana b e m
mais antig a, datando al m da diviso , 6 milh e s de ano s atrs, e ntre as
linhag e ns q ue le varam ao s chimp anz s e ao s se re s humano s mo de rno s,
re sp e ctivame nte . Uma s rie de p e sq uisado re s, co me ando p o r Jane
Go o dall, do cume ntaram o s assassinato s de ntro do s g rup o s de chimp anz s
e o s ataq ue s le tais re alizado s e ntre o s g rup o s. Ao q ue se re ve la, o s ndice s
de mo rte s de vido a ataq ue s vio le nto s de ntro do s g rup o s e e ntre o s
g rup o s so mais o u me no s ig uais e ntre o s chimp anz s e o s se re s humano s
caado re s-co le to re s e ag riculto re s p rimitivo s. Mas a vio l ncia no le tal
b e m maio r e ntre o s chimp anz s q ue e ntre o s se re s humano s ce rca de
ce m a mil ve ze s mais fre q ue nte .
O s chimp anz s vive m e m g rup o s, chamado s p e lo s p rimat lo g o s de
co munidade s, de at 15 0 indivduo s, q ue de fe nde m te rrit rio s de at 38
q uil me tro s q uadrado s, e co m de nsidade s p o p ulacio nais b aixas, ce rca de
cinco indivduo s p o r q uil me tro q uadrado . D e ntro de cada um de sse s
ag rup ame nto s fo rmam-se p e q ue no s sub g rup o s. O s me mb ro s de cada
sub g rup o , e m m dia e ntre cinco e de z indivduo s, viajam, se alime ntam e
do rme m junto s. O s macho s p assam a vida inte ira de ntro da me sma
co munidade , e nq uanto a maio ria das f me as e mig ra q uando jo ve m p ara

ing re ssar e m co munidade s vizinhas. O s macho s so mais g re g rio s q ue as


f me as. Al m disso , t m fo rte co nsci ncia do status, se e nvo lve ndo co m
fre q u ncia e m e xib i e s q ue acab am e m lutas. Ele s fo rmam co aliz e s co m
o utro s e usam uma g rande varie dade de mano b ras e e mb uste s p ara
e xp lo rar, o u e vitar to talme nte , a o rde m de do minncia. O s p adr e s de
vio l ncia co le tiva e m q ue o s chimp anz s jo ve ns se e nvo lve m so b e m
similare s ao s do s macho s humano s jo ve ns. Al m da luta co nstante p o r
status, tanto p ara si co mo p ara se us b ando s, e le s te nde m a e vitar
co nfro nto s e m massa ab e rto s co m tro p as rivais, p re fe rindo o s ataq ue s de
surp re sa.
O o b je tivo do s ataq ue s do s b ando s de macho s s co munidade s
vizinhas e vide nte me nte matar o u e xp ulsar se us me mb ro s e adq uirir
te rrit rio s no vo s. Uma de ssas co nq uistas co mp le tas so b co ndi e s
to talme nte naturais fo i te ste munhada p o r Jo hn Mitani e se us
co lab o rado re s no Parq ue N acio nal Kib ale , na Ug anda. A g ue rra, travada
p o r de z ano s, fo i sinistrame nte se me lhante s g ue rras humanas. A cada
inte rvalo de de z a cato rze dias, p atrulhas de at vinte macho s p e ne travam
e m te rrit rio inimig o , avanando sile ncio same nte e m fila indiana,
so ndando o te rre no do cho s co p as das rvo re s, e p arando
caute lo same nte a cada rudo . Caso de p arasse m co m uma fo ra maio r, o s
invaso re s de sfaziam a fila e de b andavam de vo lta ao p r p rio te rrit rio .
Q uando e nco ntrava um macho so zinho , p o r m, o b ando saltava so b re
e le , e smurrando -o e mo rde ndo -o at a mo rte . Q uando e nco ntravam
uma f me a, g e ralme nte a de ixavam ir. Essa to le rncia no e ra uma
e xib io de cavalhe irismo . S e carre g asse um b e b , o arre b atavam,
matavam e co miam. Finalme nte , co m e ssa p re sso co nstante p o r tanto
te mp o , o s b ando s invaso re s simp le sme nte ane xaram o te rrit rio inimig o ,
acre sce ntando 22% te rra co ntro lada p o r sua p r p ria co munidade .
N o h co mo de cidir, co m b ase no s co nhe cime nto s e xiste nte s, se o s
chimp anz s e o s humano s he rdaram se u p adro de ag re sso te rrito rial de
um ance stral co mum o u se de se nvo lve ram e sse p adro de fo rma
inde p e nde nte e m re ao a p re ss e s p arale las da se le o natural e a
o p o rtunidade s e nco ntradas na te rra natal africana. Mas, co m b ase na
no tve l se me lhana do s de talhe s co mp o rtame ntais e ntre as duas e sp cie s,
e se usarmo s o mnimo de hip te se s p ara e xp lic-la, uma ance stralidade
e m co mum p are ce a o p o mais p ro vve l.
O s p rincp io s da e co lo g ia da p o p ulao p e rmite m e xp lo rar mais
p ro fundame nte as raze s da o rig e m do instinto trib al da humanidade . O
cre scime nto p o p ulacio nal e xp o ne ncial. Q uando cada indivduo e m uma
p o p ulao sub stitudo na g e rao sub se q ue nte p o r mais de um ainda
q ue p o r uma frao nfima, dig amo s, 1,01 , a p o p ulao cre sce de mo do

cada ve z mais rp ido , mane ira de uma cade rne ta de p o up ana o u dvida.
Uma p o p ulao de chimp anz s o u humano s te nde se mp re a cre sce r
e xp o ne ncialme nte q uando o s re curso s so ab undante s, mas, ap s
alg umas g e ra e s, me smo no s p e ro do s mais favo rve is, fo rada a
re duzir o cre scime nto . Alg o co me a a inte rvir, e no de vido te mp o a
p o p ulao ating e o p ico , de p o is p e rmane ce e stve l, o u o scila p ara cima e
p ara b aixo . O casio nalme nte e la de sab a, e a e sp cie se e xting ue
lo calme nte .
O q ue e sse alg o ? Po de se r q ualq ue r co isa na nature za cuja
e ficcia aume nta o u diminui co m o tamanho da p o p ulao . O s lo b o s, p o r
e xe mp lo , so o fato r limitante p ara a p o p ulao de alce s q ue matam e
co me m. me dida q ue o s lo b o s se multip licam, a p o p ulao de alce s de ixa
de cre sce r e diminui. Parale lame nte , a q uantidade de alce s o fato r
limitante p ara o s lo b o s: q uando a p o p ulao de p re dado re s disp e de
p o uca co mida, ne ste caso o s alce s, sua p o p ulao cai. Em o utro s caso s, a
me sma re lao se ve rifica e ntre o rg anismo s causado re s de do e nas e o s
ho sp e de iro s q ue e le s infe ctam. me dida q ue a p o p ulao de
ho sp e de iro s aume nta, ficando cada ve z maio r e mais de nsa, a p o p ulao
de p arasitas tamb m aume nta. N a hist ria, as do e nas t m muitas ve ze s
g rassado p o r uma re g io , no q ue chamamo s de e p ide mia, e ntre o s
humano s, e de e p izo o tia e ntre o s animais, at q ue as p o p ula e s de
ho sp e de iro s de clinam suficie nte me nte o u uma p o rce ntag e m suficie nte de
se us me mb ro s adq uire imunidade . O s o rg anismo s das do e nas p o de m
se r de finido s co mo p re dado re s q ue co me m sua p re sa e m unidade s
infe rio re s a um.
Existe o utro p rincp io e m ao : o s fato re s limitante s atuam e m
hie rarq uias. S up o nhamo s q ue o fato r limitante p rincip al p ara o s alce s se ja
re mo vido p o r humano s matando o s lo b o s. Co mo re sultado , o s alce s ficam
mais nume ro so s at q ue o fato r se g uinte e ntre e m ao , p o de ndo e ste
se r o p asto re io e xce ssivo do s he rb vo ro s e m sua re a at a co mida ficar
e scassa. O utro fato r limitado r a e mig rao , situao e m q ue o s indivduo s
t m mais chance de so b re viv ncia se p artire m p ara o utro lug ar. A
e mig rao de vida p re sso p o p ulacio nal um instinto altame nte
de se nvo lvido e ntre le ming ue s, p rag as de g afanho to s, b o rb o le tas
mo narcas e lo b o s. S e as p o p ula e s so imp e didas de e mig rar, se u
tamanho p o de vo ltar a aume ntar, mas ne sse caso alg um o utro fato r
limitante se manife sta. Para muito s tip o s de animais, o fato r a de fe sa do
te rrit rio , p ro te g e ndo o sup rime nto de co mida p ara o do no do te rrit rio .
O s le e s rug e m, o s lo b o s uivam e o s p ssaro s cantam p ara anunciar q ue
e sto e m se us te rrit rio s e de se jam q ue o s me mb ro s co nco rre nte s da
me sma e sp cie g uarde m distncia. O s se re s humano s e chimp anz s so

inte nsame nte te rrito riais. Esse o co ntro le da p o p ulao ap are nte
e mb utido e m se us siste mas so ciais. Q uais fo ram o s aco nte cime nto s q ue
o co rre ram na o rig e m das linhag e ns do chimp anz e do se r humano
ante s da diviso chimp anz -se r humano de 6 milh e s de ano s atrs s
p o de se r o b je to de e sp e culao . Acre dito , p o r m, q ue o s indcio s se
ajustam mais ade q uadame nte se g uinte se q u ncia. O fato r limitante
o rig inal, q ue se inte nsifico u co m o adve nto da caa e m g rup o e m b usca de
p ro te na animal, e ra a co mida. O co mp o rtame nto te rrito rial e vo luiu co mo
um disp o sitivo p ara se q ue strar o sup rime nto de co mida. As g ue rras de
e xp anso e ane xa e s re sultaram e m te rrit rio s maio re s e favo re ce ram o s
g e ne s q ue p re scre ve m co e so do g rup o , inte rlig ao e fo rmao de
alianas.
Ao lo ng o de ce nte nas de mil nio s, o imp e rativo te rrito rial de u
e stab ilidade s co munidade s p e q ue nas e disp e rsas de Homo sapiens, co mo
aco nte ce at ho je nas p o p ula e s p e q ue nas e disp e rsas de caado re sco le to re s so b re vive nte s. D urante e sse lo ng o p e ro do , e xtre mo s e m
inte rvalo s ale at rio s no me io amb ie nte aume ntaram e diminuram
alte rnadame nte o tamanho da p o p ulao q ue p o dia se r co ntido no s
te rrit rio s. Esse s cho q ue s de mo g rfico s le varam e mig rao fo rada,
e xp anso ag re ssiva do tamanho do te rrit rio p e la co nq uista o u a amb as as
co isas. Tamb m aume ntaram o valo r da fo rmao de alianas fo ra das
re de s b ase adas no p are nte sco de mo do a sub jug ar g rup o s vizinho s.
D e z mil ano s atrs, a re vo luo ne o ltica co me o u a re nde r
q uantidade s b e m maio re s de alime nto s da ag ricultura e do g ado ,
p e rmitindo o rp ido cre scime nto das p o p ula e s humanas. Mas e sse
avano no mudo u a nature za humana. A q uantidade de p e sso as
simp le sme nte aume nto u co m a rap ide z p e rmitida p e lo s no vo s e
ab undante s re curso s. Q uando a co mida vo lto u a se to rnar ine vitave lme nte
o fato r limitante , e ssas p e sso as o b e de ce ram ao imp e rativo te rrito rial. S e us
de sce nde nte s nunca mudaram. N a p o ca atual, co ntinuamo s
fundame ntalme nte ig uais ao s no sso s ance strais caado re s-co le to re s, mas
co m mais co mida e co m te rrit rio s maio re s. Re g io p o r re g io , e studo s
re ce nte s mo stram q ue as p o p ula e s se ap ro ximaram de um limite fixado
p e lo sup rime nto de co mida e g ua. S e mp re fo i assim co m to das as trib o s,
e xce to no s b re ve s p e ro do s de p o is q ue te rras no vas fo ram de sco b e rtas e
se us hab itante s indg e nas, de salo jado s o u mo rto s.
A luta p ara co ntro lar o s re curso s vitais co ntinua g lo b alme nte , e e st
se ag ravando . O p ro b le ma surg iu p o rq ue a humanidade no ap ro ve ito u
a g rande o p o rtunidade co nce dida na auro ra da e ra ne o ltica. Po de ria
e nto te r de tido o cre scime nto da p o p ulao ab aixo do limite mnimo .
Mas, co mo uma e sp cie , fize mo s o inve rso . N o havia co mo p re ve rmo s as

co nse q u ncias de no sso suce sso inicial. S imp le sme nte ap ro ve itamo s o
q ue no s fo i o fe re cido e co ntinuamo s no s multip licando e co nsumindo e m
o b e di ncia ce g a ao s instinto s he rdado s de no sso s ance strais p ale o ltico s
mais humilde s e b rutalme nte co ag ido s.

9. A sada

D o is milh e s de ano s atrs, o s australo p ite cne o s da frica, co m se us


g e ne s se e sp alhando e ntre vrias e sp cie s, ainda p e ramb ulavam p e las
flo re stas de savana e p radarias da frica. Caminhavam so b re as p atas
trase iras, disting uindo -se assim de to do s o s o utro s p rimatas q ue j haviam
e xistido . A cab e a de le s se asse me lhava de um macaco antro p o ide na
fo rma e na de ntio . O c re b ro no e ra maio r do q ue o do s g rande s
macaco s antro p o ide s q ue viviam sua vo lta. S uas p o p ula e s e ram
disp e rsas e p e q ue nas, e a q ualq ue r mo me nto to do s p o de riam me rg ulhar
na e xtino . Em mais me io milho de ano s, to do s re alme nte haviam
de sap are cido .
To do s, e xce to um. A radiao do australo p ite cne o havia g e rado um
nico so b re vive nte , cujo s de sce nde nte s e stavam de stinado s no ap e nas a
p e rsistir, mas a do minar o mundo . D e incio , o futuro de sse s ance strais da
humanidade mo de rna no e stava mais asse g urado do q ue o de se us
p are nte s p r ximo s. Ce rca de 2 milh e s de ano s atrs, a linhag e m
p rivile g iada do s australo p ite cne o s co me ara a transio p ara o Homo
erectus, de c re b ro ainda maio r. Essa e sp cie tinha um c re b ro me no r q ue
o do Homo sapiens atual, mas e ra cap az de talhar fe rrame ntas de p e dra
g ro sse iras e usar fo g ue iras co ntro ladas e m acamp ame nto s. S uas
p o p ula e s se e sp alharam p ara fo ra da frica, co b rindo o no rde ste da sia
ade ntro e ab rindo caminho ao sul at a Indo n sia. O Homo erectus e ra

adap tve l e m um g rau se m p re ce de nte s p ara um p rimata. Alg umas de


suas p o p ula e s so b re viviam no s inve rno s frio s do atual no rte da China, e
o utras no clima tro p ical e sto rricante de Java. Po r se u g rande do mnio , o s
p ale o nt lo g o s e scavaram frag me nto s de to das as p arte s do e sq ue le to do
erectus e re p e tidame nte o s juntaram. E, e m duas camadas se dime ntare s,
p e rto do no rte do lag o Turkana, no Q u nia, de sco b riram alg o to no tve l
q uanto crnio s e f mure s: p e g adas fo ssilizadas. As marcas atuais mudaram
p o uco de sde q ue um Homo erectus p asse ando co m lama e ntre o s de do s
do s p s as p ro duziu 1,5 milho de ano s atrs.
O Homo erectus, co m uma cultura q ue avano u b e m al m daq ue la de
se us ance strais simie sco s, e mais adap tve l a amb ie nte s no vo s e difce is,
e xp andiu se u do mnio p ara se to rnar o p rime iro p rimata co smo p o lita. S
no co nse g uiu ating ir o s co ntine nte s iso lado s da Austrlia e do N o vo
Mundo , ne m o s arq uip lag o s re mo to s do o ce ano Pacfico . S e u g rande
do mnio p ro te g e u a e sp cie da e xtino p re matura. Uma de suas
linhag e ns g e n ticas adq uiriu imo rtalidade p o te ncial ao e vo luir p ara o
Homo sapiens. O Homo erectus ance stral ainda vive . S o mo s n s.
N uma re a distante de se u do mnio , o Homo erectus p ro duziu uma
ramificao me no s afo rtunada, o Homo floresiensis, um ho minne o
minsculo , de c re b ro p e q ue no , q ue vivia e m Flo re s, uma ilha de
tamanho m dio na cade ia de S unda Me no r, a le ste de Java. S e us ve stg io s
f sse is e suas fe rrame ntas de p e dra datam de 9 4 mil a ap e nas 13 mil ano s
atrs. Co m um me tro de altura e p o ssuindo um c re b ro no maio r q ue o
do s australo p ite cne o s africano s, o ho me m de Flo re s, tamb m
p o p ularme nte co nhe cido co mo o Ho b b it, p e rmane ce um e nig ma. Mas
p ro vve l q ue te nha se o rig inado co mo uma variante e xtre ma do Homo
erectus, dive rg indo durante se u iso lame nto das p o p ula e s p rincip ais de
erectus indo n sio s. S e u tamanho p e q ue no se e nq uadra numa re g ra vag a
da b io g e o g rafia das ilhas: as e sp cie s animais iso ladas e m ilhas e p e sando
me no s de vinte q uilo s te nde m a o rig inar g ig ante s re lativo s (um e xe mp lo
so as tartarug as e no rme s de Galp ag o s), ao p asso q ue aq ue las co m mais
de vinte q uilo s te nde m a e vo luir p ara nanico s (co mo o ve ado ano de
Flo rida Ke ys). S e sua p o sio atualme nte re co nhe cida co mo um
ho minne o distinto e stive r co rre ta, o Homo floresiensis te m muito a no s
co ntar so b re o s cap richo s do lab irinto e vo lutivo p e rco rrido p e lo Homo
erectus p ara che g ar no ssa p r p ria e sp cie . S ua e xtino re lativame nte
re ce nte , ap s uma lo ng a vida, ab re a p o ssib ilidade de q ue te nha sido
e xte rminado , co mo no ssa o utra e sp cie irm, o s ne ande rtais, durante a
disse minao do Homo sapiens co nq uistado r ao re do r do mundo .
O Homo sapiens, o de sce nde nte b e m-suce dido do Homo erectus,
q uando visto imp arcialme nte , ainda mais e stranho q ue o p ig me u de

Flo re s. Al m da te sta p ro tub e rante , c re b ro sup e rdime nsio nado e de do s


lo ng o s e afilado s, no ssa e sp cie p o ssui o utro s asp e cto s b io l g ico s
imp re ssio nante s do tip o q ue o s taxo no mistas de no minam diag n stico .
Isso sig nifica q ue , co mb inado s, alg uns de no sso s trao s so nico s de ntre
to do s o s animais:
Uma ling uag e m p ro dutiva b ase ada e m p e rmuta e s
infinitas de p alavras e smb o lo s arb itrariame nte
inve ntado s.
A msica, co mp re e nde ndo uma g rande varie dade de so ns,
tamb m e m p e rmuta e s infinitas e inte rp re tada e m
p adr e s criado re s de se nsa e s individualme nte
e sco lhido s; mas, mais de finitivame nte , co m um ritmo .
Infncia p ro lo ng ada p e rmitindo lo ng o s p e ro do s de
ap re ndizado so b a o rie ntao de adulto s.
O cultame nto anat mico da g e nitlia fe minina e ab ando no
do anncio da o vulao , amb o s co mb inado s co m
atividade se xual co ntnua. Esta ltima p ro mo ve a
intimidade f me a-macho , amb o s cuidando do s filho s, o
q ue ne ce ssrio durante o lo ng o p e ro do de
de p e nd ncia no incio da infncia.
Cre scime nto sing ularme nte rp ido e sub stancial do
tamanho do c re b ro durante o de se nvo lvime nto inicial,
aume ntando 3,3 ve ze s do nascime nto maturidade .
Fo rma do co rp o re lativame nte e sg uia, de nte s p e q ue no s e
msculo s mandib ulare s e nfraq ue cido s, indicado re s de
uma die ta o nvo ra.
Um siste ma dig e stivo e sp e cializado e m co me r alime nto s
q ue fo ram amaciado s p e lo co zime nto .
Ap ro ximadame nte 700 mil ano s atrs, as p o p ula e s de Homo erectus
vinham de se nvo lve ndo c re b ro s maio re s. Po r infe r ncia, haviam
adq uirido ao me no s o s rudime nto s de alg uns do s trao s de diag n stico
re c m-citado s do Homo sapiens. Po r m, ne sse p e ro do re mo to , o s crnio s
ainda e stavam lo ng e do mo de rno . O Homo erectus arcaico p o ssua arcadas
sup rao rb itais p ro tub e rante s, face s mais salie nte s e me no s e xp anso late ral

do crnio do q ue o ve rificado no mo de rno Homo sapiens. D uze nto s mil


ano s atrs, o s ance strais africano s anato micame nte haviam se ap ro ximado
mais do s se re s humano s atuais. As p o p ula e s tamb m usavam
fe rrame ntas de p e dra mais avanadas e p o de m te r se e ng ajado e m
alg uma fo rma de p rtica de se p ultame nto . Mas se us crnio s ainda e ram
re lativame nte p e sado s na e strutura. S o me nte ce rca de 6 0 mil ano s atrs,
q uando o Homo sapiens e scap uliu da frica e co me o u a se e sp alhar ao
re do r do mundo , as p e sso as adq uiriram as dime ns e s e sq ue le tais
co mp le tas da humanidade co nte mp o rne a.
O s ance strais q ue co nse g uiram e scap ar da frica e co nq uistaram a
Te rra fo ram e xtrado s de um mix g e n tico dive rsificado . Ao lo ng o de se u
p assado e vo lutivo , durante ce nte nas de milhare s de ano s, haviam sido
caado re s-co le to re s. Viviam e m p e q ue no s b ando s, se me lhante s ao s
b ando s so b re vive nte s atuais, co mp o sto s de p e lo me no s trinta, e no mais
q ue ce m, indivduo s. Esse s g rup o s e stavam e sp arsame nte distrib udo s.
Aq ue le s mais p r ximo s e ntre si p e rmutavam uma p e q ue na frao de
indivduo s a cada g e rao , mais p ro vave lme nte f me as. D ive rg iam
g e ne ticame nte o suficie nte p ara q ue o co njunto inte iro de b ando s (a
me tap o p ulao , co mo o s b i lo g o s de no minam tal co le tividade ) fo sse b e m
mais varive l do q ue o s humano s nativo s de stinado s a e scap are m.
Essa dife re na p e rsiste . H muito se sab e q ue o s africano s ao sul do
S aara so g e ne ticame nte b e m mais dive rsificado s do q ue o s p o vo s nativo s
de o utras p arte s do mundo . A mag nitude de ssa disp aridade to rno u-se
e sp e cialme nte clara q uando , e m 2010, fo ram p ub licadas to das as
se q u ncias co dificado ras de p ro te nas do g e no ma de q uatro caado re sco le to re s b o sq umano s (tamb m co nhe cido s co mo o s S an o u Kho isan) de
dife re nte s p arte s do Kalahari, al m de um b anto de uma trib o ag rco la
vizinha, ao sul da frica. incrve l p e nsar q ue , ap e sar da se me lhana fsica
e xte rna e ntre e le s, o s q uatro S an dife riam mais e ntre si do q ue um
e uro p e u co mum dife re de um asitico co mum.
N o e scap o u ate no do s b i lo g o s e sp e cializado s e m humano s e
p e sq uisado re s m dico s o fato de o s g e ne s do s africano s atuais se re m um
te so uro p ara to da a humanidade . Ele s p o ssue m o maio r re se rvat rio de
dive rsidade g e n tica de no ssa e sp cie , p e rmitindo q ue e studo s adicio nais
ve nham lanar uma luz no va so b re a he re ditarie dade do co rp o e da
me nte humana. Talve z te nha che g ado o mo me nto , te ndo e m vista e sse e
o utro s avano s na g e n tica humana, de ado tarmo s uma tica no va de
variao racial e he re ditria, q ue valo rize a dive rsidade co mp le ta, e no as
dife re nas q ue co mp e m a dive rsidade . Assim o b te ramo s um indicado r
ap ro p riado da variao g e n tica de no ssa e sp cie co mo uma vantag e m,
ap re ciada p e la adap tab ilidade q ue fo rne ce a to do s n s durante um futuro

cada ve z mais ince rto . A humanidade fo rtale cida p o r um amp lo p o rtf lio
de g e ne s cap aze s de g e rar tale nto s no vo s, re sist ncia adicio nal s do e nas
e talve z at no vo s me io s de ve r a re alidade . Po r raz e s cie ntficas tanto
q uanto mo rais, de ve ramo s ap re nde r a p ro mo ve r a dive rsidade b io l g ica
p o r suas vantag e ns intrnse cas, e m ve z de us-la p ara justificar o
p re co nce ito e o co nflito .
As p o p ula e s de Homo sapiens q ue se e sp alharam da frica p ara o
O rie nte M dio e al m e mp re e nde ram lo ng as viag e ns do tip o q ue
ro tina p ara o s viajante s mo de rno s. Ge rao ap s g e rao , o s b ando s
avanaram caute lo same nte a p p o r te rras e stranhas q ue se e ste ndiam
sua fre nte . O p adro q ue p are ce ram se g uir fo i se ave nturar alg umas
de ze nas de q uil me tro s, fixar-se , aume ntar de nme ro e de p o is dividirse e m do is o u mais b ando s, cap aze s de avanar p ara te rrit rio s no vo s.
Ap are nte me nte o s invaso re s iniciais ab riram caminho ao no rte de ssa
mane ira ao lo ng o do Vale do N ilo at o Le vante , de p o is se e sp alharam
p ara o no rte e p ara o le ste . Po ssive lme nte o s p io ne iro s ne sse co rre do r
co nstituam ap e nas um o u p o uq ussimo s b ando s. Em p o uco s milhare s de
ano s se us de sce nde nte s se to rnaram uma re de de trib o s fro uxame nte
co ne ctadas e sp alhadas p o r q uase to do o co ntine nte e urasiano .
Esse ce nrio de avano inicial, le nto e co m p o uco s indivduo s,
se g uido p e lo cre scime nto da p o p ulao lo cal, re sp aldado p o r duas
linhas de indcio s re unidas p o r g rup o s inde p e nde nte s de p e sq uisado re s
durante o s ltimo s de z ano s. A p rime ira a g rande dive rsidade g e n tica
do s atuais africano s do sul, sug e rindo q ue ap e nas uma p e q ue na p arte da
p o p ulao africana to tal p articip o u da sada. A se g unda so anlise s e
mo de lo s mate mtico s da q uantidade de dife re nas g e n ticas e ntre as
p o p ula e s humanas vivas, sug e rindo q ue o s p io ne iro s criaram um e fe ito
fundado r se riado e m q ue uns p o uco s indivduo s ao se mudare m de uma
p o p ulao e stab e le cida mais antig a, de p o is, p o r sua ve z, se rviram de
o rig e m p ara a p r xima e mig rao al m. Po r fim, surg iram vrias de ssas
p o ntas de lana radiando e m muitas dire e s, e a p o p ulao humana se
amalg amo u.
O s cie ntistas re uniram dado s da g e o lo g ia, da g e n tica e da
p ale o nto lo g ia p ara visualizar mais p re cisame nte co mo o p adro de sada
da frica co me o u. Entre 135 mil e 9 0 mil ano s atrs, um p e ro do de
aride z, b e m mais e xtre mo q ue q ualq ue r o utro e xp e rime ntado e m
de ze nas de mil nio s ante rio rme nte , do mino u a frica tro p ical. O
re sultado fo i o re cuo fo rado da humanidade p rimitiva p ara um do mnio
b e m me no r e sua q ue da p ara um nve l p o p ulacio nal p e rig o same nte
b aixo . As mo rte s p o r inanio e co nflito s trib ais, q ue se to rnariam ro tine iras
no s te mp o s hist rico s p o ste rio re s, de ve m te r sido co muns na p r -hist ria.

O tamanho da p o p ulao to tal de Homo sapiens no co ntine nte africano caiu


p ara a casa do s milhare s e , p o r um lo ng o p e ro do , a futura e sp cie
co nq uistado ra co rre u o risco de e xtino co mp le ta.
Finalme nte , a g rande se ca amaino u e , de 9 0 mil a 70 mil ano s atrs,
as flo re stas tro p icais e as savanas le ntame nte se e xp andiram de vo lta ao s
se us do mnio s ante rio re s. As p o p ula e s humanas cre sce ram e se
e sp alharam co m e las. Ao me smo te mp o , o utras p arte s do co ntine nte se
to rnaram mais ridas, b e m co mo o O rie nte M dio . Co m nve is
inte rme dirio s de chuvas p re vale ce ndo na maio r p arte da frica, uma
jane la de o p o rtunidade e sp e cialme nte favo rve l se ab riu e xp anso
de mo g rfica de p o p ula e s p io ne iras to talme nte p ara fo ra do co ntine nte .
Em p articular, o inte rvalo fo i suficie nte me nte lo ng o p ara mante r um
co rre do r de te rre no hab itve l co ntnuo N ilo acima at o S inai e al m ,
se cio nando ao me io a te rra rida e p e rmitindo uma p assag e m de se re s
humano s co lo nizado re s p ara o no rte . Uma se g unda ro ta p o ssve l fo i p ara
o le ste , atrav s do e stre ito de Bab al-Mande b at o sul da p e nnsula
Arb ica.
Em se g uida, o co rre u a p e ne trao do Homo sapiens na Euro p a, h no
mximo 42 mil ano s. S e re s humano s anato micame nte mo de rno s se
e sp alharam p e lo rio D anb io acima, ade ntrando as te rras ce ntrais de sua
e sp cie humana irm, o s ne ande rtais (Homo neanderthalensis). Estas ltimas
p o p ula e s haviam e vo ludo e m p o cas b e m ante rio re s a p artir de uma
linhag e m humana arcaica. Emb o ra g e ne ticame nte p r ximas do Homo
sapiens, co nstituam uma e sp cie b io l g ica distinta, q ue ap e nas rarame nte
cruzo u co m o sapiens. Talve z p o rq ue o s ne ande rtais de p e nde sse m mais da
caa de g rande p o rte , e stavam mal e q uip ado s p ara co mp e tir co m
g ue rre iro s hab ilido so s q ue sub sistiam no s de animais g rande s, mas
tamb m de uma varie dade mais amp la de o utro s animais e p ro duto s
ve g e tais. Trinta mil ano s atrs, o Homo sapiens o s havia sub stitudo p o r
co mp le to . O Homo sapiens tamb m sub stituiu o utra e sp cie p are nte do s
ne ande rtais, o s re ce nte me nte de sco b e rto s de niso vano s do sul da S ib ria,
co nhe cido s co m b ase e m ve stg io s na Cave rna D e niso va, no s mo nte s Altai.
O re stante das ro tas se g uidas p e las p o p ula e s humanas cre sce nte s,
co nfo rme se p o de de duzir me lho r a p artir do s indcio s f sse is e g e n tico s,
e ste nde ram-se sia ade ntro e ao lo ng o da co sta do o ce ano ndico e m
to rno de 6 0 mil ano s atrs. O s co lo nizado re s e ntraram no sub co ntine nte
indiano e de p o is na p e nnsula Malaia, ao me smo te mp o q ue co nse g uiram
atrave ssar o s e stre ito s at as Ilhas Andaman, o nde p o p ula e s ab o rg ine s
antig as ainda e xiste m. Ele s ap are nte me nte no co nse g uiram alcanar as
Ilhas N ico b ar, p r ximas dali o nde a co mp o sio g e n tica do s hab itante s
atuais sug e re uma o rig e m asitica mais re ce nte , 15 mil ano s atrs. O s

p rime iro s ve stg io s humano s e nco ntrado s at ho je na Indo n sia, da


Cave rna N iah do Bo rn u, t m 45 mil ano s. O s ve stg io s mais ve lho s da
Austrlia, de se nte rrado s no lag o Mung o , datam de 46 mil ano s atrs. A
N o va Guin fo i p ro vave lme nte co lo nizada um p o uco ante s. Grande s
mudanas na fauna da Austrlia, p ro vave lme nte de vido p re dao e
q ue ima de ve g e tao b aixa p ara co ag ir o s animais de caa, do sinais de
q ue a data da incurso australiana fo i ao me no s 5 0 mil ano s atrs. A
p o p ulao nativa da N o va Guin e da Austrlia p o rtanto
ve rdade irame nte ab o rg ine de sce nde nte dire ta do s p rime iro s
humano s mo de rno s a che g are m me sma te rra q ue o cup am ho je .

Fig ura 9 -1. Os primeiros colonizadores de um novo continente. Cedo na histria da


humanidade moderna (Ho mo sap ie ns), tribos comearam cerimnias de
sepultamento, que antecederam ou acompanharam as crenas religiosas primitivas.
Essa reconstituio retrata um enterro por aborgines australianos remotos em Mungo,
sudeste da Austrlia, h pelo menos 40 mil anos. P de ocre vermelho est sendo
despejado no cadver. ( John Sibbick. Em Chris Stringer e Peter Andrews, The
Co mp le te Wo rld o f Human Evo lutio n. Londres: Thames & Hudson, 2005, p.
171.)
A q ue sto de e xatame nte q uando o anato micame nte mo de rno
Homo sapiens che g o u ao N o vo Mundo , co m se u imp acto catastr fico so b re
a fauna e a flo ra virg e ns, te m p re ndido a ate no do s antro p lo g o s h
vrio s ano s. Co mo uma imag e m fo to g rfica num lq uido re ve lado r muito

le nto , o re trato p are ce e nfim g anhar fo co . Co m b ase e m e studo s g e n tico s


e arq ue o l g ico s na S ib ria e nas Am ricas, p are ce ag o ra q ue uma nica
p o p ulao sib e riana alcano u a p o nte te rre stre de Be ring , h no mais
q ue 30 mil ano s, p o ssive lme nte ainda mais re ce nte me nte q ue isso , h
ce rca de 22 mil ano s. N e sse p e ro do , o s le n is de g e lo co ntine ntais
haviam atrado g ua suficie nte do s o ce ano s p ara e xp o r a p o nte te rre stre
de Be ring , ao me smo te mp o q ue b lo q ue avam a e ntrada ao atual Alasca.
H ce rca de 16 5 00 ano s, o re cuo do s le n is de g e lo ab riu o caminho
p ara o sul, dando incio a uma invaso e m p le na e scala p e lo Alasca.
Q uinze mil ano s atrs, co nfo rme re ve lado p e las de sco b e rtas arq ue o l g icas
na Am rica do N o rte e do S ul, a co lo nizao das Am ricas e stava e m
andame nto . Pare ce p ro vve l q ue as p rime iras p o p ula e s te nham se
disp e rsado ao lo ng o da re ce nte me nte de sg laciada co sta do Pacfico , ao
lo ng o de te rras ainda e xp o stas p e la re tirada inco mp le ta do s le n is de
g e lo , ag o ra j q uase to das sub me rsas.
H ap ro ximadame nte 3 mil ano s, o s ance strais do s p o vo s p o lin sio s
co me aram a co lo nizar o s arq uip lag o s do Pacfico . Co me ando p o r To ng a
e avanando g radualme nte p ara le ste , co m g rande s cano as p ro je tadas
p ara lo ng as viag e ns, alcanaram e m 1200 o s e xtre mo s da Po lin sia, um
tring ulo fo rmado p o r Hava, Ilha da Psco a e N o va Ze lndia. Co m e ssa
re alizao do s viajante s p o lin sio s, a co nq uista humana da Te rra e stava
co mp le ta.

10. A e xp lo so criativa

D o tadas de c re b ro cre scido e cap aze s da co nq uista g lo b al, as


p o p ula e s de Homo sapiens haviam e scap ado do co ntine nte africano e se
e sp alhado , g e rao ap s g e rao , e m uma o nda imp lacve l, p o r to do o
Ve lho Mundo . Q uase imp e rce p tive lme nte de incio , mas ace le rando o
ritmo aq ui e ali, criaram fo rmas de cultura cada ve z mais co mp le xas.
D e p o is, sub itame nte p e lo s p adr e s g e o l g ico s, ve io o maio r de to do s o s
avano s. Em dive rso s lo cais da alvo rada ne o ltica, o s caado re s-co le to re s
inve ntaram a ag ricultura e fo rmaram alde ias, aco mp anhadas de e struturas
trib ais e , finalme nte , Estado s e imp rio s. A e vo luo cultural durante e sse
p e ro do fo i (to mando de e mp r stimo um te rmo da q umica) auto cataltica:
cada avano to rnava no vo s avano s mais p ro vve is. N o s s culo s iniciais da
hist ria re g istrada, as ino va e s vinham se e sp alhando rap idame nte p e lo s
co ntine nte s, tanto no Ve lho co mo no N o vo Mundo . Mas fo i no inte rio r do
sup e rco ntine nte e urasiano q ue o p ro ce sso ating iu o clmax q ue iria mudar
o mundo .
Tr s hip te se s t m sido o fe re cidas p e lo s antro p lo g o s p ara e xp licar
a e xp lo so criativa da cultura. A p rime ira q ue uma g rande mutao
g e n tica transfo rmado ra ap are ce u na p o p ulao africana de Homo sapiens
mais o u me no s na p o ca da sada p ara a Eursia. Esse p o nto de vista
re fo rado p e la e xist ncia de no ssa e sp cie irm Homo neanderthalensis p o r
100 mil ano s na Euro p a e no Le vante , at se u de sap are cime nto ap e nas

trinta mil nio s atrs, se m ne nhum g rande avano na te cno lo g ia de p e dra


p rimitiva. O s ne ande rtais no co nce b e ram arte s visuais ne m o rname ntao
p e sso al. Estranhame nte , durante e ssa hist ria e sttica, p o ssuam um
c re b ro maio r q ue o do sapiens, e tive ram o de safio de um vasto amb ie nte
e m co nstante mudana. A julg ar p o r sua anato mia e dna, p ro vave lme nte
sab iam falar e , ne sse caso , de viam te r ling uag e ns co mp le xas. Cuidavam de
se us fe rido s, inde p e nde nte me nte da idade , o q ue de via se r ne ce ssrio
so b re viv ncia do cl, j q ue p raticame nte to do adulto so fria fraturas no s
o sso s p o r de p e nde re m da caa de animais de g rande p o rte . To davia, p o r
milhare s de g e ra e s, p o uca co isa aco nte ce u na cultura ne ande rtal.
Co ntudo , alg o de suma imp o rtncia o co rre u co m o sapiens o riundo da
frica.
Pare ce imp ro vve l, p o r m, q ue uma nica mutao re vo lucio nria
fo sse re sp o nsve l p o r isso . Uma viso mais re alista q ue a e xp lo so
criativa no fo i um aco nte cime nto g e n tico nico , mas a culminao de um
p ro ce sso g radual q ue co me o u e m uma fo rma arcaica do Homo sapiens
numa p o ca to re mo ta co mo 16 0 mil ano s atrs. Esse p o nto de vista te m
sido re sp aldado p o r de sco b e rtas re ce nte s do uso de p ig me nto naq ue la
p o ca, b e m co mo de o rname nto s p e sso ais e de se nho s ab strato s rasp ado s
e m o sso s e fe ito s co m o cre , co m datas e ntre 100 e 70 mil ano s atrs.
A te rce ira hip te se p ro p o sta p o r antro p lo g o s q ue a ino vao
cultural e sua ado o surg iram e de sap are ce ram co m as g rave s mudanas
o co rridas no clima durante o me smo p e ro do e q ue tive ram e fe ito s
te rrve is so b re o tamanho e o cre scime nto da p o p ulao humana.
Alg umas das ino va e s de sap are ce ram p ara se re m re inve ntadas mais
tarde , e nq uanto o utras tive ram suce sso e p e rduraram at o p e ro do da
sada. Essa viso re sp aldada p e lo s mais antig o s re g istro s arq ue o l g ico s,
sug e rindo q ue o s arte fato s africano s, incluindo co ntas de co nchas,
fe rrame ntas de o sso s, g ravuras ab stratas e a fo rma ap e rfe io ada das p o ntas
do s p ro j te is de p e dra, fo ram se g uido s p o r se u ap are nte
de sap are cime nto g e ne ralizado durante uma lo ng a e inte nsa de te rio rao
climtica e ntre 70 e 6 0 mil ano s atrs. A e ssa de sco ntinuidade se g uiu-se ,
p o r sua ve z, o se u re ap are cime nto , h ce rca de 6 0 mil ano s, mais o u
me no s na p o ca da sada. Acre dita-se q ue , durante o p e ro do de
de te rio rao climtica, as p o p ula e s de clinaram e se disp e rsaram,
ab alando as re de s so ciais e causando a p e rda de alg umas p rticas culturais.
Q uando o clima me lho ro u e as p o p ula e s cre sce ram e vo ltaram a se
e xp andir, as ino va e s fo ram re inve ntadas, e o utras fo ram acre sce ntadas a
te mp o de se re m le vadas fo ra da frica durante a co lo nizao g lo b al. Co mo
na cultura mo de rna (e mb o ra p o r mo tivo s dife re nte s), as ino va e s
surg iam e de sap are ciam, co m alg umas se co nso lidando e e sp alhando .

N a ve rdade , as tr s hip te se s no so mutuame nte e xclusivas. Elas


p o de m se r re unidas num s ce nrio . A e vo luo g e n tica e stava
ce rtame nte o co rre ndo durante to do o inte rvalo de te mp o da sada at a
disse minao da p o p ulao p e lo Ve lho Mundo . D e aco rdo co m um
e studo , o ndice de o rig e m de no vas muta e s g e n ticas fo i re lativame nte
b aixo e co nstante at uns 5 0 mil ano s atrs, sub indo p o ste rio rme nte p ara
um p ico ce rca de 10 mil ano s atrs, no incio da re vo luo ne o ltica.
D urante o me smo p e ro do , o cre scime nto da p o p ulao humana tamb m
se ace le ro u. Co mo re sultado , mais muta e s g e n ticas o co rre ram e , al m
disso , de vido ao me ro aume nto do nme ro de p e sso as, mais ino va e s
culturais fo ram o b tidas.
Q uando g e ne ticistas co mp araram o s g e no mas (c dig o s g e n tico s
inte iro s) de chimp anz s e se re s humano s mo de rno s co mo um p arme tro ,
de duziram q ue ce rca de 10% das tro cas de amino cido s, de sde q ue as
duas e sp cie s dive rg iram de uma e stirp e e m co mum 6 milh e s de ano s
atrs, fo ram adap tativas e m o utras p alavras, fo ram o rie ntadas p e la
se le o natural q ue favo re ce u sua so b re viv ncia atrav s das g e ra e s.
Uma varie dade de o utro s e studo s co nfirmo u q ue , durante a sada e a
disse minao , a e vo luo e stava re alme nte o co rre ndo . N o to do , o
tamanho do co rp o diminuiu um p o uco , e nq uanto o tamanho do c re b ro
e o s de nte s se to rnaram p ro p o rcio nalme nte me no re s. O utro s trao s
e vo luram nas p o p ula e s distante s da Euro p a e da sia, e de p o is nas
Am ricas. Tal p adro inte irame nte e sp e rado . Varia e s ab undante s
e ntre e de ntro de p o p ula e s e m q ue a se le o natural p o dia ag ir se
to rnaram disp o nve is. D ife re nas tamb m surg iram da amo strag e m
ale at ria durante avano s das p o p ula e s, causando de riva g e n tica
inde p e nde nte de adap tao . (Para visualizar a de riva g e n tica, um
p ro duto do acaso , imag ine q ue vo c lana uma mo e da: se de r cara,
acre sce nta mais uma, se de r co ro a, jo g a fo ra a mo e da. Em e ss ncia e sse
p ro ce sso de te rmina o de stino de um g e ne co m mutao , a me no s q ue
se ja favo rve l o u de sfavo rve l p ara o s o rg anismo s q ue o p o ssue m.) A
causa mais p ro vve l de ssa de riva g e n tica fo i o e fe ito fundado r, de vido a
dife re nas ale at rias e ntre b ando s p e rte nce nte s me sma co munidade
durante a disse minao das p o p ula e s. Q uando um p rime iro g rup o
p artia e m uma dire o durante sua e mig rao e um se g undo g rup o
p e rmane cia o u viajava e m o utra dire o , cada g rup o le vava se u p r p rio
co njunto de g e ne s co le tivo dife re nte , j q ue cada um e ra ap e nas uma
frao do to do e xiste nte na p o p ulao -me . Co mo re sultado , a co r da
p e le , a altura, as p o rce ntag e ns de tip o s sang une o s e o utro s trao s
he re ditrio s no vitais mudavam um p o uco e m uma o u o utra dire o p o r
distncias ainda q ue de ap e nas alg umas ce nte nas de q uil me tro s.

As muta e s so mudanas ale at rias no dna. Po de m o co rre r p o r


uma simp le s alte rao e m uma s le tra (o u se ja, e m um p ar de b ase s, at
p ara gc, o u o inve rso ), p e la multip licao de uma le tra e xiste nte (p o r
e xe mp lo , at p ara atatat) o u p e la mudana de le tras p ara lo cais no vo s no
me smo cro mo sso mo o u num cro mo sso mo dife re nte . Cada g e ne co nsiste
tip icame nte e m milhare s de ssas le tras. Ele s tamb m so altame nte
varive is ne sse nme ro . Po r e xe mp lo , 23 g e ne s p o r milho de p are s de
b ase s e xiste m no cro mo sso mo humano 19 , mas ap e nas cinco g e ne s p o r
milho de p are s de b ase s e xiste m no cro mo sso mo 13.
Q uando o surto de no vas muta e s ine vitave lme nte o co rre u ap s a
sada da frica de vido ao g rande aume nto g e ral do tamanho da
p o p ulao , o s se re s humano s p assaram p o r duas fase s de e vo luo . N o
p rime iro p e ro do , to das as muta e s e stavam e m nve is b e m b aixo s, j
q ue , so b to das as co ndi e s, co stumam surg ir e m taxas infe rio re s a uma
e m 10 mil indivduo s e to b aixas q uanto uma e m b ilh e s. Enq uanto ainda
e m tais nve is mutacio nais mnimo s, a maio ria das mudanas de sap are ce ,
q ue r p o rq ue re duze m a ap tido do s indivduo s q ue as p o ssue m, p o r
simp le s acaso (de riva g e n tica) o u p o r alg uma co mb inao de sse s do is.
S e , p o r m, o no vo g e ne mutante alcana a fre q u ncia de 30%,
p ro vave lme nte aume ntar ainda mais. Mais fre nte , durante a se g unda
fase da e vo luo , a fo rma mutante do g e ne (ale lo mutante ) p o de r
sub stituir p o r co mp le to a fo rma co nco rre nte mais antig a do me smo g e ne
(ale lo mais antig o ). O utra p o ssib ilidade q ue a co mb inao do s do is
ale lo s na me sma p e sso a (q ue e nto chamada de um he te ro zig o to p ara
aq ue le g e ne ) se saia me lho r do q ue q ualq ue r um do s ale lo s e m do se
dup la (ho mo zig o to s). N e sse caso , a fre q u ncia do mutante alcanar o
e q uilb rio co m o g e ne antig o ab aixo da fixao co mp le ta de q ualq ue r um
do s do is. Um e xe mp lo clssico o da ane mia falcifo rme , cujo g e ne o co rre
nas re as de malria, da frica ndia. D o is g e ne s de c lula falcifo rme
re sultam e m ane mia g rave , co m alto risco de mo rte . D o is g e ne s no rmais
de ixam vo c e m alto risco de co ntrair malria. Um g e ne de c lula
falcifo rme e um g e ne no rmal junto s (a co ndio he te ro zig o ta) p ro te g e m
vo c das duas co isas. O re sultado uma alta fre q u ncia de amb o s o s
g e ne s nas re as malricas, mantido s mais o u me no s e m e q uilb rio p e la
p re sso de se le o da malria.
D e sde sua se p arao da linhag e m do s chimp anz s, a linhag e m
humana te m se g uido um p adro ap are nte me nte co e re nte co m o do s
animais e m g e ral. A e xist ncia de sse p adro , se p ro vada,
imp o rtantssima p ara a co mp re e nso de co mo a co ndio humana fo i
alcanada. O p adro q ue o s g e ne s co dificante s, q ue co ntro lam mudanas
na e strutura das e nzimas e o utras p ro te nas, do minam a e xp re sso de

trao s e m te cido s e sp e cfico s, co mo aq ue le s q ue afe tam a re ao


imuno l g ica, a se nsao do o lfato e a p ro duo de e sp e rmato zo ide s. J o s
g e ne s no co dificante s, q ue re g ulam o s p ro ce sso s de de se nvo lvime nto
he re ditrio s de te rminado s p o r g e ne s co dificado re s, so mais ativo s no
de se nvo lvime nto e na atividade do siste ma ne rvo so . Emb o ra as anlise s
e m q ue e ssa distino se b ase ia se jam p re liminare s, co nside ra-se p ro vve l
q ue mudanas no co dificante s te nham sido de fundame ntal imp o rtncia
na e vo luo da co g nio , o u se ja, das mudanas q ue no s to rnaram
humano s.
Q uais trao s da co g nio de fato e vo luram p o r me io de muta e s e
se le o natural, tanto co dificante q uanto no co dificante ? Pro vave lme nte
to do s. Estudo s de g me o s e m q ue a dife re na e ntre g me o s id ntico s
(q ue so g e ne ticame nte id ntico s, de vido sua o rig e m e m um s vulo
fe rtilizado ) co mp arada dife re na e ntre g me o s frate rno s (nascido s de
vulo s fe rtilizado s e m se p arado , p o rtanto g e ne ticame nte to dife re nte s
co mo irmo s nascido s e m dife re nte s p o cas) sug e re m q ue trao s de
p e rso nalidade co mo intro ve rso -e xtro ve rso , timide z e e xcitab ilidade
e sto suje ito s a fo rte s influ ncias g e n ticas. O g rau de variao de vido a
dife re nas e m g e ne s numa dada p o p ulao g e ralme nte fica e ntre um
q uarto e tr s q uarto s.
Ao me no s de ig ual imp o rtncia na o rig e m e vo lutiva do
co mp o rtame nto so cial avanado do s se re s humano s, o u de q ualq ue r
o utro tip o de o rg anismo , a influ ncia g e n tica so b re a variao das
re de s so ciais. S e ria de e sp e rar ce rto g rau de co ntro le g e n tico , de aco rdo
co m a p rime ira le i de Turkhe ime r da g e n tica co mp o rtame ntal: to do s o s
trao s variam at ce rto p o nto e ntre as p e sso as de vido a dife re nas no s
g e ne s. (As duas o utras le is so : O e fe ito de se r criado na me sma famlia
me no r q ue o e fe ito do s g e ne s e Uma p arte sub stancial da variao no s
trao s co mp o rtame ntais humano s co mp le xo s no se e xp lica p e lo s e fe ito s
do s g e ne s nas famlias.) As inte ra e s, e m p articular, p o ssue m tantas
fo nte s no co mp o rtame nto individual, cada uma p assve l de mo strar
variao g e n tica, q ue se ria uma g rande surp re sa se de sco b rsse mo s q ue
suas co mb ina e s no re sultam e m variao alg uma nas re de s so ciais. N a
ve rdade , as re de s p e sso ais so altame nte varive is e m tamanho e fo ra, e
a he re ditarie dade de se mp e nha um p ap e l. Um e studo re ce nte de sco b riu
q ue a variao no nme ro de p e sso as co m q ue alg u m te m co ntato o u
vnculo s so ciais, b e m co mo a variao na transitividade as chance s de
q ue do is co ntato s q uaisq ue r de uma p e sso a e ste jam lig ado s ao s co ntato s
um do o utro , de ve m-se uns 5 0% he re ditarie dade . N o e ntanto , o
nme ro de o utro s me mb ro s do g rup o q ue o s indivduo s ve e m co mo
amig o s no influe nciado p e la g e n tica, ao me no s no de ntro do s limite s

e statstico s co muns do s indicado re s to mado s.


Le vando -se e m co nta o s indcio s g e n tico s e arq ue o l g ico s
disp o nve is at ag o ra, q ue e sto cre sce ndo rap idame nte , acre dito q ue a
traje t ria de lo ng o p razo , le vando sada da frica e de p o is de la, p o de
se r de line ada de mo do g e n rico co mo ap re se ntare i a se g uir. N e ssa
te ntativa, acho b o m p rime iro me ncio nar uma analo g ia da b io g e o g rafia e
da e co lo g ia. As ino va e s culturais p o de m se r co mp aradas a e sp cie s de
o rg anismo s q ue se acumulam durante o cre scime nto do s nme ro s de
e sp cie s q ue co lo nizam um e co ssiste ma, co mo uma lag o a, um b o sq ue o u
uma ilho ta re c m-fo rmada. Existe uma ro tatividade no s trao s culturais e m
um b ando de humano s, assim co mo e xiste e m e sp cie s q ue co lo nizam um
e co ssiste ma. Alg umas ino va e s culturais p e rsistiram no s b ando s africano s
ap s sua disse minao . O utras, co mo mo stram o s indcio s arq ue o l g ico s
de o rname nto s co rp o rais e p o ntas de p ro j te is, e ntraram e m e xtino ,
g e ralme nte p ara se re m re intro duzidas mais tarde , se ja p o r inve no o u
p e lo co ntato co m o utro s b ando s. D e incio , o s b ando s humano s no
co ntine nte africano e ram p e q ue no s e iso lado s. S e us nme ro s e tamanho
m dio cre sciam e diminuam e m face das mudanas no clima e da
disp o nib ilidade de te rre no hab itve l. me dida q ue o amb ie nte se
to rno u mais favo rve l ante s e durante a sada da frica, o s nme ro s de
b ando s e suas p o p ula e s aume ntaram. Co mo re sultado , o ritmo de
aq uisio de ino va e s tamb m aume nto u.
D urante e sse p e ro do crtico da p r -hist ria humana, e ntre 6 0 mil e
5 0 mil ano s atrs, o cre scime nto das culturas to rno u-se auto cataltico . D e
incio , co mo sug e ri, o cre scime nto fo i le nto ; de p o is, cada ve z mais ve lo z,
mane ira da auto catlise q umica e b io l g ica. A razo q ue a ado o de
q ualq ue r uma das ino va e s p o ssib ilitava a ado o de ce rtas o utras q ue , se
fo sse m te is, tinham mais chance s de se disse minar. Bando s e
co munidade s de b ando s co m me lho re s co mb ina e s de ino va e s
culturais to rnaram-se mais p ro dutivo s e mais b e m e q uip ado s p ara a
co mp e tio e p ara a g ue rra. S e us rivais o s co p iavam o u e nto e ram
de salo jado s, te ndo se us te rrit rio s to mado s. D e sse mo do , a se le o de
g rup o imp e liu a e vo luo da cultura.
N uma p o ca b e m re mo ta, do p e ro do Pale o ltico S up e rio r at o
Me so ltico , a e vo luo cultural da humanidade avano u le ntame nte . N o
incio do N e o ltico , 10 mil ano s atrs, co m a inve no da ag ricultura, das
alde ias e do s e xce de nte s alime ntare s, a e vo luo cultural de u uma fo rte
ace le rada. Ento , g raas e xp anso do co m rcio e fo ra das armas, as
ino va e s culturais no ap e nas aume ntaram mais rap idame nte , mas
tamb m se e sp alharam co m mais ve lo cidade . Havia ainda uma ro tatividade
nas ino va e s, mas ag o ra, g raas massa de p e sso as e s trib o s q ue as

faziam, alg umas fo ram suficie nte me nte o rig inais e p o de ro sas p ara se re m
e smag ado ras e m se u imp acto . Esse s avano s re vo lucio nrio s na e scrita, na
nave g ao astro n mica e nas armas fo ram de incio raro s, imp e rfe ito s e
frg e is. Alg uns de sap are ce ram, p ara re ap are ce re m de p o is. Co mo fascas
de uma fo g ue ira, cada um te ve uma chance de cativar, e ntrar e m
co mb usto e se e sp alhar.

Fig ura 10-1. Os centros das oito origens independentes conhecidas da agricultura,
incluindo a criao de animais, e as datas aproximadas em que ocorreram. (Em
Steven Mithen, Did farming arise from a misapplication of social intelligence?.
Philo so p hical Transactio ns o f the Ro yal S o cie ty, B 362, pp. 705-18, 2007.)
O s arq ue lo g o s de scre ve ram alg uns do s co nce ito s me ntais-chave
q ue assim se co nso lidaram e disse minaram e ntre 10 mil e 7 mil ano s atrs.
O do mnio da p e dra fo i co mp le tado , a co nfe co de
fe rrame ntas indo b e m al m da simp le s q ue b ra de ro chas
disp o nve is usada no Me so ltico p ara um p ro ce dime nto
b e m mais so fisticado . Machado s e e nx s inve ntado s no
N e o ltico e ram fe ito s p o r uma s rie de p asso s. Prime iro ,
cada lmina e ra lascada na fo rma ce rta a p artir de um
b lo co de ro cha de g ranulao fina. D e p o is, e ra mo ldada
mais finame nte , se ndo re mo vidas lascas cada ve z
me no re s. Po r fim, p o nto s irre g ulare s na sup e rfcie e ram

re tirado s p o r um trab alho p re ciso de cinze lame nto o u


e sme rilhao . O p ro duto final e ra uma lmina co m
sup e rfcie re g ular, g ume afiado , e ap lainada o u
arre do ndada na fo rma ne ce ssria.
O s fe rrame nte iro s ne o ltico s inve ntaram o co nce ito de
e struturas o cas, co m uma sup e rfcie e xte rna e o utra
inte rna. Co m isso co nce b e ram re cip ie nte s co m fo rmas
te is fe ito s de made ira, co uro , p e dra o u arg ila.
O s fe rrame nte iro s tamb m de sco b riram co mo re ve rte r o s
p asso s de sua antig a manufatura, co me ando p o r o b je to s
p e q ue no s e juntando -o s e m o b je to s maio re s. Assim, a
te ce lag e m fo i inve ntada, e mo radias cada ve z mais
e lab o radas e e sp ao sas fo ram e rg uidas.
Uma mudana fundame ntal imp o rtante no ap e nas p ara
a humanidade , mas tamb m p ara o s de mais se re s vivo s
fo i a no va co nce p o de me io amb ie nte fo rmada nas
me nte s de faze nde iro s e alde e s nasce nte s. O s hab itats
naturais de ixaram de se r lo cais se lvag e ns no s q uais se
p o dia caar e co le tar co mida e tamb m de ixaram de se r
o casio nalme nte q ue imado s co m fo g o s do cho . Em ve z
disso , o s hab itats se to rnaram te rras a se re m ro adas p ara a
ag ricultura. Esse co nce ito p articular (de q ue a re a natural
alg o a se r re p o sto ) te m sido uma fixao me ntal da
maio ria da p o p ulao mundial at ho je .
As o rig e ns da ag ricultura re mo ntam ao p e ro do de sada da frica
o u p o ca lig e irame nte p o ste rio r a e la, h p e lo me no s 45 mil ano s,
q uando o fo g o fo i usado p ara imp e lir e cap turar animais de caa. N aq ue la
p o ca, ao me no s alg uns do s b ando s de humano s de ve m te r re co nhe cido ,
se me lhana do s ab o rg ine s australiano s atuais, q ue ao s fo g o s de cho se
suce de m, nas savanas e nas flo re stas se cas, aume nto s das q uantidade s de
ve g e tao co me stve l fre sca. O s tub rculo s sub te rrne o s nutritivo s tamb m
ficam p o r um te mp o mais fce is de e nco ntrar e de se nte rrar. Co mo
re ve laram e studo s de talhado s re ce nte s de culturas me xicanas nativas, o
p asso se g uinte fo i p o ssib ilitado p e la criao de p o vo a e s humanas de
lo ng o p razo . O s hab itante s do M xico e de o utras p arte s da Me so am rica

p assaram a cultivar rvo re s p ro dutivas e o utras p lantas, co mo ag ave ,


o p ncia, cab ace iras, e a rvo re le g umino sa Leucaena, simp le sme nte
p e rmitindo q ue cre sce sse m, no dando e sp ao a o utras p lantas ao re do r
de suas mo radas. ( inte re ssante no tar q ue alg umas e sp cie s de fo rmig as
faze m o me smo .) O p asso se g uinte fo i ig ualme nte fe liz. Alg umas das
p rime iras e sp cie s de jardim fo rtuitame nte cruzaram co m o utra e sp cie
se me lhante , o u multip licaram se u nme ro de cro mo sso mo s, o u fize ram
amb as as alte ra e s juntas, p ro duzindo no vas linhag e ns ainda mais valio sas
co mo alime nto . Q uando ap are ce ram e fo ram p ro vadas p e lo s se g ado re s,
fo ram p re fe ridas e m re lao a o utras. Assim co me o u a do me sticao das
rvo re s p o r se le o artificial, e a p rtica do me lho rame nto ve g e tal. Mais o u
me no s na me sma p o ca, o u me smo ante s, a do me sticao fo i p raticada
co m animais cap turado s na se lva e co nve rtido s e m masco te s o u g ado . D e
9 mil a 4 mil ano s atrs, a te nd ncia fo i ap ro fundada de mo do a incluir
muitas no vas linhag e ns de p lantas e animais e ao me no s o ito g rande s
ce ntro s no Ve lho e no N o vo Mundo . A ag ricultura fo i assim lanada co mo
a p rincip al o cup ao humana.
O s ltimo s de z mil nio s fo ram um p e ro do de mudana
e xtrao rdinria p ara o Homo sapiens e p ara o re sto da b io sfe ra. A e vo luo
cultural co ntinua se ace le rando , o q ue suscita uma p e rg unta fundame ntal:
tamb m e stamo s e vo luindo g e ne ticame nte ? Pe sq uisas m dicas, al m de
uma anlise cada ve z mais p ro funda do s 3 b ilh e s de le tras de
nucle o tde o s do g e no ma humano , re ve laram q ue a e vo luo ainda
o co rre nas p o p ula e s humanas. D e vido nfase da g e n tica humana na
me dicina, a g rande maio ria do s g e ne s ide ntificado s at o mo me nto co mo
suje ito s se le o natural so aq ue le s q ue do re sist ncia co ntra do e nas.
A lista de muta e s q ue ap are ce ram e se e sp alharam no s ltimo s mil nio s
e st cre sce ndo : cgpd, cd406 e o g e ne da c lula falcifo rme , cada uma
fo rne ce ndo alg um g rau de p ro te o co ntra a malria; ccr5 co ntra a varo la;
agt e cy3pa co ntra a hip e rte nso ; e adh co ntra p arasitas se nsve is a
alde do s. Existe m tamb m muta e s g e n ticas de o rig e m re ce nte q ue
afe tam trao s fisio l g ico s, incluindo o caso clssico do g e ne da to le rncia de
adulto s lacto se q ue p e rmite o co nsumo de le ite e laticnio s. O s tib e tano s
do s p lanalto s, vive ndo co m b aixo s nve is de o xig nio , adq uiriram a epas1,
q ue de te rmina a p ro duo maio r de he mo g lo b ina, a chave do
de se mp e nho e m altas altitude s. D e tudo q ue sab e mo s de se us p ro ce sso s
fundame ntais, a e vo luo na e sp cie humana no s ltimo s te mp o s te m
sido , e co ntinuar se ndo , ine vitve l.
O s g e ne ticistas humano s co nco rdam q ue a maio ria das variante s
g e o g rficas e m anato mia e fisio lo g ia, suficie nte me nte re stritas a uma re a
g e o g rfica p ara se re m p o p ularme nte classificadas co mo raciais, no se

de ve m se le o natural lo calizada, mas e mig rao de dife re nte s tip o s


g e n tico s e flutua e s ale at rias nas fre q u ncias lo cais do s g e ne s le vando
de riva g e n tica. As e xce e s inclue m a co r da p e le , cuja variao
g e o g rfica atrib uda p ro te o co ntra a radiao ultravio le ta na luz so lar,
q ue aume nta na dire o do e q uado r. Inclue m tamb m o s ro sto s
inco mume nte larg o s do s e sq uim s da Gro e nlndia e do p o vo Buriat da
S ib ria, um asp e cto q ue minimiza a re a de sup e rfcie co mo uma p ro te o
co ntra o frio e xtre mo .
Mudanas na fre q u ncia do s g e ne s de vido e vo luo no nve l de
um g e ne o u de um p e q ue no co njunto de g e ne s, lig ado s o u no no
me smo cro mo sso mo , q ue o s b i lo g o s chamam de micro e vo luo , de ve m
co ntinuar co mo um p ro ce sso natural no futuro inde finido . Para o futuro
ime diato , p o r m, a e mig rao e o s casame nto s inte r tnico s assumiram o
co ntro le
co mo as fo ras do minante s da micro e vo luo , ao
ho mo g e ne izare m a distrib uio g lo b al do s g e ne s. O imp acto so b re a
humanidade co mo um to do , me smo e nq uanto ainda e stamo s ne ste
e stg io inicial p re se nte , um aume nto se m p re ce de nte na variao
g e n tica de ntro das p o p ula e s lo cais ao re do r do mundo . Tal aume nto
aco mp anhado p o r uma re duo nas dife re nas entre p o p ula e s.
Te o ricame nte , se o fluxo p ro sse g uir p e lo te mp o suficie nte , a p o p ulao
de Esto co lmo p o de r se to rnar g e ne ticame nte id ntica de Chicag o o u
de Lag o s. N o to do , mais tip o s de g e n tip o s e sto se ndo p ro duzido s p o r
to da p arte . Essa mudana, sing ular na hist ria e vo lutiva humana, o fe re ce
uma p e rsp e ctiva de um aume nto e no rme e m dife re nte s tip o s de p e sso as
no mundo inte iro , e co m isso no vas e sp cie s de b e le za fsica e de
g e nialidade artstica e inte le ctual.
A ho mo g e ne izao g e o g rfica do Homo sapiens p are ce irre ve rsve l,
mas co m o te mp o se r so b re p ujada p o r ainda o utra fo ra, sup o stame nte
final, da e vo luo : a se le o vo litiva. A e ng e nharia g e n tica p o r
sub stituio de g e ne s e m e mb ri e s lo g o se r uma re alidade no nve l
e xp e rime ntal e , p o rtanto , se r usada p ara co mb ate r do e nas he re ditrias.
Co m o te mp o , vai se to rnar um p ro ce dime nto te rap utico ro tine iro na
p rtica m dica. Lo g o de p o is, de p e nde ndo do re sultado de um nve l
to talme nte no vo de de b ate mo ral q ue se r co m ce rte za inte nso , a
re mo de lao g e n tica de crianas no rmais no e stg io de e mb rio p o de r
(o u no ) se to rnar um ramo imp o rtante da indstria b io m dica. Esp e ro , e
te ndo a acre ditar p o r raz e s mo rais, q ue e ssa fo rma de manip ulao
e ug nica nunca se r p e rmitida, p ara q ue a humanidade p o ssa no mnimo
e vitar o s e fe ito s so cialme nte co rro sivo s do ne p o tismo e do s p rivil g io s a
q ue e st fadada a se rvir.
Al m disso , so u inclinado a de sp re zar a cre na g e ral de q ue a

inte lig ncia ro b tica ir, num futuro p r ximo , sup e rar e p o te ncialme nte
sub stituir a inte lig ncia humana. Isso de ce rto o co rre r nas cate g o rias da
p ura me m ria, da co mp utao e da snte se de info rma e s. Co m o te mp o ,
se e scre ve ro alg o ritmo s q ue simulam re a e s e mo cio nais e p ro ce sso s de
to mada de de cis e s se me lhante s ao s humano s. Co ntudo , me smo e m se u
nve l mais e xtre mo e e ficaz, e ssas cria e s co ntinuaro se ndo ro b s. S e
alg o p o de se r infe rido do q uadro da co ndio humana re unido p e la
ci ncia, q ue co mo re sultado da p r -hist ria no ssa e sp cie
e xtre mame nte idio ssincrtica na e mo o e no p e nsame nto . N o ssa
p assag e m p articular p e lo lab irinto e vo lutivo carimb o u no sso dna e m cada
p asso imp o rtante ao lo ng o do caminho . A humanidade de fato nica,
talve z mais do q ue che g amo s a so nhar. Mas, ap e sar de no ssa
sing ularidade ne ste p lane ta ne sta p o ca, so mo s p siq uicame nte ap e nas
uma de ntre um g rande nme ro de e sp cie s de classe imp re cisame nte
humano ide o u sup e rio r q ue p o de riam te r o co rrido o u q ue , caso
ve nhamo s a se r e xtinto s, p o de ro ainda o co rre r no s b ilh e s de ano s q ue
re stam b io sfe ra.
O s cie ntistas ap e nas co me aram a so ndar o s caminho s ne urais e a
re g ulao e nd crina do sub co nscie nte q ue imp e m uma influ ncia
de cisiva so b re o se ntime nto , o p e nsame nto e a e sco lha. Al m disso , a
me nte co nsiste no ap e nas ne sse mundo inte rio r, mas tamb m e m
se nsa e s e me nsag e ns q ue flue m p ara de ntro e p ara fo ra de le , de to das
as o utras p arte s do co rp o . Avanar do ro b ao se r humano se ria uma
tare fa de ime nsa dificuldade te cno l g ica. Mas p o r q ue de ve ramo s q ue re r
te ntar? Me smo de p o is q ue e xce de re m de lo ng e no ssas cap acidade s
me ntais e xte rnas, no ssas mq uinas no disp o ro de nada q ue se
asse me lhe a me nte s humanas. D e q ualq ue r mo do , no p re cisamo s de tais
ro b s, e no se ntire mo s falta de le s. A me nte humana b io l g ica nosso
do mnio . Co m to das as suas idio ssincrasias, irracio nalidade e p ro du e s
arriscadas, e co m to do s o s se us co nflito s e ine fici ncias, a me nte b io l g ica
a e ss ncia e o p r p rio se ntido da co ndio humana.

11. O salto p ara a civilizao

O s antro p lo g o s re co nhe ce m tr s nve is de co mp le xidade e ntre as


so cie dade s humanas. N o nve l mais simp le s, b ando s de caado re sco le to re s e p e q ue nas alde ias ag rco las so , e m g e ral, ig ualitrio s. A
p o sio de lide rana co nce dida ao s indivduo s co m b ase e m inte lig ncia
e b ravura e , atrav s de se u e nve lhe cime nto e mo rte , transmitida p ara
o utro s, se jam p are nte s p r ximo s o u no . D e cis e s imp o rtante s nas
so cie dade s ig ualitrias so to madas durante fe stas co munitrias, fe stivais e
ce le b ra e s re lig io sas. Essa a p rtica de uns p o uco s g rup o s caado re sco le to re s so b re vive nte s, disp e rso s p o r re as re mo tas, so b re tudo na
Am rica do S ul, na frica e na Austrlia, cuja o rg anizao se ap ro xima mais
daq ue las p re do minante s p o r milhare s de ano s ante s da e ra ne o ltica.
As so cie dade s de che fatura (chiefdoms), o nve l se g uinte ne ssa e scala
de co mp le xidade , so g o ve rnadas p o r um g rup o de e lite cujo s
inte g rante s, diante de de b ilidade o u mo rte , so sub stitudo s p o r me mb ro s
de sua famlia o u ao me no s p e lo s de p o sio he re ditria e q uivale nte . Essa
fo i a fo rma do minante de so cie dade s ao re do r do mundo no incio da
hist ria re g istrada. O s che fe s trib ais o u g rande s ho me ns g o ve rnam p o r
p re stg io , munific ncia, ap o io do s me mb ro s da e lite ab aixo de le s e
ving ana co ntra aq ue le s q ue se lhe o p e m. Vive m do e xce de nte
acumulado p e la trib o , e mp re g ando -o p ara aume ntar o co ntro le so b re o
g rup o , re g ulame ntar o co m rcio e travar g ue rra co ntra o s vizinho s. O s

che fe s trib ais e xe rce m auto ridade ap e nas so b re as p e sso as ime diatame nte
sua vo lta o u so b re alde ias p r ximas, co m q ue m inte rag e m na me dida do
ne ce ssrio diariame nte . N a p rtica isso sig nifica vassalo s q ue p o de m se r
alcanado s e m me io dia a p . O do mnio p o rtanto no mximo de
q uare nta a cinq ue nta q uil me tro s. Inte re ssa ao s che fe s trib ais micro g e rir
o s ne g cio s de se u do mnio , de le g ando o mnimo de auto ridade p o ssve l
p ara re duzir as chance s de insurre io o u diviso . Entre as tticas co muns
e sto a sup re sso de sub o rdinado s e o fo me nto do me do das trib o s rivais.
O s Estado s, o ltimo p asso na e vo luo cultural das so cie dade s,
p o ssue m uma auto ridade ce ntralizada. O s g o ve rnante s e xe rce m sua
auto ridade de ntro e e m to rno da cap ital, mas tamb m so b re alde ias,
p ro vncias e o utro s do mnio s sub o rdinado s al m do alcance de um dia de
caminhada, p o rtanto al m da co municao ime diata co m o s g o ve rnante s.
O do mnio e xte nso de mais, e a o rde m so cial e o siste ma de
co munica e s q ue mant m sua co e so so co mp le xo s de mais p ara uma s
p e sso a mo nito rar e co ntro lar. O p o de r lo cal p o rtanto de le g ado a vice re is, p rncip e s, g o ve rnado re s e o utro s g o ve rnante s se me lhante s a che fe s
trib ais de se g undo e scalo . O Estado tamb m b uro crtico . A
re sp o nsab ilidade dividida e ntre e sp e cialistas, incluindo so ldado s,
co nstruto re s, funcio nrio s p b lico s e sace rdo te s. Co m p o p ulao e riq ue za
suficie nte s, o s se rvio s p b lico s de arte , ci ncias e e ducao p o de m se r
acre sce ntado s p rime iro e m b e ne fcio da e lite e de p o is de sce ndo ao
p b lico e m g e ral. O s che fe s de Estado se ntam e m um tro no , re al o u
virtual. Aliam-se ao s alto s sace rdo te s e re ve ste m sua auto ridade co m rituais
de le aldade ao s de use s.
A asce nso p ara a civilizao , do b ando e da alde ia ig ualitrio s
so cie dade de che fatura e de p o is ao Estado , o co rre u atrav s da e vo luo
cultural, no de mudanas no s g e ne s. uma mudana auto mtica,
de se nro lando -se de mane ira se me lhante , mas b e m maio r, q ue imp e le
g rup o s de inse to s de ag re g ado s p ara famlias, de p o is p ara co l nias
e usso ciais co m suas castas e diviso de trab alho .
A te o ria p re do minante e ntre o s antro p lo g o s q ue , se mp re q ue
p o de m co nse g uir mais te rrit rio s p o r ag re sso o u te cno lo g ia, as trib o s
ag e m assim e , p o rtanto , adq uire m mais re curso s. Po de m e nto co ntinuar
se e xp andindo , caso se jam cap aze s, p ara e nfim flo re sce re m e m imp rio s
o u se dividire m e m no vo s Estado s co nco rre nte s. O aume nto do tamanho
e do alcance traz co nsig o mais co mp le xidade . Co mo o co rre co m a
co mp le xidade de q ualq ue r siste ma fsico o u b io l g ico , a so cie dade , p ara
alcanar e stab ilidade e so b re vive r, se m de smo ro nar rap idame nte , p re cisa
acre sce ntar co ntro le hie rrq uico . Uma hie rarq uia no nve l do Estado um
siste ma co mp o sto de sub siste mas inte rag e nte s, co m e strutura hie rrq uica,

de sce ndo e m se q u ncia at q ue o nve l de sub siste ma mais b aixo se ja


alcanado , ne sse caso o cidado individual do Estado . Um siste ma re al
de co mp o nve l e m sub siste mas (co mo as co mp anhias de infantaria e o s
g o ve rno s municip ais) q ue inte rag e m e ntre si. O s indivduo s de um
siste ma no p re cisam inte rag ir co m indivduo s de o utro s sub siste mas no
me smo nve l. Um siste ma q ue se ja assim altame nte de co mp o nve l te nde a
funcio nar me lho r q ue um q ue no o se ja. Em te o ria, o te rico
mate mtico He rb e rt A. S imo n afirmo u e m se u artig o p io ne iro so b re o
te ma, p o damo s e sp e rar q ue o s siste mas co mp le xo s fo sse m hie rarq uias
e m um mundo o nde a co mp le xidade p re ciso u e vo luir a p artir da
simp licidade . Em sua dinmica, as hie rarq uias t m uma p ro p rie dade , a
q uase de co mp o nib ilidade , q ue simp lifica muito se u co mp o rtame nto . A
q uase de co mp o nib ilidade tamb m simp lifica a de scrio de um siste ma
co mp le xo e facilita a co mp re e nso de co mo as info rma e s ne ce ssrias ao
de se nvo lvime nto o u re p ro duo de um siste ma p o de m se r
armaze nadas num limite razo ve l.
Traduzido p ara a e vo luo cultural das so cie dade s mais simp le s p ara
o s Estado s, o p rincp io de S imo n sug e re q ue as hie rarq uias funcio nam
me lho r do q ue ag rup ame nto s de so rg anizado s e q ue so mais fce is de
e nte nde r e co ntro lar p o r se us g o ve rnante s. Em o utro s te rmo s, no
e sp e re suce sso ao ve r trab alhado re s de uma linha de mo ntag e m vo tare m
e m co nfe r ncias e xe cutivas o u p raas p lane jare m camp anhas militare s.
Po r q ue a e vo luo das so cie dade s humanas p ara a civilizao
co nside rada cultural e no g e n tica? Existe m vrias linhas de indcio s q ue
re sp aldam e ssa co ncluso . Um indcio imp o rtante q ue crianas de
so cie dade s caado ras-co le to ras criadas p o r famlias ado tivas e m so cie dade s
te cno lo g icame nte avanadas amadure ce m co mo me mb ro s cap aze s de stas
ltimas e mb o ra as linhag e ns ance strais da criana e stive sse m afastadas
das linhag e ns de se us p ais ado tivo s durante at 45 mil ano s , a e xe mp lo
das crianas ab o rg ine s australianas criadas p o r famlias b rancas. Essa
e xte nso de te mp o fo i suficie nte p ara p ro duzir dife re nas g e n ticas e ntre
as p o p ula e s humanas p o r co mb ina e s de se le o natural e de riva
g e n tica. Mas o s trao s co nhe cido s q ue fo ram g e ne ticame nte mo dificado s
co nsiste m, co mo j vimo s, b asicame nte na re sist ncia s do e nas e na
adap tao a climas e fo nte s de alime nto s lo cais. N o se de sco b riu
ne nhuma dife re na g e n tica e statstica e ntre p o p ula e s inte iras q ue afe te
a amg dala e o utro s ce ntro s de circuito s co ntro lado re s de re a e s
e mo cio nais. Tamp o uco se co nhe ce q ualq ue r mudana g e n tica q ue
de te rmine dife re nas m dias e ntre p o p ula e s no p ro ce ssame nto
co g nitivo p ro fundo da ling uag e m e no racio cnio mate mtico e mb o ra
tal mudana ainda p o ssa se r de te ctada.

O s e ste re tip o s p e lo s q uais o s hab itante s das dife re nte s na e s,


cidade s e alde ias co stumam se r caracte rizado s p o de riam tamb m te r
alg uma b ase he re ditria. Entre tanto , indcio s sug e re m q ue as dife re nas
p o ssue m uma o rig e m hist rica e cultural, e m ve z de g e n tica. D e sse
mo do , q ualq ue r variao he re ditria e ntre culturas p o rve ntura e xiste nte
ab afada q uando p o sta numa e scala de te mp o e vo lutiva. O s italiano s
p o de m se r mais vo lve is e m m dia, o s ing le se s mais re se rvado s, o s
jap o ne se s mais p o lido s, e assim p o r diante , mas a m dia e ntre p o p ula e s
de tais trao s de p e rso nalidade amp lame nte so b re p ujada p e la variao
de sse s trao s de ntro de cada p o p ulao . Ao q ue se re ve la, a variao
b e m se me lhante de uma p o p ulao p ara o utra. Essa fo i a o b se rvao do
p sic lo g o ame ricano Richard W. Ro b ins ao re sidir numa alde ia re mo ta de
Burkina Faso , no o e ste africano .
Enq uanto e stive l, imp re ssio no u-me o g rau e m q ue to do s
p are ciam to dife re nte s, mas ao me smo te mp o to familiare s. Ap e sar
das dife re nas dramticas no s co stume s e nas p rticas culturais, o
p o vo b urq uine nse p are cia se ap aixo nar, o diar se us vizinho s e cuidar
do s se us filho s p raticame nte da me sma mane ira, e p o r muitas
me smas raz e s, q ue o s p o vo s e m o utras p arte s do mundo .
ve rdade , e xiste um ncle o na me ntalidade humana e
co mp o rtame nto so cial q ue co mum s na e s, s culturas e

das
Na
no
ao s

g rup o s tnico s. Me smo p ase s to p ro fundame nte dife re nte s co mo


Burkina Faso e Estado s Unido s no dife re m sub stancialme nte nas
te nd ncias de p e rso nalidade m dias de se us p o vo s. [...]
Co ntra e sse p ano de fundo do s unive rsais humano s, fica b e m
claro q ue a varie dade individual e xiste . Alg uns b urq uine nse s (o u
ame ricano s) so tmido s e o utro s so cive is, alg uns so amig ve is e
o utro s antip tico s, e alg uns p ro curam alcanar um status e le vado e m
sua co munidade , e nq uanto o utro s care ce m de sse imp ulso .
D a e no rme varie dade de trao s de p e rso nalidade p e sq uisado s
p e lo s p sic lo g o s, a maio ria p o de se r dividida e m cinco g rande s do mnio s:
e xtro ve rso ve rsus intro ve rso , antag o nismo ve rsus afab ilidade ,
co nsci ncia, ne uro ticismo e ab e rtura e xp e ri ncia. D e ntro das
p o p ula e s, cada um de sse s do mnio s co nt m uma sub stancial
he rdab ilidade , g e ralme nte e ntre um te ro e do is te ro s. Isso sig nifica q ue ,

da variao to tal de e sco re s e m cada do mnio , a frao de vida a dife re nas


e m g e ne s e ntre indivduo s fica e ntre um te ro e do is te ro s. Po rtanto , da
he rana so zinha e sp e raramo s e nco ntrar uma variao sub stancial numa
p o p ulao co mo a da alde ia de Burkina Faso . Acre scida s dife re nas nas
e xp e ri ncias e ntre uma p e sso a e o utra, e sp e cialme nte durante o s
p e ro do s fo rmativo s da infncia, de ve ramo s e nco ntrar uma variao ainda
maio r, mas mais o u me no s siste mtica, de uma alde ia p ara o utra, e de um
p as p ara o utro .
Tal variao sub stancial e xiste unive rsalme nte , e a me sma de uma
p o p ulao p ara o utra, o u dife re nte ? A variao se re ve la siste maticame nte
g rande e unive rsalme nte do me smo g rau e ntre as p o p ula e s. Esse fo i o
re sultado de um e studo e xtrao rdinrio co nduzido p o r uma e q uip e de 87
p e sq uisado re s e p ub licado e m 2005 . O g rau de variao no s e sco re s de
p e rso nalidade fo i se me lhante e m to das as 49 culturas avaliadas. As
te nd ncias ce ntrais do s cinco do mnio s de p e rso nalidade dife riram ap e nas
lig e irame nte de uma p ara o utra, de fo rma inco mp atve l co m o s
e ste re tip o s p re do minante s cultivado s p o r aq ue le s de fo ra das culturas.
Um mo tivo p ara duvidarmo s da e xist ncia de dife re nas g e n ticas
e m g rande e scala a o rig e m q uase simultne a das civiliza e s b ase adas
no Estado no s se is lo cais mais b e m analisado s ao re do r do mundo ,
co mp arada co m o alcance g e o l g ico re lativame nte e no rme das mudanas
e vo lutivas na anato mia humana. Cada uma surg iu re lativame nte p o uco
de p o is da do me sticao das culturas ag rco las e do g ado , e mb o ra e m
o utras p arte s do mundo e ssas ino va e s no tive sse m ainda g e rado
so cie dade s no nve l do Estado . N o Eg ito , o mais antig o Estado p rimrio
(o u se ja, o mais antig o de ntre aq ue le s q ue se de se nvo lve ram
inde p e nde nte me nte ), surg iu e m Hie rako np o lis, e ntre o Alto Eg ito e a
Baixa N b ia, e m 3400-3200 a.C. N o Vale do Indo do Paq uisto e no
no ro e ste da ndia, p o vo a e s Harap p an maduras haviam e vo ludo e m um
Estado e m 29 00 a.C. N a China, o p rime iro Estado p rimrio p are ce te r
surg ido e m Erlito u, co me ando e m 1800-15 00 a.C. Finalme nte , a p rime ira
o rig e m do cume ntada de um Estado p rimrio no N o vo Mundo a do
Vale de O axaca no M xico , e ntre 100 a.C. e 200. A co sta no rte rida do
Pe ru fo i o lo cal do Estado Mo che , de e vo luo inde p e nde nte , q ue
co me o u durante 200-400.
Tab e la 11-1. A o rig e m do Estado de e vo luo inde p e nde nte mais
antig o co nhe cido no N o vo Mundo , co m b ase e m indcio s arq ue o l g ico s
do Vale de O axaca, no M xico . [Mo dificado de Charle s S . S p e nce r,
Te rrito rial e xp ansio n and p rimary state fo rmatio n, Proceedings of the
National Academy of Sciences, U.S.A., 107 (16 ), p p . 7119 -26 , 2010.]

altame nte imp ro vve l q ue o s e stado s p rimrio s te nham e me rg ido


ao re do r do mundo co mo re sultado da e vo luo g e n tica co nve rg e nte .
q uase ce rto q ue ap are ce ram de fo rma aut no ma co mo e lab o ra e s de
p re disp o si e s g e n ticas j e xiste nte s co mp artilhadas p o r p o p ula e s
humanas p e la ance stralidade e m co mum e re mo ntando ao p e ro do de
sada da frica, ce rca de 6 0 mil ano s atrs. S ua e xp licao re sp aldada
p e lo surg ime nto re lativame nte rp ido de um Estado p rimrio na ilha
havaiana de Maui. Co lo nizado re s p r -hist rico s ap are nte me nte
alcanaram e ssa ilha e m to rno de 1400 co m co nhe cime nto s ag rco las. Em
16 00, a p o p ulao se e xp andira sig nificativame nte , te mp lo s fo ram e rig ido s
e um nico g o ve rnante assumiu o co ntro le de duas alde ias ante s
inde p e nde nte s. O ritmo da mudana fo i mais rp ido do q ue no Vale de
O axaca, o nde de co rre ram 1300 ano s da p rime ira alde ia co nhe cida
co nstruo do p rime iro te mp lo do Estado .
N a p o ca da sada da frica, as p o p ula e s africanas faziam inscri e s
e m o vo s de ave struz usado s co mo re cip ie nte s. Me smo mais ce do (100 mil a
70 mil ano s atrs), vinham usando p e dao s de o cre ve rme lho , co ntas de
co nchas p e rfuradas e fe rrame ntas avanadas. Esse s arte fato s, do s q uais o s
mais antig o s datam de me tade da o rig e m do p r p rio Homo sapiens
anato micame nte mo de rno , so to so fisticado s q uanto alg uns daq ue le s
p ro duzido s p o r caado re s-co le to re s mo de rno s.
O s rudime nto s da civilizao tamb m che g aram lo g o ap s o
de sp o ntar da ag ricultura, o u at ante s. Em Gb e kli Te p e , um lo cal iso lado
na Turq uia b e ira do rio Eufrate s, arq ue lo g o s e scavaram um te mp lo no
alto de um mo rro co m ap ro ximadame nte 11 mil ano s. Existe m p ilare s e
laje s de p e dra, muitas das q uais g ravadas co m imag e ns de animais
familiare s na maio ria cro co dilo s, javalis, le e s e ab utre s, e um e sco rp io .
Existe m o utras criaturas de sco nhe cidas, mas de asp e cto fe ro z, cujo

se mb lante p o de te r sido insp irado p o r p e sade lo s o u de lrio s induzido s


p o r dro g as. Alg uns p e sq uisado re s e m Gb e kli Te p e co ncluram q ue ,
co mo no fo ram e nco ntrado s ve stg io s de alde ias p r ximas, o s
mo nume nto s so o b ra de caado re s-co le to re s n made s q ue se re uniam
ali o casio nalme nte p ara ce rim nias re lig io sas. O utro s, p o r m, acre ditam
q ue tais alde ias, g rande s o suficie nte p ara te re m ab rig ado muito s
o p e rrio s, acab aro se ndo e nco ntradas.
Existe uma re g ra q ue se ap lica tanto arq ue o lo g ia q uanto
p ale o nto lo g ia: por mais antigo que seja um fssil ou indcio de uma atividade
humana, existem sempre, em algum lugar, espera de serem descobertos, indcios de
algo ao menos um pouquinho mais velho. O p rincp io fo i b e m co nfirmado no
caso da cap acidade de e scre ve r. A e scrita mais antig a co nhe cida a da
cultura me so p o tmica da S um ria e a da cultura e g p cia antig a, datando de
6 400 ano s atrs, p o rtanto mais de me tade do te mp o at o incio da e ra
ne o ltica. Em se g uida ve m a p rime ira e scrita co nhe cida da cultura do Vale
do Indo no atual Paq uisto (45 00 ano s atrs), da dinastia S hang da China
(35 00-3200 ano s atrs) e do s o lme cas da Me so am rica (29 00 ano s atrs).
To das e ssas e scritas antig as, p o r m, ap re se ntam um mist rio intimidante .
Rarame nte fica claro at q ue p o nto o s dife re nte s smb o lo s e p icto g ramas
cune ifo rme s re p re se ntam ab stra e s, e m ve z de e ntidade s re ais;
tamp o uco se sab e se de no tam slab as e so ns da lng ua o u,
alte rnativame nte , co nce ito s de sig nado s p o r p alavras de sco nhe cidas usadas
numa fala ag o ra de sap are cida. N e nhum e sp e cialista duvida, p o r m, de
q ue , uma ve z ap e rfe io ado s, o s re g istro s e scrito s q ue criaram de ram uma
e no rme vantag e m ao s se us criado re s.
S e a transio das so cie dade s de che fatura p ara o s Estado s fo i
auto mtica e cultural, co mo e xp licar as disp aridade s nas so cie dade s atuais?
As dife re nas so e no rme s. S e classificarmo s o s p ase s p o r suas re ndas p e r
cap ita, o s 10% sup e rio re s so e m m dia trinta ve ze s mais rico s do q ue o s
10% infe rio re s, e nq uanto a riq ue za do s mais rico s ce m ve ze s maio r do
q ue a do s mais p o b re s. As co nse q u ncias de ssa variao na q ualidade de
vida so e starre ce do ras. N o s p ase s mais p o b re s mais de 1 b ilho de
p e sso as, ce rca de 15 % da p o p ulao mundial, vive m no q ue as N a e s
Unidas classificam co mo p o b re za ab so luta. Care ce m de mo radia ade q uada,
sane ame nto , g ua limp a, assist ncia m dica, e ducao e se g urana
alime ntar. O s hab itante s das na e s mais ricas, alg umas p r ximas das mais
p o b re s, de sfrutam to do s e sse s b e ne fcio s e mais viag e ns a re as e f rias.
D e aco rdo co m Jare d D iamo nd, e m sua c le b re o b ra de 19 9 7, Armas,
germes e ao, e fundame ntado e m anlise s do s e co no mistas sue co s D o ug las
A. Hib b s Jr., O la O lsso n e o utro s, uma re sp o sta p e rsuasiva p o de se r
e nco ntrada na g e o g rafia. Po uco ante s das o rig e ns da ag ricultura, p o r vo lta

de 10 mil ano s atrs, uma co mb inao de co ndi e s de u ao s p o vo s do


sup e rco ntine nte e urasiano uma e no rme o p o rtunidade de p ro mo ve r a
re vo luo cultural q ue lo g o se ria vive nciada. O g rande tamanho do
co ntine nte , sua vasta e xte nso de le ste a o e ste e o acr scimo das te rras
b io lo g icame nte ricas do p e rme tro me dite rrne o re sultaram num le g ado
de mais e sp cie s de p lantas e animais ade q uado s do me sticao do q ue
e xistia e m ilhas e o utro s co ntine nte s. O co nhe cime nto das culturas
ag rco las e de animais de faze nda e a te cno lo g ia p ara o b te r e armaze nar
e xce de nte s fo ram mais rap idame nte disse minado s de uma alde ia p ara
o utra, e de p o is p e lo s te rrit rio s e m e xp anso do s p rime iro s Estado s. O
tamanho e a fe cundidade de sse inte rio r e urasiano , e no o surg ime nto
de um g e no ma humano e nd mico a q ualq ue r lug ar e sp e cfico , le varam
re vo luo ne o ltica.

iii. como os insetos sociais conquistaram o mundo invertebrado

12. A inve no da e usso cialidade

A chave p ara as o rig e ns da co ndio humana no se r e nco ntrada


e xclusivame nte e m no ssa e sp cie , p o rq ue a hist ria no co me o u ne m
te rmino u co m a humanidade . A chave se r e nco ntrada na e vo luo da
vida so cial do s animais co mo um to do . Q uando vo c e xamina o p ano rama
co mp le to do co mp o rtame nto so cial no re ino animal, e no ap e nas a p arte
re p re se ntada p e lo s se re s humano s, um p adro ntido se de staca.
Rarame nte co nside rado p e lo s b i lo g o s e vo lutivo s no p assado ,
co mp re e nde do is fe n me no s lig ado s p o r causa e e fe ito . O p rime iro
fe n me no q ue o s animais do amb ie nte te rre stre so do minado s p o r
e sp cie s co m siste mas so ciais mais co mp le xo s. O se g undo fe n me no
q ue e ssas e sp cie s ap are ce ram ap e nas rarame nte na e vo luo . Ele s
surg iram p o r me io de muito s p asso s p re liminare s p o r milh e s de ano s de
e vo luo . A humanidade uma de ssas e sp cie s animais.
O s siste mas mais co mp le xo s so aq ue le s do tado s de e usso cialidade
lite ralme nte , co ndio so cial ve rdade ira. O s me mb ro s de um g rup o
animal e usso cial, co mo uma co l nia de fo rmig as, p e rte nce m a vrias
g e ra e s. D ivide m o trab alho no q ue ao me no s e xte rname nte p are ce se r
um mo do altrusta. Alg uns assume m atividade s q ue re duze m a durao de
suas vidas o u o nme ro de sua p ro le p e sso al, o u amb o s. S e u sacrifcio
p e rmite q ue o utro s, q ue de se mp e nham p ap is re p ro dutivo s, vivam mais
te mp o e p ro duzam p ro p o rcio nalme nte mais p ro le .

O s sacrifcio s de ntro das so cie dade s avanadas vo b e m al m


daq ue le s e ntre p ais e sua p ro le . Ele s se e ste nde m ao s p are nte s co late rais,
incluindo irmo s, so b rinho s e p rimo s co m vrio s g raus de p are nte sco . s
ve ze s so co nce dido s a indivduo s se m lig ao g e n tica.
Uma co l nia e usso cial p o ssui claras vantag e ns e m re lao ao s
indivduo s so litrio s co mp e tindo p e lo me smo nicho . Alg uns do s me mb ro s
da co l nia p o de m ir e m b usca de alime nto , e nq uanto o utro s p ro te g e m o
ninho de inimig o s. Um co nco rre nte so litrio p e rte nce nte a o utra e sp cie
p o de caar co mida o u de fe nde r se u ninho , mas no faze r as duas co isas ao
me smo te mp o . A co l nia p o de e nviar vrio s fo rrag e ado re s e ficar e m casa
ao me smo te mp o , fo rmando uma re de de vig ilncia de ntro e e m to rno
do ninho . Um me mb ro da co l nia, ao e nco ntrar alime nto , p o de info rmar
ao s o utro s, q ue e nto co nve rg e m ao lo cal co mo uma re de q ue se fe cha.
Q uando re unido s, o s co le g as de ninho so cap aze s de co mb ate r co mo um
g rup o co ntra rivais e inimig o s. Po de m transp o rtar g rande s q uantidade s de
co mida mais rap idame nte ao ninho ante s da che g ada de co nco rre nte s.
Co m vrio s indivduo s se rvindo co mo o p e rrio s, p o de m rap idame nte
aume ntar o ninho , me lho rar a e fici ncia de sua e strutura arq uite t nica e
de fe nde r mais facilme nte suas e ntradas. O ninho p o de se r climatizado at
ce rto p o nto . O s ninho s do s cup ins de mo ntculo da frica e das fo rmig asco rtade iras das Am ricas re p re se ntam o q ue h de mais so fisticado : e le s
so p ro je tado s p ara se r climatizado s, re fre scando e circulando o ar se m
ne nhuma ao adicio nal p o r p arte do s hab itante s.
Grande s co l nias de alg umas e sp cie s p o de m tamb m ap licar
fo rma e s co mo as militare s e ataq ue s e m massa p ara ve nce r p re sas
invulne rve is ao s indivduo s so litrio s. As fo rmig as-le g io nrias da frica
e sto e ntre as mais avanadas ne ssa adap tao . Elas marcham e m co lunas
de milh e s, co nsumindo a maio ria do s animais p e q ue no s q ue e nco ntram
p e lo caminho . As ho rdas de ssas e de o utras e sp cie s de fo rmig asle g io nrias so tamb m sing ulare s e ntre o s inse to s na cap acidade de
de rro tar e co nsumir g rande s co l nias de cup ins, ve sp as e o utro s tip o s de
fo rmig as.
As 20 mil e sp cie s co nhe cidas de inse to s e usso ciais, a maio ria
fo rmig as, ab e lhas, ve sp as e cup ins, re p re se ntam ap e nas 2% de
ap ro ximadame nte 1 milho de e sp cie s co nhe cidas de inse to s. Mas e ssa
p e q ue na mino ria de e sp cie s do mina o re stante do s inse to s e m nme ro ,
p e so e imp acto so b re o me io amb ie nte . O s inse to s e usso ciais e sto p ara o
vasto mundo do s animais inve rte b rado s co mo o s se re s humano s e sto
p ara o no to vasto unive rso do s animais ve rte b rado s. Em me io a criaturas
maio re s q ue micro rg anismo s e ne mat de o s, o s inse to s e usso ciais so o s
se re s p e q ue nino s q ue dirig e m o mundo te rre stre .

As fo rmig as-te ce ls e sto e ntre o s inse to s mais ab undante s nas co p as


das flo re stas tro p icais, da frica sia e Austrlia. Elas fo rmam co rre nte s
de se us p r p rio s co rp o s p ara ag rup ar fo lhas e g alho s a fim de criar as
p are de s do s ab rig o s. O utras te ce m se da e xtrada das fiande iras de suas
larvas p ara mante r firme s as p are de s. Fe ito isso , e las co b re m o s ab rig o s, do
tamanho de uma b o la de fute b o l, co m sup e rfcie s de se da. O cup ando
ce nte nas de sse s p avilh e s a re o s, uma nica co l nia de fo rmig as-te ce ls,
co mp o sta da rainha-me e ce nte nas de milhare s de suas filhas o p e rrias,
co nse g ue do minar dive rsas rvo re s de uma ve z.
D a Lo uisiana Arg e ntina, ime nsas co l nias de fo rmig as-co rtade iras,
as criaturas so ciais mais co mp le xas afo ra o s humano s, co nstro e m cidade s e
p raticam ag ricultura. As o p e rrias co rtam frag me nto s de fo lhas, flo re s e
ramo s, carre g am-no s ao s se us ninho s e mascam o mate rial at fo rmar uma
p o lp a, q ue fe rtilizam co m suas p r p rias fe ze s. N e sse mate rial rico , cultivam
se u p rincip al alime nto , um fung o p e rte nce nte a uma e sp cie q ue no se
e nco ntra e m ne nhum o utro lug ar da nature za. S ua jardinag e m se
o rg aniza co mo uma linha de mo ntag e m, o mate rial p assado de uma
casta e sp e cializada p ara a se g uinte , de sde o co rte da ve g e tao b ruta at a
co lhe ita e a distrib uio do fung o .

Fig ura 12-1. Os dois conquistadores da Terra. Os insetos sociais governam o mundo

dos insetos. Uma nica colnia de formigas-legionrias africanas, uma delas


mostrada aqui numa expedio de forrageamento, contm at 20 milhes de
operrias. (De Edward O. Wilson, S ucce ss and D o minance in Eco syste ms: The
Case o f the S o cial Inse cts. Oldendorf/Luhe, Alemanha: Instituto de Ecologia,
1990.)
N um lo cal amaz nico , do is p e sq uisado re s ale me s re alizaram a
tare fa p ro dig io sa de p e sar to do s o s animais num nico he ctare de flo re sta
mida. D e sco b riram q ue as fo rmig as e o s cup ins, junto s, co mp e m q uase
do is te ro s do p e so de to do s o s inse to s. As ab e lhas e as ve sp as e usso ciais
acre sce ntaram mais um d cimo a isso . As fo rmig as so zinhas p e savam
q uatro ve ze s mais q ue to do s o s ve rte b rado s te rre stre s o u se ja,
mamfe ro s, ave s, r p te is e anfb io s co mb inado s. O utro s p e sq uisado re s
de sco b riram q ue as fo rmig as so zinhas co nstitue m at do is te ro s do s
inse to s nas co p as das rvo re s de o utra lo calidade amaz nica.

Fig ura 12-2. Numa localidade amaznica tpica, descobriu-se que as formigas
sobrepujaram todos os animais vertebrados (representados aqui por uma ona) por
quatro a um. (De Edward O. Wilson, S ucce ss and D o minance in Eco syste ms:
The Case o f the S o cial Inse cts. Oldendorf/Luhe, Alemanha; Instituto de Ecologia,
1990. Baseado em E. J. Fittkau e H. Klinge, On biomass and trophic structure of the
central Amazonian rain forest ecosystem, Bio tro p ica, 5 [1], pp. 2-14, 1973.)
As fo rmig as no so e xatame nte uma camada g ro ssa de te cido de
inse to s so b re a Te rra. Elas so b e m mais e sp arsas nas flo re stas de co nfe ras

frias no s he misf rio s S ul e N o rte , e de sap are ce m ao no rte do Crculo


rtico e p e rto do limite de ve g e tao arb re a nas mo ntanhas tro p icais.
N o e xiste m fo rmig as tamp o uco na Islndia, na Gro e nlndia e nas Ilhas
Malvinas, o u na Ge rg ia do S ul e o utras ilhas sub antrticas. Vo c as
p ro curaria e m vo nas p raias g lidas da Te rra do Fo g o . Mas e m o utras
p arte s flo re sce m co mo o s inse to s do minante s e m to do s o s tip o s de hab itats
te rre stre s, de de se rto s a flo re stas de nsas, dali p ara as o rlas do mundo
te rre stre e m re as p antano sas, mang ue zais e p raias. Estude i as tr s
e sp cie s rticas p rincip ais acima do limite de ve g e tao arb re a e m Mo unt
Washing to n, N e w Hamp shire , o nde so ab undante s, faze ndo se us ninho s
so b as ro chas p ara co le tar o calo r so lar e ap re ssando -se p o r um ciclo do
cre scime nto das larvas ante s q ue a q ue da drstica da te mp e ratura e m
se te mb ro fe che suas co l nias. Me smo assim, p ro cure i e m vo q uaisq ue r
fo rmig as acima do limite de ve g e tao arb re a nas mo ntanhas S arawag e t,
na N o va Guin , uma savana de cicadce as in sp ita o nde chuvas frias cae m
diariame nte e nso p ando to do s o s q ue te ntam p e rmane ce r ali, se jam
humano s o u fo rmicde o s.

Fig ura 12-5 . Ninhos da colnia de cupins de montculo do gnero africano


Macro te rme s, em corte transversal. O ninho dissecado no painel superior media
trinta metros de dimetro. O ninho dissecado no painel inferior mostra a arquitetura
responsvel pela climatizao. O ar no ncleo, aquecido pelo metabolismo dos cupins,
sobe e sai por cima, enquanto ar fresco atrado de canais subterrneos localizados
ao longo das bordas do ninho. O fluxo constante mantm a temperatura, alm dos
nveis de oxignio e dixido de carbono, quase constante para mais de 1 milho de

cupins vivendo no ninho. (Modificado de Edward O. Wilson. The Inse ct S o cie tie s.
Cambridge, MA: Harvard University Press, 1971. Baseado em pesquisas de Martin
Lscher.)

Fig ura 12-3. A ubiquidade das formigas. Aqui est mostrada a variedade de
pequenos organismos encontrados num p cbico de solo e detritos folhosos num
galho de figueira-mata-pau em Monteverde, Costa Rica. Oito dos cem indivduos
presentes eram formigas (circundadas). (De Edward O. Wilson, One cubic foot,
David Liittschwager, N atio nal Ge o g rap hic, fev. 2010, pp. 62-83. Fotografias de
David Liittschwager. David Liittschwager National Geographic Stock.)
O s inse to s e usso ciais so q uase inimag inave lme nte mais antig o s do
q ue o s se re s humano s. As fo rmig as, junto co m se us e q uivale nte s
co me do re s de made ira, o s cup ins, o rig inaram-se p e rto da me tade da e ra
do s r p te is, mais de 120 milh e s de ano s atrs. O s p rime iro s ho minne o s,
co m so cie dade s o rg anizadas e diviso de trab alho altrusta e ntre p are nte s
co late rais e aliado s, ap are ce ram na me lho r hip te se h 3 milh e s de ano s.
Para se ntir a dife re na, imag ine um ance stral b e m distante do s
p rime iro s p rimatas q ue e stavam de stinado s a se r ance strais do s se re s
humano s, um p e q ue no mamfe ro co rre ndo e m b usca de o vo s de
dino ssauro p e las antig as flo re stas do Cre tce o . Ao sub ir num tro nco de

co nfe ra, uma p ata trase ira ro mp e a casca. O inte rio r j e st p arcialme nte
o co , o ce rne fo ra re duzido a frag me nto s p o r fung o s, b e so uro s e uma
co l nia de cup ins Zootermopsis p rimitivo s. A cavidade tamb m se rve de
ninho p ara uma co l nia de fo rmig as da sub famlia Sphecomyrminae,
se me lhante s s ve sp as. N um fre ne si, as fo rmig as o p e rrias e nxame iam
so b re a p e rna do mamfe ro invaso r, fe rro ando q ualq ue r fe nda o u
sup e rfcie mo le da p e le q ue co nsig am achar. O animal, no sso ance stral,
salta p ara fo ra do tro nco , ag itando sua p e rna e re mo ve ndo o s atacante s
co m as g arras do p . S e a cavidade e stive sse o cup ada p o r uma ve sp a
so litria do tamanho de uma fo rmig a das Sphecomyrminae, o animal mal a
te ria p e rce b ido .
Ag o ra avance 100 milh e s de ano s at a e ra atual. Vo c , um
de sce nde nte do mamfe ro atacado , p isa numa p e q ue na to ra de p inhe iro ,
o tro nco e m de co mp o sio de uma co nfe ra de sce nde nte daq ue la da
flo re sta do Cre tce o . O s de sce nde nte s da co l nia de cup ins do Cre tce o
fo g e m p ara um re ce sso e scuro , uma p arte da cavidade q ue o cup am, assim
co mo se us ance strais do Me so zo ico , to se me lhante s. O s de sce nde nte s da
antig a co l nia de fo rmig as e nxame iam de o utra p arte da me sma cavidade
p ara fe rro -lo e re p e li-lo , tamb m co mo se us ance strais do Me so zo ico .
Junto s so mo s re p re se ntante s do s do is g rande s p o de re s he g e m nico s do
mundo te rre stre . A dife re na q ue o s cup ins e as fo rmig as re inavam
so zinho s 100 milh e s de ano s atrs, imp e rturb ado s at q ue n s e nfim
ating sse mo s o nve l e usso cial.
As p rime iras fo rmig as e me rg iram das ve sp as aladas so litrias. As
o p e rrias das p rim e iras co l nias e vo luram p ara criaturas e sp e cializadas e m
raste jar so b re e so b o so lo e a sup e rfcie de de trito s fo lho so s, dali sub indo
p ara a ve g e tao viva. q ue la altura as o p e rrias j no vo avam. As rainhas
virg e ns co ntinuavam vo ando , mas cada uma ap e nas b re ve me nte , ao se
alare m no ar e e mitire m fe ro m nio s do se xo p ara atrair um macho alado
e acasalar co m e le . D e p o is ate rrissavam p ara iniciar uma co l nia no va e
no vo ltavam a vo ar. Po r me io da e vo luo sub se q ue nte , as fo rmig as do
Me so zo ico p assaram a co nstruir p e q ue nas civiliza e s p o r instinto ,
(e sp alhando se us do mnio s) p o r to da p arte , p e la ve g e tao e m
de co mp o sio na sup e rfcie e b e m fundo so lo ab aixo .
Elas e vo luram e m co mp le xidade e nq uanto de ram o rig e m a
e sp cie s no vas durante de ze nas de milh e s de ano s. Muitas se to rnaram
p re dado ras, o s p rincip ais caado re s de inse to s, aranhas, tatuzinho s-b o la e
o utro s inve rte b rado s mo rado re s do so lo , cujo s de sce nde nte s ainda vive m
e ntre n s. As fo rmig as tamb m assumiram o p ap e l de p ap a-de funto s
b sico s, alime ntando -se do s re sto s de p e q ue no s animais mo rto s p o r
do e na e acide nte . Ig ualme nte imp o rtante p ara to do s o s e co ssiste mas

Fig ura 12-4. Uma batalha entre colnias de formigas. Batedores do ninho (parte superior
direita) de Phe ido le de ntata, de cor preta, descobriram formigas-lava-ps operrias
invasoras, S o le no p sis invicta, de cor vermelha, e as enfrentaram. Os combatentes Phe ido le
de ntata mais eficazes so os soldados de cabea grande, que usam suas mandbulas poderosas
para desmantelar os invasores. (Ilustrao Margaret Nelson.)
te rre stre s, to rnaram-se o s p rincip ais re vo lve do re s do so lo , sup e rando at
o trab alho das minho cas.

Fig ura 12-6 . A linha de montagem das formigas-cortadeiras, insetos dominantes dos
trpicos americanos, o comportamento social mais complexo de qualquer animal
conhecido. (1) Operrias mdias encontram vegetao fresca, cortam pedaos e os
carregam ao ninho, acompanhadas de formigas minsculas que as protegem de
moscas parasitas. (2) Dentro do ninho, operrias menores cortam os pedaos em
fragmentos com um milmetro de largura. (3) Operrias ainda menores mascam os
fragmentos at formar uma polpa. (4, 5) Formigas minsculas alternadamente
acrescentam polpa ao jardim ou cuidam dos fungos que ali crescem. (De Bert
Hlldobler e Edward O. Wilson, The Le afcutte r Ants: Civilizatio n b y Instinct.
Nova York: W. W. Norton, 2011.)
Estime i (b e m) g ro sse irame nte o nme ro de fo rmig as q ue vive m
atualme nte co mo se ndo , na p o t ncia de de z mais p r xima, de 1016 , o u
se ja, 10 mil trilh e s. S e cada fo rmig a e m m dia p e sa um milio n simo do
p e so m dio de um humano , co mo e xiste m 1 milho de ve ze s mais
fo rmig as do q ue humano s (1010), to das as fo rmig as q ue vive m na Te rra
p e sam ap ro ximadame nte tanto q uanto to do s o s humano s. Essa cifra no
to imp re ssio nante q uanto p o de p are ce r. S e no ve jamo s: se to das as
p e sso as vivas p ude sse m se r co le tadas e co mp rimidas e m um s lug ar,
fo rmaram o s um cub o co m me no s de 1,6 q uil me tro e m cada lado . Assim,
se to das as fo rmig as p ude sse m se r ig ualme nte co le tadas e co mp rimidas,
fo rmariam um cub o de me smo tamanho . Amb o s o s cub o s p o de riam se r
facilme nte o cultado s numa p e q ue na se o do Grand Canyo n. A julg ar
p e lo p ro to p lasma so me nte , o e sp e tculo no se ria nada g randio so . Mas
q ue o b ra-p rima so e sse s do is co nq uistado re s da Te rra, q ue no s cab e
o b se rvar e co mp arar.

Fig ura 12-7. Operrias da formiga-tecel australiana (O e co p hylla smarag dina)


constroem ninhos nos altos das rvores reunindo folhas para formar cmaras, depois
as unindo com fios de seda obtidos das larvas. (De Bert Hlldobler e Edward O.
Wilson, The S up e ro rg anism: The Be auty, Ele g ance , and S trang e ne ss o f
Inse ct S o cie tie s. Nova York: W. W. Norton, 2009. Foto de Bert Hlldobler.)

Fig ura 12-8. As castas numa colnia de formigas-tecels africanas (O e co p hylla


lo ng ino da) incluem a rainha, cercada de grandes operrias, que a alimentam e
cuidam dela, e pequenas operrias, que cuidam das larvas, ovos e pupas. Outras
operrias grandes constroem ninhos leves com fios de seda fornecidos pelas larvas.
(De George F. Oster e Edward O. Wilson, Caste and Eco lo g y in the S o cial
Inse cts. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1978. Pintura de Turid
Hlldobler.)

13. Inve n e s q ue favo re ce ram


o s inse to s so ciais

Co ntare i ag o ra a hist ria, q ue ajude i a de sve ndar durante o ltimo


me io s culo de p e sq uisas, de co mo o s inse to s so ciais asce nde ram ao
do mnio e ntre o s inve rte b rado s do mundo te rre stre . Esse s co nq uistado re s
e m miniatura no irro mp e ram co mo invaso re s alie ng e nas no me io
amb ie nte . Insinuaram-se co m p e q ue no s e discre to s p asso s, le vando
milh e s de ano s p ara alcanar o suce sso . D e incio no p assavam de
e le me nto s co muns, at raro s, nas flo re stas e nas p radarias do Me so zo ico .
D e p o is de sco b riram ino va e s no co mp o rtame nto e na fisio lo g ia anlo g as
s inve n e s te cno l g icas humanas. Co m ajuda de cada uma de suas
ino va e s, ade ntraram no vo s nicho s. S ua cap acidade de co ntro lar o me io
amb ie nte aume nto u, e se us nme ro s cre sce ram. Em me ado s do p e ro do
Eo ce no , 5 0 milh e s de ano s atrs, haviam se to rnado o s mais ab undante s
de to do s o s inve rte b rado s de tamanho m dio a g rande e m te rra.
Q uando as fo rmig as o rig inalme nte ap are ce ram, durante o Jurssico
S up e rio r (o u Cre tce o Infe rio r), o s cup ins j vinham flo re sce ndo p o r
de ze nas de milh e s de ano s, mas e m uma p arte to talme nte dife re nte do s
me smo s e co ssiste mas. D e sce ndiam de inse to s se me lhante s a b aratas, cuja
ance stralidade re tro ce dia mais de 100 milh e s de ano s, at a e ra
p ale o zo ica. (Ab ro um p ar nte se p ara re sp o nde r a uma p e rg unta
fre q ue nte : co mo disting uir o s cup ins, tamb m de no minado s fo rmig as

b rancas, das fo rmig as re ais? fcil: e le s no t m cintura.) O s cup ins


do minaram a t cnica de dig e rir made ira mo rta e o utras ve g e ta e s,
fo rmando simb io se s p arce rias b io l g icas e stre itas co m b act rias e
p ro to zo rio s de g radado re s de lig nina q ue viviam e m suas e ntranhas.
Ap s um lo ng o p e ro do , alg umas das e sp cie s e vo lutivame nte mais
avanadas criaram ve rdade iras cidade s, p ro duzindo se u alime nto , co mo as
fo rmig as-co rtade iras, e m jardins de fung o s cultivado s e m p o lp a, e
climatizando se us ninho s. D ividiam o trab alho e ntre g rup o s co mp le xo s de
castas fsicas.
Em ce rto se ntido , as fo rmig as acab ariam se to rnando a mais
do minante das duas linhag e ns e m e vo luo , so b e ranas do s do is imp rio s
de inse to s, p o rq ue muitas de suas e sp cie s se e sp e cializaram e m co me r
cup ins, e nq uanto ne nhuma e sp cie de cup im ap re nde u a se alime ntar de
fo rmig as. Mas, ap e sar da g rande za de se u de stino , as fo rmig as no se
p re cip itaram p ro e min ncia ime diata ap s sua o rig e m. Po r mais de 30
milh e s de ano s, durante o re stante da e ra me so zo ica, p e rmane ce ram
uma p re se na co mum, ce rcadas de uma varie dade ime nsa de inse to s
so litrio s. O utro s e nto mo lo g istas e e u e xaminamo s milhare s de p e as de
re sina f ssil do Me so zo ico (chamada mb ar) e m b usca de ssas fo rmig as mais
antig as. Enco ntramo -las nas camadas f sse is da p o ca ce rta e m N o va
Je rse y, Alb e rta, S ib ria e Birmnia. Enco ntramo s me no s de mil indivduo s,
co mp o ndo ap e nas uma p e q ue na mino ria e ntre o s o utro s inse to s
p re se rvado s da me sma fo rma. O s e sp cime s se distrib ue m p o r um
inte rvalo de milh e s de ano s.
F sse is to antig o s assim e ram de incio to talme nte de sco nhe cido s
p e lo s cie ntistas. Para n s, a e ra me so zo ica, q uando de ve te r se
de se nro lado a hist ria inicial de sse s inse to s, e ra um vazio co mp le to . At
q ue , e m 19 6 7, re ce b i uma p e a de mb ar de me tasse q uo ia fo ssilizada
re co lhida p o r do is co le cio nado re s amado re s e m um e strato do Cre tce o
S up e rio r e m N o va Je rse y, co m uns 9 0 milh e s de ano s. O mb ar
transp are nte e nce rrava duas fo rmig as o p e rrias b e lame nte p re se rvadas.
Eram q uase duas ve ze s mais ve lhas q ue o f ssil de fo rmig a mais antig o at
e nto co nhe cido . Ao se g urar a p e a na mo , e u sab ia q ue e ra o p rime iro
a re tro ce de r na hist ria re mo ta de um do s do is g rup o s de inse to s mais
b e m-suce dido s da Te rra. Fo i um do s mo me nto s mais e mo cio nante s da
minha vida (e p o sso e nte nde r se o le ito r no co mp artilha minha re ao ao
inse to f ssil). D e fato , fiq ue i to e mp o lg ado q ue me atrap alhe i e de ixe i a
p e a cair no cho , e sp atifando -se e m do is frag me nto s. O lhe i p ara b aixo
ho rro rizado , co mo se tive sse de strudo um p re cio so vaso da dinastia Ming .
Entre tanto , a so rte co ntinuo u me favo re ce ndo naq ue le dia. As duas
fo rmig as p e rmane ce ram inc lume s e m cada um do s frag me nto s, q ue

p ude ram se r p o lido s se p aradame nte . Ao e studar de talhadame nte


aq ue le s te so uro s, de sco b ri e m sua anato mia trao s inte rme dirio s e ntre as
fo rmig as e as ve sp as mo de rnas das q uais aq ue las fo rmig as de viam se r
ance strais. A nature za hb rida se ap ro ximava b astante do q ue um co le g a
p e sq uisado r, William L. Bro wn, e e u j havamo s p re visto . D e mo s
e sp cie no va o no me Sphecomyrma, q ue sig nifica fo rmig a-ve sp a. D e vido
e min ncia das fo rmig as no mundo atual (afinal, o me io amb ie nte
de p e nde de las), a Sphecomyrma tinha a me sma imp o rtncia cie ntfica do
Archaeopteryx, o p rime iro f ssil inte rme dirio e ntre as ave s e se us ance strais
dino ssauro s, e do Australopithecus, o p rime iro e lo p e rdido de sco b e rto
e ntre o s humano s mo de rno s e o s macaco s antro p o ide s ance strais. A caa
ag o ra co ntinuo u p o r f sse is adicio nais de fo rmig as do Me so zo ico , p ara
o b te r uma hist ria mais co mp le ta de sse s inse to s so ciais.

Fig ura 13-1. No perodo Cretceo da era dos rpteis, a ascenso e a diversificao
das formigas presentes ainda hoje coincidiram com o domnio da flora da Terra pelas
plantas florferas (angiospermas). (De Edward O. Wilson e Bert Hlldobler, The rise
of the ants: A phylogenetic and ecological explanation, Pro ce e ding s o f the
N atio nal Acade my o f S cie nce s, U.S .A., 102 [21], pp. 7411-4, 2005.)

Q uando uma b usca inte nsa sub se q ue nte re sulto u e m mais


e sp cime s, ficamo s tamb m sab e ndo de mudanas o co rridas no amb ie nte
e xte rno q ue haviam p o ssib ilitado a asce nso das fo rmig as ao do mnio
p le no . Entre 110 e 9 0 milh e s de ano s atrs, numa p o ca b e m re mo ta do
Me so zo ico , as flo re stas o nde as fo rmig as viviam co me aram uma
transfo rmao p ro funda q ue p o ssib ilito u tal avano . At aq ue la p o ca, as
rvo re s e o s arb usto s co nsistiam b asicame nte de g imno sp e rmas, e m
p articular as cicadce as se me lhante s a p alme iras, o s g inkg o s (atualme nte
re p re se ntado s p o r uma nica e sp cie p re se rvada co mo o rname ntal) e ,
acima de tudo , as co nfe ras, inclusive p inhe iro s, ab e to s, se q uo ias e o utras
p o rtado ras de p inhas (da o no me co nfe ra) q ue ainda o co rre m e m
flo re stas e sp alhadas ao re do r do mundo . N a p o ca e m q ue as fo rmig as e
o s cup ins e ntraram e m ce na, o s dino ssauro s he rb vo ro s se alime ntavam
das g imno sp e rmas. O s cup ins co nsumiam a ve g e tao mo rta re stante . As
fo rmig as p ro vave lme nte e scavavam se us ninho s e m tro nco s de
g imno sp e rmas, no s de trito s fo lho so s e no hmus do so lo ab aixo .
Vasculhavam o so lo e sub iam nas samamb aias e nas co p as das rvo re s e m
b usca de co mida. O s e nto mo lo g istas atuais co nse g ue m e studar um b o m
nme ro de e sp cime s q ue ficaram p re so s e m fluxo s de re sina,
p rincip alme nte das rvo re s me tasse q uo ias, e ntre as co nfe ras mais
ab undante s da e ra me so zo ica. Alg uns do s f sse is e sto b e lame nte
p re se rvado s ne sse mate rial, fo rne ce ndo de talhe s anat mico s q ue
p e rmite m a re co nstituio do s e stg io s iniciais da e vo luo das fo rmig as.

Fig ura 13-2. Um passo crtico no domnio das formigas foi a parceria formada com
insetos sugadores de seiva, apanhando excremento lquido nutritivo em troca de
proteo contra predadores e parasitas. Este desenho da formiga europeia Fo rmica
p o lycte na e seu parceiro pulgo simbitico Lachnus ro b o ris. (De Edward O.
Wilson, The Inse ct S o cie tie s. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1971.

Desenho de Turid Hlldobler.)


Co m a ajuda do s ve stg io s de muito s o utro s tip o s de animais e
p lantas, o utro s p e sq uisado re s e e u co nse g uimo s re co nstituir o q ue
aco nte ce u de p o is. Em to rno de 130 milh e s de ano s atrs e ating indo se u
p ico 100 milh e s de ano s atrs, o co rre u uma das mudanas mais radicais e
imp o rtante s da hist ria da vida. As g imn o sp e rmas fo ram b asicame nte
sub stitudas p o r ang io sp e rmas, p lantas flo rfe ras, q ue do minam g rande
p arte do amb ie nte te rre stre atual. As se q uo ias e suas p are nte s de ram
lug ar ao s ance strais das mag n lias, faias e ace rce as, al m de o utras
rvo re s familiare s, e nq uanto as cicadce as e as samamb aias ce de ram se u
do mnio s g ramne as e s ang io sp e rmas he rb ce as e ao s arb usto s da flo ra
raste ira.
D uas ino va e s e vo lutivas durante e ssa p o ca p o ssib ilitaram a
re vo luo das ang io sp e rmas. Prime irame nte , o e ndo sp e rma nas
se me nte s (a p arte q ue co me mo s) p o ssib ilito u no ap e nas a so b re viv ncia
e m p o cas de sfavo rve is, mas tamb m a disp e rso p o r g rande s distncias.
Em se g uida, as flo re s e suas co re s e p e rfume s atrae nte s p e rmitiram a
e vo luo de um e x rcito de ab e lhas, ve sp as, mo scas-das-flo re s, marip o sas,
b o rb o le tas, p ssaro s, mo rce g o s e o utras criaturas e sp e cializadas, q ue
transp o rtam p le n da flo r de uma p lanta p ara a flo r de o utras p lantas da
me sma e sp cie . Assim e q uip adas, as p lantas flo rfe ras se e sp alharam ao
re do r do mundo co m re lativa rap ide z (co nside rado s o s p adr e s
g e o l g ico s). Enq uanto se u alcance e sua ab undncia g lo b ais cre sciam p o r
milh e s de ano s, p re e nche ram o s nicho s disp o nve is, e nq uanto criavam
nicho s no vo s co m o tamanho e a co mp le xidade de sua ve g e tao . Mais de
um q uarto de milho de e sp cie s de p lantas flo rfe ras e xiste m ag o ra na
Te rra, co mp o ndo mais de tre ze ntas famlias taxo n micas, incluindo as to
familiare s Roseaceae (ro sas e p are nte s), Fagaceae (faias) e Asteraceae (g irass is
e p are nte s). Elas so o mato b e ira da e strada, o s p rado s, o s p o mare s, as
te rras cultivadas e as flo re stas tro p icais, de lo ng e o mais dive rsificado de
to do s o s e co ssiste mas.
As fo rmig as fo ram carre g adas p e la o nda da e vo luo das p lantas
flo rfe ras. Esto u co nve ncido de q ue a razo de ssa co e vo luo fo i o fato de
as flo re stas de ang io sp e rmas se re m sub stancialme nte mais ricas, e
arq uite to nicame nte mais co mp le xas, p o rtanto favo rve is a mais e sp cie s
de animais vive ndo ne las. A ve g e tao raste ira e o s de trito s fo lho so s das
ve lhas flo re stas de g imno sp e rmas o nde as fo rmig as se o rig inaram tinham
uma e strutura re lativame nte simp le s. Co mo re sultado , me no s nicho s
e stavam disp o nve is p ara o s inse to s e o utro s animais p e q ue no s, e a
varie dade de inse to s, aranhas, ce nto p e ias e o utro s artr p o de s hab itante s

das flo re stas e ra p ro p o rcio nalme nte me no r. A me sma p arcim nia re lativa
p e rsiste nas flo re stas de g imno sp e rmas q ue so b re vive ram at a p o ca
atual. As camadas de de trito s e o so lo so b as p lantas flo rfe ras das no vas
flo re stas co ntinham um amb ie nte b e m mais co mp le xo p ara o s artr p o de s,
incluindo as fo rmig as q ue se alime ntavam de le s. O hmus o nde as
co l nias de fo rmig as de vrias e sp cie s co nstruam se us ninho s e ra mais
dive rsificado no s tip o s de ramo s e m de co mp o sio , g alho s de rvo re s,
ag lo me rado s de fo lhas e cascas de se me nte s o nde se p o diam e scavar
cmaras e g ale rias. N o hmus de ang io sp e rmas havia tamb m uma maio r
faixa de re g ime s de te mp e ratura e umidade e nco ntrado s, p assando de
alta p ara b aixa. Po r e ssas raz e s, uma varie dade maio r de artr p o de s
tamb m e stava disp o nve l co mo alime nto . O re sultado g e ral fo i uma
radiao adap tativa g lo b al das fo rmig as, co m cada ve z mais e sp cie s ao
re do r do mundo cap aze s de se e sp e cializar no lo cal do ninho e na co mida
q ue e xp lo ravam. As e sp cie s de fo rmig as se multip licaram, me dida q ue
mais nicho s se ab riram p ara o cup are m. N o final do p e ro do Me so zo ico , 6 5
milh e s de ano s atrs, a maio ria das duas dzias de sub famlias
taxo n micas de fo rmig as vive ndo ho je havia p assado a e xistir.
Me smo co m to da a sua dive rsidade , a vasta fauna de fo rmig as no
co nq uisto u ime diatame nte o do mnio , no nme ro de o rg anismo s e
co l nias, de q ue de sfruta ag o ra. O s f sse is mais ve lho s de sco b e rto s p e lo s
e nto mo lo g istas, p re se rvado s e m mb ar e f sse is de ro chas, so ap e nas
mo de radame nte ab undante s, e m co mp arao co m aq ue le s de o utro s
inse to s. Po ssive lme nte p e rto do final da e ra me so zo ica (a e ra do s
r p te is) e ce rtame nte no ap s o s p rime iro s 15 milh e s de ano s da e ra
ce no zo ica sub se q ue nte (a e ra do s mamfe ro s), as fo rmig as fize ram do is
o utro s avano s e vo lutivo s q ue ho je co ntrib ue m p ara a b ase de se u
do mnio do mundo .
A p rime ira ino vao fo i a e stranha p arce ria q ue muitas das e sp cie s
fo rmaram co m inse to s q ue vive m da se iva das p lantas. Pulg e s,
co cho nilhas, p se udo co co s e o utro s me mb ro s da o rde m do s inse to s
ho m p te ro s se alime ntam dilace rando as p lantas co m o b ico e e xtraindo
se iva e o utro s mate riais lq uido s. Cada indivduo p re cisa ing e rir g rande s
q uantidade s de ssa sub stncia p ara o b te r nutrie nte s suficie nte s ao
cre scime nto e re p ro duo . A limitao e m se u m to do de alime ntao
tamb m o s o b rig a a lib e rar uma g rande q uantidade de e xcre me nto e
lq uido e xce de nte s. As g o tculas so e xaladas o u e sg uichadas de mo do a
cair no so lo o u na ve g e tao circundante , imp e dindo q ue o mate rial
g rude nto se e mp ilhe ao re do r do s inse to s. Tal se cre o um man p ara
q uase to das as e sp cie s de fo rmig as. Para muitas e sp cie s tamb m uma
fo nte b sica de alime nto .

O adve nto das fo rmig as fo rne ce u uma vantag e m id ntica ao s se us


p arce iro s, e a simb io se p e rduro u at o s dias de ho je . Q uando se u b ico
dilace ra a e p ide rme das p lantas, o s p ulg e s e o utro s sug ado re s de se iva
e sto lite ralme nte anco rado s e m se u alime nto . S e us co rp o s macio s so
ig uarias p ara uma s rie de p re dado re s e p arasitas q ue p ululam na
fo lhag e m. Ve sp as, b e so uro s, b icho s-lixe iro s, mo scas, aranhas e o utro s
p o de m e xte rminar to da a p o p ulao de uma p lanta e m p o uco te mp o . O s
sug ado re s de se iva p re cisam de p ro te o co nstante , e uma aliana co m as
fo rmig as famintas p o r e xcre me nto s uma e xce le nte fo rma de o b t -la.
Vrio s tip o s de fo rmig as tratam q ualq ue r fo nte nutritiva e p e rsiste nte de
co mida co mo p arte de se u te rrit rio , ainda q ue lo calizada lo ng e de se us
ninho s. Elas e xp ulsam q uaisq ue r inimig o s do s re b anho s de sug ado re s de
se iva de q ue to maram p o sse .
D urante sua e vo luo , p o r milh e s de ano s, as fo rmig as fo ram mais
lo ng e : transfo rmaram p ulg e s co o p e rativo s e o utro s sug ado re s de se iva
no e q uivale nte a vacas le ite iras. O u, visto de o utro ng ulo , o s sug ado re s
de se iva transfo rmaram as fo rmig as no e q uivale nte a criado re s de g ado
le ite iro . D e sua p arte , o s sug ado re s de se iva simb i tico s de ixaram de
e sg uichar se u e xcre me nto so b re a p lanta o nde re p o usavam e
simp le sme nte o re tive ram at q ue uma fo rmig a surg isse e o s to casse de
le ve co m sua ante na, ao q ue o sug ado r de se iva e xp e lia uma g o ta
g e ne ro sa, o fe re ce ndo -a p ara a fo rmig a b e b e r. D urante sua e vo luo , o s
do is p arce iro s da simb io se p ro sp e raram. O s o utro s no fo ram to
afo rtunado s. As p lantas p e rde ram g rande p arte de se u sang ue ve g e tal,
p o r assim dize r, e o s p re dado re s q ue caavam o s sug ado re s de se iva
muitas ve ze s ficaram co m fo me . Mas to do s so b re vive ram. Trata-se de um
e xe mp lo do q ue se co nhe ce co mo o e q uilb rio da nature za.
Ce rto dia, num p asse io p e la flo re sta mida da N o va Guin , de p are i
co m um ag lo me rado de inse to s de e scala g ig ante q ue se alime ntavam de
um arb usto raste iro . S e us co rp o s, e nce rrado s e m carap aas q uitino sas, q ual
casco s de tartarug a, me diam q uase de z milme tro s de larg ura. As fo rmig as
e stavam e m p le na atividade , co rre ndo ao re do r do b ando , co le tando
g o tculas da se cre o . O co rre u-me q ue aq ue las co cho nilhas e ram g rande s
o suficie nte (o u, de uma p e rsp e ctiva dife re nte , e u e ra p e q ue no o
suficie nte ) p ara q ue e u de se mp e nhasse o p ap e l de uma fo rmig a. Ao
me smo te mp o , fe lizme nte e u e ra g rande de mais p ara q ue as fo rmig as
g uardis p ude sse m me e xp ulsar, co nq uanto te ntasse m. Arranq ue i um fio
de cab e lo da minha cab e a e to q ue i co m sua p o nta suave me nte nas co stas
de uma das co cho nilhas, co mo uma fo rmig a ap licando as p o ntas de uma
de suas p r p rias ante nas. Co mo e sp e rava, uma g o tcula g e ne ro sa de
e xcre me nto e me rg iu. Pe g ue i-a co m uma de licada p ina p tica q ue

carre g ava e p ro ve i. Ache i lig e irame nte do ce . Eu tamb m sab ia q ue e stava


o b te ndo uma p e q ue na do se de amino cido s, q ue se ria b o a p ara minha
nutrio se e u fo sse uma fo rmig a. Para a co cho nilha, claro , e u era uma
fo rmig a.
A p arce ria fo rmig as-sug ado re s de se iva havia sido le vada ao
e xtre mo durante a asso ciao g e o lo g icame nte lo ng a e ntre o s do is tip o s
de inse to s. Muitas e sp cie s de fo rmig as atuais tratam suas p o p ula e s de
g ado de se is p atas co mo tratamo s no sso g ado , co me ndo alg uns de le s
durante p e ro do s de e scasse z de p ro te nas. Alg umas che g am ao p o nto de
carre g -lo s de p asto s e xaurido s p ara o utro s no vo s e mais vio so s. Uma
e sp cie na Malsia to rno u-se criado ra de g ado mig rat ria, p e rio dicame nte
de slo cando sua co l nia inte ira, co m se us sug ado re s de se iva cativo s, de
um lug ar p ara o utro , p ara o b te r siste maticame nte altas q uantidade s de
se cre o .
S imb io se s e ntre fo rmig as e sug ado re s de se iva ho m p te ro s, b e m
co mo lag artas se g re g ado ras de e xcre me nto da famlia de b o rb o le tas
Lycaenidae (azuis), e sto lo ng e de se r curio sidade s triviais. Elas o co rre m
e m ab undncia ao re do r do mundo e e sto e ntre o s p rincip ais e lo s nas
cade ias alime ntare s q ue une m muito s e co ssiste mas te rre stre s. Para o s
se re s humano s, so imp o rtante s p rag as ag rco las. D e sua p arte , as
simb io se s p e rmitiram q ue as fo rmig as o cup asse m uma dime nso
to talme nte no va do amb ie nte te rre stre . Ante s j haviam sub ido s p arte s
se mp re ve rde s das flo re stas tro p icais e re to rnado p ara co nstruir se us
ninho s no so lo o u p e rto de le . Ag o ra p o diam vive r o te mp o to do b e m
acima do so lo . Em muitas re g i e s tro p icais, as fo rmig as p assaram a se r o s
inse to s mais ab undante s das co p as das rvo re s.
Po r muito te mp o , o s b i lo g o s ficaram intrig ado s co m o do mnio
arb re o alcanado p e las fo rmig as. Co mo aq ue las criaturas, so b re tudo
carnvo ras, co nse g uiam suste ntar p o p ula e s to g rande s? S ua p re se na
e m g rande s nme ro s no to p o da cade ia alime ntar p are cia vio lar um
p rincp io b sico da e co lo g ia. S up e -se q ue cada g rama de carnvo ro
co nsuma muito s g ramas de he rb vo ro (e m te rmo s ap ro ximado s, de z ve ze s
sua sub stncia), a e xe mp lo do s se re s humano s co me ndo carne . O s
he rb vo ro s, p o r sua ve z, se alime ntam de massas b e m maio re s de
ve g e tao , co mo g ado co me ndo cap im.
Q uando , e nfim, b i lo g o s jo ve ns e ave nture iro s tre p aram nas co p as
de rvo re s tro p icais p ara o b se rvar dire tame nte as co munidade s de
fo rmig as, fize ram uma de sco b e rta surp re e nde nte . As fo rmig as so
carnvo ras ap e nas e m te mp o p arcial. Em g rande p arte , so tamb m
he rb vo ras. Mais p re cisame nte , so he rb vo ras indiretas. As fo rmig as
arb re as ainda no co nse g ue m dig e rir ve g e tao so zinhas, co mo as

lag artas e as co cho nilhas, o q ue e xig iria uma re e ng e nharia p ro funda de


se us siste mas dig e stivo s. Po r m co nse g ue m se alime ntar do e xcre me nto
nutritivo do s ho m p te ro s sug ado re s de se iva ab undante s no s to p o s das
rvo re s. As fo rmig as p ro te g e m e co ntro lam re b anho s de sug ado re s de
se iva q ue se de se nvo lve m de ntro e ao re do r de se us ninho s. Alg uns do s
simb io nte s so mantido s e m jardins de fo rmig as, massas g lo b ulare s de
p lantas e p fitas cultivadas p e las fo rmig as, co mo o rq ude as, b ro m lias e
g e sne rice as. O s jardins so ao me smo te mp o as mo radias e as p astag e ns
do s simb io nte s.
Eu p r p rio e stude i e ssas fo rmig as do s jardins nas flo re stas midas da
Amaz nia e N o va Guin no s g alho s mais b aixo s, co nfe sso , se m p re cisar
tre p ar nas rvo re s. Fiq ue i surp re so co m sua ag re ssividade . S e mp re q ue
e u p e rturb ava um ninho , o p e rrias de fe nso ras saam ao s b ando s p ara
mo rde r, fe rro ar o u lanar se cre e s ve ne no sas e m q ualq ue r p arte de
mim q ue co nse g uisse m alcanar. Po ssive lme nte a fo rmig a mais fe ro z do
mundo no so lo o u acima de le a Camponotus femoratus, ab undante nas
flo re stas midas da Am rica do S ul, uma p are nte de tamanho m dio da
fo rmig a-carp inte ira g rande e p re ta do he misf rio N o rte . A femoratus
co nstruto ra de jardins q ue e nco ntre i se q ue r p e rmitiu q ue e u to casse no
se u ninho . Q uando me ap ro xime i a favo r do ve nto a p o uco s ce ntme tro s,
o s hab itante s me fare jaram. As o p e rrias saram s ce nte nas p ara fo rmar
um tap e te ag itado so b re o ninho e co me aram a b o rrifar n vo as de cido
f rmico e m minha dire o . Q uando p e rsisti, de sce ram ve g e tao
p r xima p ara se ap ro ximare m. Q ualq ue r p e sso a q ue te nha tre p ado no s
g alho s de uma rvo re hab itada p o r femoratus no p re cisa de mais
ne nhuma e xp licao do do mnio e co l g ico das fo rmig as.
Q uanto fe ro cidade , a Camponotus femoratus amaz nica e nco ntra
co mo rivais na frica e na sia e q uato riais as fo rmig as-te ce ls do g ne ro
Oecophylla. As co l nias co nstro e m ninho s de fo lhas co le tadas p o r cade ias
vivas de o p e rrias e fixadas p o r fo lhas de se da o b tidas, fio a fio , das larvas
da co l nia. Uma co l nia madura co nstr i ce nte nas de sse s p avilh e s de
se da nas co p as de uma a vrias rvo re s. Q ualq ue r intruso no te rrit rio das
fo rmig as-te ce ls re ce b ido co m mo rdidas e b o rrifo s de cido f rmico de
e nxame s de de fe nso re s de ste mido s. Q uando o p e rrias e scap avam das
g aio las de p lstico o nde e u mantive uma co l nia na Unive rsidade
Harvard, sub iam na minha e scrivaninha e me ame aavam co m mandb ulas
ab e rtas, e xtre midade s ab do minais e rg uidas, p ro ntas p ara me b o rrifar co m
cido f rmico . S ua fe ro cidade no camp o de b atalha le ndria. N as Ilhas
S alo mo , durante a S e g unda Gue rra Mundial, diziam q ue o s franco atirado re s ame ricano s, ao tre p are m nas rvo re s, te miam as fo rmig aste ce ls tanto q uanto o s jap o ne se s. Um e xag e ro , claro , mas um trib uto

ao s inse to s q ue do minam a Te rra co no sco .


Ao lo ng o do s ano s, p asse i a re co nhe ce r um p rincp io imp o rtante
p ara no ssa co mp re e nso da o rig e m e vo lutiva das fo rmig as e de o utro s
inse to s so ciais: quanto mais elaborado e dispendioso o ninho em termos de energia e
tempo, maior a ferocidade das formigas que o defendem. Trata-se de um co nce ito
q ue mais adiante re lacio nare i p r p ria o rig e m da e usso cialidade .
Mais o u me no s no me smo p e ro do do te mp o g e o l g ico e m q ue
muitas e sp cie s de fo rmig as e stavam ap e rfe io ando a sua p arce ria co m o s
inse to s p ro duto re s de se cre o no alto das rvo re s, o utras vinham
e xp andindo se us hab itats e die tas e m uma dire o b e m dife re nte . Ao se u
me nu b sico de p re sas e carnia, acre sce ntaram se me nte s. A ino vao
p e rmitiu um aume nto no nme ro de e sp cie s e na de nsidade das
co l nias no s re duto s flo re stais das faunas o rig inais de fo rmig as. Pe rmitiu
tamb m q ue muito s tip o s de fo rmig as se e xp andisse m p ara p radarias e
de se rto s rido s.
Atualme nte muitas das e sp cie s de fo rmig as q ue se alime ntam de
se me nte s tamb m co nstro e m ce le iro s p ara armaze n-las. O fe n me no
o co rre num g rau limitado e m re as de flo re sta, mas s fo i p e rce b ido ali o u
e m o utro s lug are s e m p le no s culo xix, q uando naturalistas co me aram a
e studar fo rmig as nas re g i e s mais se cas do Le vante , da ndia e do o e ste
da Am rica do N o rte . Cavando o s ninho s de te rra daq ue las q ue p assaram
a se r chamadas de fo rmig as-ce ife iras, e nco ntraram cmaras re p le tas de
se me nte s de p lantas he rb ce as p r ximas. S o me nte e nto a sab e do ria de
S alo mo fe z se ntido : Vai te r co m a fo rmig a, p re g uio so , co nside ra o s
se us caminho s, e s sb io ; a q ual, no te ndo che fe , ne m sup e rinte nde nte ,
ne m g o ve rnado r, no ve ro faz a p ro viso do se u mantime nto , e ajunta o
se u alime nto no te mp o da ce ifa (Pr 6 ,6 -8).
Um dia, e m visita ao Te mp lo do Mo nte e m Je rusal m, se nte i-me
junto de um ninho de fo rmig as-ce ife iras do g ne ro Messor, uma das
e sp cie s de fo rmig as do minante s na re g io . O b se rve i o p e rrias
carre g are m se me nte s p ara de ntro de um b uraco de e ntrada, a caminho
do s ce le iro s sub te rrne o s. Re fle ti q ue aq ue la de via se r a me sma e sp cie
q ue S alo mo co nhe cia, e talve z e u e stive sse p e rto do me smo lug ar o nde
e le as vira.
Tr s mil nio s de p o is, e lo ng e da te rra da Jude ia, cie ntistas
co me aram a se vo ltar p ara as fo rmig as e o utro s inse to s so ciais b uscando
um no vo tip o de sab e do ria. Emb o ra e ssas criaturas p e q ue nas difiram
radicalme nte de n s e m vrio s asp e cto s, suas o rig e ns e hist ria lanam luz
so b re a no ssa p r p ria.

iv. as foras da evoluo social

14. O dile ma cie ntfico da raridade

A e usso cialidade , a co ndio de vrias g e ra e s o rg anizadas e m


g rup o s p o r me io de uma diviso altrusta do trab alho , fo i uma das g rande s
ino va e s na hist ria da vida. Crio u sup e ro rg anismo s, o nve l se g uinte de
co mp le xidade b io l g ica acima do do s o rg anismo s. Co mp ara-se ao imp acto
da co nq uista da te rra firme p e lo s animais aq utico s q ue re sp iram ar.
Eq uivale e m imp o rtncia inve no do vo o p ro p ulsio nado p o r inse to s e
ve rte b rado s.
Mas e ssa co nq uista te m ap re se ntado um e nig ma ainda no
so lucio nado na b io lo g ia e vo lutiva: a raridade de sua o co rr ncia. Po is, se
uma p o p ulao so rtuda de ve sp as p de dar o rig e m s fo rmig as, o utra
p o p ulao so rtuda de co me do re s de made ira se me lhante s a b aratas p de
se transfo rmar e m cup ins e de p o is e sse s do is p ude ram do minar o s
inve rte b rado s te rre stre s, p o r q ue a o rig e m da e usso cialidade no fo i mais
co mum na hist ria da vida? Po r q ue de co rre u tanto te mp o na hist ria da
vida p ara q ue o co rre sse ?
As o p o rtunidade s p are ce m te r sido sup e rab undante s. Ante s q ue
fo rmig as, cup ins, ab e lhas e ve sp as so ciais ap are ce sse m na Te rra, ho uve
do is e p is dio s e no rme s e p ro lo ng ado s da e vo luo do s inse to s. O
p rime iro co me o u ce rca de 400 milh e s de ano s atrs, durante o p e ro do
D e vo niano . Te rmino u h 15 0 milh e s de ano s, no fim do p e ro do
Pe rmiano , q uando a maio r e xtino de to do s o s te mp o s e xte rmino u a

maio ria das e sp cie s de p lantas e animais na Te rra. Assim te rmino u o


Pale o zo ico p o p ularme nte co nhe cido co mo a e ra do s anfb io s. Ela fo i
suce dida p e la e ra me so zo ica, a e ra do s r p te is, tanto e m te rra co mo no
mar.
A e ra p ale o zo ica fo i a p o ca das flo re stas de carvo , re p le tas de
samamb aias arb re as e le p ido de ndro ns e no rme s. Aq ue las flo re stas e
o utro s hab itats te rre stre s e sp alhado s sua vo lta e stavam to mado s de
inse to s, cujas e sp cie s se co mp aravam e m dive rsidade s e xiste nte s ag o ra.
Estavam p re se nte s e m ab undncia antig as e fe m ridas, lib lulas, b e so uro s
e b aratas. Essas fo rmas familiare s se misturavam co m inse to s ag o ra e xtinto s,
co nhe cido s ap e nas p o r e sp e cialistas q ue e studam se us f sse is:
p ale o dictio p te rano s,
p ro te litro p te rano s,
me g ase co p te rano s,
diafano p te ro de ano s e o utro s no me s ig ualme nte imp ro nuncive is.
Pre nsado s e m ro cha de g ro fino , muito s de sse s f sse is e sto e m
co ndi e s b o as o suficie nte p ara co mp ararmo s a maio ria de se us de talhe s
anat mico s e xte rno s co m aq ue le s do s inse to s mo de rno s. Pe sq uisado re s,
usando e sp cime s co le tado s ao re do r do mundo , co nse g uiram
re co nstituir o s ciclo s de vida de alg umas das e sp cie s, e at de duzir sua
die ta. Ainda ho je , p o r m, no se e nco ntro u ne nhum sinal de inse to
e usso cial.

Fig ura 14-1. Do Paleozoico Mdio ao Superior, cerca de 400 milhes a 250 milhes
de anos atrs, insetos de diversas espcies floresceram na Terra. Sua variedade
ilustrada pelo conjunto que podia ser encontrado numa s samambaia arbrea,
incluindo besouros, baratas e espcies de outros grupos extintos. Nenhum ao que se
saiba foi social. (De Conrad C. Labandeira, Plant-insect associations from the fossil
record, Ge o time s, 43 [9], pp. 18-24, 1998. Desenho de Mary Parrish.)

Fig ura 14-2. Na vastido da diversidade dos insetos, abarcando 400 milhes de
anos atravs de trs eras (Paleozoica, P; Mesozoica, M; Cenozoica, C), a origem de
insetos eussociais foi rarssima, s aparecendo, ao que sabemos, na era mesozoica. A
largura dos diagramas representa o nmero de famlias em cada ordem de insetos ao
longo do tempo. (De Conrad C. Labandeira e John Sepkoski Jr., Insect diversity in
the fossil record, S cie nce , 261, pp. 310-5, 1993. Ilustrao preparada por Finnegan
Marsh.)
S e g uiu-se a g rande e xtino q ue e nce rro u o p e ro do p e rmiano e
inicio u o p e ro do Trissico e , co m e le , o co me o da e ra me so zo ica.
N o ve nta p o r ce nto das e sp cie s da Te rra fo ram e liminadas. Q ualq ue r q ue
fo sse a causa de sse q ue fo i o mais catastr fico e sp asmo de to do s o s te mp o s
a maio ria do s e sp e cialistas acre dita te r sido um me te o rito do tamanho
de uma mo ntanha, e nq uanto o utro s p re fe re m aco nte cime nto s inte rno s na
te ct nica das p lacas o u q umica da p r p ria Te rra , o e p is dio che g o u
p e rto de de struir p o r co mp le to as p lantas e o s animais. Elimino u as re c mme ncio nadas o rde ns taxo n micas de no me s e stranho s, mas p o up o u umas
p o ucas, do tip o do s b e so uro s, lib lulas e o utro s g rup o s me no s familiare s
q ue so b re vive m at ho je .
O s inse to s q ue so b re vive ram e xtino do fim do Pe rmiano se
e xp andiram rap idame nte (e m te rmo s g e o l g ico s) p ara re p o vo ar o s
amb ie nte s te rre stre s do p lane ta. Ap s vrio s milh e s de ano s, a e vo luo
do s so b re vive nte s sub stitura g rande p arte da dive rsidade e xtinta p o r
no vo s g rup o s de e sp cie s, e o mundo do s inse to s to rno u-se vib rante

o utra ve z. Me smo assim, p o r mais 5 0 milh e s de ano s, e m g rande p arte


do p e ro do Trissico , e nq uanto se de se nro lava tamb m a g rande radiao
e vo lutiva do s dino ssauro s, co ntinuo u a no ap are ce r inse to s e usso ciais, ao
me no s ne nhum de q ue p o ssamo s e nco ntrar re g istro s.
Finalme nte , na ltima p arte do p e ro do Jurssico , ce rca de 175
milh e s de ano s atrs, surg iram o s p rime iro s cup ins, p rimitivame nte
se me lhante s s b aratas na anato mia, se g uido s, ce rca de 25 milh e s de
ano s de p o is, p o r fo rmig as. Me smo e nto , e co ntinuando at ho je , a
o rig e m de o utro s inse to s e usso ciais, o u de animais e usso ciais de q ualq ue r
e sp cie , fo i rara. Atualme nte e xiste m umas 26 00 famlias taxo n micas
re co nhe cidas de inse to s e o utro s artr p o de s, co mo as dro s filas co muns
da famlia Drosophilidae, as aranhas da famlia Argiopidae e o s carang ue jo s
te rre stre s da famlia Grapsidae. S o me nte q uinze das 26 00 famlias co nt m
co mp ro vadame nte e sp cie s e usso ciais. S e is das famlias so cup ins, to do s
ap are nte me nte de sce nde nte s de um nico ance stral e usso cial. A
e usso cialidade surg iu e ntre as fo rmig as uma s ve z, tr s ve ze s
inde p e nde nte me nte e ntre as ve sp as, e ao me no s q uatro ve ze s
p ro vave lme nte mais, mas difcil sab e r e ntre as ab e lhas. N as ab e lhas
e usso ciais vivas da famlia Halictidae e m p articular, muitas linhag e ns e sto
p r ximas do incio da o rg anizao e usso cial, co m p e q ue nas co l nias,
rainhas p o uco dife re nciadas e a te nd ncia de re tro ce de r e avanar na
e vo luo e ntre o s e stado s so litrio e e usso cial. Trata-se das ab e lhas
p e q ue nas, co m ap e nas uma frao do tamanho das ab e lhas me lfe ras e
mamang avas, ab undante s e m ste re s e o utro s tip o s de flo re s durante o
ve ro . Elas so no tadame nte co lo ridas: alg umas so de co r azul o u ve rde
me tlica, o utras t m faixas p re tas e b rancas.
Um nico caso de e usso cialidade co nhe cido e ntre o s b e so uro sde -amb ro sia, e o utro s fo ram de sco b e rto s e ntre o s p ulg e s e trip e s.
Curio same nte , o co mp o rtame nto e usso cial o rig ino u-se tr s ve ze s e ntre o s
camar e s do g ne ro Synalpheus da famlia Alphaeidae, q ue co nstro e m
ninho s e m e sp o njas marinhas. Tais o rig e ns raras o u re lativame nte instve is
p o de riam facilme nte te r p assado de sp e rce b idas no re g istro f ssil. Al m
disso , a multip licidade das o rig e ns e usso ciais e ntre o s camar e s Synalpheus
s fo i de sco b e rta re ce nte me nte . Um ale rta se me lhante fo i fe ito p o r Ge e rat
J. Ve rme ij b ase ado numa anlise de 23 ino va e s sup o stame nte nicas
no s asp e cto s p re do minante me nte no so ciais da vida. Me smo co m o
re co nhe cime nto de ssa ince rte za, imp ro vve l q ue muito s inse to s
e usso ciais avanado s e ab undante s, co m suas castas de o p e rrio s tp icas,
te nham p assado to talme nte de sp e rce b ido s.
Ainda mais raro do q ue no s inve rte b rado s te m sido o ap are cime nto
da e usso cialidade e ntre o s ve rte b rado s. O co rre u duas ve ze s e ntre o s

rato s-to up e iras-p e lado s sub te rrne o s da frica. N a linhag e m q ue le va ao s


se re s humano s mo de rno s o co rre u uma s ve z e , e m co mp arao co m as
o rig e ns inve rte b radas, s b e m re ce nte me nte no te mp o g e o l g ico
ap e nas 3 milh e s de ano s atrs. Ap ro ximam-se da e usso cialidade as ave s
q ue co mp artilham as tare fas do ninho , o nde o filho te p e rmane ce co m o s
p ais p o r um te mp o , mas de p o is he rda o ninho o u vai e mb o ra p ara
co nstruir se u p r p rio . Ap ro ximam-se ainda mais de la o s ce s se lvag e ns
africano s, q uando uma f me a alfa p e rmane ce no co vil p ara p ro criar,
e nq uanto a matilha vai atrs de p re sas.
Ho uve o p o rtunidade s ab undante s no s ltimo s 25 0 milh e s de ano s
p ara q ue um aco nte cime nto to imp o rtante co mo a e usso cialidade
o co rre sse e ntre o s animais g rande s. D urante a e ra me so zo ica muitas
linhag e ns e m e vo luo de dino ssauro s alcanaram ao me no s alg uns do s
p r -re q uisito s ne ce ssrio s: carnvo ro s ve lo ze s do tamanho de se re s
humano s, caado re s e m b ando s, andadura b p e de e mo s livre s.
N e nhuma de las de u o p asso final p ara alcanar ainda q ue uma
e usso cialidade p rimitiva. N o s 6 0 milh e s de ano s se g uinte s, q uase to da a
durao da e ra ce no zo ica, a me sma o p o rtunidade se ap re se nto u p ara as
e sp cie s e m p ro life rao de g rande s mamfe ro s. N o ap e nas isso , mas o
te mp o de vida m dio de uma e sp cie mamfe ra e sua e sp cie irm e ra
re lativame nte curto , de me io milho de ano s, ace le rando a ro tatividade
e m adap ta e s no vas. N o e ntanto , de to do s o s mamfe ro s no p rimatas no
mundo , e xce to o s rato s-to up e iras, e de to das as e sp cie s p rimatas q ue
vive ram nas re g i e s tro p icais e sub tro p icais p o r milh e s de ano s, so me nte
uma, uma ramificao do s g rande s macaco s antro p o ide s africano s e
ante ce de nte do Homo sapiens, transp s o limiar da e usso cialidade .

Fig ura 14-3. O que pode ter acontecido. esquerda est uma reconstituio do
dinossauro bpede S te no rhyncho saurus, que viveu perto do final da era mesozoica
e possua alguns dos traos que se acredita tornarem possvel a origem da inteligncia
avanada. direita est o dinossauroide conforme concebido pelo paleontlogo
Dale Russell. Essa criatura imaginria poderia ter evoludo do
S te no rhyncho saurus 100 milhes de anos antes do homem mas no evoluiu.
Baseado numa reconstituio original do S te no rhyncho saurus por Dale Russell.
(De Charles Lumsden e Edward O. Wilson, Pro me the an Fire : Re fle ctio ns o n
the O rig in o f Mind. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1982.)

15. Exp licao do altrusmo


do s inse to s e da e usso cialidade

A humanidade o rig ino u-se co mo e sp cie b io l g ica e m um mundo


b io l g ico , ne sse se ntido e strito ne m mais ne m me no s q ue o s inse to s
so ciais. Q uais fo ras e vo lutivas g e n ticas imp e liram no sso s ance strais p ara o
limiar da e usso cialidade e de p o is atrav s de le ? Ap e nas re ce nte me nte o s
b i lo g o s co me aram a so lucio nar e sse e nig ma. Pistas vitais p o de m se r
e nco ntradas nas hist rias das e sp cie s animais e , e sp e cialme nte , do s
inve rte b rado s so ciais, q ue b e m ante s haviam p e rco rrido a me sma trilha. A
chave , o s p e sq uisado re s de sco b riram, no e ra co nfiar e m q ualq ue r
so rtime nto l g ico de p re missas do q ue p o de ria te r aco nte cido durante a
o rig e m do s inse to s e usso ciais e o utro s inve rte b rado s, ne m de p e nde r de
te o rias mate maticame nte co nstrudas do q ue p o de ria te r aco nte cido , e sim
re co nstituir, co m b ase e m o b se rva e s de camp o e de lab o rat rio , o q ue
re alme nte aconteceu. Caute lo same nte , um p asso de cada ve z, co me amo s a
co mp o r e ssa hist ria b ase ado s e m indcio s e mp rico s. O s p rincp io s b sico s
da g e n tica e da e vo luo aduzido s p o de riam e nto se r usado s,
e xp e rime ntalme nte no me lho r e sp rito da ci ncia, p ara ab o rdar a
co ndio humana.
O incio de uma re co nstituio s lida da hist ria do s inve rte b rado s,
e m e sp e cial do s inse to s, se de u e m me ado s do ltimo s culo p o r dive rso s
g rande s e nto mo lo g istas: William M. Whe e le r, Charle s D . Miche ne r e

Fig ura 15 -1. Aprovisionamento progressivo em uma vespa solitria. Um corte transversal do
ninho mostra uma fmea de S ynag ris co rnuta alimentando sua larva com um fragmento de
lagarta. Uma vespa icneumondea parasita, O sp ryncho tus vio lato r, espreita fora do ninho,
aguardando o momento certo de atacar a larva. (David P. Cowan, The solitary and presocial
Vespidae, in Kenneth G. Ross e Robert W. Matthews (Orgs.), The so cial b io lo g y o f wasp s
Ithaca, NY: Comstock Pub. Associates, 1991.)
Ho ward E. Evans. Co mo um jo ve m cie ntista, e u co nhe cia Miche ne r e Evans
muito b e m (Miche ne r co ntinua vivo e ativo e m 2012), e e mb o ra Whe e le r
tive sse mo rrido e m 19 37, q uando e u ainda e ra me nino , e stude i suas
p e sq uisas to de tidame nte e o uvi falar tanto de sua vida de sde e nto q ue
sinto co mo se tamb m o tive sse co nhe cido p e sso alme nte . O s tr s ho me ns
e ram naturalistas aut ntico s, do tip o muito ne ce ssrio ho je na vang uarda
da b io lo g ia. S uas carre iras cie ntficas fo ram de dicadas a ap re nde r to do o
p o ssve l so b re o g rup o de o rg anismo s e m q ue se e sp e cializaram. Cada
um se to rno u uma auto ridade mundial: Miche ne r e m ab e lhas, Evans e m
ve sp as e Whe e le r e m fo rmig as. O ce ntro de sua p aixo e ra a ci ncia da
classificao , mas tamb m se ave nturaram al m, e co lo g ia de se us te mas
e sco lhido s, anato mia, ao s ciclo s de vida, ao s re lacio name nto s e vo lutivo s,
ao co mp o rtame nto . S e vo c tive sse a so rte de ir a camp o co m um do s tr s,
e le s lhe diriam o no me cie ntfico de cada ab e lha (Miche ne r), ve sp a
(Evans) e fo rmig a (Whe e le r) e nco ntrada e re latariam co m e ntusiasmo
tudo q ue havia sido ap re ndido so b re a e sp cie at e nto . Cada um tinha
uma noo do organismo e e ra isso q ue imp o rtava.
A massa de co nhe cime nto s b io l g ico s acumulado s p o r muito s de sse s
naturalistas cie ntfico s e m se us trab alho s de camp o e e m lab o rat rio s
p o ssib ilito u o de se nvo lvime nto de um q uadro claro de co mo e p o r q ue a
e usso cialidade , o e stado mais avanado do co mp o rtame nto so cial, ve io a
e xistir. A se q u ncia te ve do is p asso s. Prime iro , e m to das as e sp cie s de
animais q ue alcanaram a e usso cialidade to do s e le s, se m ne nhuma
e xce o co nhe cida , a co o p e rao altrusta p ro te g e um ninho p e rsiste nte
e de fe nsve l de inimig o s, se jam p re dado re s, p arasitas o u co mp e tido re s.
S e g undo , e sse p asso te ndo sido dado , o ce nrio e stava armado p ara a
o rig e m da e usso cialidade , e m q ue o s me mb ro s de g rup o s p e rte nce m a
mais de uma g e rao e divide m o trab alho , sacrificando ao me no s alg uns
de se us inte re sse s p e sso ais e m p ro l do s inte re sse s do g rup o .
Para visualizar o p ro ce sso de mane ira co ncre ta, imag ine uma ve sp a
so litria q ue co nstr i um ninho o nde cria sua p ro le . Esse o p asso
alcanado p o r ave s e cro co diliano s. N o ciclo de vida das e sp cie s de
ve sp as co muns, a p ro le de ixa o ninho q uando amadure ce e se disp e rsa
p ara p ro criar e co nstruir se us p r p rio s ninho s, se me lhana das ave s e
do s cro co dilo s. S e ao me no s p arte da no va g e rao p e rmane ce no ninho ,

e m ve z de se disp e rsar, o g rup o re sultante alcano u o limiar da


e usso cialidade . Essa b arre ira e nto transp o sta e mb o ra de fo rma
dificilme nte suste ntve l de p o is. Ab e lhas de ao me no s alg umas e sp cie s
so litrias (e ab e lhas co munitrias q ue o cup am uma to ca co mum, mas
co nstro e m alv o lo s p rivado s) p o de m se r co nve rtidas a um e stado
p rimitivame nte e usso cial simp le sme nte co lo cando duas ab e lhas juntas e m
um e sp ao to p e q ue no q ue ap e nas um ninho o u alv o lo p rivado p o ssa
se r co nstrudo . O p ar auto maticame nte fo rma uma o rde m hie rrq uica do
tip o o b se rvado e m p o p ula e s naturais de ab e lhas p rimitivame nte
e usso ciais. A f me a do minante , a rainha, p e rmane ce no ninho , p ro cria e
g uarda o ninho , e nq uanto a f me a sub o rdinada, a o p e rria, fo rrag e ia
e m b usca de alime nto .
Fig ura 15 -2. Espcies dos dois lados do limiar da eussocialidade. (A) Colnia de um
camaro-pistola S ynalp he us primitivamente eussocial, ocupando uma cavidade
escavada em uma esponja. A rainha grande (membro reprodutivo) sustentada por
sua famlia de operrios, um dos quais guarda a entrada do ninho (de Duffy). (B)
Uma colnia da abelha halictdea Lasio g lo ssum dup le x primitiv amente eussocial,
que escavou um ninho no solo (de Sakagami e Hayashida). (C) Besouros erotildeos
do gnero Pse lap hacus conduzindo suas larvas para se alimentar de fungos (de
Costa); esse nvel de cuidado com a prole generalizado entre os insetos e outros
artrpodes, mas no consta que tenha dado origem eussocialidade. Esses trs
exemplos ilustram o princpio de que a origem da eussocialidade requer a pradaptao de um local de nidificao construdo e guardado. (J. T. Costa, The
O the r Inse ct S o cie tie s. Cambridge, MA: Harvard University Press, 2006; J.
Emmett Duffy, Ecology and evolution of eusociality in sponge-dwelling shrimp, in J.
Emmett Duffy e Martin Thiel (Orgs.), Evo lutio nary Eco lo g y o f S o cial and
S e xual S yste ms: Crustace ans as Mo de l O rg anisms. Nova York: Oxford
University Press, 2007; S. F. Sakagami e K. Hayashida, Biology of the primitively
social bee, Halictus dup le x Dalla Torre II: Nest structure and immature stages,
Inse cte s S o ciaux 7, pp. 57-98, 1960.)
N a nature za o me smo e sq ue ma p o de se r g e ne ticame nte
p ro g ramado , co m a me inse to , ce rcada de sua p ro le , p e rmane ce ndo no
ninho , de mo do q ue a me se to rna rainha e o s filho te s se to rnam
o p e rrio s. A nica mudana g e n tica ne ce ssria p ara ating ir o p asso final
a aq uisio de um ale lo uma fo rma no va de um g e ne individual q ue
sile ncie o p ro g rama do c re b ro p ara disp e rso e imp e a a me e sua
p ro le de se disp e rsare m p ara criar ninho s no vo s.
Assim q ue um de sse s g rup o s co e so s p assa a e xistir, co me a a se le o
natural, ag indo no nve l do g rup o . Isso sig nifica q ue um indivduo num
g rup o cap az de re p ro duo se sai me lho r, o u p io r, do q ue um indivduo
so litrio , mas de re sto id ntico , no me smo amb ie nte . O q ue de te rmina o

re sultado so o s trao s e me rg e nte s de vido s inte ra e s de se us


me mb ro s. Esse s trao s inclue m a co o p e rao na e xp anso , na de fe sa e no
aume nto do ninho , na o b te no de co mida e no s cuidado s p ro le
imatura e m o utras p alavras, to das as a e s q ue um inse to so litrio
re p ro dutivo no rmalme nte re alizaria so zinho .

Q uando o ale lo q ue p re scre ve o s trao s e me rg e nte s ante rio re s do


g rup o p re vale ce so b re ale lo s co nco rre nte s q ue p re scre ve m a disp e rso
do s indivduo s do ninho , a se le o natural no re sto do g e no ma fica livre
p ara criar fo rmas mais co mp le xas de o rg anizao so cial. N o s e stg io s iniciais
da e vo luo e usso cial, e la, ainda assim, atua p rime iro so b re a
p re disp o sio j e xiste nte de do mnio e diviso de trab alho . Mais tarde ,
mais do re stante do g e no ma (o u se ja, to do o c dig o g e n tico ) p o de
p articip ar no nve l do g rup o , criando so cie dade s cada ve z mais co mp le xas.
N a imag e m antig a e co nve ncio nal da se le o de p are nte sco e do
g e ne e g o sta, o g rup o uma aliana de indivduo s ap are ntado s q ue
co o p e ram e ntre si p o rq ue so p are nte s. Emb o ra p o te ncialme nte e m
co nflito , e le s me smo assim aq uie sce m altruisticame nte s ne ce ssidade s da
co l nia. O s o p e rrio s e sto disp o sto s a re nunciar, e m p arte o u no to do , ao
se u p o te ncial re p ro dutivo p o rq ue so p are nte s e co mp artilham g e ne s
co m e le s p o r de sce nd ncia co mum. Assim, cada um favo re ce se us
p r p rio s g e ne s e g o stas, p ro mo ve ndo g e ne s id ntico s q ue tamb m
o co rre m e m se us co le g as me mb ro s do g rup o . Ainda q ue d sua vida e m
b e ne fcio de uma me o u irm, tal inse to aume ntar a fre q u ncia do s
g e ne s q ue co mp artilha co m o s p are nte s. O s g e ne s favo re cido s incluiro
aq ue le s q ue p ro duziram o co mp o rtame nto altrusta. S e o utro s me mb ro s
da co l nia se co mp o rtare m de fo rma se me lhante , a co l nia co mo um to do
p o de de rro tar g rup o s co mp o sto s e xclusivame nte de indivduo s e g o stas.
A ab o rdag e m do g e ne e g o sta p o de p are ce r b e m l g ica. D e fato , a
maio ria do s b i lo g o s e vo lutivo s a ace ito u p raticame nte co mo um do g ma
ao me no s at 2010. N aq ue le ano , Martin N o wak, Co rina Tarnita e e u
de mo nstramo s q ue a te o ria da ap tido inclusiva, muitas ve ze s chamada de
te o ria da se le o de p are nte sco , mate mtica e b io lo g icame nte inco rre ta.
Entre suas falhas b sicas e st o fato de tratar a diviso de trab alho e ntre a
rainha-me e sua p ro le co mo co o p e rao e sua disp e rso do ninho da
me co mo de se ro . Mas, co mo o b se rvamo s, a fide lidade ao g rup o e a
diviso de trab alho no so um jo g o e vo lutivo . O s o p e rrio s no so
jo g ado re s. Q uando a e usso cialidade se co nso lida, e le s so e xte ns e s do
fe n tip o da rainha e m o utras p alavras, e xp re ss e s alte rnativas do s
g e ne s p e sso ais da rainha e do s do macho co m q ue e la acasalo u. Co m
e fe ito , o s o p e rrio s so ro b s criado s p o r e la sua imag e m e q ue lhe
p e rmite m g e rar mais rainhas e macho s do q ue se ria p o ssve l se e la fo sse
so litria.
S e e ssa p e rce p o fo r co rre ta, e acre dito q ue se ja tanto na l g ica
co mo na co e r ncia co m o s indcio s, a o rig e m e a e vo luo do s inse to s
e usso ciais p o de m se r vistas co mo p ro ce sso s imp e lido s p e la se le o natural
no nve l individual. Po de se r mais b e m rastre ada de uma rainha p ara

o utra, de uma g e rao p ara a se g uinte , co m as o p e rrias de cada co l nia


p ro duzidas co mo e xte ns e s fe no tp icas da rainha-me . A rainha e sua
p ro le co stumam se r chamadas de sup e ro rg anismo s, mas p o de m tamb m
se r chamadas de o rg anismo s. A o p e rria de uma co l nia de ve sp as o u
fo rmig as q ue o ataca q uando vo c p e rturb a se u ninho um p ro duto do
g e no ma da rainha-me . A o p e rria g uardi faz p arte do fe n tip o da
rainha, co mo de nte s e de do s faze m p arte do fe n tip o de uma p e sso a.
p rime ira vista, e ssa co mp arao p o de p are ce r falha. A o p e rria
e usso cial, claro , te m um p ai e tamb m uma me , e p o rtanto um
g e n tip o p arcialme nte dife re nte daq ue le da rainha-me . Cada co l nia
co mp re e nde uma s rie de g e no mas, e nq uanto as c lulas de um
o rg anismo co nve ncio nal, se ndo clo ne s, co mp e m ap e nas o g e no ma
individual do zig o to do o rg anismo . N o e ntanto , o p ro ce sso de se le o
natural e o nve l individual de o rg anizao b io l g ica e m q ue suas
o p e ra e s o co rre m so e sse ncialme nte o s me smo s. Cada um de n s um
o rg anismo co mp o sto de c lulas dip lo ide s b e m inte g radas. O me smo se d
co m uma co l nia e usso cial. Q uando no sso s te cido s p ro life raram, o
maq uinrio mo le cular de cada c lula fo i lig ado o u sile nciado p ara criar,
dig amo s, um de do o u um de nte . D o me smo mo do , o s o p e rrio s
e usso ciais, to rnando -se adulto s so b a influ ncia de fe ro m nio s de co le g as
me mb ro s da co l nia e de o utro s sinais amb ie ntais, so dire cio nado s p ara
se to rnar uma casta e sp e cfica. Ele s re alizaro uma tare fa o u uma se q u ncia
de tare fas de um re p o sit rio de de se mp e nho s p o te nciais p ro g ramado s
no s c re b ro s co le tivo s do s o p e rrio s. Po r um p e ro do , rarame nte p e la
vida inte ira, se r so ldado , co nstruto r de ninho s, e nfe rme iro o u o p e rrio
p au p ara to da o b ra.
Claro q ue um fato q ue a dive rsidade g e n tica de trao s e ntre o s
o p e rrio s de co l nias e usso ciais no ap e nas e xiste co mo funcio na a favo r
da co l nia co mo do cume ntado p ara a re sist ncia s do e nas e p ara o
co ntro le climtico do ninho . S e r q ue isso to rnaria a co l nia um g rup o de
indivduo s, cada q ual (na p e rsp e ctiva da te o ria da se le o de p are nte sco )
e m b usca da maximizao da ap tido de se us p r p rio s g e ne s? Q ue e sse
no p re cisa se r o caso se to rna claro q uando se v o g e no ma da rainha
co mo co nsistindo e m p arte s co m varie dade re lativame nte b aixa de se us
ale lo s (fo rmas dife re nte s de cada g e ne ) se mp re q ue o s trao s q ue
p re scre vam ne ce ssite m se r infle xve is, e no e ntanto no me smo g e no ma
o utras p arte s t m uma alta varie dade de ale lo s se mp re q ue o s trao s
p re cise m se r fle xve is. A infle xib ilidade g e n tica uma ne ce ssidade do s
siste mas de castas de o p e rrio s e o me io p e lo q ual se o rg anizam e
distrib udo se u trab alho p e sso al. Em co ntraste , a fle xib ilidade g e n tica na
re ao do s o p e rrio s favo re cida na re sist ncia da co l nia s do e nas e

no co ntro le climtico de ntro do ninho . Q uanto mais tip o s g e n tico s


e xistire m na co l nia, maio re s se ro as chance s de q ue ao me no s alg uns
so b re vive ro se uma do e na varre r o ninho . E, q uanto maio r a
se nsib ilidade e m de te ctar de svio s e m re lao te mp e ratura, umidade e
atmo sfe ra de se jadas, mais p r ximo s e sse s co mp o ne nte s do amb ie nte do
ninho p o de ro se r mantido s de mo do ide al p ara a vida da co l nia.
N o e xiste ne nhuma dife re na g e n tica imp o rtante e ntre a rainha e
suas filhas na casta p o te ncial q ue p o de m se to rnar. Cada o vo fe rtilizado ,
de sde o mo me nto e m q ue o s g e no mas da rainha e do macho se une m,
p o de se to rnar uma rainha o u um o p e rrio . S e u de stino de p e nde das
p articularidade s do amb ie nte q ue cada me mb ro da co l nia e xp e rime nta
durante se u de se nvo lvime nto , incluindo a e stao e m q ue nasce , o
alime nto q ue ing e re e o s fe ro m nio s q ue de te cta. N e sse se ntido , o s
o p e rrio s so ro b s, p ro duzido s p e la rainha-me co mo p arte s amb ulante s
de se u fe n tip o .
N as co l nias de hime n p te ro s so ciais (fo rmig as, ab e lhas, ve sp as),
q ue so p rimitivame nte simp le s, o u se ja, co m p o ucas dife re nas
anat micas e ntre a rainha e sua p ro le de o p e rrias, um e stado de co nflito
co stuma re sultar q uando o p e rrias te ntam re p ro duzir-se p o r si p r p rias.
As o utras o p e rrias imp e de m as usurp ado ras, p ro te g e ndo assim a
p rimazia da rainha. Elas p o de m simp le sme nte e xp uls-las da cmara de
incub ao se mp re q ue te ntam p r o vo s. Po de m se e mp ilhar so b re a
infrato ra p ara p uni-la, talve z co m fo ra suficie nte p ara ale ij-la o u mat-la.
S e e la co nse g ue le var furtivame nte o s o vo s cmara de incub ao , suas
co le g as o p e rrias re co nhe ce m o o do r dife re nte , re mo ve m o s o vo s e o s
co me m. Muito s e studo s mo straram q ue o g rau de sse s co nflito s e st
re lacio nado dife re na g e n tica e ntre as usurp ado ras p o te nciais e a
rainha. Alg uns de sse s fe n me no s p o de riam se r e xp licado s p o r uma
dife re na de b ase g e n tica no o do r, q ue e nto de te rmina o g rau de
antag o nismo . Me smo assim, p e rmane ce a q ue sto de se tal co nflito um
indcio co ntra a se le o natural no nve l individual, de rainha p ara rainha.
Esse no o caso se as usurp ado ras so vistas co mo se me lhante s a c lulas
cance ro sas no o rg anismo do mamfe ro . O ap arato ce lular co mp le xo do s
mamfe ro s, e nvo lve ndo c lulas T, re ce p to re s de c lulas T, fab ricante s de
c lulas B e o co mp le xo p rincip al de histo co mp atib ilidade , se rve s me smas
fun e s re sistir s infeces e ao cre scime nto de so rde nado das c lulas
q ue a variab ilidade g e n tica e ntre a p ro le da rainha.
A se le o de g rup o o co rre e m funo de o suce sso o u o fracasso da
co l nia de p e nde r de q uo b e m a co le tividade da rainha e sua p ro le
ro b tica se sai na co mp e tio co m indivduo s so litrio s e o utras co l nias. A
se le o de g rup o uma ide ia til na ide ntificao p re cisa do s alvo s da

se le o q uando rainhas (e suas co l nias e m vo lta) e sto co mp e tindo co m


o utras rainhas. Mas a se le o multinve l, e m q ue a e vo luo da co l nia
tida co mo o s inte re sse s da o p e rria individual co ntrap o sto s ao s inte re sse s
de sua co l nia, p o de no se r mais um co nce ito til p ara de se nvo lve r
mo de lo s de e vo luo g e n tica no s inse to s so ciais.
Al m disso , a p r p ria ide ia de altrusmo e m uma co l nia de inse to s,
e mb o ra uma b e la me tfo ra, acab a se mo strando de p o uco valo r analtico
e m ci ncia. S e o o b je to de inte re sse o altrusmo no se ntido de sacrificar
a re p ro duo p e sso al, a me ta de e xp lic-lo p e la te o ria da se le o
multinve l te nde a se r ilus ria. A me , co m se us g e ne s e sco lhido s p e la
se le o individual, te m o p o de r de criar o p e rrias p ara p ro mo ve r sua
ap tido darwiniana. Tirando -se e sse p o de r, e la fracassa.
N o tadame nte , D arwin de p aro u co m o me smo co nce ito b sico e m A
origem das espcies, e mb o ra de fo rma rudime ntar. Ele re fle tira lo ng a e
p ro fundame nte so b re o p ro b le ma de co mo fo rmig as o p e rrias e st re is
co nse g uiam e vo luir p o r se le o natural. A dificuldade , e le te me u, de
incio me p are ce u insup e rve l, e na ve rdade fatal a to da minha te o ria.
D e p o is e le so lucio no u o e nig ma co m o co nce ito q ue ag o ra
de no minamo s p lasticidade fe no tp ica, co m a rainha-me e sua p ro le juntas
co mo o alvo da se le o p e lo amb ie nte e xte rno . A co l nia de fo rmig as
uma famlia, e le sug e riu, e a
se le o p o de se r ap licada famlia, b e m co mo ao indivduo , e p o de
assim alcanar o fim de se jado . D e sse mo do , um le g ume b e m
te mp e rado co zido , e o indivduo de strudo . Mas o ho rticulto r
se me ia se me nte s da me sma e stirp e e te m co nfiana de o b te r q uase
a me sma varie dade . [...] Acre dito q ue o me smo te nha o co rrido co m
o s inse to s so ciais: uma lig e ira mo dificao de e strutura, o u instinto ,
asso ciada co ndio e st ril de ce rto s me mb ro s [...] do s macho s e
f me as f rte is da me sma co munidade flo re sce u e transmitiu sua
p ro le f rtil uma te nd ncia a p ro duzir me mb ro s e st re is te ndo a
me sma mo dificao .
O le g ume b e m te mp e rado uma b e la me tfo ra. O
sup e ro rg anismo a rainha, co m suas irms se rvido ras o cup adas sua
vo lta. Co m a b io lo g ia mo de rna acre dito p o de rmo s ag o ra e xp licar co mo tal
criatura ve io a e xistir.

16. O s inse to s do o g rande salto

Ap re se ntare i ag o ra um arg ume nto cie ntfico simp lificado p ara o


p b lico le ito r e m g e ral, mas tamb m de se nvo lvido num e stilo ap ro p riado
a um te ma t cnico e m rp ido de se nvo lvime nto , co m vrio s t p ico s ainda
p assve is de se re m de safiado s.
D e sde D arwin at a p o ca atual, o e studo das o rig e ns e usso ciais e
da e vo luo te m e nfo cado o g rande co njunto de e sp cie s p e rte nce nte s
o rde m taxo n mica de inse to s Hymenoptera, q ue inclui fo rmig as, ab e lhas e
ve sp as acule adas (co m fe rro ). Grup o s co m p are nte sco mais distante
de ntro do s hime n p te ro s so as ve sp as p arasito ide s e o s ve sp e s e as
ve sp as-da-made ira no p arasitas, criaturas q ue p ululam no ssa vo lta na
nature za, mas rarame nte so p e rce b idas. Examinando as hist rias naturais
de milhare s de e sp cie s de sse s inse to s, o s e nto mo lo g istas re co nstituram
o s p asso s sutis na e vo luo q ue e vide nte me nte le varam de indivduo s
so litrio s a co l nias e usso ciais avanadas. Esse s co nhe cime nto s, q uando
disp o sto s e m p asso s l g ico s le vando e usso cialidade , co nt m p istas p ara
as mudanas g e n ticas e fo ras da se le o natural p e las q uais cada p asso fo i
p o r sua ve z ating ido .
Um p rincp io s lido o b tido de ssa anlise do s hime n p te ro s e o utro s
inse to s q ue to das as e sp cie s q ue alcanaram a e usso cialidade , co mo
e nfatize i, vive m e m lo cais de nidificao fo rtificado s. Um se g undo p rincp io ,
me no s b e m e stab e le cido mas p ro vave lme nte me smo assim unive rsal,

q ue a p ro te o co ntra inimig o s, a sab e r, p re dado re s, p arasitas e


co mp e tido re s. Um p rincp io final q ue , e m co ndi e s no rmais, me smo
uma p e q ue na so cie dade se sai me lho r do q ue um indivduo so litrio de
uma e sp cie afim, tanto e m lo ng e vidade co mo na e xtrao de re curso s da
re a e m to rno de q ualq ue r tip o de ninho fixo .
O re curso e xp lo rado no s e stg io s iniciais le vando e usso cialidade
e m to do s o s caso s co nhe cido s co nsiste e m um ninho g uardado p o r
o p e rrio s e p r ximo a uma fo nte de alime nto co nfive l. To mando um
e stg io b e m e studado , as f me as de muitas ve sp as acule adas, co mo as
ve sp as-cavade iras e ve sp as-caado ras, co nstro e m ninho s e de p o is o s
p ro ve e m de p re sas p aralisadas p ara as larvas co nsumire m. Entre as 5 0 mil
a 6 0 mil e sp cie s de ve sp as acule adas co nhe cidas ao re do r do mundo , ao
me no s se te linhag e ns de e vo luo inde p e nde nte p ro sse g uiram p ara
ating ir a e usso cialidade . Em co ntraste , e ntre as mais de 70 mil p arasitas
co nhe cidas e o utras e sp cie s hime n p te ras no acule adas, cujas f me as
vo de uma p re sa a o utra p ara p r se us o vo s, ne nhuma e usso cial.
Tamp o uco o q ualq ue r uma das altame nte dive rsificadas 5 mil e sp cie s
de scritas de ve sp as-da-made ira. o caso at nas muitas e sp cie s de
ve sp as-da-made ira q ue fo rmam ag re g a e s b e m co o rde nadas. Elas
p o de m p are ce r e star no p ice da e usso cialidade ; p o de m p are ce r e star a
ap e nas uma mutao de distncia. Mas ne nhuma che g o u l; ne nhuma
p o ssui uma rainha e castas de o p e rrias.
Fo ra do s hime n p te ro s, to das as milhare s de e sp cie s co nhe cidas de
b e so uro s-b icudo s e b e so uro s-de -amb ro sia, q ue co mp e m as famlias
taxo n micas Scolytidae e Platypodidae, de p e nde m de made ira mo rta co mo
ab rig o e alime nto . Muito s de sse s inse to s minsculo s tamb m cavam to cas e
cuidam do s jo ve ns l de ntro . Uns p o uco s so cap aze s de co rtar e suste ntar
to cas no ce rne vivo do s tro nco s, p e rmitindo a co e xist ncia de indivduo s
atrav s de vrias g e ra e s. Entre e ste s ltimo s, sab e -se q ue ap e nas o
b e so uro australiano furado r de e ucalip to s, o Platypus incompertus,
de se nvo lve u a e usso cialidade . D e vido p e rsist ncia do hab itat de ssa
e sp cie , e stima-se q ue siste mas de tne is te nham so b re vivido e
sup o stame nte ab rig ado as me smas famlias g e rao ap s g e rao p o r at
37 ano s.
D e fo rma se me lhante , o p unhado de e sp cie s de p ulg e s e trip e s
sab idame nte e usso ciais p ro vo cam g alhas, q ue so inchao s se me lhante s a
tumo re s e nco ntrado s e m uma g rande varie dade de p lantas. S e vo c
e stive r curio so so b re se u sig nificado , co rte ao me io uma g alha re ce nte na
ve g e tao viva. D e ntro de la vo c no rmalme nte e nco ntrar o inse to q ue a
causo u. As co l nias de p ulg e s e trip e s o cup am cavidade s no inte rio r das
g alhas, de sfrutando um sup rime nto ab undante de co mida num lar se g uro

e de fe nsve l de co nfe co p r p ria. Em co ntraste , a g rande maio ria das


o utras e sp cie s co nhe cidas de p ulg e s, a e sp cie ade lg de a p are nte
p r xima, so mando ap ro ximadame nte 4 mil, e as trip e s, so mando ce rca de
5 mil, muitas ve ze s fo rmam ag re g a e s de nsas, mas no cultivam g alhas
ne m divide m o trab alho .
Em g uas martimas rasas do s tr p ico s ame ricano s, dive rsas e sp cie s
do g ne ro de camar e s Synalpheus, de ntre as ce rca de 10 mil e sp cie s de
crustce o s de cp o de s de scritas co nhe cidas no mundo , alcanaram
sing ularme nte o nve l e usso cial. O s camar e s Synalpheus so tamb m
altame nte inco muns e ntre o s de cp o de s p o r e scavare m e de fe nde re m
ninho s e m e sp o njas.
Um se g undo trao q ue se o rig ina e m ance strais so litrio s, mas q ue
p re disp e a e sp cie a de se nvo lve r co l nias e usso ciais, fo i do cume ntado
e m ab e lhas da famlia taxo n mica Halictidae. Q uando p e sq uisado re s
e xp e rime ntalme nte juntaram fo ra duas ab e lhas so litrias do s g ne ro s
halictde o s Ceratina e Lasioglossum, e m vrio s de sse s te ste s o s inse to s
co ag ido s dividiram o trab alho e ntre a co nstruo de ninho s, o
fo rrag e ame nto e a g uarda do ninho . Al m disso , e m ao me no s duas
e sp cie s de Lasioglossum, as f me as ado taram a lide rana de uma ab e lha e
a sub o rdinao da o utra. A me sma ro tina de inte rao caracte riza
p rimitivame nte as e sp cie s e usso ciais.
Essa surp re e nde nte ante cip ao do co mp o rtame nto so cial e m
ab e lhas so litrias, se m ne nhuma l g ica darwiniana ap are nte , p are ce se r o
re sultado de uma e strat g ia p re e xiste nte q ue o rie nta o trab alho e o ciclo
de vida e m e sp cie s so litrias. N a e strat g ia, o s indivduo s so litrio s
te nde m a p assar de uma tare fa p ara o utra de p o is q ue a p rime ira se
co mp le ta. N as e sp cie s e usso ciais, e sse alg o ritmo de trab alho simp le s
transfe rido p ara a re je io de uma tare fa j re alizada o u se ndo re alizada
naq ue le mo me nto p o r um co le g a de ninho . O re sultado uma
distrib uio do trab alho mais e q uilib rada co nfo rme as ne ce ssidade s da
co l nia se amp liam.
D e sse mo do , ab e lhas so litrias, mas cada ve z mais ap ro visio nado ras,
so fo rte me nte p re disp o stas e co mo q ue do tadas de um g atilho p ara uma
rp ida mudana e vo lutiva rumo e usso cialidade , uma ve z q ue a se le o
natural favo re a a diviso de trab alho q ue caracte riza a e usso cialidade .
N o nve l se g uinte mais b aixo de causa e e fe ito b io l g ico , e mb utido
na fo rma co mo o p r p rio siste ma ne rvo so funcio na, e nco ntramo s uma
e xp licao p ro vve l p ara a auto maticidade do co mp o rtame nto so cial
p rimitivo . A auto -o rg anizao de duas ab e lhas so litrias fo radas a vive r
juntas se e nq uadra no mo de lo do limiar fixo da o rig e m da diviso de
trab alho nas e sp cie s e usso ciais. O mo de lo do limiar fixo p o stula q ue a

variao , s ve ze s de o rig e m g e n tica e ntre o s indivduo s e o utras ve ze s


no , e xiste na q uantidade de e stmulo ne ce ssria p ara de se ncade ar o
trab alho e m tare fas e sp e cficas. Q uando duas o u mais fo rmig as o u ab e lhas
individuais e nco ntram juntas a me sma tare fa disp o nve l, aq ue las co m
me no s ne ce ssidade de e stmulo so as p rime iras q ue co me am a
trab alhar. A atividade inib e suas p arce iras, q ue e nto te nde m a p assar p ara
q uaisq ue r o utras tare fas disp o nve is. D e sse mo do , no vame nte , uma
mudana simp le s no siste ma ne rvo so , de ssa ve z de vido a uma sub stituio
de um ale lo co m um re sultado fle xve l e m se u e fe ito , p o de ria se r
suficie nte p ara faze r uma e sp cie p r -adap tada transp o r o limiar da
e usso cialidade .
Para uma e sp cie de animal so litrio , e star p e rto do limiar da
e usso cialidade sig nifica e star e nvo lvido no ap ro visio name nto p ro g re ssivo
de um ninho de fe nsve l. A ap ro ximao do limiar o b tida de fo rma
casual p e la se le o natural co nve ncio nal no nve l individual. S e um ale lo
e usso cial se mo stra b e m-suce dido e se e sp alha p e la p o p ulao uma
casualidade : se u de stino de p e nde de o amb ie nte e sp e cfico ao re do r do
ninho se r de um tip o q ue favo re ce o s g rup o s e usso ciais so b re o s
indivduo s.
Q uando to das as co ndi e s ne ce ssrias o co rre m a sab e r, o s trao s
p r -e usso ciais ce rto s e xiste m, um ale lo e usso cial tamb m e xiste na
p o p ulao , ainda q ue e m nve is mnimo s e , finalme nte , p re ss e s
amb ie ntais favo re ce m a atividade de g rup o , a e sp cie so litria transp o r
o limiar da e usso cialidade . O asp e cto surp re e nde nte de sse p asso
e vo lutivo q ue o g e ne da e usso cialidade no p re cisa criar fo rmas de
co mp o rtame nto no vas. Co mo no caso de muitas muta e s ale at rias e m
g e ral, e le p re cisa ap e nas sile nciar um co mp o rtame nto p re e xiste nte ,
imp e dindo assim q ue o s p ais e a p ro le se disp e rse m do ninho .
Co mo re sultado da sup re sso de sse co mp o rtame nto , a famlia
p e rmane ce e m casa. O lhando a q ue sto de o utro ng ulo , o g e ne da
e usso cialidade q ue co mp artilham co m a rainha-me o s transfo rmo u e m
ro b s, e xp re ssando um e stado do p r p rio fe n tip o fle xve l de la. N e sse
se ntido , arg ume nte i q ue a co l nia p rimitiva um sup e ro rg anismo :
e sse ncialme nte um tip o de o rg anismo cujas p arte s o p e rante s no so as
c lulas usuais, mas o rg anismo s p r -sub o rdinado s.
A e usso cialidade e o q ue g o stamo s de de no minar altrusmo p o de
surg ir da e xp re sso fle xve l de um ale lo individual (fo rma de g e ne ) o u de
um co njunto de ale lo s, se mp re q ue o s p ais j e stavam co nstruindo ninho s
e alime ntando se us jo ve ns p ro g re ssivame nte . A nica co isa ne ce ssria a
se le o de g rup o , atuando so b re trao s do g rup o q ue tamb m favo re am
as famlias q ue ficam e m casa. Ento o avano p ara o do mnio e co l g ico

p o de co me ar. Um nve l no vo de o rg anizao b io l g ica alcanado . Um


passo pequeno para uma rainha com sua recm-criada casta de operrios, um salto
gigante para os insetos.
A mudana p ara o nve l e usso cial re sulta, e m ltima anlise , das
p re ss e s do amb ie nte e xte rno so b re a me e sua p e q ue na co l nia. Q uais
so e xatame nte e ssas p re ss e s amb ie ntais? Pe sq uisas de camp o e
lab o rat rio so b re e sse te ma mal co me aram, mas uns p o uco s e xe mp lo s
sug e stivo s fo ram o b tido s fo rne ce ndo uma p e q ue na p arte do q uadro
maio r, um re lance do q ue p o de se r a hist ria re al. Po r e xe mp lo , f me as
da ve sp a so litria co nstruto ra de ninho s Ammophila pubescens ap ro visio nam
suas to cas no so lo co m lag artas, criando c lulas na me sma to ca e m suce sso ,
uma so b re a o utra. Fo radas a ab rir e fe char o s ninho s p o r de ntro a cada
ve z, p e rde m muito s de se us o vo s p ara ve sp as-cuco p arasitas q ue
co nstante me nte p atrulham a re a. Po de mo s sup o r q ue , se uma se g unda
f me a Ammophila e stive sse disp o nve l p ara mo ntar g uarda, a p e rda de
o vo s se ria b e m me no r. S e a dup la fo sse ainda cap az de mudar p ara o
ap ro visio name nto p ro g re ssivo , e m q ue as larvas sadas do s o vo s
p ude sse m se r alime ntadas co m lag artas trazidas p ara e las e nq uanto
cre sce sse m, e se a me e a p ro le adulta p e rmane ce sse m no me smo
ninho , a e usso cialidade se ria alcanada.
Exe mp lo s co ncre to s de ssa adap tao e da transio q ue e la
p ro p o rcio na so fo rne cido s p e las ab e lhas-do -suo r halictde as e ve sp as
Polistinae p rimitivame nte e usso ciais. N um caso sug e stivo re ce nte me nte
de sco b e rto p o r p e sq uisado re s, duas e sp cie s de ab e lhas-do -suo r, q ue
mudaram da co le ta de p le n de muitas e sp cie s de p lantas p ara a co le ta
de p le n de ap e nas umas p o ucas e sp cie s, tamb m re ve rte ram de uma
vida p rimitivame nte e usso cial p ara uma vida so litria. A e xp licao de ssa
mudana acab a se ndo e vide nte . A e sp e cializao num nme ro limitado
de e sp cie s de p lantas co mum e ntre inse to s q uando p e rmite q ue
ve nam o utro s inse to s he rb vo ro s co nco rre nte s. Tal mudana na hist ria da
vida, de o rig e m sup o stame nte g e n tica, tamb m re duz a durao da
e stao de co lhe ita e re mo ve a p o ssib ilidade de g e ra e s sup e rp o stas
da a fo rmao de uma co l nia e usso cial e a vantag e m q ue p o de ria
re sultar da p re se na de ab e lhas g uardis.
A e vo luo na dire o inve rsa facilme nte co nce b ve l e
p ro vave lme nte o co rre u. Uma adap tao p ara um co njunto maio r de
p lantas co me stve is arma o ce nrio p ara vrias g e ra e s e , p o rtanto , p ara
g e ra e s sup e rp o stas no me smo ninho . Indcio s se me lhante s re fe re nte s a
g e ra e s sup e rp o stas fo ram o b tido s p ara ve sp as p rimitivame nte e usso ciais.
Ao transp o r o limite da e usso cialidade , um nico ale lo q ue le va as irms a
p e rmane ce re m p o de se r fixado nas p o p ula e s co mo um to do , se a

vantag e m do p e q ue no g rup o e m re lao s so litrias sup e rar a vantag e m


de cada re b e nto q ue p arte p ara uma vida so litria. Q uando isso aco nte ce ,
a rainha muda da p ro duo de filhas q ue se disp e rsam p ara a p ro duo
de auxiliare s ro b tico s. A re ce ita fle xve l: na e stao de acasalame nto ,
alg uns do s re b e nto s fe minino s p o de m se r criado s co mo rainhas virg e ns
p ro g ramadas p ara se disp e rsar e iniciar no vas co l nias.
O p asso final p ara a e usso cialidade , o acr scimo de ap e nas um ale lo
o u um p e q ue no co njunto de ale lo s q ue sile ncie o g e ne de te rminado r da
disp e rso do ninho da me , uma clara p o ssib ilidade no mundo re al. Em
me io g rande dive rsidade de e sp cie s de fo rmig as vivas, p o r e xe mp lo , a
co e xist ncia de f me as re p ro dutivas aladas e f me as o p e rrias se m asas
co nstitui um trao b sico da vida e m co l nia. A julg ar p e las mo scas (o rde m
Diptera) e p e las b o rb o le tas (o rde m Lepidoptera), amb o s g rup o s antig o s, o
de se nvo lvime nto de asas co mandado e ntre o s inse to s alado s p o r uma
re de inalte rada de g e ne s re g ulado re s. At 15 0 milh e s de ano s atrs, as
p rime iras fo rmig as (o u suas ance strais ime diatas) alte raram a re de
re g ulado ra do de se nvo lvime nto das asas de tal fo rma q ue alg uns do s
g e ne s p ude sse m se r b lo q ue ado s so b a influ ncia da die ta o u de alg um
o utro fato r amb ie ntal. Assim se p ro duziu uma casta de o p e rrias se m asas.
Um e xe mp lo ig ualme nte info rmativo de uma p e q ue na mudana
g e n tica amp liada mais fre nte p ara uma mudana so cial maio r aq ue la
afe tando o nme ro de rainhas e o co mp o rtame nto te rrito rial e ntre as
fo rmig as-lava-p s Solenopsis invicta imp o rtadas. As co l nias da p o p ulao
no rte -ame ricana inicial, de sce nde ndo de co l nias intro duzidas p o r navio s
de carg a o riundo s do sul da Am rica do S ul e m me ado s do s ano s 19 30,
co ntinham uma rainha ativa o u um p e q ue no nme ro de las. As co l nias
tamb m e xib iam um co mp o rtame nto te rrito rial b ase ado no o do r, faze nd o
co m q ue ninho s co nstrudo s p o r dife re nte s co l nias se e sp alhasse m. A
ce rta altura na d cada de 19 70, e ssa linhag e m de fo rmig as-lava-p s
co me o u a g e rar o utra linhag e m, cujas co l nias p o ssue m muitas rainhas e
j no de fe nde m te rrit rio s. D e sco b riu-se q ue as dife re nas e ntre as duas
linhag e ns se de ve m a uma variao e m um nico g e ne , Gp-9. O s do is
ale lo s do Gp-9 fo ram se q ue nciado s, e se u p ro duto p are ce se r um
co mp o ne nte mo le cular-chave e nvo lvido no re co nhe cime nto o lfativo do s
co le g as de ninho . O e fe ito do ale lo das muitas rainhas e vide nte me nte
re duzir o u ne utralizar a cap acidade de discriminar as co le g as de ninho de
me mb ro s de o utras co l nias, b e m co mo discriminar e ntre rainhas o vp aras
p o te nciais. Co mo re sultado de ste ltimo e fe ito , as co l nias p e rde m um
me io imp o rtante de re g ular o nme ro de rainhas, co m co nse q u ncias
p ro fundas p ara a o rg anizao da co l nia.
A nature za e xata do p asso g e n tico p ara o g rau mais antig o de

e usso cialidade p e rmane ce de sco nhe cida, ao co ntrrio do s caso s de


aus ncia de asas e o do r da co l nia, mas e st ime diatame nte ace ssve l a
p e sq uisas g e n ticas futuras. Bi lo g o s sug e riram q ue a b ase g e n tica da
dife re na fle xve l e ntre o p e rrias e rainha nas ve sp as-cab o clas Polistes a
me sma da fisio lo g ia e vo lutiva co m b ase g e n tica q ue re g ula a hib e rnao
nas Hymenoptera so litrias. Tal mudana na re ao ao amb ie nte p o de de
fato se r imp o rtante . Estranhame nte , a mudana no p re cisa se r um ale lo
o u um co njunto de ale lo s q ue ap are ce m p o r mutao e de p o is se
e sp alham das b aixas fre q u ncias p o r se le o de g rup o . Pe lo co ntrrio , o
ale lo -chave p o de se r p re viame nte fixado na p o p ulao p o r se le o dire ta
individual, e m ve z da se le o de g rup o , co m o co mp o rtame nto so litrio
se ndo a no rma na maio ria do s amb ie nte s e o co mp o rtame nto e usso cial,
e m o utro s amb ie nte s raro s e e xtre mo s. Co m uma mudana no amb ie nte
disp o nve l no e sp ao o u no te mp o , o co mp o rtame nto e usso cial se to rnaria
a no rma. O p o te ncial de uma e sp cie b e ira da e usso cialidade de se g uir
e sse caminho mo strado p e la ab e lha xilo co p de a jap o ne sa Ceratina
flavipes, q ue co nstr i se u ninho e m caule s. A g rande maio ria das f me as
ap ro visio na se us ninho s co m p le n e n ctar co mo fundado ras so litrias,
mas e m p o uco mais de 0,1% do s ninho s, do is indivduo s co o p e ram.
Q uando isso aco nte ce , a dup la divide o trab alho : uma p e o vo s e g uarda
a e ntrada do ninho , e nq uanto a o utra fo rrag e ia.
O utro e xe mp lo de fle xib ilidade g e n tica no limiar da e usso cialidade
fo rne cido p e la ab e lha Halictus sexcinctus, q ue co nstr i se u ninho no so lo .
A e sp cie se e q uilib ra no fio da navalha da e vo luo so cial. N o sul da
Gr cia, co l nias de uma linhag e m he re ditria so fundadas p o r f me as
co o p e rativas, e aq ue las de uma se g unda linhag e m so fundadas p o r uma
nica f me a te rrito rial cuja p ro le o p e rria.

Fig ura 16 -1. Uma colnia de abelhas de Formosa (Braunsap is saute rie lla)
primitivamente eussociais com seu ninho num caule oco de Lantana. A rainha, com
ovos gigantes, est esquerda no segmento superior. As operrias alimentam as
larvas progressivamente com pores de plen, colocadas nas paredes da cavidade no
caule. (De Edward O. Wilson, The Inse ct S o cie tie s. Cambridge, MA: Harvard
University Press, 1971. Desenho de Sarah Landry, baseado numa ilustrao de Kunio
Iwata em Sakagami, 1960.)
Emb o ra ce rta se le o individual dire ta p o ssa de se mp e nhar um
p ap e l na o rig e m da e usso cialidade , a fo ra q ue o b je tiva a manute no e a
e lab o rao da e usso cialidade ne ce ssariame nte a se le o de g rup o
b ase ada no amb ie nte , q ue ag e so b re o s trao s e me rg e nte s do g rup o
co mo um to do . Um e xame do co mp o rtame nto de fo rmig as, ab e lhas e
ve sp as mais p rimitivame nte e usso ciais mo stra q ue e sse s trao s inicialme nte
inclue m o co mp o rtame nto do minante , b e m co mo a diviso re p ro dutiva
do trab alho , al m de , p ro vave lme nte , alg uma fo rma de co municao de
alarme b ase ada na lib e rao de fe ro m nio s. Uma e sp cie no e stg io
inicial da e usso cialidade , p ara e nfatizar o q ue j disse ante s, uma
q uime ra g e n tica. Po r um lado , o s trao s re c m-e me rg ido s na
e usso cialidade favo re ce m o g rup o , e nq uanto g rande p arte do re sto do
g e no ma, te ndo sido o alvo da se le o dire ta individual p o r milh e s de
ano s ante s do e ve nto da e usso cialidade , favo re ce a disp e rso e a

re p ro duo p e sso al. Para q ue o s e fe ito s ag lutinado re s da se le o de


g rup o so b re p uje m o s e fe ito s disso lutivo s da se le o dire ta individual, a
e sp cie de inse to candidata p re cisa te r ap e nas uma distncia e vo lutiva
b e m curta p ara p e rco rre r, de mo do a no se r ne ce ssrio mais q ue um
p e q ue no nme ro de trao s e me rg e nte s p ara fo rmar uma co l nia
e usso cial. A re duo de ssa distncia o b tida p o r um co njunto e sp e cfico
de p r -adap ta e s, incluindo a co nstruo de um ninho o nde a p ro le
criada. A raridade re lativa de ssas p r -adap ta e s, q uando acre sce ntada
b arre ira e usso cialidade fixada p e la se le o dire ta individual co ntrria,
talve z se ja suficie nte p ara e xp licar a raridade da e usso cialidade na hist ria
do re ino animal.
A nica mudana g e n tica ne ce ssria p ara transp o r o limiar do g rau
e usso cial a p o sse , p e la fundado ra, de um ale lo q ue a mante nha co m sua
p ro le no ninho . As p r -adap ta e s p ro p o rcio nam a fle xib ilidade na fo rma
do co rp o e o co mp o rtame nto re q ue rido p ara a e usso cialidade , b e m co mo
o s trao s e me rg e nte s b sico s advindo s de inte ra e s e ntre o s me mb ro s
do g rup o . A se le o de g rup o (no nve l da co l nia) e nto ime diatame nte
co me a a ag ir so b re amb o s o s trao s. O p o te ncial p ara uma e lab o rao
e xtre ma da o rg anizao so cial e st p re se nte , te ndo de fato sido alcanado
vrias ve ze s e ntre as fo rmig as, as ab e lhas e o s cup ins.
N o s e stg io s iniciais da e usso cialidade , se ria de e sp e rar q ue a p ro le ,
p e rmane ce ndo no ninho , assumisse o p ap e l de o p e rrio s, e m
co nfo rmidade co m a re g ra b sica co mp o rtame ntal p re e xiste nte he rdada
do ance stral p r -e usso cial. S ub se q ue nte me nte , uma casta o p e rria
mo rfo l g ica (distinta da casta das rainhas maio re s e f rte is) p o de e me rg ir
p o r uma mudana g e n tica adicio nal e m q ue a e xp re sso do s g e ne s p ara
o cuidado mate rno re dire cio nada p ara p re ce de r o fo rrag e ame nto ,
re ve rte ndo assim a se q u ncia no rmal no p lano b sico de
de se nvo lvime nto adulto do ance stral. O re dire cio name nto p ro g ramado
p ara co nse rvar p arte da p lasticidade fe no tp ica do s ale lo s q ue de te rminam
o p lano b sico g e ral. Essa o rig e m de uma casta de o p e rrio s
anato micame nte distinta p are ce marcar o p o nto se m re to rno na
e vo luo , e m q ue a vida e usso cial se to rna irre ve rsve l. S e a re ale za da
co l nia p ude sse falar, p o de ria e nto dize r, e m ling uag e m fe ro mo nal:
Pe rmane ce re mo s to do s junto s, so b re cada uma de no ssas se is p atas, o u
caire mo s junto s. p re ciso q ue haja e q uilb rio e co o p e rao . Co m rainhas
de mais, no have r o p e rrio s suficie nte s p ara suste ntar a co l nia. Co m
o p e rrio s de mais, a co mida e m to rno do ninho se r insuficie nte . S e m
so ldado s suficie nte s, o s p re dado re s do minaro o ninho . S e m
fo rrag e ado re s suficie nte s se ave nturando fo ra do ninho , a co l nia mo rre r
de fo me .

17. Co mo a se le o natural
cria instinto s so ciais

Charle s D arwin, e m A expresso da emoo em homens e animais (1873),


fo i o p rime iro a de fe nde r a ide ia de q ue o instinto e vo lui p o r se le o
natural. S imp le s no e stilo e p ro fusame nte ilustrado , e ste ltimo e me no s
co nhe cido de se us q uatro g rande s livro s suste nto u q ue o s trao s
co mp o rtame ntais de finido re s de cada e sp cie , tanto q uanto o s trao s
de finido re s de sua anato mia e fisio lo g ia, so he re ditrio s. Ele s surg iram e
e xiste m ho je , D arwin disse , p o rq ue no p assado ajudaram a so b re viv ncia
e a re p ro duo .
O insig ht fundame ntal de D arwin fo i co mp ro vado re p e tidas ve ze s e
ap o ia g rande p arte do q ue e nte nde mo s ho je so b re o co mp o rtame nto .
S ua fo ra a razo p e la q ual, um s culo de p o is, Ko nrad Lo re nz, um do s
fundado re s da p e sq uisa mo de rna do co mp o rtame nto animal, chamo u
D arwin de santo p adro e iro da p sico lo g ia.
S im ne nhuma ide ia da ci ncia mo de rna g e ro u mais co ntro v rsia
do q ue a de q ue o instinto humano p ro duto da mutao e da se le o
natural. N a d cada de 19 5 0, e la so b re vive u ao ataq ue do b e havio rismo
radical do tip o maq uinado p o r B. F. S kinne r, a ide ia de q ue to do
co mp o rtame nto , tanto no s animais co mo no s se re s humano s, de alg um
mo do , e e m alg um e stg io do de se nvo lvime nto de cada indivduo ,
p ro duto de ap re ndizado . N as duas d cadas se g uinte s, a ide ia de instinto

mo ldado p e la se le o natural de rro to u e ssa p e rce p o do c re b ro co mo


uma tb ula rasa. Isso se de u p e lo me no s e m re lao ao s animais. Po r mais
de duas d cadas, p o r m, a tb ula rasa fo i mantida viva p ara o
co mp o rtame nto so cial humano . Muito s auto re s nas ci ncias so ciais e
humanidade s co ntinuaram insistindo q ue a me nte inte irame nte o
p ro duto de se u amb ie nte e de sua hist ria p assada. O livre -arb trio e xiste
e p o de ro so , e le s dize m. A me nte , e m ltima anlise , e xe rce o co mando
da vo ntade e do de stino . O q ue e vo lui na me nte , e le s finalme nte
arg ume ntaram, e xclusivame nte cultural. N o e xiste alg o co mo uma
nature za humana de b ase g e n tica.
N a ve rdade , o s indcio s a favo r do instinto e a nature za humana j
e ram fo rte s naq ue la p o ca. Atualme nte so e smag ado re s na q uantidade
e no rig o r, co m no vo s indcio s acre sce ntado s a cada no vo te ste . O instinto
e a nature za humana so , cada ve z mais, o b je to s de e studo s da g e n tica,
da ne uro ci ncia, da antro p o lo g ia e , atualme nte , at das p r p rias ci ncias
so ciais e humanidade s.
Co mo o instinto e vo lui p o r se le o natural? Para mante r a q ue sto o
mais e le me ntar p o ssve l, co nside re mo s uma p o p ulao imag inria de
p ssaro s q ue co nstro e m ninho s numa flo re sta de carvalho s e p inhe iro s
misturado s. O s p ssaro s e sco lhe m ap e nas o s carvalho s co mo mo radia, uma
p re disp o sio he re ditria de te rminada da fo rma mais simp le s p o ssve l p o r
um ale lo , e m o utras p alavras, uma fo rma de ntre duas o u mais ve rs e s de
um g e ne e sp e cfico . D e no mine mo s e sse ale lo a. D e vido influ ncia do
ale lo a, o s p ssaro s so auto maticame nte atrado s p e lo s carvalho s ao
co nstrure m se us ninho s, p re fe rindo -o s ao s nume ro so s p inhe iro s
cre sce ndo na me sma flo re sta. S e us c re b ro s auto maticame nte se le cio nam
ce rto s asp e cto s q ue de fine m o s carvalho s. O s asp e cto s p o de riam se r a
altura e o co nto rno da co p a, p o r e xe mp lo , o u a ap ar ncia e a se nsao do s
g alho s sup e rio re s.
N uma flo re sta e sp e cfica, o co rre uma mudana amb ie ntal. O s
carvalho s ficam mais raro s de vido a uma mudana climtica lo cal e s
incurs e s de uma do e na no va. O s p inhe iro s, mais b e m adap tado s s
no vas co ndi e s, co me am a p re e nche r o s e sp ao s vazio s. Co m o te mp o ,
o s p inhe iro s p assam a do minar a flo re sta. N e sse nte rim, uma se g unda
fo rma do me smo g e ne , o ale lo b, ap are ce no s p ssaro s co mo uma
mutao do ale lo a p ro p e nso ao s carvalho s. Talve z b no se ja re alme nte
uma mutao no va. Talve z se mp re tive sse e stado p re se nte e m fre q u ncias
muito b aixas, suste ntado p o r muta e s q ue o co rre ram raras mas re p e tidas
ve ze s no p assado . O u e nto o ale lo b favo rve l ao s p inhe iro s fo i trazido
p o r um p ssaro imig rante q ue se e xtravio u na flo re sta, o riundo de o utra
p o p ulao p re do minante me nte amante do s p inhe iro s vive ndo numa

flo re sta p r xima.


Q ualq ue r q ue se ja sua o rig e m, e sse se g undo ale lo b faz co m q ue o s
p ssaro s p o rtado re s p re firam faze r se us ninho s no s p inhe iro s, e m ve z do s
carvalho s. N a flo re sta e m mudana, o nde o s p inhe iro s co me ce m a
p re do minar e m re lao ao s carvalho s, b ag o ra se sai me lho r do q ue a o u,
p ara se r um p o uco mais p re ciso , o s p ssaro s p o rtado re s de b so mais
b e m-suce dido s do q ue o s p o rtado re s de a. D e uma g e rao p ara a
se g uinte , a fre q u ncia de b aume nta na p o p ulao de p ssaro s co mo um
to do . Po de r acab ar sub stituindo a inte irame nte , o u no . Mas, e m amb o s
o s caso s, uma evoluo ocorreu. Essa mudana na he re ditarie dade da
p o p ulao de p ssaro s no g rande se co mp arada ao re sto do c dig o
g e n tico inte iro do s p ssaro s. um incide nte de micro e vo luo . Mas
suas co nse q u ncias so g rande s. A mudana de uma p re p o nde rncia do
ale lo a p ara uma p re p o nde rncia do ale lo b p e rmite e sp cie de p ssaro s
co ntinuar o cup ando a flo re sta, ag o ra co b e rta p rincip alme nte de p inhe iro s.
A mudana e vo lutiva o co rre u p o r se le o natural. O amb ie nte natural e m
mudana se le cio no u o ale lo b de p re fe r ncia ao ante rio rme nte
do minante a. Um re sultado do instinto de se le o do hab itat fo i sub stitudo
p o r o utro .

Fig ura 17-1. A evoluo por genes em sua forma mais simples ocorre quando duas
formas (alelos) do mesmo gene produzem traos diferentes neste exemplo hipottico,
a cor devido maior sobrevivncia ou reproduo, ou ambas, de uma das formas
(azul-escuro). (De Carl Zimmer, The Tang le d Bank: An Intro ductio n to
Evo lutio n. Greenwood Village, CO: Roberts, 2010, p. 33.)
Em to das as p o p ula e s de to das as e sp cie s, tais muta e s o co rre m
co nstante me nte e m to do s o s trao s da e sp cie , incluindo o
co mp o rtame nto . Po de m se r mudanas ale at rias no s p are s de b ase s, as
le tras do dna, co mo a mudana do ale lo a p ara o ale lo b, o u a fo rmao
de p e q ue nas p o r e s da mo l cula de dna p e la dup licao nas se q u ncias,
o u ainda mudanas no nme ro o u na co nfig urao do s cro mo sso mo s q ue
p o rtam as mo l culas de dna. A maio ria das muta e s p re judica o
o rg anismo de um mo do o u de o utro e p o r isso lo g o de sap are ce m o u
no mximo so mantidas e m nve is mutacio nais e xtre mame nte b aixo s.
Mas umas p o ucas, co mo o ale lo mutante imag inrio b, q ue ab riu a flo re sta
de p inhe iro s ao s p ssaro s ante s e sp e cializado s e m carvalho s,
p ro p o rcio nam uma vantag e m na cap acidade re p ro dutiva o u de
so b re viv ncia, o u e m amb as. Co mo re sultado , sua fre q u ncia aume nta na
p o p ulao . Muta e s adicio nais, a maio ria ruim, mas umas p o ucas b o as,

co ntinuame nte
ap are ce m
aq ui e
ali no
c dig o
g e n tico .
Co nse q ue nte me nte , a evoluo est sempre ocorrendo.
Emb o ra ale lo s mutante s e o utras no vidade s g e n ticas o co rram
co mume nte no s b ilh e s de le tras de dna no vasto c dig o he re ditrio ,
aq ue le s q ue co mp e m q ualq ue r g e ne e sp e cfico rarame nte
e xp e rime ntam um e ve nto de sse s. Um e m 1 milho o u um e m 10 milh e s
de indivduo s p o r g e ne e m cada g e rao so cifras tp icas. Mas, caso o co rra
q ualq ue r mudana q ue se ja favo rve l so b re viv ncia e re p ro duo ,
co mo na mutao imag inada p ara o ale lo b p ro p e nso ao s p inhe iro s, p o de
se e sp alhar rap idame nte . Po r e xe mp lo , p o de cre sce r de 10% p ara 9 0% de
q uaisq ue r do s ale lo s na p o p ulao e m ap e nas de z g e ra e s me smo
q ue a vantag e m co nfe rida se ja ap e nas lig e ira.
Uma vasta lite ratura cie ntfica ag o ra e xiste so b re a dinmica da
e vo luo , b ase ada e m um s culo de te o ria mate mtica co mb inada co m
e studo s e mp rico s e m camp o e lab o rat rio . A b io lo g ia e vo lutiva atual, co m
b ase ne sse s co nhe cime nto s, e st cre sce ndo e m alcance , so fisticao e
p o de r. O s p e sq uisado re s e sto avanando p o r uma amp la fre nte de
fe n me no s, incluindo a re p ro duo se xuada e asse xuada e a b ase
mo le cular da he re ditarie dade p articulada. O s cie ntistas e sto tamb m
de cifrando as inte ra e s de vrio s g e ne s durante o de se nvo lvime nto da
c lula e do o rg anismo , al m do imp acto de dife re nte s tip o s de p re ss e s
amb ie ntais so b re a micro e vo luo .
Em suas mincias, o te ma da e vo luo no nve l do g e ne p o de se
to rnar p ro ib itivame nte t cnico . Me smo assim, dive rso s p rincp io s unive rsais
q ue so facilme nte co mp re e nsve is e ao me smo te mp o cruciais
co mp re e nso da b ase g e n tica do instinto e do co mp o rtame nto so cial
p o de m se r fo rmulado s.
Um do s p rincp io s a distino e ntre a unidade de he re ditarie dade
e m o p o sio ao alvo da se le o no p ro ce sso q ue imp e le a e vo luo . A
unidade um g e ne , o u arranjo de g e ne s, q ue faz p arte do c dig o
he re ditrio (p o rtanto , a e b no s p ssaro s da flo re sta). O alvo da se le o o
trao , o u co mb inao de trao s, co dificado p e las unidade s de
he re ditarie dade e favo re cido o u de sfavo re cido p e lo amb ie nte . Exe mp lo s
de alvo s so a p ro p e nso hip e rte nso e a re sist ncia s do e nas no s
se re s humano s o u, no caso do co mp o rtame nto do s p ssaro s, a e sco lha
instintiva do lo cal de nidificao .
A se le o natural co stuma se r multinvel: atua so b re o s g e ne s q ue
de te rminam o s alvo s e m mais de um nve l de o rg anizao b io l g ica, co mo
c lula e o rg anismo , o u o rg anismo e co l nia. Um e xe mp lo e xtre mo de
se le o multinve l e xiste no cnce r. A c lula cance ro sa um mutante cap az
de cre sce r e se multip licar de sco ntro ladame nte custa do o rg anismo , q ue

a co munidade de c lulas fo rmado ras do nve l mais acima na o rg anizao


b io l g ica. A se le o o co rre ndo num nve l, a c lula, p o de funcio nar na
dire o o p o sta do nve l adjace nte , o o rg anismo . As c lulas cance ro sas
de sco ntro ladas faze m co m a q ue co munidade de c lulas maio r (o
o rg anismo ), da q ual me mb ro , ado e a e mo rra. Inve rsame nte , a
co munidade p e rmane ce saudve l q uando o cre scime nto das c lulas
cance ro sas co ntro lado .
Em
co l nias co mp o stas de
indivduo s q ue
co o p e ram
aute nticame nte , co mo as so cie dade s humanas, e no p o r e xte ns e s
ro b ticas do g e no ma da me , co mo o s inse to s e usso ciais, a se le o e ntre
me mb ro s individuais g e ne ticame nte
dive rsificado s p ro mo ve
o
co mp o rtame nto e g o sta. N o e ntanto , a se le o e ntre g rup o s de se re s
humano s co stuma p ro mo ve r o altrusmo e ntre me mb ro s da co l nia.
Trap ace iro s p o de m se dar b e m na co l nia, adq uirindo um g rande
q uinho do s re curso s, e vitando tare fas p e rig o sas o u ro mp e ndo re g ras.
Mas co l nias de trap ace iro s p e rde m p ara co l nias de co o p e rado re s. Q uo
o rg anizada e re g ulame ntada uma co l nia de p e nde do nme ro de
co o p e rado re s, e m o p o sio ao de trap ace iro s, o q ue p o r sua ve z
de p e nde do hist rico da e sp cie e das inte nsidade s re lativas de se le o
individual ve rsus se le o de g rup o q ue o co rre ram.
O s trao s (alvo s) afe tado s e xclusivame nte p e la se le o e ntre g rup o s
so aq ue le s q ue e me rg e m de inte ra e s e ntre me mb ro s de cada g rup o .
Essas inte ra e s inclue m co municao , diviso de trab alho , do mnio e
co o p e rao nas tare fas co munitrias. S e a q ualidade de ssas inte ra e s
favo re ce a co l nia q ue as utiliza, e m de trime nto das co l nias q ue faze m
uso de o utras inte ra e s p io re s, o s g e ne s de te rminando se us
de se mp e nho s se e sp alharo p e la p o p ulao das co l nias co m a p assag e m
de cada g e rao de co l nias.
A se le o indivduo ve rsus g rup o re sulta de um mix de altrusmo e
e g o smo , de virtude e p e cado , e ntre o s me mb ro s da so cie dad e . S e um
me mb ro de dica a vida a se rvir a co l nia, sacrificando o casame nto , e sse
indivduo b e n fico so cie dade , e mb o ra no te nha de sce nde nte s
p e sso ais. Um so ldado q ue p arte p ara a b atalha b e ne ficiar se u p as, mas
co rre mais risco de mo rre r do q ue q ue m fica e m casa. Um altrusta
b e ne ficia o g rup o , mas um p re g uio so o u co varde q ue p o up a sua p r p ria
e ne rg ia e re duz se u risco co rp o ral re p assa o custo so cial re sultante ao s
o utro s.
Um se g undo fe n me no b io l g ico e sse ncial co mp re e nso da
e vo luo do co mp o rtame nto so cial avanado a plasticidade fenotpica. Um
fe n tip o de finido co mo alg um trao de um o rg anismo de te rminado ao
me no s e m p arte p o r se us g e ne s. Re to rnando ao e xe mp lo imag inrio

ante rio r, o fe n tip o a te nd ncia de um p ssaro de co nstruir ninho s e m


carvalho s o u p inhe iro s. J se u g e n tip o so o s g e ne s q ue de te rminam a
te nd ncia a e sco lhe r carvalho s o u p inhe iro s, ne ste caso o s j me ncio nado s
ale lo s a o u b. Um fe n tip o de te rminado p o r um g e n tip o e sp e cfico p o de
se r rg ido na e xp re sso , co mo cinco de do s na mo o u a co r do o lho .
Alte rnativame nte , p o de se r fle xve l, se ndo a sua e xp re sso e xata
co ndicio nada de mane ira p re visve l ao amb ie nte o nde um indivduo se
de se nvo lve . O ale lo b p o de de te rminar uma te nd ncia a e sco lhe r
p inhe iro s, mas so b alg umas co ndi e s talve z raras e sco lhe carvalho s.

Fig ura 17-2. O rannculo aqutico (Ranunculus aq uaticus) tem uma plasticidade
fenotpica extrema, com a forma da sua folha sendo determinada por sua localizao.
(De Theodosius Dobzhansky, Evo lutio n, Ge ne tics, and Man. Nova York: Wiley,
1955.)
O q ue no p le name nte re co nhe cido , me smo e ntre alg uns
b i lo g o s, o g rau e m q ue a p r p ria p lasticidade fe no tp ica e st suje ita
se le o natural. N um e xe mp lo clssico , o me smo g e n tip o do rannculo
aq utico p o de de se nvo lve r um e ntre do is tip o s de fo lhas, de p e nde ndo
da p lanta (o u p arte da p lanta) o nde cre sce : fo lhas larg as e lo b uladas acima
da sup e rfcie da g ua e fo lhas ramificadas e mb aixo da g ua. Amb o s o s
tip o s p o de m se r p ro duzido s p e la me sma p lanta. E se uma fo lha e st
e xatame nte na linha da g ua, a p arte acima da g ua amp la e a p arte

ab aixo de la ramificada.
Finalme nte , q uando se p e nsa so b re e vo luo p o r se le o natural,
uma distino crucial e ne ce ssria aq ue la e ntre causa prxima, q ue
co mo uma e strutura o u p ro ce sso funcio na, e causa ltima, q ue p o r q ue ,
ante s de mais nada, a e strutura o u o p ro ce sso e xiste . Vo lte mo s ao s
p ssaro s imag inrio s da flo re sta ao mudare m do s carvalho s p ara o s
p inhe iro s co mo o lo cal de co nstruo de se us ninho s. A causa p r xima de
sua e vo luo a p o sse do ale lo b q ue o s p re disp e a p re fe rir o p inhe iro
ao carvalho . Mais p re cisame nte , o ale lo b de te rmina o de se nvo lvime nto
do s siste mas e nd crino e ne rvo so q ue faz co m q ue de ixe m de co nstruir
ninho s e m carvalho s p ara faz -lo s e m p inhe iro s. A causa ltima uma
p re sso de se le o imp o sta p e lo amb ie nte : o de clnio do s carvalho s e sua
sub stituio p e lo s p inhe iro s do ao ale lo mutante b uma vantag e m e m
re lao ao ale lo o rig inalme nte p re do minante a. o p ro ce sso de se le o
natural q ue faz a p o p ulao co mo um to do mudar do ale lo a p ara o ale lo
b.
fcil co nfundir a causa p r xima co m a causa ltima e m caso s
p articulare s, e sp e cialme nte no p ro ce sso multinve l co mp le xo da e vo luo
humana. Co m fre q u ncia le mo s, p o r e xe mp lo , q ue o aume nto e vo lutivo
da inte lig ncia humana fo i causado p e la inve no do fo g o co ntro lado , o u
p e la mudana p ara a lo co mo o b p e de , o u p e lo e mp re g o da caa
p e rsiste nte , e assim p o r diante , iso lado s o u e m co mb ina e s. Essas
ino va e s fo ram marco s na e vo luo humana, se m dvida, mas no as
fo ras mo to ras. Fo ram p asso s p re liminare s no caminho p ara a o rig e m da
alta q ualidade atual do co mp o rtame nto so cial humano . Co mo o s ninho s
p e rsiste nte s e o ap ro visio name nto p ro g re ssivo q ue le varam alg umas
e sp cie s de inse to s e m e vo luo ao limiar da e usso cialidade , cada p asso
fo i uma adap tao e m si me sma, co m suas p r p rias causas ltima e
p r xima. O p asso final fo i a fo rmao do c re b ro do Homo sapiens
mo de rno , q ue p ro duziu uma e xp lo so criativa q ue p ro sse g ue at ho je .

18. As fo ras da e vo luo so cial

O nve l de o rg anizao b io l g ica e m q ue a se le o natural o p e ra


uma q ue sto de p ro funda imp o rtncia na e vo luo do co mp o rtame nto
humano . Ela visa o s indivduo s de fo rma q ue se us de sce nde nte s se
re nam e m g rup o s e co o p e re m altruisticame nte , de vido e no rme
vantag e m de p e rte nce r a tais g rup o s? O u o s p are nte s se re co nhe ce m
mutuame nte e fo rmam g rup o s altrustas p o rq ue co mp artilham o s me smo s
g e ne s e p o de m co ntinuar transmitindo e sse s g e ne s g e rao se g uinte ,
ainda q ue no o faam te ndo uma p ro le p r p ria? O u, finalme nte , se r
q ue o s altrustas he re ditrio s fo rmam g rup o s to co o p e rativo s e b e m
o rg anizado s a fim de sup e rar g rup o s no altrustas co mp e titivo s?
A re sp o sta, fo rne cida re ce nte me nte p o r indcio s sub stanciais, ap o nta
p ara a ltima (te rce ira) e xp licao e m o utras p alavras, a se le o de
g rup o . Para e xp licar o mo tivo , e sco lhi, co mo no cap tulo O s inse to s do o
g rande salto , uma fo rma de e xp licao usada muitas ve ze s e m
p ub lica e s cie ntficas, mas ne ste caso simp lificada p ara ate nde r a um
p b lico le ito r b e m mais amp lo . A razo q ue , p o r muito s ano s, re alize i
p e sq uisas ne sse camp o e mais re ce nte me nte numa p arte da te o ria b sica
q ue se to rno u o alvo de uma co ntro v rsia acirrada. A e xp licao a se g uir
co mo uma me nsag e m e nviada da fre nte de b atalha cie ntfica.
D urante q uatro d cadas, ante s da mudana p ara a se le o de g rup o ,
a e xp licao -p adro da causa ltima na e vo luo do co mp o rtame nto so cial

avanado fo i a te o ria da ap tido inclusiva, tamb m de no minada te o ria da


se le o de p are nte sco . A te o ria da ap tido inclusiva suste nta q ue o
p are nte sco de se mp e nha um p ap e l ce ntral na o rig e m do co mp o rtame nto
so cial. Em e ss ncia, q uanto maio r o p are nte sco e ntre o s indivduo s de um
g rup o , maio r sua te nd ncia a se re m altrustas e co o p e rativo s, p o rtanto
maio re s as chance s da e sp cie q ue fo rmo u tais g rup o s de e vo luir p ara a
e usso cialidade . Essa ide ia te m um fo rte ap e lo intuitivo . Po r q ue tanto
fo rmig as co mo p e sso as no de ve riam favo re ce r o s p are nte s e te nde r a
fo rmar g rup o s unido s p e la linhag e m?
Po r mais de q uatro d cadas, a te o ria da ap tido inclusiva e xe rce u um
e fe ito p ro fundo na inte rp re tao da e vo luo g e n tica de to das as fo rmas
de co mp o rtame nto so cial. Fo i e sp e cialme nte p ro e mine nte co mo um me io
de ab o rdar o altrusmo co late ral, e m q ue o s indivduo s sub me te m p arte
de sua co ntrib uio p ro p o rcio nal g e rao p ro criado ra se g uinte a
me mb ro s do g rup o q ue no sua p r p ria p ro le p e sso al.
A ap tido inclusiva um p ro duto da se le o de p are nte sco , o me io
p e lo q ual um indivduo influe ncia a re p ro duo de se us p are nte s
co late rais, co mo irmo s e p rimo s. N um se ntido e stritame nte b io l g ico , o
indivduo altrusta e m sua influ ncia q uando o s p are nte s co late rais
g anham e m ap tido g e n tica e o altrusta p e rde e m ap tido g e n tica. A
ap tido inclusiva do indivduo sua ap tido p e sso al e m o utras
p alavras, o nme ro de sua p ro le p e sso al q ue cre sce e te m filho s p r p rio s,
so mado ao e fe ito q ue suas a e s te ro so b re a ap tido de se us p are nte s
co late rais, co mo irmo s, tias, tio s e p rimo s. Q uando a ap tido inclusiva do
indivduo e a ap tido (p o r mais re duzida q ue se ja) de se u g rup o
aume ntam no to do , o g e ne do altrusmo , de aco rdo co m a te o ria, tamb m
aume nta na e sp cie co mo um to do . A ide ia da se le o de p are nte sco fo i
atrae nte p ara o s cie ntistas e p ara o p b lico de sde o p rincp io , valo rizada
p o r sua ap are nte simp licidade e p e la co nfirmao q ue p are cia fo rne ce r
imp o rtncia do altrusmo na vida so cial.
Emb o ra a ide ia da se le o de p are nte sco te nha sido o rig inalme nte
fo rmulada p e lo b i lo g o b ritnico J. B. S . Haldane e m 19 5 5 , o s
fundame nto s de uma te o ria co mp le ta fo ram e stab e le cido s p o r se u
co mp atrio ta mais jo ve m William D . Hamilto n e m 19 6 4. A f rmula b sica, no
q ue se to rnaria o E = mc2 da so cio b io lo g ia, fo i e nunciada p o r Hamilto n
co mo uma ine q uao , rb > c, sig nificando q ue um ale lo q ue p re scre ve o
altrusmo aume ntar de fre q u ncia e m uma p o p ulao se o b e ne fcio , b,
p ara o b e ne ficirio do altrusmo , ve ze s r, o g rau de p are nte sco co m o
altrusta, fo r maio r q ue o custo p ara o altrusta. O p arme tro r, co mo
o rig inalme nte e xp re sso p o r Haldane e Hamilto n, a frao do s g e ne s
co mp artilhado s p e lo altrusta e o b e ne ficirio co mo re sultado da

de sce nd ncia e m co mum. Po r e xe mp lo , o altrusmo e vo luir se o


b e ne fcio p ara um irmo o u irm fo r duas ve ze s o custo p ara o altrusta (r =
1/2) o u o ito ve ze s p ara um p rimo de p rime iro g rau (r = 1/8). Para
e xp re ssar e ssa ide ia co m um e xe mp lo g ro sse iro , vo c p ro mo ve r o g e ne
altrusta e m vo c se altruisticame nte no tive r filho s, mas sua irm mais do
q ue do b rar o nme ro q ue e la tive r co mo re sultado de se u altrusmo p ara
co m e la.
N ing u m e xp s a ide ia da se le o de p are nte sco co m maio r clare za
do q ue Haldane e m sua fo rmulao o rig inal:
S up o nhamo s q ue vo c se ja p o rtado r de um g e ne raro q ue afe ta
se u co mp o rtame nto , faze ndo co m q ue salte num rio che io e salve
uma criana, co m uma chance e m de z de se afo g ar, e nq uanto e u
no p o ssuo o g e ne e fico p arado na marg e m, se m faze r nada p ara
salvar a criana. S e a criana fo r se u p r p rio filho , o u se u irmo o u
irm, e xiste uma b o a chance de q ue a criana tamb m te r o g e ne ,
p o rtanto cinco de sse s g e ne s se ro salvo s e m crianas p ara um
p e rdido num adulto . S e vo c salva um ne to o u so b rinho a
vantag e m de ap e nas 2,5 p ara um. S e vo c salva ap e nas um p rimo
de p rime iro g rau, o e fe ito b e m p o uco . S e vo c te nta salvar o
p rimo de p rime iro g rau do se u p ai, a p o p ulao te nde r mais a
p e rde r e sse g e ne valio so do q ue a g anh-lo . Mas e m duas o casi e s
e m q ue salve i p e sso as q ue e stavam se afo g ando (co rre ndo um risco
infinite simal) no tive te mp o de faze r e sse s clculo s. O s ho me ns
p ale o nto l g ico s no o s faziam. Est claro q ue o s g e ne s q ue
p ro duze m e sse tip o de co nduta s te riam uma chance de se
e sp alhar e m p o p ula e s razo ave lme nte p e q ue nas, o nde a maio ria
das crianas fo sse m p are nte s razo ave lme nte p r ximo s do ho me m
q ue arrisco u sua vida. N o fcil ve r co mo , e xce to e m p o p ulao
p e q ue nas, tais g e ne s p o de m te r se e stab e le cido . Claro q ue as
co ndi e s so ainda me lho re s numa co munidade co mo uma
co lme ia o u um fo rmig ue iro , cujo s me mb ro s so to do s lite ralme nte
irmo s e irms.
Q uando de p are i p e la p rime ira ve z co m a ide ia da se le o de
p are nte sco no artig o de 19 6 4 de Hamilto n, no ano ap s sua p ub licao ,

fiq ue i c tico . D adas a e no rme varie dade de o rg aniza e s so ciais e ntre o s


inse to s e no ssa ig no rncia na p o ca de co mo aq uilo tudo ve io a e xistir,
duvide i de q ue tal co mp le xidade p ude sse se e ncaixar e m uma f rmula
to simp le s co mo a ine q uao de Hamilto n. Tamb m custe i a acre ditar q ue
um no vato no camp o , e na idade p re matura (p ara um b i lo g o e vo lutivo )
de 28 ano s, p ude sse de sco b rir uma ab o rdag e m re vo lucio nria. (N e ssa
re ao e mo cio nal, ig no re i a minha p r p ria te nra idade de 35 ano s.) Mas,
ap s um e studo de talhado , mude i de ide ia. Encante i-me co m a
o rig inalidade e co m o p o de r e xp licativo p ro me tido p e la se le o de
p are nte sco . Em 19 6 5 , co m Bill Hamilto n ao me u lado , de fe ndi a ide ia
diante de um p b lico p re do minante me nte ho stil na Ro yal Ento mo lo g ical
S o cie ty de Lo ndre s.
Hamilto n e stava co nfiante na p e rtin ncia de se u trab alho naq ue la
p o ca, mas de p rimido : se u artig o so b re se le o de p are nte sco havia sido
re je itado co mo te se de do uto rado . Pe rco rre mo s as ruas de Lo ndre s
e nq uanto e u p ro curava anim-lo . D isse q ue tinha ce rte za de q ue , de p o is
de re ssub me tida, a te se se ria um suce sso e te ria um imp acto imp o rtante
e m no sso camp o . Ace rte i no s do is p ro g n stico s. Re to rne i a Harvard e , no s
ano s p o ste rio re s, de i se le o de p are nte sco e ap tido inclusiva uma
p o sio de de staq ue e m The Insect Societies (19 71), Sociobiology: The New
Synthesis (19 75 ) e Da natureza humana (19 78), o s tr s livro s q ue o rg anizaram
o s co nhe cime nto s do co mp o rtame nto so cial na no va discip lina, b ase ada na
b io lo g ia de p o p ula e s, q ue de no mine i so cio b io lo g ia e q ue , mais tarde ,
de u o rig e m p sico lo g ia e vo lucio nista. Mas no fo i a ine q uao de
Hamilto n, e m sua fo rma ab strata, q ue me insp iro u nas d cadas de 19 6 0 e
19 70. Pe lo co ntrrio , fo i uma sug e sto b rilhante de Hamilto n, mais tarde
de no minada hip te se hap lo dip lo ide , q ue de u inicialme nte f rmula a
sua fo ra mag n tica. A hap lo dip lo idia o me canismo de te rminado r do
se xo e m q ue vulo s fe rtilizado s se to rnam f me as e vulo s no fe rtilizado s
se to rnam macho s. Co mo re sultado , irms t m um p are nte sco maio r (r =
3/4, sig nificando q ue tr s q uarto s de se us g e ne s so id ntico s p o r
de sce nd ncia co mum) do q ue filhas e m re lao s me s (r = 1/2, co m
me tade do s g e ne s id ntico s p o r de sce nd ncia co mum). Aco nte ce q ue a
hap lo dip lo idia o m to do de de te rminao do se xo e ntre o s
hime n p te ro s, a o rde m taxo n mica das fo rmig as, ab e lhas e ve sp as. S e ria
p o rtanto de e sp e rar, Hamilto n disse , q ue co l nias de irms altrustas
e vo lusse m mais fre q ue nte me nte ne ssa o rde m do q ue e m o utras o rde ns
taxo n micas q ue usam a de te rminao de se xo dip lo dip lo ide
co nve ncio nal.
N as d cadas de 19 6 0 e 19 70, q uase to das as e sp cie s q ue se sab ia
se re m e usso ciais e stavam e ntre o s hime n p te ro s. Assim, a hip te se

hap lo dip lo ide ap are nte me nte te ve um re sp aldo p o de ro so . A cre na de


q ue a hap lo dip lo idia e a e usso cialidade tive sse m asso ciao causal to rno use p adro e m re se nhas g e rais e livro s-te xto s das d cadas de 19 70 e 19 80.
A p e rce p o p are cia ne wto niana e m sua co nce p o , avanando e m p asso s
l g ico s de um p rincp io b io l g ico individual p ara um g rande re sultado
e vo lutivo : o p adro de o co rr ncia da e usso cialidade . Ela de u
cre dib ilidade a uma sup e re strutura de te o ria so cio b io l g ica b ase ada no
sup o sto p ap e l-chave do p are nte sco .
N a d cada de 19 9 0, p o r m, a hip te se hap lo dip lo ide co me o u a
falhar. O s cup ins nunca se e ncaixaram ne sse mo de lo de e xp licao .
D e p o is, mais g rup o s de e sp cie s e usso ciais de sco b e rto s e ram
dip lo dip lo ide s, e no hap lo dip lo ide s, na de te rminao do se xo . Esse s
g rup o s incluam uma e sp cie de b e so uro s-de -amb ro sia p latp o de s,
dive rsas linhag e ns de e vo luo inde p e nde nte de camar e s, co mo o s
Synalpheus hab itante s das e sp o njas, e duas linhag e ns de e vo luo
inde p e nde nte de rato s-to up e iras b atie rg de o s. O re sultado fo i q ue a
asso ciao e ntre hap lo dip lo idia e e usso cialidade se to rno u e statisticame nte
irre le vante . Em co nse q u ncia, a hip te se hap lo dip lo ide fo i e m g e ral
ab ando nada p e lo s p e sq uisado re s do s inse to s so ciais.
N e sse nte rim, acumularam-se tip o s de indcio s adicio nais q ue se
mo straram de sfavo rve is ao s p re ssup o sto s b sico s da te o ria da se le o de
p are nte sco e da ap tido inclusiva. Um de le s a simp le s raridade da
e usso cialidade , ap e sar da ab undncia de sua sup o sta p re disp o sio na
hist ria do re ino animal. Vasto s nme ro s de e sp cie s co m e vo luo
inde p e nde nte so hap lo dip lo ide s o u clo nais, e stas ltimas p ro duzindo o
mais alto g rau p o ssve l de co nsang uinidade (r = 1), mas se m ne nhum caso
co nhe cido de e usso cialidade .
D e sco b riu-se tamb m q ue fo ras de se le o co ntrap o stas te nde m a
to rnar o p are nte sco p r ximo antag nico e vo luo do altrusmo . Elas
inclue m uma maio r variab ilidade g e n tica favo re cida p e la se le o de
g rup o , co mo do cume ntado e ntre as fo rmig as Pogonomyrmex occidentalis e
Acromyrmex echinatior, de vido , ao me no s e ntre e stas ltimas, re sist ncia s
do e nas. Inclue m tamb m a variab ilidade g e n tica na p re disp o sio a
sub castas de o p e rrias e ntre as Pogonomyrmex badius, o q ue p o de aume ntar
a diviso de trab alho e me lho rar a ap tido da co l nia e mb o ra e sta
ltima p o ssib ilidade ainda no te nha sido te stada. Al m disso , um
aume nto na e stab ilidade da te mp e ratura do ninho co m dive rsidade
g e n tica fo i e nco ntrado e m ninho s de ab e lhas me lfe ras e de fo rmig as
Formica. O utro s fato re s q ue p o ssive lme nte co nsp iraram co ntra a vantag e m
do p are nte sco p r ximo so o imp acto p e rturb ado r de ntro das co l nias do
ne p o tismo e o s e fe ito s ne g ativo s e m g e ral asso ciado s e ndo g amia do

tip o q ue no rmalme nte maximizaria o p are nte sco g e n tico e ntre o s


me mb ro s da co l nia.
A maio ria das fo ras co ntrap o stas e vo lui p o r me io da se le o de
g rup o o u, mais p re cisame nte no caso do s inse to s e usso ciais, da se le o
inte rco l nias. Re p e tindo , e sse nve l de se le o o se g uinte da se le o no
nve l individual. Ag e so b re trao s co m b ase g e n tica criado s p e la inte rao
de me mb ro s de um g rup o , e m p articular de te rminao de castas, diviso
de trab alho , co municao e co nstruo co munitria de ninho s. O g rup o
suficie nte me nte b e m de finido p ara se re p ro duzir co mo uma unidade e ,
assim, co mp e tir co m indivduo s so litrio s e o utro s g rup o s da me sma
e sp cie .
Po de ria p are ce r q ue , ao me no s e m te o ria, as dife re nte s fo ras
co ntrap o stas na e vo luo e usso cial p o de m se r inco rp o radas a b, o
b e ne fcio de cada trao na ap tido individual, e c, se u custo , co nse rvando
assim a ine q uao de Hamilto n. N a p rtica, p o r m, isso e xig iria uma
co ntab ilizao p le na da ap tido inclusiva, incluindo me didas de b e c, o
q ue p o r sua ve z e xig iria e studo s de camp o e lab o rat rio e xtre mame nte
difce is. N ada de sse tip o fo i o b tido , ne m, ao q ue me co nsta, se q ue r
te ntado . Al m disso , e xiste m dificuldade s mate mticas na de finio de r, o
g rau de p are nte sco . Essas dificuldade s to rnam inco rre ta a ale g ao muito
re p e tida de q ue a se le o de g rup o a me sma q ue a se le o de
p are nte sco e xp re ssa p e la ap tido inclusiva.
A maio ria do s q ue e scre ve ram so b re e sse te ma, incluindo se u muito
lido de fe nso r Richard D awkins, p e rmane ce u fie l, mas, a p artir do incio da
d cada de 19 9 0, e u p articularme nte co me ce i a te r minhas dvidas. Ache i
q ue j p assara da ho ra de p e rg untar: o q ue a te o ria da ap tido inclusiva
avano u na e xp licao do altrusmo e das so cie dade s b ase adas no
altrusmo , durante tr s d cadas co mo p aradig ma do minante da e vo luo
so cial g e n tica? Ela e stimulo u me di e s do p are nte sco , to rnando -as
ro tine iras na so cio b io lo g ia. Elas tive ram se u p r p rio valo r. Pe sq uisado re s
haviam usado a te o ria p ara p re ve r alg uns caso s da p e rturb ao na razo
se xual de inve stime nto p o r co l nias de fo rmig as co m no vo s re p ro duto re s.
O s dado s so e m g e ral s lido s, e mb o ra co nsistam p re do minante me nte
e m ine q ua e s, e no e m ig ualdade s e xatas. (Mas, co mo de scre ve re i e m
b re ve , a co ncluso o b tida falha.) A te o ria da se le o de p are nte sco
tamb m le vo u p re viso co rre ta do e fe ito da co nsang uinidade so b re o
co mp o rtame nto de do mnio e p o liciame nto . D e sco b riu-se q ue ab e lhas e
ve sp as mais e stre itame nte ap are ntadas lutam me no s e ntre si do q ue
aq ue las co m p are nte sco mais distante . Mas, de no vo , a co ncluso o b tida de
q ue o s dado s ap o ntam p ara o s g raus de p are nte sco co mo a chave no a
nica inte rp re tao p o ssve l. Finalme nte , a te o ria da ap tido inclusiva fo i

usada p ara p re ve r q ue rainhas de e sp cie s de ab e lhas p rimitivame nte


e usso ciais acasalam uma s ve z. Entre tanto , ne sse caso o s indcio s
ap re se ntado s no incluram e sp cie s de ab e lhas so litrias co mo co ntro le s,
p o rtanto ne nhum tip o de co ncluso p o de se r o b tido .
O s re sultado s de um p e ro do to lo ng o de p e sq uisas te ricas
inte nsas de ve m, se g undo q ualq ue r p adro , se r co nside rado s e scasso s.
D urante o me smo p e ro do , e m co ntraste , as p e sq uisas e mp ricas do s
o rg anismo s e usso ciais, e m e sp e cial o s inse to s, flo re sce ram, re ve lando o s
rico s de talhe s de casta, co municao , ciclo s de vida e o utro s fe n me no s
no s nve is tanto da se le o individual co mo da se le o de g rup o . Q uase
nada de sse avano fo i e stimulado o u p ro mo vido p e la te o ria da ap tido
inclusiva, q ue e vo lura e m g rande p arte p ara um mundo ab strato
aut no mo .
Grande p arte da inade q uao da te o ria adv m da de finio vag a de
r, p o rtanto do p r p rio co nce ito de p are nte sco , e m dife re nte s
inte rp re ta e s da ine q uao de Hamilto n. A ab o rdag e m o rig inal ado tada
p e lo s te rico s da ap tido inclusiva e ra de finir r co mo co nsang uinidade
e m o utras p alavras, q uo p r ximo s e sto o s me mb ro s de um g rup o na
rvo re g e ne al g ica. Po r e xe mp lo , irmo s so mais p r ximo s do q ue
p rimo s de p rime iro g rau. Essa de finio p e rfe itame nte razo ve l e sp e cifica
o nme ro m dio de g e ne s co mp artilhado s p o r do is indivduo s de vido
de sce nd ncia co mum. Mas lo g o se re co nhe ce u q ue e ssa de finio de
p are nte sco no p o de ria funcio nar p ara a ine q uao de Hamilto n na
maio ria do s caso s re ais e te rico s. Co mo re sultado , dife re nte s de fini e s
fo ram usadas e m mo me nto s distinto s p ara satisfaze r as ne ce ssidade s
e sp e cficas do mo de lo e m de se nvo lvime nto , inclusive daq ue le s q ue
p re te ndiam e q uip arar o s mo de lo s de p are nte sco ao s da se le o natural
multinve l. Em ce rtas circunstncias, o p are nte sco p o dia se r a p ro p rie dade
co mum de um nico ale lo , q ue r de rivado p o r co nsang uinidade q ue r no
o u me smo p o r muta e s inde p e nde nte s.
Em suma, co m o te mp o o nico te ma unificado r p are ce u se r q ue r,
o rig inalme nte de finido p e la co nsang uinidade , se ja l o q ue fo r p re ciso
p ara faze r a ine q uao de Hamilto n funcio nar. A ine q uao p o rtanto
p e rde u se ntido co mo um co nce ito te rico , to rnando -se intil co mo
fe rrame nta p ara p ro je tar e xp e rime nto s o u analisar dado s co mp arativo s.
N um mo de lo simp le s de co o p e rao b ase ada na marca, p o r e xe mp lo ,
co nstata-se q ue o clculo de r e nvo lve co rre la e s trp lice s. Vo c p re cisa
ap anhar tr s indivduo s ale ato riame nte de ntro de um g rup o , e sco lhe r um
co mo co o p e rado r e o s o utro s do is co m a me sma marca fe no tp ica, p o r
e xe mp lo , a me sma ap ar ncia o u o me smo co mp o rtame nto (muitas ve ze s
de no minado me tafo ricame nte uma b arb a ve rde ). A maio ria do s

b i lo g o s q ue co nhe cia a te o ria da ap tido inclusiva so me nte distncia se


surp re e nde u ao sab e r q ue , q uando as me didas so re alme nte calculadas,
no e xiste um co nce ito b io l g ico co nsiste nte p o r trs do p arme tro
p are nte sco .
Em e ss ncia, muito s mo de lo s fo ram p ro p o sto s e so so lucio nado s
p o r uma ab o rdag e m de se le o natural e te o ria do s jo g o s b ase ada na
ide ia de q ue a re p ro duo p ro p o rcio nal ao b e n e fcio . Po de -se mo strar
q ue a se le o natural g e ralme nte multinve l, ao me no s at ce rto g rau:
suas co nse q u ncias no nve l do trao -alvo b sico se re fle te m, acima e
ab aixo , e m o utro s nve is de o rg anizao b io l g ica, da mo l cula
p o p ulao . Muito s do s mo de lo s de se le o natural e te o ria do s jo g o s
p o diam se r, e fo ram, re fo rmulado s q uanto se le o de p are nte sco .
Re p e tindo , e ssa ab o rdag e m, e m ve z de o lhar a ap tido dire ta do s
indivduo s, ace ita o s e fe ito s da ao do indivduo so b re si e to do s o s
indivduo s do g rup o , p o nde rado s p e lo g rau de p are nte sco do
p ro tag o nista co m cada b e ne ficirio suce ssivame nte .
Po de -se mo strar q ue e xiste uma so luo b e m simp le s p ara e sse
p ro b le ma de clculo s dive rso s. Uma afirmao g e ral de se le o natural
dinmica fe ita, de p o is se te nta inte rp re t-la das duas mane iras. Assim
p ro ce de ndo , co nstata-se q ue a inte rp re tao p e la se le o natural p adro
ap ro p riada a to do s o s caso s, e nq uanto a inte rp re tao p o r se le o de
p are nte sco , e mb o ra p o ssve l e m p o uq ussimo s caso s, no p o de se r
g e ne ralizada p ara co b rir to das as situa e s se m q ue se e ste nda o co nce ito
de p are nte sco a p o nto de e le p e rde r se u se ntido .
Uma anlise fundame ntal mais p ro funda de ixo u claro q ue a
ine q uao de Hamilto n p e rmite q ue co o p e rado re s de ntro de um g rup o
se jam mais do q ue marg inalme nte ab undante s so me nte so b co ndi e s
e stritame nte limitadas. Al m disso , e la no fo rne ce uma de scrio da
dinmica e vo lutiva sub jace nte , e m q ue so e sp e cificadas as co ndi e s p ara
uma distrib uio e stacio nria na e vo luo .
Um co nce ito imp o rtante ne ce ssrio p ara avaliar a limitao da se le o
de p are nte sco e m p o p ula e s re ais a se le o fraca. O jo g o disp utado
p o r g e n tip o s co nco rre nte s inclui a se le o q ue p o de ria advir da re sp o sta
b ase ada no p are nte sco , mais aq ue la b ase ada e m to das as o utras dife re nas
he re ditrias e ntre indivduo s, p o rtanto e m to do s o s indivduo s, incluindo
tudo o q ue aco nte ce co m cada um e suas re sp o stas no de co rre r da vida.
S e do is indivduo s so muito ap are ntado s, e le s p o de m e xp e rime ntar ce rta
se le o de p are nte sco se de fato e la e xiste , mas de p o is a
p ro ximidade ab afa a variao no re sto do g e no ma e ntre indivduo s,
e sp alha a fo ra de se le o p e la variao q ue e xiste e , p o rtanto , re duz a
q uantidade de e vo luo dinmica p o ssve l. S o b ce rto s p re ssup o sto s e p ara

a se le o fraca, a ab o rdag e m da ap tido inclusiva e a ab o rdag e m da


se le o multinve l so id nticas. Po r m, ao no s afastarmo s da se le o fraca
o u se o s p re ssup o sto s no fo re m satisfe ito s, a ab o rdag e m da se le o de
p are nte sco no p o de se r g e ne ralizada ainda mais se m q ue se to rne to
amp la e ab strata a p o nto de p e rde r se u se ntido . Co m e ssa p e rce p o e m
me nte , cab e a se g uinte p e rg unta. S e e xiste uma te o ria g e ral q ue funcio na
p ara tudo (se le o natural multinve l) e uma te o ria q ue funcio na so me nte
p ara ce rto s caso s (se le o de p are nte sco ), e no s p o uco s caso s e m q ue e sta
ltima funcio na e la co nco rda co m a te o ria g e ral da se le o multinve l, p o r
q ue no p e rmane ce r simp le sme nte co m a te o ria g e ral e m to do s o s caso s?
O p io r q ue a f injustificada no p ap e l ce ntral do p are nte sco na
e vo luo so cial le vo u inve rso da o rde m no rmal e m q ue as p e sq uisas
b io l g icas so co nduzidas. O me lho r caminho co mp ro vado e m b io lo g ia
e vo lutiva, co mo e m q uase to da ci ncia, de finir um p ro b le ma surg ido
durante a p e sq uisa e mp rica, de p o is se le cio nar o u co nce b e r a te o ria
ne ce ssria p ara so lucio n-lo . Q uase to da p e sq uisa na te o ria da ap tido
inclusiva fe z o co ntrrio : hip o te tizar o s p ap is-chave do p are nte sco e da
se le o de p are nte sco , de p o is p ro curar indcio s p ara te star e ssa hip te se .
A falha mais b sica de ssa ab o rdag e m q ue e la no le va e m co nta
vrias hip te se s co nco rre nte s. Q uando de talhe s b io l g ico s de caso s
p articulare s so e xaminado s ante s q ue a te o ria da ap tido inclusiva se ja
ap licada, e ssas anlise s alte rnativas lo g o chamam a ate no . Me smo no s
caso s mais me ticulo same nte analisado s ap re se ntado s p o r dive rso s auto re s
co mo indcio s a favo r da se le o de p are nte sco , te m sido fcil criar
e xp lica e s da te o ria da se le o natural p adro ao me no s ig ualme nte
vlidas. Elas e nvo lve m a se le o dire ta individual o u de g rup o , o u amb as.
A se le o de p are nte sco p o de o co rre r, mas no e xiste ne nhum caso q ue
fo rne a uma e xp licao irre futve l de se u p ap e l co mo fo ra p ro p ulso ra da
e vo luo .
Um e xe mp lo clssico p ara p ro var a ne ce ssidade de vrias hip te se s
co nco rre nte s fo rne cido p e lo s b io filme s micro b iano s e p e lo s
mice to zo rio s fo rmado re s de haste s. O s o rg anismo s unice lulare s
inde p e nde nte s fo rmam tap e te s (o caso das b act rias) o u so atrado s p o r
o utro s da me sma linhag e m g e n tica p ara fo rmar ag re g ado s de nso s
(mice to zo rio s). Muito s e nto ado tam p o sturas q ue re duze m o u sacrificam
sua p r p ria re p ro duo clarame nte e m p ro l do g rup o . O s te rico s da
ap tido inclusiva t m sug e rido q ue a se le o de p are nte sco a fo ra
p ro p ulso ra p o r trs de sse altrusmo . Co ntudo , a se le o de g rup o
sup e rando a se le o individual e g o sta p are ce se r a e xp licao mais
dire ta e ab rang e nte .
Uma inte rao se me lhante de fo ras de se le o multinve l to rna-se

e vide nte a um e xame ate nto do nme ro de ve ze s e m q ue fo rmig as,


ab e lhas e ve sp as e usso ciais acasalam. Uma e q uip e de te rico s da ap tido
inclusiva de sco b riu q ue e sp cie s de o rg anizao so cial re lativame nte
p rimitiva acasalam co m ap e nas um macho e assim p ro duze m uma p ro le
e stre itame nte ap are ntada. O s auto re s ap re se ntam se us dado s co mo
indcio s co rre lativo s da se le o de p are nte sco . Po r m, no fo ram
fo rne cido s dado s se me lhante s de e sp cie s so litrias e stre itame nte
ap are ntadas ao s e xe mp lo s e usso ciais. Po rtanto , no ho uve co ntro le s p ara
a co ncluso de q ue o acasalame nto nico favo re ce a o rig e m do
co mp o rtame nto e usso cial. N a ve rdade , l g ico sup o r q ue e ssas rainhas
de e sp cie s so litrias tamb m acasalam co m um nico macho , e p o r uma
razo q ue nada te m a ve r co m a se le o de p are nte sco : e xcurs e s de
acasalame nto p ro lo ng adas aume ntam o risco das jo ve ns f me as diante do s
p re dado re s. D e ig ual imp o rtncia, o s p e sq uisado re s da ap tido inclusiva
ap o ntaram p ara a o rig e m do s acasalame nto s co m vrio s macho s p raticado s
p o r rainhas de muitas das e sp cie s hime n p te ras co m o rg anizao co lo nial
avanada. Co ncluram q ue isso indica a ate nuao da se le o de
p are nte sco e m e stg io s p o ste rio re s da e vo luo . Mas e le s ig no raram a
q uase limitao do acasalame nto co m vrio s macho s p ara e sp cie s co m
p o p ula e s de o p e rrio s e xce ssivame nte g rande s, mo strada e m se us
p r p rio s dado s. Aq ui, a se le o de g rup o favo re ce ndo o armaze name nto
de e sp e rmato zo ide s o u a re sist ncia a ame aas p at g e nas e m ninho s
g rande s, o u amb o s, co nstitui a fo ra p ro p ulso ra mais p lausve l.
Uma se g unda classe de e xp lica e s p ara a o rig e m do
co mp o rtame nto so cial avanado q ue e me rg e de avalia e s caso a caso
usando a te o ria da se le o natural p adro a disco rdncia e ntre o s
me mb ro s do g rup o co mo um fato r na e vo luo da fisio lo g ia e do
co mp o rtame nto . Q uanto mais distante o p are nte sco e ntre o s me mb ro s,
me no s e le s te nde ro a se co municar co m e ficcia, a re ag ir s me smas
de ixas do amb ie nte e a co o rde nar suas atividade s co m p re ciso . Um
g rup o g e ne ticame nte muito dive rsificado te nde a se r me no s harmo nio so
e , p o rtanto , a se r e liminado p e la se le o de g rup o . O me smo p rincp io se
ap lica num g rau e xtre mo ao s caso s mais familiare s de c lulas cance ro sas
num o rg anismo e , e m o utro nve l de o rg anizao b io l g ica, ao s
me canismo s de iso lame nto g e n tico q ue divide m e sp cie s individuais e m
duas o u mais e sp cie s irms. Al m disso , a inte rao e ntre a se le o
individual e a se le o de g rup o nas so cie dade s micro b ianas p o de se r vista
co mo sup re sso da disco rdncia e ntre as c lulas p articip ante s. N e ssa
inte rp re tao , uma alte rnativa q ue la imp licada p e la ap tido inclusiva,
c lulas co o p e rando co m suce sso so variante s p lsticas do me smo
g e n tip o , e a fo rmao da co l nia o re sultado da se le o de g rup o q ue

atua co ntra a disco rdncia de fe n tip o s mutante s.


O me smo arg ume nto b sico se ap lica ao p ap e l da nutrio no
co ntro le p e las ab e lhas me lfe ras da p ro duo de rainhas, e m q ue
o p e rrias fo rne ce m s larvas um alime nto e sp e cial, a g e le ia re al, q ue as
transfo rma e m rainhas. Ele tamb m se ap lica re p re sso e ao
p o liciame nto no co ntro le da re p ro duo do s o p e rrio s e m so cie dade s de
inse to s e m g e ral. Amb as as classe s de fe n me no s fo ram e nq uadradas s
ve ze s na ling uag e m da se le o de p are nte sco e de se u p ro duto , a ap tido
inclusiva, mas a re duo da disco rdncia p o r se le o de g rup o se m se le o
de p are nte sco ao me no s ig ualme nte p lausve l.
Um p ilar da te o ria da ap tido inclusiva h muito te m sido a e xp licao
de co mo e p o r q ue co l nias de fo rmig as re g ulam a q uantidade de co mida
q ue inve ste m na p ro duo de rainhas virg e ns ve rsus macho s. S e a me
acasalo u uma nica ve z, de ve ria e m te o ria de se jar um co e ficie nte de um
macho p ara uma f me a, j q ue e la ig ualme nte ap are ntada (me tade do
g rup o co mp artilha g e ne s p o r de sce nd ncia co mum) s suas filhas, as
rainhas virg e ns, e ao s se us filho s, o s macho s re p ro dutivo s. Po r m, co mo
arg ume ntado p o r Ro b e rt L. Trive rs e Ho p e Hare e m 19 76 e de talhado
p e lo s te rico s da ap tido inclusiva co m e sp cie s de fo rmig as, as o p e rrias
de ve riam de se jar mais inve stime nto e m rainhas virg e ns, suas irms, j q ue
co mp artilham tr s q uarto s de se us g e ne s p o r de sce nd ncia co mum,
de vido ao mo do hap lo dip lo ide de de te rminao do se xo . Em co ntraste ,
co mp artilham ap e nas um q uarto de se us g e ne s co m o s macho s, se us
irmo s. Po rtanto , p ro sse g ue o arg ume nto , a rainha-me e suas filhas
o p e rrias e sto e m co nflito so b re o co e ficie nte se xual do s no vo s
re p ro duto re s p ro duzido s p e la co l nia. Muito s e studo s mo straram q ue o
co e ficie nte re al disto rcido a favo r da p ro duo de rainhas. As o p e rrias
assim p are ce m te r ve ncido o co nflito , e a te o ria da ap tido inclusiva
co nfirmada.
A ab o rdag e m da ap tido inclusiva de te rminao da razo de se xo
re p ro dutivo e ntre as fo rmig as um do s co rp o s mais e lab o rado s e
do cume ntado s na b io lo g ia e vo lutiva. To davia, b ase ia-se e m do is
p re ssup o sto s iniciais, de q ue a co nsang uinidade um fato r de te rminante
b sico do co e ficie nte de se xo e , de co rre ndo de sse p rime iro p re ssup o sto ,
q ue g rup o s de ntro da co l nia co m dife re nte s g raus de p are nte sco no
nve l do g rup o e sto e m co nflito . E se um de sse s p re ssup o sto s, o u amb o s,
e stive sse m e rrado s? Uma e xp licao mais simp le s e dire ta o fe re cida p e la
te o ria e le me ntar da se le o natural, na aus ncia da se le o de p are nte sco .
a se g uinte : a me ta de to da a co l nia co lo car o mximo p o ssve l de p ais
futuro s na g e rao se g uinte . N as e sp cie s de fo rmig as e m g e ral, o s
macho s so me no re s e mais le ve s do q ue as rainhas virg e ns, muitas ve ze s

de fo rma imp re ssio nante , de vido s p e sadas re se rvas de g o rdura q ue as


rainhas p re cisam carre g ar a fim de iniciar co l nias no vas. O s macho s custam
me no s p ara se r p ro duzido s, e , se o co e ficie nte de inve stime nto de
e ne rg ia fo sse de 1:1, mais macho s do q ue rainhas e stariam disp o nve is
p ara o acasalame nto . Mais co mume nte o s jo ve ns re p ro duto re s p o ssue m
ap e nas uma chance de acasalar, de mo do q ue , e m m dia, p ro duzir um
e xce sso de macho s se ria um de sp e rdcio p ara a co l nia. S o me nte se a
co l nia tive sse co nhe cime nto de p e rturb a e s das raz e s de p ro duo de
o utras co l nias, o u se a mo rtalidade do s macho s no s vo o s nup ciais fo sse
maio r, uma e sco lha dife re nte p o de ria se r fe ita. Co mo re sultado , do
me lho r inte re sse da rainha-me e de suas filhas o p e rrias dire cio nar o
inve stime nto de e ne rg ia a favo r das rainhas virg e ns. Essa e xp licao ,
lib e rta do s p re ssup o sto s da se le o de p are nte sco , e co m o acr scimo da
se le o no nve l da co l nia, mais co mp atve l co m o s dado s do q ue a
e xp licao da te o ria da ap tido inclusiva. N as e sp cie s co m vrias rainhasme e e m co l nias p ro duto ras de e scravo s, as rainhas virg e ns g e ralme nte
no p re cisam das re se rvas co rp re as p e sadas p ara fundar co l nias
inde p e nde nte me nte . Po rtanto , co mo o co rre na nature za, o co e ficie nte
ide al p re visto e st mais p r ximo de 1:1. Essas te nd ncias tamb m so
co mp atve is co m o s dado s. A p e rturb ao adicio nal do s co e ficie nte s se xuais
ap are nte me nte re fle te p re ss e s so b re a se le o do s amb ie nte s
p articulare s o nde as co l nias lanam suas rainhas virg e ns e se us macho s
no s vo o s de acasalame nto o u o s mant m e m casa at acasalare m.
Em o utro ce nrio b e m dife re nte , uma anlise e xp e rime ntal
ig ualme nte me ticulo sa de mo nstro u q ue , e ntre as aranhas Stegodyphus
lineatus p e rio dicame nte sub so ciais, g rup o s de aranhas jo ve ns irms
e xtrae m mais nutrie nte s das p re sas co munitrias do q ue g rup o s de
aranhas jo ve ns de p are nte sco artificialme nte misturado . Co mo o s
p e sq uisado re s acre ditam q ue as aranhas jo ve ns de ixam de inje tar e nzimas
dig e stivas p ara e vitar a e xp lo rao p o r e stranho s, ace itam a hip te se da
se le o de p are nte sco . Po r m, um clculo rp ido mo stra q ue e sse
co mp o rtame nto re duziria o b e ne fcio m dio p ara cada indivduo ,
incluindo aq ue le s q ue re t m suas e nzimas dig e stivas. A re duo no
co nsumo co munitrio p o de ria se r mais b e m e xp licada p e la disco rdncia
de co municao e ntre aranhas jo ve ns no ap are ntadas o u p e lo co nflito
ab e rto e ntre e las.
A e xp e ctativa de he rana um te rce iro p ro ce sso q ue p o de le var ao
ap are nte altrusmo b ase ado no p are nte sco , mas e xp licada de fo rma mais
simp le s e re alista co mo o re sultado dire to da se le o no nve l do
indivduo . N uma p e q ue na p o rce ntag e m de e sp cie s de ave s e
mamfe ro s, a p ro le p e rmane ce no ninho o nde nasce u e auxilia se us p ais

na criao das de mais ninhadas. Ela p o rtanto re tarda a p r p ria re p ro duo


e nq uanto aume nta a de se us p ais. Pe sq uisado re s da ap tido inclusiva
atrib uram o fe n me no se le o de p are nte sco , e re fo raram se u
arg ume nto de mo nstrando uma co rre lao p o sitiva nas e sp cie s e ntre o
p are nte sco p r ximo e a q uantidade de ajuda fo rne cida ao s p ais p e lo s q ue
ficam e m casa. Entre tanto , e studo s ante rio re s mais minucio so s, co b rindo
uma g rande varie dade de dado s da hist ria da vida das e sp cie s, j
haviam che g ado a uma e xp licao dife re nte , e nvo lve ndo a se le o
multinve l co m um fo rte p e so na se le o e m nve l individual. S o b ce rtas
co ndi e s se m re lao co m a se le o de p are nte sco , a p e rsist ncia do
jo ve m adulto no ninho natal favo re cida. As co ndi e s inclue m a e scasse z
inco mum de lo cais de nidificao , te rrit rio , o u amb o s, o u
alte rnativame nte uma mo rtalidade adulta b aixa o u co ndi e s
re lativame nte inalte rve is num amb ie nte e stve l. Ap s uma re sid ncia
p ro lo ng ada, o s auxiliare s he rdam o ninho o u te rrit rio co m a mo rte do s
p ais. A co rre lao p o sitiva nas e sp cie s e ntre p are nte sco e ajuda re latada
p e lo s p e sq uisado re s de ap tido inclusiva b ase ia-se e m ap e nas uns p o uco s
p o nto s de dado s e p o de se r lo g icame nte e xp licada p e la p rtica co mum de
uma e strat g ia flutuante e m ce rtas e sp cie s, e m q ue indivduo s mudam
de ninho s e e ste nde m a q uantidade de ajuda fo rne cida. Q uanto maio r a
flutuao , me no r o p are nte sco m dio e a ajuda dada e m cada ninho
visitado .
Tive a o p o rtunidade de e xaminar p e sso alme nte o fe n me no do
ajudante e ntre o s p ica-p aus-de -p e nacho -ve rme lho , q uando visite i uma
p o p ulao no o e ste da Fl rida e discuti o s de talhe s co m p e sq uisado re s
q ue haviam aco mp anhado as hist rias de vida individuais de ave s
marcadas p ara se re m re co nhe cidas na nature za. Fiq ue i sab e ndo q ue o
p ica-p au-de -p e nacho -ve rme lho a nica e sp cie de p ica-p au do mundo
q ue cava se us ninho s e m tro nco s de rvo re s vivas. Um macho jo ve m g asta
at um ano p ara co nstruir um ninho , q ue p re cisa e star lo calizado fo ra do s
te rrit rio s das famlias e stab e le cidas. At e nto , vantajo so p ara filhas e
filho s p e rmane ce re m e m casa. Al m disso , durante o p e ro do de e sp e ra,
um o u amb o s o s p ais p o de m mo rre r, e o ninho natal p o de se r he rdado .
Mas s vantajo so ao s p ais to le rare m filho s cre scido s se e ste s trab alhare m
co mo auxiliare s.
A linha de racio cnio e sse ncial na te o ria da ap tido inclusiva, e m
suma, te m sido a se g uinte : sup e -se q ue a se le o de p are nte sco o co rra e
se ja de fato ine vitve l e m muito s siste mas b io l g ico s. Q uando a se le o de
p are nte sco o co rre , e st se g uindo a ine q uao de Hamilto n, q ue p re v , ao
me no s no caso mais simp le s, se o s g e ne s do altrusmo aume ntaro o u no
na p o p ulao e m g e ral. A ine q uao de Hamilto n, q uando ap licada a

to do s o s me mb ro s de um g rup o , g e ra a ap tido inclusiva p ara o g rup o , a


q ual, se co nhe cida, p o de p re ve r se uma p o p ulao de sse s g rup o s e st
e vo luindo rumo a uma o rg anizao so cial b ase ada no altrusmo .
N e nhum de sse s p re ssup o sto s, p o r m, se suste nto u. O s e mp iristas
q ue me diram o p are nte sco g e n tico e usam arg ume nto s de ap tido
inclusiva acharam q ue e stavam b ase ando se u racio cnio e m fundame nto s
te rico s s lido s. Mas e sse no o caso . A ap tido inclusiva uma
ab o rdag e m mate mtica e sp e cial co m tantas limita e s q ue se to rna
ino p e rve l. N o uma te o ria e vo lutiva g e ral co mo se co stuma acre ditar, e
no caracte riza ne m a dinmica da e vo luo ne m as distrib ui e s das
fre q u ncias do s g e ne s.
N o s caso s e xtre mo s o nde a te o ria da ap tido inclusiva p o de ria
funcio nar, so ne ce ssrias co ndi e s b io l g icas q ue co mp ro vadame nte
no e xiste m na nature za. O siste ma, ao q ue se re ve la, p re cisa p assar p ara o
limite mate mtico da se le o fraca, e m q ue to do s o s me mb ro s de um
g rup o se ap ro ximam da me sma ap tido , e to das as re sp o stas alte rnativas
p re cisam se r ig ualme nte ab undante s. Al m disso , to das as inte ra e s
e ntre o s me mb ro s da co l nia p re cisam se r cumulativas e e m p are s, uma
p o r uma. N a ve rdade , to das as so cie dade s co nhe cidas, e xce to o s p are s
acasalado s, vio lam e ssa co ndio . O utro s tip o s de inte ra e s te nde m a se r
sin rg ico s e m um g rau q ue varia co m a co ndio e m co nstante mudana
da co l nia. Finalme nte , a te o ria da ap tido inclusiva s p o de se r usada e m
e struturas e stticas o nde as inte nsidade s da inte rao no p o de m variar de
um co ntato p ara o utro , e o s ciclo s p re cisam se r g lo b alme nte atualizado s.
Essa q ue sto da b io lo g ia te rica imp o rtante p o rq ue a intuio
fo rne cida p e la te o ria da ap tido inclusiva te m sido amp lame nte , e mb o ra
de mo do e q uivo cado , ado tada co mo co rre ta e m se u co njunto . N a
ve rdade , o s arg ume nto s da ap tido inclusiva, se m mo de lo s p le name nte
e sp e cificado s, do tip o no rmalme nte de fe ndido p o r p e sq uisado re s de
camp o e de lab o rat rio , so e ng anado re s. Q uo e q uivo cado o racio cnio
p o de se r ilustrado p e la de mo nstrao mate mtica de q ue , ainda q ue
to das as me didas de p are nte sco se jam id nticas e m do is siste mas, a
co o p e rao favo re cida e m um siste ma e no no o utro . Inve rsame nte ,
duas p o p ula e s p o de m te r me didas de p are nte sco no s e xtre mo s o p o sto s
do e sp e ctro e , me smo assim, amb as as e struturas se re m ig ualme nte
incap aze s de ap o iar a e vo luo da co o p e rao .
O utro e q uvo co muito co mum q ue o s clculo s de ap tido inclusiva
so mais simp le s q ue aq ue le s do s mo de lo s de se le o natural p adro . Isso
no ve rdade . N o s caso s raro s e m q ue se co nse g ue faze r a ap tido
inclusiva funcio nar e m mo de lo s ab strato s, as duas te o rias so id nticas e
re q ue re m a me dio das me smas q uantidade s.

O ve lho p aradig ma da e vo luo so cial, to rnado ve ne rve l ap s


q uatro d cadas, p o rtanto , fracasso u. S ua linha de racio cnio , da se le o de
p are nte sco co mo o p ro ce sso , co ndio da ine q uao de Hamilto n p ara a
co o p e rao e , p o rtanto , ap tido inclusiva co mo o status darwiniano do s
me mb ro s da co l nia, no funcio na. A se le o de p are nte sco , se q ue
o co rre e ntre o s animais, de ve se r uma fo rma fraca de se le o q ue o co rre
so me nte e m co ndi e s e sp e ciais facilme nte vio ladas. Co mo o b je to da
te o ria g e ral, a ap tido inclusiva uma co nstruo mate mtica ilus ria q ue
no co nse g ue se r de finida de mane ira a transmitir se ntido b io l g ico
re alista. Tamp o uco p o de se r usada p ara rastre ar a dinmica e vo lutiva do s
siste mas so ciais de b ase g e n tica.
A de sve ntura da te o ria da ap tido inclusiva o rig ino u-se da cre na de
q ue uma nica fo rmulao ab strata, ne ste caso a ine q uao de Hamilto n,
p o ssui imp lica e s q ue p o de m se r de se mb aladas camada p o r camada p ara
e xp licar a e vo luo so cial e m de talhe s cre sce nte s. Essa cre na p o de se r
re futada p e la l g ica mate mtica e p o r indcio s e mp rico s. Q ual, e nto , a
me lho r dire o q ue de ve mo s to mar p ara e nte nde r o co mp o rtame nto
so cial avanado ?

19. A e me rg ncia de uma te o ria no va da e usso cialidade

A o rig e m e vo lutiva de q ualq ue r siste ma b io l g ico co mp le xo s


p o de se r co rre tame nte re co nstituda se vista co mo a culminao de uma
hist ria de e stg io s aco mp anhada do incio ao fim. Ela co me a co m
fe n me no s b io l g ico s e mp iricame nte co nhe cido s e m cada e stg io , caso
se jam co nhe cido s, e e xp lo ra a varie dade de fe n me no s q ue so
te o ricame nte p o ssve is. Cada transio de um e stg io p ara o se g uinte
re q ue r mo de lo s dife re nte s e p re cisa se r situada e m se u p r p rio co nte xto
de causa e e fe ito p o te ncial. Esse o nico me io de che g ar co mp re e nso
p ro funda da e vo luo so cial avanada e da p r p ria co ndio humana.
O p rime iro e stg io co nce b ve l na o rig e m da e usso cialidade ,
e nvo lve ndo a diviso de trab alho ap are nte me nte altrusta, a fo rmao
de g rup o s, de ntro de uma p o p ulao misturando -se livre me nte , de
indivduo s no rmalme nte so litrio s. Existe m e m te o ria muitas fo rmas de
co mo isso p o de ria aco nte ce r na re alidade . O s g rup o s p o de m se re unir
q uando lug are s de nidificao o u fo nte s de co mida e m q ue uma e sp cie
e sp e cializada t m distrib uio lo cal, o u q uando p ais e p ro le
p e rmane ce m junto s, o u q uando co lunas mig rat rias se ramificam
re p e tidame nte ante s de se fixare m, o u q uando re b anho s se g ue m se us
lde re s a lo cais de alime ntao co nhe cido s. Po de riam at se re unir
ale ato riame nte p o r atrao lo cal mtua.
A fo rma co mo o s g rup o s so fo rmado s p ro vave lme nte te m e fe ito

p ro fundo nas chance s de p ro g re sso rumo e usso cialidade . A mais


imp o rtante inclui o aume nto da co e so do g rup o e a p e rsist ncia. Po r
e xe mp lo , co mo e nfatize i, to das as linhag e ns e vo lutivas co nhe cidas co m
e sp cie s p rimitivame nte e usso ciais atuais (ve sp as acule adas, ab e lhas
halictne as e xilo co p ne as, camar e s co m ninho s e m e sp o njas, cup ins
Termopsidae, p ulg e s e trip e s co lo niais, b e so uro s-de -amb ro sia e rato sto up e iras-p e lado s) t m co l nias q ue co nstro e m e o cup am ninho s
de fe nsve is. Em p o uco s caso s, indivduo s se m p are nte sco une m fo ras
p ara criar as p e q ue nas fo rtale zas. Co l nias no ap are ntadas de Zootermopsis
angusticollis, p o r e xe mp lo , funde m-se p ara fo rmar uma sup e rco l nia co m
um nico casal re al p o r me io de re p e tido s co mb ate s. N a maio ria do s caso s
de e usso cialidade animal, p o r m, a co l nia iniciada p o r uma nica
rainha inse minada (p o r e xe mp lo , hime n p te ro s) o u p ar acasalado
(cup ins). Po rtanto , na maio ria do s caso s, a co l nia cre sce p e lo aume nto de
p ro le , q ue se rve co mo o p e rrio s no re p ro dutivo s. Em umas p o ucas
e sp cie s mais p rimitivame nte e usso ciais, o cre scime nto ace le rado p e la
ace itao de o p e rrio s de fo ra o u p e la co o p e rao de rainhas fundado ras
no ap are ntadas.
O ag rup ame nto p o r famlia p o de ace le rar a disse minao de ale lo s
e usso ciais, mas p o r si no le va a um co mp o rtame nto so cial avanado . O
ag e nte causado r do co mp o rtame nto so cial avanado a vantag e m de um
ninho de fe nsve l, e sp e cialme nte se fo r caro de p ro duzir e p r ximo de
um sup rime nto de co mida suste ntve l. D e vido a e ssa co ndio b sica
e ntre o s inse to s, o p are nte sco g e n tico e stre ito na fo rmao da co l nia
p rimitiva a co nse q u ncia, no a causa, do co mp o rtame nto e usso cial.
O se g undo e stg io o acmulo fo rtuito de o utro s trao s q ue to rnam
a mudana p ara a e usso cialidade ainda mais p ro vve l. O mais imp o rtante
so o s cuidado s ate nto s co m a p ro le q ue cre sce no ninho alime ntando
p ro g re ssivame nte o s jo ve ns, o u limp ando as cmaras da ninhada, o u
p ro te g e ndo -o s, o u alg uma co mb inao do s tr s. Assim co mo a co nstruo
de um ninho de fe nsve l p e lo ance stral so litrio , e ssas p r -adap ta e s
surg e m p o r se le o no nve l individual, se m ne nhuma p re viso de um
p ap e l futuro na o rig e m da e usso cialidade (a p re viso e st ause nte p o rq ue
a e vo luo p o r se le o natural no co nse g ue p re ve r o futuro ). As p r adap ta e s so p ro duto s da radiao adap tativa, e m q ue e sp cie s se
divide m e se e sp alham e m nicho s e co lo g icame nte dife re nte s. D e aco rdo
co m o s nicho s e m q ue se e sp e cializam, alg umas das e sp cie s so mais
p ro p e nsas do q ue o utras a adq uirire m p r -adap ta e s fo rte s. Alg umas
e sp cie s, p o r e xe mp lo , p o de m nasce r e m hab itats re lativame nte livre s de
p re dado re s. Co m uma ne ce ssidade me no s p re me nte de p ro te g e r a
p ro le , te nde m a p e rmane ce r e stve is na e vo luo so cial o u a de se nvo lve r

uma vida to talme nte so litria. O utras, e m hab itats re p le to s de p re dado re s


p e rig o so s, che g aro p e rto do limiar da e usso cialidade , to rnando mais
p ro vve l sua p assag e m. A te o ria de sse e stg io a te o ria da radiao
adap tativa, j fo rmulada p o r vrio s p e sq uisado re s inde p e nde nte me nte
do s e studo s da e usso cialidade .
O te rce iro p asso na e vo luo do co mp o rtame nto so cial avanado a
o rig e m do s ale lo s e usso ciais, se ja p o r mutao o u p o r imig rao de
indivduo s mutante s de fo ra. Ao me no s e ntre o s hime n p te ro s p r adap tado s (ab e lhas e ve sp as), e sse e ve nto p o de o co rre r co mo uma nica
mutao de p o nto . Al m disso , a mutao no p re cisa de te rminar a criao
de um co mp o rtame nto no vo . Basta q ue cance le um antig o . Transp o r o
limiar da e usso cialidade re q ue r ap e nas q ue uma f me a e sua p ro le adulta
no se disp e rse m p ara co me ar ninho s individuais no vo s. Em ve z disso ,
p e rmane ce m no ninho antig o . A e ssa altura, se as p re ss e s da se le o
amb ie ntal fo re m suficie nte me nte fo rte s, as p r -adap ta e s auto mticas
e ntram e m ao e o s me mb ro s do g rup o co me am as inte ra e s q ue o s
transfo rmam e m uma co l nia e usso cial.
Ainda no fo ram ide ntificado s g e ne s e usso ciais, mas se co nhe ce m ao
me no s do is o utro s g e ne s, o u p e q ue no s co njunto s de g e ne s, q ue
de te rminam g rande s mudanas e m trao s so ciais, sile nciando muta e s e m
trao s p re e xiste nte s. Esse s e xe mp lo s, e a p ro me ssa q ue o fe re ce m de
avano s na te o ria e na anlise g e n tica, traze m-no s q uarta fase na
e vo luo da e usso cialidade animal. Assim q ue o s p ais e a p ro le
sub o rdinada p e rmane ce m no ninho , co mo numa famlia p rimitivame nte
so cial de ab e lhas o u ve sp as, a se le o de g rup o o co rre , visando
unicame nte o s trao s e me rg e nte s criado s p e las inte ra e s do s me mb ro s
da co l nia. As fo ras da se le o iro p ro vave lme nte criar um siste ma de
ale rta co m alarme s o u sinais q umico s. D e se nvo lve ro o do re s e m se us
co rp o s p ara disting uir sua co l nia das o utras. Pro vave lme nte inve ntaro
me io s de atrair co le g as de ninho p ara co mida re c m-de sco b e rta. Ao
me no s no s e stg io s mais avanado s, de se nvo lve ro dife re nas e m
anato mia e co mp o rtame nto e ntre o s re p ro duto re s re ais e a casta o p e rria
de ap o io .
Examinando -se o s trao s e me rg e nte s so b re o s q uais a se le o de
g rup o atua, p o ssve l co nce b e r uma mo dalidade no va de p e sq uisa
te rica. Um do s fe n me no s re c m-re alado s q ue o s dife re nte s p ap is
do s p ais re p ro dutivo s e sua p ro le no re p ro dutiva no so g e ne ticame nte
de te rminado s. Pe lo co ntrrio , co mo indcio s de e sp cie s p rimitivame nte
e usso ciais mo straram, re p re se ntam fe n tip o s alte rnativo s do me smo
g e n tip o . Em o utras p alavras, a rainha e se us o p e rrio s p o ssue m o s
me smo s g e ne s q ue p re scre ve m casta e diviso de trab alho , e mb o ra

varie m amp lame nte e m o utro s g e ne s. Essa circunstncia d cre dib ilidade
viso da co l nia co mo um o rg anismo individual o u, mais p re cisame nte ,
um sup e ro rg anismo individual. Al m disso , no q ue diz re sp e ito ao
co mp o rtame nto so cial, a de sce nd ncia de rainha p ara rainha, co m a fo ra
de trab alho co mo uma e xte nso de cada uma suce ssivame nte . A se le o
de g rup o co ntinua o co rre ndo , mas co nce b ida co mo se ndo se le cio nada
co mo o s trao s da rainha e a p ro je o e xtrasso mtica de se u g e no ma
p e sso al. Essa p e rce p o ab riu uma fo rma no va de inve stig ao te rica e
le vanto u q ue st e s q ue s p o de m se r re so lvidas p o r um fo co no vo de
p e sq uisa e mp rica.
A q uarta fase a ide ntificao das fo ras amb ie ntais q ue imp e le m a
se le o de g rup o , q ue o te ma l g ico das inve stig a e s co mb inadas e m
g e n tica de p o p ula e s e e co lo g ia co mp o rtame ntal. Pro g ramas de
p e sq uisas mal co me aram ne ssa re a, e m p arte de vido ao de sp re zo
re lativo do e studo das fo ras da se le o amb ie ntal q ue mo ldam a e vo luo
inicial da e usso cialidade . A hist ria natural do s animais mais p rimitivame nte
e usso ciais, e sp e cialme nte a e strutura de se us ninho s e sua de fe sa acirrada,
sug e re q ue um e le me nto -chave na o rig e m da e usso cialidade a de fe sa
co ntra inimig o s, incluindo p arasitas, p re dado re s e co l nias rivais. Mas
p o uq ussimo s e studo s e xp e rime ntais de camp o e lab o rat rio fo ram
co nce b ido s p ara te star e ssa hip te se e o utras p o te ncialme nte
co nco rre nte s.
N a q uinta e ltima fase , a se le o de g rup o (e ntre co l nias) mo lda o
ciclo de vida e o s siste mas de castas das e sp cie s e usso ciais mais avanadas.
Co mo re sultado , muitas linhag e ns e vo lutivas de se nvo lve ram siste mas
so ciais muito e sp e cializado s e e lab o rado s. O sup rassumo de sse s siste mas
no se e nco ntra e ntre o s se re s humano s, mas e ntre o s inse to s,
p articularme nte aq ue le s no nve l mais avanado as ab e lhas me lfe ras,
ab e lhas se m fe rro , fo rmig as-co rtade iras, fo rmig as-te ce ls, fo rmig asle g io nrias e cup ins de mo ntculo .
Em te rmo s mais b re ve s, uma te o ria co mp le ta da e vo luo e usso cial
co nsistir e m uma s rie de e stg io s, suje ito s ve rificao e xp e rime ntal,
do s q uais o s se g uinte s p o de m se r re co nhe cido s:
1. A fo rmao de g rup o s.
2. A o co rr ncia de um mnimo de co mb ina e s ne ce ssrias
de trao s p r -adap tativo s no s g rup o s, faze ndo co m q ue
e ste s se jam rig idame nte fo rmado s. Ao me no s e ntre o s
animais, a co mb inao inclui um ninho valio so e
de fe nsve l. A co ndio de de p e nd ncia do ninho

p re de te rmina

p o ssib ilidade

de

q ue

g rup o s

p rimitivame nte e usso ciais se ro uma famlia p ais e


p ro le e ntre o s inse to s e o utro s inve rte b rado s e famlia
e ste ndida e ntre o s ve rte b rado s.
3. A ap ario de muta e s q ue de te rminam a p e rsist ncia do
g rup o , mais p ro vave lme nte p e la e liminao do
co mp o rtame nto de disp e rso . Evide nte me nte , um ninho
durve l p e rmane ce o e le me nto -chave na manute no da
p re val ncia. A e usso cialidade p rimitiva p o de e me rg ir
ime diatame nte de vido a p r -adap ta e s auto mticas
aq ue las de se nvo lvidas e m e stg io s ante rio re s q ue p o r
acaso le vam o s g rup o s a se co mp o rtar de mane ira
e usso cial.
4. Entre o s inse to s, o s trao s e me rg e nte s causado s p e la
g ne se de o p e rrio s tip o ro b s o u p e la inte rao do s
me mb ro s do g rup o so mo ldado s, atrav s da se le o no
nve l do g rup o , p o r fo ras amb ie ntais.
5 . A se le o no nve l do g rup o p ro vo ca mudanas no ciclo de vida e
e m e struturas so ciais da co l nia de inse to s, muitas ve ze s at e xtre mo s
b izarro s, p ro duzindo sup e ro rg anismo s e lab o rado s.
D ado q ue o s do is ltimo s p asso s o co rre m so me nte e ntre o s inse to s
e o utro s inve rte b rado s, co mo , e nto , a e sp cie humana alcano u sua
p r p ria co ndio so cial nica b ase ada na cultura? Q ual marca o p ro ce sso
g e n tico e cultural co mb inado de ixo u na nature za humana? Em o utro s
te rmo s: o que somos?

v. o que somos?

20. O q ue a nature za humana?

Co m ce rte za to do s co nco rdaro : uma de finio clara da nature za


humana a chave p ara a co mp re e nso da co ndio humana co mo um
to do . Mas che g ar a e ssa de finio se re ve la uma tare fa e xtre mame nte
difcil. A nature za humana b via atrav s de sua manife stao na vida
diria. S ua e xp re sso intuitiva a sub stncia das arte s criativas e o
suste ntculo das ci ncias so ciais. N o e ntanto , sua ide ntidade ve rdade ira
te m se mo strado fug idia. Po de have r uma razo e mo cio nal b e m humana
p ara e ssa amb ig uidade p e rsiste nte . S e a nature za humana b ruta, no
transfo rmada, fo sse re ve lada e a p e dra filo so fal assim adq uirida, co mo e la
se ria? Q ual se ria se u asp e cto ? Go staramo s de la? Uma p e rg unta me lho r
se ria: q ue re mo s re alme nte sab e r?
Talve z a maio ria das p e sso as, incluindo muito s acad mico s, p re fe risse
mante r a nature za humana ao me no s p arcialme nte no e scuro . Trata-se do
mo nstro no p ntano fe b ril do discurso p b lico . S ua p e rce p o disto rcida
p e la auto e stima e p e la e xp e ctativa p e sso al idio ssincrsica. O s e co no mistas
e m g e ral a t m co nto rnado , e nq uanto o s fil so fo s o usado s o suficie nte
p ara p ro cur-la se mp re se p e rde ram. O s te lo g o s te nde m a de sistir,
atrib uindo -a e m p arte s dife re nte s a D e us e ao diab o . O s ide lo g o s
p o ltico s, variando do s anarq uistas ao s fascistas, de finiram-na p ara sua
vantag e m e g o sta.
A p r p ria e xist ncia da nature za humana fo i ne g ada durante o

ltimo s culo p e la maio ria do s cie ntistas so ciais. Ele s se ap e g aram ao


do g ma, ap e sar do s indcio s cre sce nte s, de q ue to do co mp o rtame nto so cial
ap re ndido e to da cultura p ro duto da hist ria transmitida de uma
g e rao p ara a se g uinte . O s lde re s das re lig i e s co nse rvado ras, p o r sua
ve z, t m te ndido a acre ditar q ue a nature za humana uma p ro p rie dade
fixa co nce dida p o r D e us a se r e xp licada s massas p e lo s p rivile g iado s
q ue e nte nde m S e us de se jo s. Paulo vi, e m sua e ncclica de 19 6 8, Humanae
Vitae, p o r e xe mp lo , e xp lico u: O ho me m no p o de r e nco ntrar a
ve rdade ira fe licidade , q ual asp ira co m to do o se u se r, se no no re sp e ito
p e las le is inscritas p o r D e us na sua nature za e q ue e le de ve o b se rvar co m
inte lig ncia e co m amo r. Em p articular, e le disse , as le is divinas da
nature za humana p ro b e m q ualq ue r uso da co ntrace p o artificial.
Acre dito q ue amp lo s indcio s, surg ido s do s vrio s ramo s do sab e r
nas ci ncias e humanidade s, p e rmite m uma de finio clara da nature za
humana. Mas, ante s de sug e ri-la, e xp licare i o q ue e la no . A nature za
humana no so o s g e ne s sub jace nte s. Ele s de te rminam as re g ras de
de se nvo lvime nto do c re b ro , do siste ma se nso rial e do co mp o rtame nto
q ue p ro duze m a nature za humana. Tamp o uco o s unive rsais da cultura
de sco b e rto s p e lo s antro p lo g o s p o de m se r de finido s co le tivame nte co mo
a nature za humana. Po r e xe mp lo , a se g uir e sto o s 6 7 co mp o rtame nto s e
institui e s so ciais co mp artilhado s p o r to das as ce nte nas de so cie dade s no s
Arq uivo s da re a de Re la e s Humanas, co mp ilado s no clssico e studo de
19 45 de Ge o rg e P. Murdo ck, listado s e m o rde m alfab tica:
adivinhao do futuro , ado rno s co rp o rais, arte de co rativa, cale ndrio ,
casame nto , cirurg ia, classificao e tria, co m rcio , co nce ito s de alma,
co nfe co de fe rrame ntas, co ntro le do clima, co smo lo g ia, co stume s
da g ravide z, co stume s da p ub e rdade , cuidado s p s-natais, culinria,
curande irismo , dana, de vo o
ao s se re s so b re naturais,
dife re nciao de status, dire ito , dire ito s de p ro p rie dade , diviso de
trab alho , e ducao , e scato lo g ia, e sp o rte s atl tico s, e stilo s de cab e lo ,
tica, e tiq ue ta, e tno b o tnica, fe stas de famlia, fo lclo re , g alante io ,
g e sto s, g o ve rno , g rup o s de p are nte sco , hig ie ne , ho rrio s das
re fe i e s, ho sp italidade , inte rp re tao do s so nho s, jo g o s,
ling uag e m, mag ia, me dicina, mo radias, no me nclatura de
p are nte sco , no me s p e sso ais, o b ste trcia, o rg anizao co munitria,
p iadas, p o ltica de mo g rfica, p re se nte s, p ro duo de fo g o , re g ras de
he rana, re g ras de re sid ncia, re stri e s se xuais, rito s fne b re s, ritual

re lig io so , san e s p e nais, sauda e s, sup e rsti e s so b re a so rte ,


tab us alime ntare s, tab us do ince sto , te ce lag e m, trab alho co o p e rativo ,
tre iname nto e m limp e za e visitas.
te ntado r sup o r q ue e sta lista no s um ve rdade iro diag n stico
do s se re s humano s, mas ine vitve l e vo luo de q ualq ue r e sp cie e m
q ualq ue r siste ma e ste lar q ue alcance o nve l humano de alta inte lig ncia e
ling uag e m
co mp le xa,
inde p e nde nte me nte
das
p re disp o si e s
he re ditrias b sicas. Entre tanto , isso q uase ce rtame nte no ve rdade ,
p o rq ue p o ssve l imag inar o utro s mundo s e m q ue g rande s criaturas
te rre stre s de se nvo lve m co mb ina e s dife re nte s de trao s culturais. S e ria
p re maturo e sp e rar q ue cada um de sse s unive rsais te rico s fo sse de
nature za g e n tica. D e q ualq ue r mo do , o s unive rsais humano s so mais
b e m-visto s co mo o s p ro duto s imp re visve is de alg o mais p ro fundo .
S e o c dig o g e n tico sub jace nte nature za humana e st p r ximo
de mais de se us fundame nto s mo le culare s e o s unive rsais culturais e sto
distante s de mais, se g ue -se q ue o me lho r lug ar p ara p ro curar a nature za
humana he re ditria e st no me io -te rmo , nas re g ras de de se nvo lvime nto
de te rminadas p e lo s g e ne s, p e las q uais o s unive rsais da cultura so criado s.
A nature za humana so as re g ularidade s he rdadas do
de se nvo lvime nto me ntal co muns no ssa e sp cie . S o as re g ras
e p ig e n ticas q ue e vo luram p e la inte rao da e vo luo g e n tica e
cultural q ue o co rre u p o r um lo ng o p e ro do na p r -hist ria p ro funda.
Essas re g ras so o s vie se s g e n tico s na fo rma co mo no sso s se ntido s
p e rce b e m o mundo , a co dificao simb lica p e la q ual re p re se ntamo s o
mundo , as o p e s q ue auto maticame nte ab rimo s p ara n s e as re a e s
q ue achamo s mais fce is e re co mp e nsado ras. D e mane iras q ue e sto
co me ando a atrair a ate no no nve l fisio l g ico e , e m uns p o uco s caso s,
no nve l g e n tico , as re g ras e p ig e n ticas alte ram co mo ve mo s e
classificamo s ling uisticame nte as co re s. Faze m co m q ue avalie mo s a e st tica
do de se nho artstico de aco rdo co m fo rmas ab stratas e le me ntare s e o g rau
de co mp le xidade . D e te rminam o s indivduo s q ue n s, co mume nte ,
achamo s se xualme nte mais atrae nte s. Essas re g ras faze m co m q ue
adq uiramo s dife re nte s me do s e fo b ias so b re o s p e rig o s do me io
amb ie nte , co mo de co b ras e alturas; q ue no s co muniq ue mo s co m ce rtas
e xp re ss e s faciais e fo rmas de ling uag e m co rp o ral; q ue cuide mo s das
crianas; q ue no s unamo s co njug alme nte ; e assim p o r diante , p o r uma
g rande varie dade de o utras cate g o rias de co mp o rtame nto e p e nsame nto .
A maio ria das re g ras e p ig e n ticas e vide nte me nte muito antig a, datando
de milh e s de ano s atrs e m no ssa ance stralidade mamfe ra. O utras, co mo

o s e stg io s do de se nvo lvime nto ling ustico , s t m ce nte nas de milhare s


de ano s. Ao me no s uma, a to le rncia do s adulto s lacto se no le ite e , co m
isso , o p o te ncial de uma cultura b ase ada no s laticnio s e m ce rtas
p o p ula e s, re mo nta a ap e nas alg uns milhare s de ano s atrs.
Co mo o p re fixo epi da p alavra e p ig e n tico imp lica, as re g ras do
de se nvo lvime nto fisio l g ico no so e m g e ral auto mticas. N o e sto
al m do co ntro le co nscie nte , co mo o s co mp o rtame nto s aut no mo s da
p ulsao cardaca e da re sp irao . S o me no s rg idas do q ue p uro s
re fle xo s co mo o p iscar do s o lho s e o re fle xo p ate lar. O mais co mp le xo do s
re fle xo s a re ao de alarme . S e vo c se ap ro ximar p o r trs de o utra
p e sso a se m q ue e la p e rce b a e fize r um b arulho sb ito e alto de r um
g rito , b ate r co m do is o b je to s , e la vai, numa frao de se g undo mais
rp ida do q ue a cap acidade do c rte x fro ntal p ro ce ssar a re sp o sta, re laxar
se u co rp o , fe char o s o lho s, ab rir a b o ca, p e nde r a cab e a p ara a fre nte e
do b rar o s jo e lho s lig e irame nte . N a nature za e na vida mo de rna, a re ao
a p re p ara, de fo rma instantne a e inco nscie nte , p ara a co liso o u g o lp e
q ue p ro vave lme nte vir. S ua vida p o de r se r mais uma ve z salva do
ataq ue de um inimig o o u p re dado r. A re ao de alarme rig idame nte
de te rminada p e lo s g e ne s, mas no faz p arte da nature za humana co mo
intuitivame nte a p e rce b e mo s. Trata-se de um re fle xo tp ico , to talme nte
fo ra da me nte co nscie nte .
O s co mp o rtame nto s criado s p e las re g ras e p ig e n ticas no so
auto mtico s co mo o s re fle xo s. As re g ras e p ig e n ticas q ue so
auto mticas e , p o rtanto , co mp e m o ve rdade iro ncle o da nature za
humana. Esse s co mp o rtame nto s so ap re ndido s, mas o p ro ce sso o q ue
o s p sic lo g o s chamam de p re p arado . N o ap re ndizado p re p arado ,
te mo s uma p re disp o sio inata a ap re nde r e , p o rtanto , re fo rar uma o p o
de p re fe r ncia a o utra. Estamo s co ntrap re p arado s p ara faze r e sco lhas
alte rnativas, o u me smo ativame nte e vit-las. Po r e xe mp lo , e stamo s
p re p arado s p ara ap re nde r a te me r co b ras b e m rap idame nte , avanando
co m facilidade at o p o nto da fo b ia, mas no e stamo s p re p arado s p o r
instinto a tratar o utro s r p te is, co mo tartarug as e lag arto s, co m e sse g rau de
re p ulsa. S o mo s le vado s p e lo ap re ndizado p re p arado a ve r b e le za e m um
p arq ue co m um re g ato , mas e stamo s co ntrap re p arado s p ara se ntir o
me smo no inte rio r de flo re stas e scuras. Tais re a e s no s p are ce m
naturais, e mb o ra p re cise m se r ap re ndidas, e a q ue e st o xis da
q ue sto .
Co mo se de se nvo lve m e ssas re g ras e p ig e n ticas? Co me ce i a p e nsar
muito so b re o p ro ce sso na d cada de 19 70, q uando co ntro v rsias
co ntrap o ndo a he re ditarie dade ao me io amb ie nte e o s g e ne s cultura
adq uiriram to ns p o ltico s acalo rado s. A raiz do p ro b le ma, na minha viso ,

e ra a mane ira co mo a e vo luo do s g e ne s afe ta a e vo luo da cultura. Essa


inte rao , ao q ue se re ve lo u, ap re se ntava um de safio te rico de
dificuldade e xce p cio nalme nte inte re ssante .
Em 19 79 , co nvide i Charle s J. Lumsde n, um jo ve m fsico te rico de
de mo nstrada cap acidade , p ara se juntar a mim num e studo de sse te ma.
Lo g o vie mo s a p e rce b e r q ue o p ro ce sso s p o de se r de sve ndado se
tratarmo s se u mist rio no co mo um, mas co mo do is p ro b le mas no
re so lvido s. O p rime iro p ro b le ma e ra ide ntificar a b ase instintiva, p o rtanto
no cultural, da nature za humana. O se g undo p ro b le ma, ainda mais
co mp licado , e ra a re lao causal e ntre a e vo luo do s g e ne s e a e vo luo
da cultura, o u co e vo luo g e ne -cultura, co mo de cidimo s cham-la. Tinha
sido ap are nte p o r alg um te mp o q ue muitas p ro p rie dade s do
co mp o rtame nto so cial humano so afe tadas p e la he re ditarie dade , p ara a
e sp cie co mo um to do e p ara dife re nas e ntre me mb ro s da me sma
p o p ulao . Tamb m e stava claro q ue as p ro p rie dade s inatas da nature za
humana de ve m te r e vo ludo co mo adap ta e s. S up use mo s ainda q ue a
chave p ara a so luo re side na p re p arao e na co ntrap re p arao e m
co mo as p e sso as ap re nde m a cultura. N o s do is ano s se g uinte s, Lumsde n e
e u de se nvo lve mo s e ap re se ntamo s a p rime ira te o ria da co e vo luo
g e ne -cultura.
O utro s p e sq uisado re s assimilaram o co nce ito de co e vo luo g e ne cultura, mas co m fo rte nfase na e vo luo cultural. Viam a e vo luo
g e n tica p rincip alme nte co mo uma fo ra q ue de u o rig e m cap acidade
p ara a cultura, o u e nto co mo uma fo ra numa p ista dup la avanando mais
o u me no s se p aradame nte ao lo ng o da e vo luo cultural. Pre staram p o uca
ate no s inte ra e s, s re g ras e p ig e n ticas o u ao s co mp o ne nte s
g e n tico s p e lo s q uais a co e vo luo o co rre .
Essa p arcialidade curio sa, diante do s indcio s sub stanciais, j
disp o nve is durante as d cadas de 19 70 e 19 80, das p ro p rie dade s
g e n ticas do tip o g e ralme nte citado co mo p arte da nature za humana,
co m influ ncias p alp ve is so b re alg uns asp e cto s da e vo luo cultural. O
vi s p o de te r surg ido co mo um e xce sso de caute la e m de fe r ncia viso
da me nte co mo tb ula rasa, q ue ne g ava to talme nte a e xist ncia do
instinto humano . A p re fe r ncia g e ral nas d cadas de 19 70 e 19 80 favo re cia
o q ue p o dia se r de no minado hip te se do g e ne p ro me te ico . A
e vo luo g e n tica p ro duziu a cultura, de aco rdo co m o s p artidrio s de sse
p o nto de vista, mas so me nte no se ntido de q ue crio u a cap acidade p ara a
cultura. O s cie ntistas so ciais durante aq ue le p e ro do , co m umas p o ucas e
no tve is e xce e s, ace itaram as no e s do c re b ro tb ula rasa e do g e ne
p ro me te ico co mo um me io de afirmar a auto no mia das ci ncias so ciais e
humanidade s. Essa viso b io lo g icame nte no dime nsio nal da e vo luo

so cial fo i tamb m de duzida de uma se g unda hip te se -chave : a unidade


p sq uica da humanidade . S e g undo e ssa o p inio , a cultura humana
e vo luiu durante um p e ro do curto de mais p ara q ue te nha o co rrido
e vo luo g e n tica, ao me no s al m do g e n tip o p ro me te ico p o livale nte
q ue se p ara a humanidade das o utras e sp cie s de animais.
p rime ira vista, p o de ria p are ce r q ue a e vo luo cultural te nde ria a
inib ir o u me smo re ve rte r a e vo luo g e n tica. O uso de fo g ue iras de
acamp ame nto , mo radias p ro te g idas e ro up as q ue nte s p e rmitiu ao s se re s
humano s so b re vive r e se re p ro duzir e m p arte s do mundo o nde se ria
no rmalme nte imp o ssve l ve nce r o inve rno . Al m disso , me lho re s
m to do s de caa e a p rtica da ag ricultura p e rmitiram s p e sso as
flo re sce re m e m hab itats o nde no rmalme nte te riam mo rrido de fo me . Po r
q ue , p o de mo s e nto p e rg untar, se r g o ve rnado p o r g e ne s se mudanas
culturais p o diam alcanar o me smo re sultado e m to p o uco te mp o ?

Fig ura 20-1. A dinmica da coevoluo gene-cultura. Os estgios que levam da


tomada de decises individual criao de diversidade entre as culturas so
ilustrados pelo adorno corporal entre os ndios tapiraps no Brasil. Os processos so
expressos de forma abstrata, resultando da teoria da coevoluo gene-cultura.
Avanando de cima para baixo, a sequncia : o indivduo escolhe se adornar ou
no seu corpo e muda de uma opo para a outra em certo ritmo. Seu ritmo de
mudana depende da frequncia com que os outros expressam uma preferncia por
uma opo ou pela outra. Cada um dos indivduos num grupo tribal (ilustrado no
terceiro painel de cima para baixo) ou sociedade est usando um adorno corporal ou
no. Com base nas informaes acima, o antroplogo (painel inferior) pode estimar a
probabilidade de que certa porcentagem no grupo use o adorno, ou seja, um padro
de uso particular existe em dado momento do tempo. (De Charles J. Lumsden e
Edward O. Wilson, Pro me the an Fire : Re fle ctio ns o n the O rig in o f Mind.
Cambridge, MA: Harvard University Press, 1983.)

N a ve rdade , a e vo luo cultural te nde a e nco b rir a e vo luo


g e n tica. Me smo assim, e xiste uma ab undncia de no vo s de safio s e
o p o rtunidade s no s muito s hab itats do mundo co m q ue p o de mo s tamb m
lidar o u ao me no s lidar co m mais e ficcia p o r uma mudana no s
g e ne s o rie ntada p e la se le o natural, incluindo co midas no vas e
e stranhas, do e nas e re g ime s climtico s. A e xp lo so de muta e s no vas
q ue o co rre u ap s a sada da frica, ce rca de 6 0 mil ano s atrs, crio u
g rande s nme ro s de sse s g e ne s no vo s p o te ncialme nte adap tativo s. S e ria
surp re e nde nte se a e vo luo g e n tica no o co rre sse e m dife re nte s
p o p ula e s ao co lo nizare m o re sto do mundo .
O e xe mp lo clssico da co e vo luo g e ne -cultura, o co rrido no s
ltimo s mil nio s, o de se nvo lvime nto da to le rncia lacto se no s adulto s.
Em to das as g e ra e s humanas ante rio re s, a p ro duo de lactase , a e nzima
q ue co nve rte a lacto se (acar do le ite ) e m acare s dig e stivo s, e stava
p re se nte so me nte nas crianas. Q uando as crianas ce ssavam de mamar o
le ite mate rno , se u co rp o auto maticame nte de ixava de p ro duzir lactase .
Q uando o p asto re io fo i de se nvo lvido , e ntre 9 mil a 3 mil ano s atrs, vrias
ve ze s e de fo rma inde p e nde nte no no rte da Euro p a e no le ste da frica,
muta e s se e sp alharam culturalme nte mante ndo a p ro duo de lactase
p e la vida adulta ade ntro , p e rmitindo o co nsumo p e rmane nte de le ite . A
vantag e m da utilizao de le ite e laticnio s p ara a so b re viv ncia e p ara a
re p ro duo mo stro u-se e no rme . Re b anho s le ite iro s de vacas, cab ras e
came lo s e sto e ntre as fo nte s de alime nto s mais p ro dutivas e co nfive is
disp o nve is o ano inte iro p ara o s se re s humano s. Q uatro muta e s
inde p e nde nte s fo ram de sco b e rtas p e lo s g e ne ticistas q ue p ro lo ng am a
p ro duo de lactase , uma na Euro p a e tr s na frica.
A to le rncia lacto se um e xe mp lo do q ue o s e c lo g o s e o s
p e sq uisado re s da e vo luo humana chamam de co nstruo de nicho .
N o caso da co e vo luo g e ne -cultura da p ro duo de lacto se , o nicho fo i
criado p ara incluir a do me sticao de g ado co mo uma imp o rtante fo nte
no va de alime nto . Ge ne s mutante s e stavam disp o nve is e m fre q u ncias
muito b aixas e rap idame nte sub stituram as o utras variante s mais antig as.
Al m disso , e ram g e ne s co dificado re s de p ro te nas, o me io p rincip al de
o co rr ncia das mudanas e m te cido s e sp e cfico s, ne ste caso o canal
alime ntar.
N o ltimo me io s culo , g rande s nme ro s de o utro s de sse s
p ro ce sso s co e vo lutivo s e ntre laado s fo ram de sco b e rto s p o r antro p lo g o s
e p sic lo g o s. Co njuntame nte fo rmam uma classe de mudanas g e n ticas
de e sp cie dife re nte da aq uisio lo cal da to le rncia lacto se . S o
unive rsais na humanidade mo de rna e tamb m antig o s, suas o rig e ns
ante ce de ndo o surg ime nto do Homo sapiens mo de rno e , ao me no s e m

alg uns caso s, at a diviso se r humano -chimp anz de mais de 6 milh e s


de ano s atrs. Atuando no nve l da co g nio e da e mo o , se u e fe ito
so b re a e vo luo da ling uag e m e da cultura fo i p ro fundo e amp lo . Esse s
p ro ce sso s co nstitue m g rande p arte do q ue intuitivame nte se de no mina
nature za humana.
Um do s e xe mp lo s mais imp o rtante s e mais b e m co mp re e ndido s o
de e vitar o ince sto . O s tab us do ince sto co nstitue m um unive rsal cultural.
To das as ce nte nas de so cie dade s q ue fo ram e studadas p e lo s antro p lo g o s
to le ram, e o casio nalme nte at e nco rajam, o casame nto e ntre p rimo s de
p rime iro g rau, mas o p ro b e m e ntre irmo s o u me io s-irmo s.
Po uq ussimas so cie dade s no s te mp o s hist rico s institucio nalizaram o
ince sto e ntre irmo e irm p ara alg uns de se us me mb ro s. O ro l inclui o s
incas, o s havaiano s, alg uns tailande se s, o s e g p cio s antig o s, o p o vo
mo no mo tap a do Zimb b ue , o s p o vo s ankale , b ug anda e b unyo ro da
Ug anda, nyanza do Co ng o , zande e shilluk do S udo e o s dao me ano s.
Em cada caso , a p rtica e ra ce rcada de um ritual e limitada re ale za e a
o utro s g rup o s de p o sio e le vada. O p o de r p o ltico e ra transmitido atrav s
da linhag e m masculina, e o s ho me ns p o diam te r vrias e sp o sas,
p e rmitindo q ue g e rasse m filho s no ince stuo so s.
Em o utras p arte s o ince sto e ntre irmo e irm rig o ro same nte
e vitado . Uma re p ulsa p e sso al a e le so cialme nte re fo rada na maio ria das
culturas p o r tab u e le i. O risco de g e rar filho s de fe ituo so s p e lo ince sto
b e m e nte ndido . Em m dia, cada p e sso a p o rta, e m alg um lug ar no s se us
23 p are s de cro mo sso mo s, ao me no s do is g e ne s re ce ssivo s q ue so
de fe ituo so s e m ce rto g rau e , e m caso s e xtre mo s, le tais. Em cada lug ar, o
g e ne re ce ssivo o co rre e m um cro mo sso mo , se u co rre sp o nde nte no o utro
se ndo no rmal. Q uando amb o s o s cro mo sso mo s p o rtam o g e ne
de fe ituo so , se u p o rtado r de se nvo lve a do e na o u ao me no s te m uma
g rande p ro b ab ilidade de adq uiri-la. O de fe ito p o de o co rre r at no te ro ,
re sultando num ab o rto e sp o ntne o . S e , co ntudo , um do s do is g e ne s fo r
no rmal, e le so b re p uja o imp acto do g e ne de fe ituo so , e o indivduo se
de se nvo lve no rmalme nte . D a o te rmo re ce ssivo : o g e ne fica o culto na
p re se na de se u co rre sp o nde nte do minante no rmal. S ab e -se ag o ra
q ue o s lo cais vulne rve is inclue m g e ne s co dificado re s de p ro te nas e
re g i e s re g ulado ras do dna e ntre o s g e ne s. Tais do e nas, se jam
dire tame nte re ce ssivas o u p re do minante me nte re ce ssivas no co ntro le
g e n tico , inclue m de g e ne rao macular, do e na inflamat ria inte stinal,
cnce r na p r stata, o b e sidade , diab e te s tip o 2 e do e na cardaca co ng nita.
A co nse q u ncia de strutiva do ince sto um fe n me no g e ral, no
ap e nas e ntre o s se re s humano s, mas tamb m e m p lantas e animais. Q uase
to das as e sp cie s vulne rve is de p re sso e ndo g mica se ve ra o u

mo de rada usam alg um m to do b io lo g icame nte p ro g ramado p ara e vitar o


ince sto . Entre o s macaco s antro p o ide s, macaco s e o utro s p rimatas no
humano s, o m to do te m do is nve is. Prime iro , e ntre to das as de ze no ve
e sp cie s so ciais cujo s p adr e s de acasalame nto fo ram e studado s, o s jo ve ns
te nde m a p raticar o e q uivale nte e xo g amia humana. Ante s de ating ire m
o tamanho p le no de um adulto , de ixam o g rup o o nde nasce ram e se
juntam a o utro . Entre o s l mure s no Madag ascar e na maio ria das e sp cie s
de macaco s do Ve lho e do N o vo Mundo , so o s macho s q ue e mig ram.
Entre o s macaco s co lo b o s ve rme lho s, o s b ab uno s hamadrade s, o s g o rilas
e o s chimp anz s da frica, as f me as p arte m. N o s b ug io s das Am ricas
Ce ntral e do S ul, amb o s o s se xo s p arte m. O s jo ve ns inq uie to s de ssas
dife re nte s e sp cie s de p rimatas no so imp e lido s p ara fo ra do g rup o
p e lo s adulto s ag re ssivo s. Pe lo co ntrrio , sua p artida p are ce se r to talme nte
vo luntria.
Entre o s se re s humano s, e xatame nte o me smo fe n me no o co rre na
fo rma da e xo g amia, e m q ue adulto s jo ve ns, g e ralme nte mulhe re s, so
tro cado s e ntre trib o s. As co nse q u ncias das tro cas e xo g micas na cultura
so vrias, e fo ram analisadas e m de talhe s p o r antro p lo g o s. Para a
e xp licao da o rig e m da e xo g amia co mo um instinto de p ro fundo valo r
g e n tico , p o r m, no p re ciso o lhar al m do p adro unive rsal se g uido
p o r to das as o utras e sp cie s de p rimatas.
Inde p e nde nte me nte de sua de rrade ira o rig e m e vo lutiva e das
o utras fo rmas co mo afe ta o suce sso re p ro dutivo , a e mig rao do s jo ve ns
p rimatas ante s de ating ire m a maturidade se xual p le na re duz
g rande me nte o p o te ncial p ara a e ndo g amia. Mas a b arre ira e ndo g amia
re fo rada p o r uma se g unda linha de re sist ncia. Trata-se de e vitar a
atividade se xual e ntre indivduo s p are nte s p r ximo s q ue p e rmane ce m
co m se u g rup o natal. Em to das as e sp cie s de p rimatas so ciais no
humano s, cujo de se nvo lvime nto se xual fo i cuidado same nte e studado ,
incluindo o s mico s e o s sag uis da Am rica do S ul, smio s asitico s, b ab uno s
e chimp anz s, tanto o s macho s q uanto as f me as adultas e xib e m o e fe ito
de We ste rm arck: na atividade se xual re je itam indivduo s co m q ue m
e stavam intimame nte lig ado s no incio da vida. Me s e filho s q uase nunca
co p ulam, e irmo s e irms mantido s junto s acasalam b e m me no s do q ue
indivduo s co m g rau de p are nte sco mais re mo to .
Essa re ao b sica no fo i de sco b e rta e m macaco s e e m macaco s
antro p o ide s, mas e m se re s humano s p e lo antro p lo g o finland s Edward
A. We ste rmarck e re latada p e la p rime ira ve z e m sua o b ra-p rima de 189 1,
The History of Human Marriage. A e xist ncia do fe n me no re ce b e u ap o io
cre sce nte de muitas fo nte s de sde e nto . N e nhuma mais p e rsuasiva do
q ue o e studo do s casame nto s e ntre me no re s e m Taiwan, de se nvo lvido

p o r Arthur P. Wo lf, da Unive rsidade de S tanfo rd, e se us co lab o rado re s.


Casame nto s e ntre me no re s, o utro ra g e ne ralizado s no sul da China, so
aq ue le s e m q ue me ninas se m ne nhum p are nte sco so ado tadas p o r
famlias, criadas co m o s filho s b io l g ico s de ntro de um re lacio name nto
no rmal e ntre irmo e irm e de p o is casam co m e le s. A mo tivao da
p rtica p are ce se r asse g urar p arce iras p ara o s filho s, q uando p ro sp e ridade
e co n mica e uma p ro p o ro de sig ual e ntre o s se xo s se co mb inam p ara
criar um me rcado de casame nto s altame nte co mp e titivo e ntre o s ho me ns
p o r no ivas casado iras.
Ao lo ng o de q uatro d cadas, de 19 5 7 a 19 9 5 , Wo lf e studo u as
hist rias de 14 200 mulhe re s de Taiwan o b tidas p ara casame nto s e ntre
me no re s no final do s culo xix e no incio do s culo xx. As e statsticas
fo ram sup le me ntadas p o r e ntre vistas p e sso ais co m muitas daq ue las
p e q ue nas no ras, o u sim-pua, co mo so co nhe cidas na lng ua hokkien,
b e m co mo e ntre amig as e p are nte s.
O q ue Wo lf acab o u re alizando fo i um e xp e rime nto co ntro lado
co nq uanto o rig inalme nte ininte ncio nal das o rig e ns p sico l g icas de um
co mp o ne nte imp o rtante do co mp o rtame nto so cial humano . As sim-puas e
se us marido s no e ram p are nte s b io l g ico s, e liminando assim to do s o s
fato re s co nce b ve is de vido s se me lhana g e n tica p r xima. N o e ntanto ,
fo ram criado s e m uma p ro ximidade to ntima co mo aq ue la
e xp e rime ntada p o r irmo s e irms no s lare s de Taiwan.
O s re sultado s ine q uivo came nte favo re ce m a hip te se de
We ste rmarck. Q uando a futura e sp o sa e ra ado tada ante s do s trinta me se s
de idade , co stumava re sistir a se casar co m aq ue le q ue , na p rtica, e ra se u
irmo . O s p ais muitas ve ze s p re cisavam co ag ir o casal a co nsumar o
casame nto , e m alg uns caso s co m ame aa de castig o fsico . O s casame nto s
acab avam e m div rcio co m tr s ve ze s mais fre q u ncia do q ue o s
casame nto s e ntre maio re s nas me smas co munidade s. Pro duziam q uase
40% me no s filho s, e um te ro das mulhe re s sup o stame nte co me tiam
adult rio , e m o p o sio a ce rca de 10% das e sp o sas no s casame nto s e ntre
maio re s.
N uma s rie me ticulo sa de anlise s cruzadas, Wo lf e se us co le g as
ide ntificaram o p rincip al fato r inib ido r co mo se ndo a co e xist ncia p r xima
durante o s trinta p rime iro s me se s de vida de um o u amb o s o s p arce iro s.
Q uanto mais lo ng a e p r xima fo i a asso ciao durante aq ue le p e ro do
crtico , mais fo rte e ra o e fe ito p o ste rio r. O s dado s p e rmite m a re duo o u a
e liminao de o utro s fato re s imag inve is q ue p o de riam te r
de se mp e nhado um p ap e l, inclusive a e xp e ri ncia da ado o , a p o sio
finance ira da famlia ho sp e de ira, sade , a idade no casame nto , rivalidade
e ntre irmo s e a ave rso natural ao ince sto q ue p o de ria te r surg ido p o r se

co nfundir a dup la co m irmo s g e n tico s ve rdade iro s.


Um e xp e rime nto invo luntrio p arale lo ve m se ndo re alizado no s
kib utzim israe le nse s, o nde as crianas so criadas e m cre che s co m a me sma
intimidade de irmo s e irms ve rificada nas famlias co nve ncio nais. O
antro p lo g o Jo se p h S he p he r e se us co le g as re lataram e m 19 71 q ue ,
e ntre 276 9 casame nto s de jo ve ns adulto s criado s naq ue le amb ie nte ,
ne nhum fo i e ntre me mb ro s do me smo g rup o do kib utz q ue haviam
vivido junto s de sde o nascime nto . N o ho uve se q ue r um caso co nhe cido
de atividade he te ro sse xual, me smo no have ndo o p o sio do s adulto s do
kib utz.
Co m b ase ne sse s e xe mp lo s, e e m uma g rande q uantidade de
indcio s casuais co le tado s de o utras so cie dade s, e vide nte q ue o c re b ro
humano e st p ro g ramado p ara se g uir uma re g ra p rtica simp le s: No tenha
interesse sexual por aqueles que voc conheceu intimamente durante os primeiros anos
de sua vida.
S e r p o ssve l q ue o s se re s humano s no se jam g o ve rnado s p e lo
e fe ito de We ste rmarck, usando simp le sme nte sua inte lig ncia e sua
me m ria p ara re co nhe ce r q ue o ince sto e ntre irmo s e e ntre p ais e filho s
cria uma p ro le de fe ituo sa? A re sp o sta no . Q uando o antro p lo g o
William H. D urham e xamino u as cre nas de se sse nta so cie dade s do
mundo inte iro e m b usca de re fe r ncias a q ualq ue r fo rma de
co mp re e nso racio nal das co nse q u ncias, de sco b riu ap e nas vinte co m
q ualq ue r g rau de co nhe cime nto . O s ame rndio s Tling it do no ro e ste do
Pacfico , p o r e xe mp lo , co mp re e ndiam p e rfe itame nte q ue crianas
de fe ituo sas g e ralme nte so p ro duto de acasalame nto s e ntre p are nte s
muito p r ximo s. O utras so cie dade s no ap e nas sab iam aq uilo co mo
de se nvo lve ram te o rias mito l g icas p ara e xp licar o fato . O s lap e s da
Escandinvia falavam de mara, o de stino fatdico g e rado p o r p arce iro s no
ince sto e transmitido ao s se us filho s. O p o vo kap auku de N o va Guin ,
numa p e rce p o se me lhante , acre ditava q ue o ato do ince sto causa a
de te rio rao das sub stncias vitais. A p o p ulao de S ulawe si, na Indo n sia,
tinha uma inte rp re tao mais c smica. D izia q ue , se mp re q ue p e sso as co m
ce rto s re lacio name nto s co nflitante s acasalam p o r e xe mp lo , p are nte s a
nature za lanada e m co nfuso .
Curio same nte , e mb o ra 5 6 das se sse nta so cie dade s de D urham
tive sse m o te ma do ince sto e m um o u mais de se us mito s, so me nte cinco
co ntinham re lato s de e fe ito s mal fico s. Um nme ro um p o uco maio r
atrib ua re sultado s b e n fico s s transg re ss e s e m p articular a criao de
g ig ante s e he r is. Mas, me smo ne sse caso , o ince sto e ra visto co mo alg o
e sp e cial, se no ano rmal.
O e fe ito de We ste rmarck uma re g ra e p ig e n tica da co e vo luo

g e ne -cultura, p o r se r a p re disp o sio he rdada do s indivduo s a se le cio nar


e transmitir p e la cultura uma de ntre vrias (ne ste caso , duas) o p e s
p o ssve is. S e u similar na g e n tica m dica so o s g e ne s da susce tib ilidade
ao cnce r, ao alco o lismo , de p re sso cr nica e a muitas o utras das mais de
mil do e nas he rdadas co nhe cidas. O s p o rtado re s do s g e ne s no e sto
ab so lutame nte co nde nado s a adq uirir o trao , mas e m ce rto s amb ie nte s
so mais susce tve is do q ue as p e sso as co muns a adq uiri-lo . S e vo c
g e ne ticame nte p ro p e nso a me so te lio ma e trab alha num amb ie nte
infe stado de p de amianto , te r uma te nd ncia maio r q ue se us co le g as a
de se nvo lve r a do e na. S e vo c te m uma p ro p e nso g e n tica ao
alco o lismo e co stuma sair co m b e b e do re s inve te rado s, te nde r, mais do
q ue se us amig o s g e ne ticame nte me no s p ro p e nso s, a de se nvo lve r a
de p e nd ncia. As re g ras e p ig e n ticas do co mp o rtame nto q ue afe tam a
cultura e surg iram p o r se le o natural atuam da me sma fo rma, mas co m o
e fe ito o p o sto . Elas so a no rma, e fo rte s de svio s de las te nde m a se r
e liminado s p e la e vo luo cultural o u p e la e vo luo g e n tica, o u amb as.
Vistas a e ssa luz, tanto as re g ras g e n ticas da co e vo luo g e ne -cultura
co mo a susce tib ilidade s do e nas so co mp atve is co m a de finio amp la
de e p ig e n tico , ado tada p e lo us N atio nal Institute s o f He alth, co mo
mudanas na re g ulao da atividade e e xp re sso do s g e ne s q ue no so
de p e nde nte s da se q u ncia do s g e ne s, incluindo mudanas he rdve is
na atividade e e xp re sso do s g e ne s (na p ro g nie de c lulas o u
indivduo s) e tamb m alte ra e s e stve is, de lo ng o p razo , no p o te ncial
transcricio nal de uma c lula, q ue no so ne ce ssariame nte he rdve is.
N uma cate g o ria radicalme nte dife re nte , um se g undo caso de
co e vo luo g e ne -cultura ig ualme nte b e m p e sq uisado o vo cab ulrio das
co re s. O s cie ntistas o rastre aram de sde o s g e ne s q ue de te rminam a
p e rce p o das co re s at a e xp re sso final da p e rce p o das co re s na
ling uag e m.

Fig ura 20-2. A criao da cor pelo crebro. Frequncias de luz so separadas na
retina em categorias amplas destinadas a ser classificadas pelo crebro como cores.
Impulsos neurais gerados pela retina viajam pelo nervo ptico para o ncleo
geniculado lateral no tlamo, um grande centro organizador e de trnsito. Do tlamo,
a informao visual viaja aos centros de processamento no crtex visual primrio e
outras regies do crebro. (Baseado em David H. Hubel e Torsten N. Wiesel, Brain
mechanisms of vision, S cie ntific Ame rican, set. 1979, p. 154.)
As co re s no e xiste m na nature za. Ao me no s, no e xiste m na
nature za da fo rma q ue o c re b ro ig no rante p e nsa. A luz visve l co nsiste
e m co mp rime nto s de o nda e m co nstante variao , se m ne nhuma co r
intrnse ca. A viso da co r imp o sta a e ssa variao p e las c lulas co ne s
fo to sse nsve is da re tina e p e las c lulas ne rvo sas co ne cto ras do c re b ro .
Co me a q uando a e ne rg ia lumino sa ab so rvida p o r tr s dife re nte s
p ig me nto s no s co ne s, ro tulado s p e lo s b i lo g o s de c lulas azuis, ve rde s o u
ve rme lhas, de aco rdo co m o s p ig me nto s fo to sse nsve is q ue co nt m. A
re ao mo le cular de se ncade ada p e la e ne rg ia lumino sa co nve rtida e m
sinais e l trico s q ue so transmitido s p ara as c lulas g ang lio nare s re tinianas
fo rmando o ne rvo p tico . Aq ui a info rmao de co mp rime nto de o nda
re co mb inada p ara g e rar sinais distrib udo s ao lo ng o de do is e ixo s. O

c re b ro mais tarde inte rp re ta um e ixo co mo ve rde a ve rme lho e o o utro


co mo azul a amare lo , se ndo o amare lo de finido co mo uma mistura de
ve rde e ve rme lho . Uma c lula g ang lio nar e sp e cfica, p o r e xe mp lo , p o de
se r e xcitada p e la e ntrada de co ne s ve rme lho s e inib ida p e la e ntrada de
co ne s ve rde s. A fo ra do sinal e l trico e nto transmitido info rma ao
c re b ro q uanto ve rme lho o u ve rde a re tina e st re ce b e ndo . Info rma e s
co le tivas de sse tip o de g rande s nme ro s de co ne s e c lulas g ang lio nare s
me diado ras so re p assadas p ara o c re b ro , atrav s do q uiasma p tico ao s
ncle o s g e niculado s late rais do tlamo , q ue so massas de c lulas ne rvo sas
q ue co mp e m uma e stao de transmisso p e rto do ce ntro do c re b ro , e
finalme nte p ara co njunto s de c lulas no c rte x visual p rimrio b e m no
fundo do c re b ro .

Fig ura 20-3. O experimento de Berlin-Kay, demonstrando que a percepo inata das
cores primrias orienta a evoluo dos vocabulrios das cores. Os falantes da lngua
nativa concentram seus termos onde a percepo das cores mais estvel como
mudanas de frequncia de ondas luminosas. (De Charles J. Lumsden e Edward O.
Wilson, Pro me the an Fire : Re fle ctio ns o n the O rig in o f Mind. Cambridge, MA:
Harvard University Press, 1983.)
Em milisse g undo s a info rmao visual, ag o ra co dificada co m a co r,
e sp alha-se p ara dife re nte s p arte s do c re b ro . O mo do co mo o c re b ro

re sp o nde de p e nde da e ntrada de o utro s tip o s de info rma e s e das


le mb ranas e vo cadas. O s p adr e s invo cado s p o r muitas de ssas
co mb ina e s, p o r e xe mp lo , p o de m le var a p e sso a a p e nsar e m p alavras
q ue de no te m o s p adr e s, co mo : Esta a b ande ira no rte -ame ricana; suas
co re s so ve rme lho , b ranco e azul. Mante nha a se g uinte co mp arao e m
me nte ao re fle tir so b re a ap are nte o b vie dade da nature za humana: um
inse to vo ando p o r ali p e rce b e ria co mp rime nto s de o nda dife re nte s, e o s
de co mp o ria e m co re s dife re nte s, o u e m ne nhuma co r, de p e nde ndo da
e sp cie , e , se fo sse cap az de falar, suas p alavras se riam difce is de traduzir
p ara as no ssas. S ua b ande ira se ria b e m dife re nte da no ssa, g raas sua
nature za de inse to (o p o sta nature za humana). Esta a b ande ira das
fo rmig as; suas co re s so ultravio le ta e ve rde (as fo rmig as co nse g ue m ve r
o ultravio le ta, ao co ntrrio de n s, mas no o ve rme lho , q ue n s ve mo s).

A q umica do s tr s p ig me nto s do s co ne s o s amino cido s de q ue


se co mp e m e as fo rmas q ue suas cade ias assume m co nhe cida. O
me smo o co rre co m a e strutura do dna no s g e ne s do cro mo sso mo X q ue
o s de te rmina, b e m co mo aq ue la das muta e s no s g e ne s q ue causam o
dalto nismo .
Assim, p o r p ro ce sso s mo le culare s he rdado s razo ave lme nte b e m
e nte ndido s, o siste ma se nso rial e o c re b ro humano de co mp e m o s
co mp rime nto s de o nda e m co nstante variao da luz visve l no co njunto
de unidade s mais o u me no s distintas q ue de no minamo s e sp e ctro das
co re s. O co njunto arb itrrio num se ntido e sse ncialme nte b io l g ico .
ap e nas um de ntre muito s co njunto s q ue p o de riam te r e vo ludo ao lo ng o
de milhare s de mil nio s. Mas no arb itrrio num se ntido cultural. Te ndo
e vo ludo g e ne ticame nte , no p o de se r alte rado p e lo ap re ndizado o u p o r
de cre to . To do s o s trao s culturais humano s q ue e nvo lve m as co re s
de rivam de sse p ro ce sso . Co mo um fe n me no b io l g ico , a p e rce p o das
co re s e xiste e m co ntraste co m a p e rce p o da inte nsidade da luz, a
q ualidade b sica da luz visve l al m da fre q u ncia. Q uando variamo s a
inte nsidade da luz g radualme nte , g irando suave me nte o b o to de um
re g ulado r de luz, p e rce b e mo s a mudana co mo o p ro ce sso co ntnuo q ue
e le re alme nte . Mas se usamo s luz mo no cro mtica p ro je tando ap e nas
um co mp rime nto de o nda de cada ve z e mudamo s de um
co mp rime nto de o nda p ara o se g uinte e m suce sso , no p e rce b e mo s tal
co ntinuidade . O q ue ve mo s ao p assarmo s da e xtre midade curta de
co mp rime nto de o nda p ara a lo ng a , p rime iro , uma g rande faixa azul (ao
me no s uma faixa de co mp rime nto de o nda mais o u me no s p e rce b ida
co mo e ssa co r), de p o is ve rde , de p o is amare la e finalme nte ve rme lha. A

Fig ura 20-4. Em N o va harmo nia (1936), de Paul Klee, o olho atrado primeiro pelos
quadrados vermelhos, depois tende a mudar para outras cores numa sequncia mais ou menos
semelhante ordem seguida na evoluo dos vocabulrios das cores. Porm, a ligao possvel

entre os processos fisiolgico e cultural ainda precisa ser testada. (Paul Klee, N o va harmo nia
(N e ue Harmo nie ), 1936, leo sobre tela, 93,6 x 66,3 cm, Solomon R. Guggenheim Museum,
Nova York, 71.1960.)
e ssas co re s acre sce ntamo s o b ranco , p ro duzido p e las co re s co mb inadas, e
o p re to , a aus ncia de luz.
A criao do s vo cab ulrio s de co re s no mundo inte iro
co ndicio nada p o r e ssa me sma re strio b io l g ica. N um e xp e rime nto
famo so re alizado na d cada de 19 6 0, Bre nt Be rlin e Paul Kay te staram o s
co nce ito s de co re s e ntre falante s nativo s de vinte lng uas, inclusive rab e ,
b lg aro , canto n s, catalo , he b raico , ib ib io , tailand s, tze ltal e urdu. Pe diuse ao s vo luntrio s q ue de scre ve sse m se u vo cab ulrio de co re s de fo rma
dire ta e p re cisa. Fo i mo strada a e le s uma e scala de Munse ll, uma suce sso
de fichas variando , no e sp e ctro das co re s, da e sq ue rda p ara a dire ita e
aume ntando de b rilho de b aixo p ara cima, e p e diu-se q ue situasse m cada
um do s te rmo s de co re s p rincip ais de sua lng ua nas fichas mais p r ximas
do sig nificado das p alavras. Emb o ra o s te rmo s varie m amp lame nte de uma
lng ua p ara o utra na o rig e m e no so m, o s falante s o s situaram e m g rup o s
na e scala q ue co rre sp o nde m, ao me no s ap ro ximadame nte , s co re s
p rincip ais: azul, ve rde , amare lo e ve rme lho .
A inte nsidade do vi s de ap re ndizado fo i re ve lada de fo rma
imp re ssio nante p o r um e xp e rime nto so b re a p e rce p o das co re s
re alizado no final da d cada de 19 6 0 p o r Ele ano r Ro sch. N a b usca de
cate g o rias naturais de co g nio , Ro sch e xp lo ro u o fato de q ue o p o vo
dani, da N o va Guin , no p o ssui p alavras p ara de no tar co re s. S se
re fe re m a mili (e m linhas g e rais, e scuro ) e mola (claro ). Ro sch re fle tiu
so b re a se g uinte p e rg unta: se o s adulto s dani re so lve sse m ap re nde r um
vo cab ulrio de co re s, o ap re ndizado se ria mais rp ido se o s te rmo s das
co re s co rre sp o nde sse m ao s p rincip ais matize s inato s? Em o utras p alavras, a
ino vao cultural se ria canalizada, e m ce rto g rau, p e las limita e s
g e n ticas? Ro sch dividiu 6 8 vo luntrio s dani do se xo masculino e m do is
g rup o s. Ensino u a um de le s uma s rie de te rmo s de co re s re c minve ntado s p ara as p rincip ais cate g o rias de matize s da e scala (azul, ve rde ,
amare lo , ve rme lho ), co rre sp o nde ndo maio ria do s vo cab ulrio s naturais
das o utras culturas. Ensino u a um se g undo g rup o de ho me ns dani uma
s rie de te rmo s no vo s afastado s do s g rup o s p rincip ais fo rmado s p o r o utras
lng uas. A p rime ira turma de vo luntrio s, se g uindo as p ro p e ns e s
naturais de p e rce p o das co re s, ap re nde u duas ve ze s mais rp ido do
q ue a se g unda, q ue fico u co m o s te rmo s de co re s alte rnativo s me no s
naturais. O g rup o tamb m se le cio no u aq ue le s te rmo s mais p ro ntame nte
q uando p de e sco lhe r.
Ag o ra ve m a p e rg unta q ue re q ue r uma re sp o sta p ara co mp le tar a

transio do s g e ne s cultura. D ada a b ase g e n tica da viso das co re s e


se u e fe ito g e ral so b re o vo cab ulrio das co re s, q ual o g rau de disp e rso
do s trao s e ntre as dife re nte s culturas? Te mo s ao me no s uma re sp o sta
p arcial. N o caso do e fe ito de We ste rmarck e da ave rso ao ince sto p o r e le
criada, to das as so cie dade s so q uase co mp le tame nte unifo rme s.
Entre tanto , o s vo cab ulrio s das co re s dife re m b astante ne sse asp e cto .
Umas p o ucas so cie dade s no se p re o cup am muito co m as co re s, b astando lhe s uma classificao rudime ntar. O utras faze m distin e s sutis de matize s e
inte nsidade de ntro de cada uma das co re s b sicas. Elas dive rsificaram se us
vo cab ulrio s.
Essa dive rsificao do vo cab ulrio das co re s te ria sido ale at ria? Claro
q ue no . Em inve stig a e s p o ste rio re s, Be rlin e Kay o b se rvaram q ue cada
so cie dade e mp re g a de do is a o nze te rmo s b sico s de co re s, q ue so
p o nto s fo cais distrib udo s p e lo s q uatro b lo co s de co re s e le me ntare s
p e rce b ido s na e scala de Munse ll. A s rie co mp le ta : p re to , b ranco ,
ve rme lho , amare lo , ve rde , azul, marro m, p rp ura, ro sa, laranja e cinza.
Cada co r p o de se r e q uip arada, atrav s das culturas, a um te rmo de ntre o s
o nze o u a ce rta co mb inao de te rmo s. Q uando dize mo s ro sa, p o r
e xe mp lo , p o de have r e m o utra lng ua um te rmo e q uivale nte o u,
dig amo s, um te rmo q ue sig nifiq ue p ara n s ro sa e /o u laranja. A
lng ua do p o vo dani, p o r e xe mp lo , e mp re g a ap e nas do is do s te rmo s,
e nq uanto o p o rtug u s e mp re g a to do s o s o nze te rmo s. N a p assag e m de
so cie dade s co m classifica e s simp le s p ara aq ue las co m classifica e s
co mp le xas, as co mb ina e s de te rmo s das co re s b sicas g e ralme nte
aume ntam da se g uinte fo rma hie rrq uica:
Lng uas co m ap e nas do is te rmo s b sico s de co re s usam-no s p ara
disting uir p re to e b ranco .
Lng uas co m ap e nas tr s te rmo s b sico s de co re s usam-no s p ara
disting uir p re to , b ranco e ve rme lho .
Lng uas co m ap e nas q uatro te rmo s b sico s de co re s usam-no s p ara
disting uir p re to , b ranco , ve rme lho e ve rde o u amare lo .
Lng uas co m ap e nas cinco te rmo s b sico s de co re s usam-no s p ara
disting uir p re to , b ranco , ve rme lho , ve rde e amare lo .

Lng uas co m ap e nas se is te rmo s b sico s de co re s usam-no s p ara


disting uir p re to , b ranco , ve rme lho , ve rde , amare lo e azul.
Lng uas co m ap e nas se te te rmo s b sico s de co re s usam-no s p ara
disting uir p re to , b ranco , ve rme lho , ve rde , amare lo , azul e marro m.
N e nhuma p rio ridade assim o co rre e ntre as q uatro co re s b sicas
re stante s p rp ura, ro sa, laranja e cinza q uando acre sce ntadas
al m das se te p rime iras.
S e o s te rmo s b sico s de co re s fo sse m co mb inado s ale ato riame nte , o
q ue clarame nte no o co rre , o s vo cab ulrio s humano s de co re s se riam
e xtrado s arb itrariame nte de ntre 2036 se q u ncias mate maticame nte
p o ssve is. A p ro g re sso de Be rlin-Kay sug e re q ue so e xtrado s na maio r
p arte de ntre ap e nas 22.
N o vo s trab alho s sub se q ue nte s co nfirmaram a re alidade das o nze
p alavras b sicas p ara co re s, de mo do q ue as de uma lng ua p o de m se r
co rre lacio nadas s de o utra se ja uma co rre lao de uma p ara uma,
muitas p ara uma o u uma p ara muitas. Po r m, p re cisame nte o nde o s
te rmo s se situam e m cada uma das co re s fo cais dife re e ntre as lng uas. O
p o sicio name nto p are ce de p e nde r da imp o rtncia da co r no p o nto da re a
fo cal b sica o nde se situa. D e p e nde tamb m de q uo b e m a lo calizao
disting ue a co r b sica da se g uinte .
Uma p e rg unta fundame ntal lig ada co e vo luo g e ne -cultura
re sultante da re lao e ntre cate g o rias de co re s e lng ua o g rau e m q ue
e stas se afe tam mutuame nte . Uma hip te se influe nte b e m e xp re ssa p o r
Be njamin Le e Who rf no final da d cada de 19 30 e no incio da de 19 40
sug e re q ue a lng ua no se rve ap e nas p ara co municar o q ue p e rce b e mo s
no re sto do mundo , mas tamb m influe ncia o q ue lite ralme nte
p e rce b e mo s. N o caso do s vo cab ulrio s de co re s, o co rp o de p e sq uisa at
ag o ra p asso u a favo re ce r um p o nto de vista m dio , de q ue o c re b ro filtra
e disto rce as co re s re ais de ce rtas mane iras, mas no de te rmina
e xclusivame nte suas cate g o rias.
Indcio s dire to s lig ado s re lao das co re s co m a lng ua fo ram
re ce nte me nte o b tido s de e studo s de imag e ns p o r re sso nncia mag n tica
da atividade do c re b ro . A p e rce p o das cate g o rias de co re s e st mais
fo rte me nte co rre lacio nada ao camp o visual dire ito do c re b ro . Q uando
fo ram mo stradas a vo luntrio s dive rsas se q u ncias de cate g o rias de co re s,

se u p adro de atividade ce re b ral fo i mais fo rte no camp o visual dire ito


p ara co re s de cate g o rias dife re nte s do q ue p ara a me sma cate g o ria de
co re s co mo e sp e rado . Mas dife re nte s cate g o rias de co re s tamb m
p ro vo caram uma ativao mais fo rte na re g io da ling uag e m no
he misf rio e sq ue rdo . O re sultado sug e re q ue as re g i e s da lng ua
fo rne ce m ce rta q uantidade de co ntro le de cima p ara b aixo da atividade no
c rte x visual.
O s b i lo g o s e vo lutivo s, p o r sua ve z, co me aram a so ndar a q ue sto
de p o r q ue as culturas humanas e m g e ral se le cio nam uma se q u ncia
e sp e cfica de cate g o rias de co re s ao acre sce ntare m te rmo s ao se u
re p e rt rio . Um candidato p ro misso r a p re do minncia da co r ve rme lha,
q ue faz sua ap ario ce do na se q u ncia e vo lutiva. Uma e xp licao
p ro vve l, de aco rdo co m Andr A. Fe rnande z e Mo lly R. Mo rris, q ue o
ve rme lho e o laranja so co re s tp icas das frutas. O s p rime iro s p rimatas
arb re o s te riam se b e ne ficiado indo ao e nco ntro de ssa co r e m me io a um
amb ie nte p re do minante me nte marro m e ve rde . me dida q ue alg umas
e sp cie s se to rnaram so ciais, a hip te se co ntinua, e sco lhe ram e ssas co re s
p ara anunciar disp o nib ilidade se xual. N a te o ria g e ral da e vo luo do s
instinto s, o ve rme lho e o s matize s ave rme lhado s fo ram ritualizado s e ntre
o s p rimatas ance strais do Ve lho Mundo p ara se rvire m na co municao
visual.

21. Co mo a cultura e vo luiu

N a flo re sta do Tring ulo Go ualo ug o , no Co ng o , um chimp anz


q ue b ra um g alho fino de uma p e q ue na rvo re raste ira, arranca as fo lhas e
e nfia-o num cup inze iro p r ximo . D e ntro do cup inze iro , o s o p e rrio s
b ranco s te nro s fo g e m do g alho , e nq uanto cup ins so ldado s aco rre m p ara
se ap o de rar do g alho co m suas mandb ulas afiadas, afe rrando -se ao g alho
num e sfo ro mo rtal. O chimp anz sab e disso . Esp e ra um p o uco at q ue
uma massa de de fe nso re s te nha se acumulado , de p o is e rg ue o g alho ,
arranca o s so ldado s e o s de vo ra. Essa p rtica no o co rre e m to do s o s
lug are s. Faz p arte da cultura lo cal do s chimp anz s e m ce rtas p o p ula e s,
mas no e m o utras, ap re ndida p o r um indivduo o b se rvando o utro .
N a te rra do s iano mmis, e ntre o rio N e g ro e o rio Branco , numa
re g io q ue co b re p arte do Brasil e da Ve ne zue la, um p e q ue no g rup o de
alde e s de ixa uma casa co le tiva e caminha rumo a um rio , a tr s
q uil me tro s dali. Lanam ve ne no de timb na g ua, ag uardam e co le tam
o s p e ixe s q ue asso mam sup e rfcie . O p e scado le vado p ara casa e
dividido co m o s o utro s na alde ia. Essa p rtica o co rre no ve ro . Em o utras
p o cas, as mulhe re s v m, uma p o r uma, ao rio . Ag arram o s p e ixe s co m as
mo s e mo rde m suas co stas p ara mat-lo s. Ao larg o da co sta do Alasca,
num nve l b e m dife re nte , p e scado re s p ro fissio nais do mar p ro fundo
lanam lo ng as linhas co nte ndo file iras de anz is no le ito do o ce ano
Pacfico , a uma p ro fundidade de mais de mil me tro s. Pe scam o b acalhau-

ne g ro (o u g indara q uando vira sushi). O p e scado limp o e re frig e rado ,


transp o rtado ao s me rcado s na co sta e distrib udo no mundo inte iro p ara
re staurante s chiq ue s e me sas p rivadas.
A p rtica da p e sca uma cultura p articular q ue e vo luiu ao lo ng o de
p ro vave lme nte milh e s de ano s, b e m de vag ar no p rincp io e de p o is se
ace le rando at ating ir uma ve lo cidade e xp lo siva. O caminho p ara um
jantar de p e ixe ap e nas uma de ntre um se m-nme ro de cate g o rias
culturais q ue b ro taram na me nte do ho me m, se ramificaram e juntaram
de sde o limiar da e ra ne o ltica, e nfim se co mb inando p ara criar a
sub stncia da civilizao g lo b al mo de rna. N s no inve ntamo s a cultura. O s
ance strais co muns ao s chimp anz s e p r -humano s a inve ntaram. N s
e lab o ramo s o q ue no sso s ante p assado s de se nvo lve ram p ara no s
to rnarmo s o q ue so mo s ho je .
Co mo de finida e m linhas g e rais p o r antro p lo g o s e b i lo g o s, a
cultura a co mb inao de trao s q ue disting ue um g rup o de o utro . Um
trao cultural um co mp o rtame nto p rime iro inve ntado de ntro de um
g rup o o u ap re ndido de o utro , de p o is transmitido e ntre o s me mb ro s do
g rup o . A maio ria do s p e sq uisado re s tamb m co nco rda q ue o co nce ito de
cultura de ve ria se r ap licad o ig ualme nte ao s animais e se re s humano s, de
mo do a e nfatizar a co ntinuidade do s p rime iro s p ara o s se g undo s e , no
o b stante , a co mp le xidade ime nsame nte maio r do co mp o rtame nto
humano .
As culturas mais avanadas co nhe cidas e ntre o s animais so aq ue las
do s chimp anz s e se us p are nte s p r ximo s, o s b o no b o s. Estudo s
co mp arativo s de p o p ula e s de chimp anz s e sp alhadas p e la frica
re ve laram um nme ro surp re e nde nte de trao s culturais, e dife re nas nas
co mb ina e s de sse s trao s, e nco ntrado s de uma p o p ulao p ara o utra.
O p ap e l da imig rao de um me mb ro do g rup o p o r o utro na
disse minao do s trao s da cultura fo i co mp ro vado p o r e xp e rime nto s co m
duas co l nias de chimp anz s. N o p ro ce dime nto , p e sq uisado re s
se le cio naram uma f me a p o p ular de cada um do s do is g rup o s e fize ram
p ara e la uma de mo nstrao p rivada de co mo o b te r co mida de um
re cip ie nte e sp e cialme nte p ro je tado . Co m a co mida co mo re co mp e nsa, as
f me as de chimp anz ap re nde ram de p re ssa. Uma de las de se nvo lve u
uma t cnica de e mp urrar e a o utra uma t cnica de le vantar. Ao
re to rnare m ao s se us p r p rio s g rup o s, cada f me a co ntinuo u p raticando o
m to do mo strado . A g rande maio ria de se us co mp anhe iro s lo g o p asso u a
usar o me smo m to do p ara ab rir o re cip ie nte . A disse minao p o de te r
sido uma imitao dire ta da f me a p ro fe sso ra, mas ig ualme nte p o ssve l
q ue o s aluno s ap re nde ram o b se rvando o s mo vime nto s me cnico s do
ministrado r de co mida. S e e sta ltima p o ssib ilidade se mo strar ve rdade ira,

e studo s adicio nais p o de ro re ve lar q ue e ntre o s chimp anz s o


ap re ndizado so cial b e m dife re nte do q ue e ntre o s se re s humano s.
A o co rr ncia de cultura aut ntica tamb m fo i do cume ntada de fo rma
co nvince nte
e ntre
o rang o tang o s e
g o lfinho s. Um e xe mp lo
imp re ssio nante de ino vao e transmisso cultural e ntre e ste s ltimo s a
p e sca co m e sp o nja p e lo s g o lfinho s co muns e m S hark Bay, na Austrlia.
Uma p e q ue na mino ria de f me as p re nde um frag me nto de e sp o nja no
fo cinho e o e nfiam e m e sco nde rijo s e stre ito s no fundo do s canais da b aa
p ara e xp ulsar p e ixe s de l. A cultura e ntre o s g o lfinho s no de ve ria no s
surp re e nde r. Ele s e sto e ntre o s animais mais inte lig e nte s, s p e rde ndo
p ara o s macaco s e macaco s antro p o ide s. Co mo o s g o lfinho s so tamb m
g rande s imitado re s e m suas inte ra e s so ciais, p are ce b e m p ro vve l q ue
o s ino vado re s de S hark Bay se e nvo lvam numa ve rdade ira transmisso
cultural. Ento p o r q ue o s g o lfinho s e o utro s ce tce o s inte lig e nte s, cuja
e vo luo se e ste nde p o r milh e s de ano s atrs, no p ro g re diram mais na
e vo luo so cial? Tr s raz e s se de stacam. Ao co ntrrio do s p rimatas, no
p o ssue m ninho s o u lo cais de acamp ame nto . S e us me mb ro s diante iro s so
nadade iras. N o amb ie nte aq utico o fo g o co ntro lado uma e te rna
imp o ssib ilidade .
A e lab o rao da cultura de p e nde da me m ria de lo ng o p razo , e
ne ssa cap acidade o s se re s humano s e sto b e m acima do s de mais animais.
A vasta q uantidade armaze nada e m no sso s c re b ro s ante rio re s
sup e rdime nsio nado s faz de n s e xmio s co ntado re s de hist rias. Evo camo s
so nho s e re le mb ranas da e xp e ri ncia de to da uma vida p ara criar
ce nrio s p assado s e futuro s. Vive mo s e m no ssa me nte co nscie nte co m a
co nse q u ncia de no ssas a e s, re ais o u imag inadas. Exte rio rizadas e m
ve rs e s alte rnativas, no ssas hist rias inte rio re s p e rmite m q ue anule mo s o s
de se jo s ime diato s a favo r do p raze r adiado . Pe lo p lane jame nto de lo ng o
p razo , de rro tamo s, ao me no s p o r um te mp o , a insist ncia de no ssas
e mo e s. Essa vida inte rio r to rna cada p e sso a nica e p re cio sa. Q uando
alg u m mo rre , uma b ib lio te ca inte ira de e xp e ri ncia e imag ina e s se
e xting ue .
Q uanto q ue a mo rte e xting ue ? Acho q ue te nho uma b o a ide ia da
re sp o sta. O casio nalme nte fe cho o s o lho s e re to rno na le mb rana p ara
Mo b ile e p ara a Co sta do Go lfo do Alab ama mais o u me no s co mo e ram
no s ano s 19 40. Che g ando l, de no vo um me nino , viajo de uma p o nta
o utra do co ndado , e m minha b icicle ta S chwinn de marcha nica e co m
p ne u-b alo . Mais de talhe s se ap re se ntam nitidame nte . Le mb ro minha
famlia e ste ndida, cada me mb ro co m sua p r p ria re de de p e sso as e
le mb ranas co mp artilhadas e m p arte co m o s o utro s. Ele s e xistiram no q ue
de ve te r p are cido o ce ntro do mundo no ce ntro do te mp o . Vive ram co mo

se a Mo b ile de e nto nunca vie sse a mudar muito . Tudo imp o rtava, cada
de talhe , ao me no s p o r alg um te mp o . D e alg um mo do , tudo
co le tivame nte le mb rado e ra imp o rtante p ara alg u m. Ag o ra to das e ssas
p e sso as se fo ram. Q uase tudo co nse rvado e m sua vasta me m ria co le tiva
fo i e sq ue cido . S e i q ue , q uando e u mo rre r, minhas le mb ranas e , co m
e las, e sse mundo ante rio r, e a ime nsido de co nhe cime nto s q ue co ntinha,
tamb m de sap are ce ro . Mas se i tamb m q ue to das aq ue las re de s, e to da
aq ue la b ib lio te ca de le mb ranas, ainda q ue te nham de sap are cido , fo ram
vitais p ara uma p arte da humanidade . Po r causa de las so b re vivi e fui e m
fre nte .
O s animais tamb m t m le mb ranas de lo ng o p razo , q ue ajudam
b astante na so b re viv ncia. O s p o mb o s co nse g ue m me mo rizar at 1200
fig uras. O q ue b ra-no ze s-de -Clark, uma e sp cie de p ssaro q ue na
nature za armaze na b o lo tas do carvalho mane ira do s e sq uilo s, re co rdo u,
q uando te stado e m cative iro , at 25 de p sito s num ap o se nto q ue
co ntinha 6 9 , e co nse rvo u as le mb ranas p o r at 285 dias. Amb as as
e sp cie s so sup e radas, o q ue no causa surp re sa, p e lo s b ab uno s. Te ste s
re ve laram q ue e sse s p rimatas o b viame nte inte lig e nte s co nse g ue m
me mo rizar ao me no s 5 mil ite ns e re t -lo s p o r ao me no s tr s ano s. A
me m ria humana de lo ng o p razo , p o r sua ve z, b e m maio r do q ue a de
q ualq ue r animal co nhe cido . Ao q ue e u saib a, ne nhum m to do fo i
co nce b ido p ara me dir a cap acidade de um se r humano individual, ainda
q ue numa o rde m de mag nitude ap ro ximada.
O g rande do m do c re b ro humano co nscie nte a cap acidade e
co m e la o imp ulso inato irre sistve l de de se nvo lve r ce nrio s. Para cada
hist ria, a me nte co nscie nte e vo ca ap e nas uma frao nfima da me m ria
de lo ng o p razo acumulada do c re b ro . O mo do co mo isso fe ito
p e rmane ce co ntro ve rtido . Um g rup o de ne uro cie ntistas arg ume nta q ue
frag me nto s da me m ria de lo ng o p razo so transfo rmado s e m me m ria
o p e racio nal p ara co mp o r ce nrio s. Uma se g unda e sco la acre dita, co m o s
me smo s dado s, q ue o p ro ce sso o b tido simp le sme nte p e la e xcitao da
me m ria de lo ng o p razo se m a ne ce ssidade de ne nhuma transfe r ncia
de um se to r do c re b ro p ara o utro .
Em amb o s o s caso s, e st claro q ue , durante o s re lativame nte rp ido s
3 milh e s de ano s de e vo luo , o g ne ro Homo g e ro u alg o de q ue
q ualq ue r o utra e sp cie de animal jamais se ap ro ximo u: um b anco de
me m ria mantido e m um e no rme c rte x ce re b ral de mais de 10 b ilh e s
de ne ur nio s, cada ne ur nio e ste nde ndo uma m dia de 10 mil
ramifica e s q ue se co ne ctam co m o utras c lulas se me lhante s. Essas
lig a e s, as unidade s b sicas do te cido do c re b ro , fo rmam caminho s
intricado s de circuito s e e sta e s re transmisso ras inte g rado ras. Re de s de

caminho s e e sta e s re transmisso ras, s ve ze s chamadas de m dulo s,


o rg anizam de alg um mo do to do s o s instinto s e le mb ranas de um c re b ro
humano .
D e incio , a ime nsa co mp le xidade na arq uite tura do c re b ro crio u
um p ro b le ma difcil p ara mo de lo s te rico s de g e n tica ap licado s te o ria
e vo lutiva. O g e no ma humano co nt m ap e nas 20 mil g e ne s co dificado re s
de p ro te nas. D e sse s, so me nte uma frao de te rmina no sso s siste mas
se nso rial e ne rvo so . O p ro b le ma le vantado : co mo uma arq uite tura
ce lular to co mp licada p de se r p ro g ramada co m to p o uco s g e ne s?
O dile ma da e scasse z de g e ne s fo i so lucio nado p o r um co nce ito
o rig inrio da g e n tica do de se nvo lvime nto . Pe sq uisado re s de sco b riram
q ue vrio s m dulo s p o de m se r co nstrudo s p o r instru e s q ue p rime iro
o s re p licam co m b ase num nico p ro g rama, se g uido p o r p ro g ramas
se p arado s (e g e ne s distinto s) q ue co mandam q ue cada te cido do m dulo
se e sp e cialize de aco rdo co m sua lo calizao no c re b ro . Uma
e sp e cializao adicio nal p o de se r o b tida p e las info rma e s re ce b idas do
amb ie nte e xte rio r ao c re b ro . N um p arale lo simp le s, uma ce nto p e ia no
p re cisa de um co njunto de ce nte nas de g e ne s p ara p ro g ramar o
de se nvo lvime nto de se us ce m p are s de p e rnas. S o me nte alg uns daro
co nta do re cado . Muita co isa re sta p o r se r ap re ndida so b re o co ntro le
g e n tico do de se nvo lvime nto do c re b ro , mas ao me no s a cap acidade
te rica do s g e ne s humano s de re aliz-lo fo i de mo nstrada.
Co m o c dig o g e n tico do de se nvo lvime nto do c re b ro humano
de ixando de se r um mist rio , p o de mo s no s vo ltar o rig e m da me nte e
da ling uag e m. O s cie ntistas h muito ab ando naram a ide ia do c re b ro
co mo uma tb ula rasa so b re a q ual to da a cultura g ravada p o r
ap re ndizado . N e ssa viso arcaica, tudo q ue a e vo luo co nse g uiu fo i uma
cap acidade e xce p cio nal de ap re nde r, b ase ada numa cap acidade
g ig ante sca da me m ria de lo ng o p razo . Um p o nto de vista dife re nte
ag o ra p re do mina: o c re b ro p o ssui uma arq uite tura co mp le xa he rdada.
Em co nse q u ncia de co mo se de se nvo lve u, a me nte co nscie nte , um do s
p ro duto s da arq uite tura, o rig ino u-se p e la co e vo luo g e ne -cultura, uma
inte rao intricada e ntre a e vo luo g e n tica e cultural.
O s arq ue lo g o s ade riram ao s g e ne ticistas e ne uro cie ntistas no
e sfo ro p o r e nte nde r a o rig e m e vo lutiva da ling uag e m e da me nte . Para
re co nstituir o s p asso s e o s mo me nto s de sse s e ve nto s fug idio s, iniciaram
um no vo camp o de e studo s chamado arq ue o lo g ia co g nitiva. D e incio ,
tal discip lina hb rida p o de ria ap are ntar p o ucas chance s de suce sso . Afinal,
al m de o sso s e xum ado s, o nico indcio de ixado p e lo s se re s humano s
antig o s co nsiste e m cinzas de fo g ue iras, frag me nto s de fe rrame ntas, re sto s
de scartado s de re fe i e s e o utro s re fug o s. Me smo assim, p o r m to do s

no vo s de anlise e e xp e rime ntao , p e sq uisado re s che g aram a e sta


co ncluso : o p e nsame nto ab strato e a ling uag e m sinttica e me rg iram no
mximo 70 mil ano s atrs. A chave p ara e ssa co ncluso e st na e xist ncia de
ce rto s arte fato s e e m de du e s do p ro ce sso me ntal ne ce ssrio p ara
p ro duzir tais arte fato s. D e e sp e cial imp o rtncia ne ssa linha de racio cnio a
co lo cao de p o ntas de p e dra nas e xtre midade s das lanas. A p rtica j
co me o u 200 mil ano s atrs e ntre o s ne ande rtais da Euro p a e o Homo
sapiens p rimitivo da frica. Essa e m si fo i uma inve no te cno l g ica
imp o rtante , mas p o uco info rma so b re racio cnio e co municao . Po r m, 70
mil ano s atrs, um g rande avano no vo do Homo sapiens, q uando
re ce nte me nte analisado , lano u uma luz so b re a e vo luo co g nitiva. A
co nfe co de lanas, o e studo co ncluiu, to rno u-se mais so fisticada. Uma
s rie de p asso s e ra se g uida p ara p ro duzir lanas, da q ue ima e mo ldag e m
da p o nta de p e dra co rtada ao uso de g o ma arb ica, ce ra de ab e lha e
o utro s arte fato s p ara mante r a p o nta p re sa. O q ue isso no s info rma so b re a
co g nio fo i b e m sinte tizado p o r Tho mas Wynn:
O s artfice s p re cisavam e nte nde r as p ro p rie dade s de se us
ing re die nte s (p o r e xe mp lo , co e so ) p ara co nse g uire m julg ar o s
e fe ito s da te mp e ratura, p ara se re m cap aze s de alte rnar a ate no
e ntre varive is se p aradas e m rp ida mudana e p ara se re m fle xve is
o suficie nte p ara se ajustare m variab ilidade ine re nte ao s
ing re die nte s da nature za.
E q uanto fala? Uma me nte co nscie nte cap az de g e rar ab stra e s e
re uni-las num ce nrio co mp le xo p o de ria, ao q ue p are ce , tamb m g e rar
uma ling uag e m sinttica, co m se q u ncias de suje ito , ve rb o e o b je to .
N a b usca das o rig e ns antig as de q ualq ue r e sp cie , co mum vo ltarse p ara a b io lo g ia co mp arativa a fim de ap re nde r co mo o utras e sp cie s
co m p are nte sco p r ximo vive ram e p o de m te r e vo ludo . A b usca da
g ne se da me nte humana le vo u o s cie ntistas a e xaminare m de p e rto o s
ne ande rtais (Homo neanderthalensis), so b re o s q uais vie mo s a co nhe ce r
muita co isa. A e sp cie irm da humanidade mo de rna o cup o u a Euro p a na
p o ca e m q ue o Homo sapiens vinha adq uirindo se us p o de re s co g nitivo s
avanado s na frica e p e rsistiu ali p o r mais de 200 mil ano s. O ltimo
ho me m de N e ande rthal de q ue te mo s re g istro mo rre u ce rca de 30 mil
ano s atrs no sul da Esp anha. A e sp cie q uase ce rtame nte fo i le vada
e xtino p e lo Homo sapiens, q uando e ssa e sp cie mais adap tve l se
e sp alho u g radualme nte p ara o no rte e o e ste atrav s do co ntine nte

e uro p e u.

Fig ura 21-1. O pouco progresso da cultura neandertal durante a histria da espcie
provavelmente se deveu incapacidade de concatenar domnios da inteligncia para
criar padres abstratos novos e imaginar cenrios complexos. (De Steven Mithen,
Did farming arise from a misapplication of social intelligence? Philo so p hical

Transactio ns o f the Ro yal S o cie ty, B, 362, pp. 705-18, 2007.)


D e incio a disp uta fo i e q uilib rada. O s ho me ns de N e ande rthal
co me aram p au a p au co m se us co nco rre nte s sapiens e nq uanto e ste s ainda
e stavam na frica. S uas fe rrame ntas de p e dra e ram de incio to
so fisticadas q uanto as do s sapiens. S uas facas tinham g ume s re to s e afiado s,
usado s p ro vave lme nte p ara rasp ar. O utras tinham g ume s se rrilhado s,
p ro vave lme nte utilizado s p ara se rrar. Pe dras p o ntudas fo ram p re sas de
fo rma simp le s e m p aus p ara faze r lanas. O kit de fe rrame ntas do ho me m
de N e ande rthal p are ce co nce b ido p ara a vida da e sp cie co mo caado re s
de g rande s animais. O s ne ande rtais e vide nte me nte se de slo cavam
b astante , co mo no rmal e ntre e sp e cialistas carnvo ro s. Ele s co zinhavam e
talve z de fumavam a carne , trajavam ro up as e se p ro te g iam, e m se us
p o b re s lo cais de acamp ame nto , do frio rig o ro so do inve rno co m a ajuda
do fo g o . Co m b ase no se q ue nciame nto re ce nte de se u c dig o g e n tico ,
o q ue e m si j uma re alizao cie ntfica no tve l, sab e mo s q ue p o ssuam o
g e ne fox2, asso ciado cap acidade de ling uag e m, numa se q u ncia de
c dig o e sp e cfica s co mp artilhada co m o Homo sapiens. Po rtanto , b e m
p o ssve l q ue tive sse m uma ling uag e m. N a maturidade o s c re b ro s do s
ne ande rtais e ram e m m dia lig e irame nte maio re s do q ue o s do Homo
sapiens. O s c re b ro s de se us b e b s e filho s tamb m cre sciam mais
rap idame nte do q ue o s do sapiens.

Fig ura 21-2. O avano da inteligncia e da cultura do Ho mo sap ie ns no Paleoltico


Superior sugerido aqui. O avano notvel da cultura humana no Paleoltico
Superior deveu-se evidentemente capacidade de associar lembranas armazenadas
em diferentes domnios para criar formas novas de abstrao e metfora. (De Steven
Mithen, Did farming arise from a misapplication of social intelligence?
Philo so p hical Transactio ns o f the Ro yal S o cie ty, B 362, pp. 705-18, 2007.)

Fig ura 21-3. A interao complexa de diferentes domnios mentais no crebro


humano moderno ilustrada pela atividade em diferentes partes do crebro enquanto
um adulto (a) pensou no uso de ferramenta e (b) comunicou a mesma ferramenta com
mmica. Os mapas de atividade foram obtidos por ressonncia magntica funcional.
(De Scott H. Frey, Tool use, communicative gesture and cerebral asymmetries in the
modern human brain, Philo so p hical Transactio ns o f the Ro yal S o cie ty, B 363,
pp. 1951-7, 2008.)
O s ne ande rtais so fascinante s e m to do s o s asp e cto s co mo o utra
e sp cie humana p arale la ao Homo sapiens um e xp e rime nto e vo lutivo
disp o nve l p ara co mp arao co m o no sso p r p rio . E talve z o mais
inte re ssante no se ja o q ue fo ram, mas o q ue de ixaram de se to rnar.
Praticame nte ne nhum p ro g re sso o co rre u e m sua te cno lo g ia o u cultura
durante se us duze nto s mil nio s de e xist ncia. N e nhuma te ntativa de
co nfe co de fe rrame ntas, ne nhuma arte e ne nhuma de co rao p e sso al
ao me no s nada disso e xiste no s indcio s arq ue o l g ico s de q ue disp o mo s

at ag o ra.

Fig ura 21-4. A imensa complexidade do crebro humano pode ser imaginada por este
modelo dos 100 mil neurnios, numa poro medindo meio milmetro por dois
milmetros, de um crebro de roedor com duas semanas de idade. Unidades
computacionais bsicas desse tipo so repetidas milhes de vezes no crebro humano.
(Jonah Lehrer, Blue brain, S e e d, n. 14, pp. 72-7, 2008. Da pesquisa de Henry
Markham et al., cole Polytechnique Fdrale de Lausanne.)
Tab e la 21-1. As culturas de dife re nte s g rup o s de chimp anz s
silve stre s na frica so de finidas p o r suas co mb ina e s de co mp o rtame nto s
so cialme nte ap re ndido s. [Base ado no re sumo de Mary Ro ach, Almo st
Human, National Geographic, p p . 136 -7, ab r. 2008.]

Fig ura 21-5 . A estepe do mamute, teatro da exploso criativa da cultura,


preservada em campos gramados e florestas nas montanhas semelhantes s do atual
Refgio Nacional de Vida Silvestre do rtico. Durante a era glacial, o Ho mo
sap ie ns avanou atravs da Eursia ao sul da geleira continental, caando animais
grandes e substituindo sua espcie irm Ho mo ne ande rthale nsis. (O outono
onrico, de Arctic S anctuary: Imag e s o f the Arctic N atio nal Wildlife Re fug e .
Fairbanks: University of Alaska Press, 2010, p. 115. Fotografias de Jeff Jones, ensaios
de Laurie Hoyle.)
Enq uanto isso , o Homo sapiens se g uiu adiante , e , mais o u me no s na
p o ca e m q ue o s ne ande rtais saram de ce na, as re aliza e s co g nitivas do
sapiens flo re sce ram sub stancialme nte . A p rime ira p o p ulao avano u ao
no rte ao lo ng o do D anb io at as te rras ce ntrais e uro p e ias ce rca de 40 mil
ano s atrs. D e z mil ano s de p o is, as ino va e s q ue marcaram a e ra
p ale o ltica sup e rio r haviam co me ado : arte rup e stre fig urativa e le g ante ,
e sculturas incluindo uma cab e a de le o num co rp o humano , flautas de
o sso s, inc ndio s co ntro lado s e m re as de limitadas p ara dire cio nar e
cap turar a caa e xams e m traje s tp ico s.
O q ue catap ulto u o Homo sapiens at e sse nve l? O s e sp e cialistas no
assunto co nco rdam q ue a me m ria de lo ng o p razo aume ntada,
e sp e cialme nte aq ue la ap licada me m ria o p e racio nal, e co m e la uma
cap acidade de de se nvo lve r ce nrio s e p lane jar e strat g ias e m b re ve s
p e ro do s, de se mp e nharam um p ap e l-chave na Euro p a e e m o utras
p arte s, tanto ante s co mo de p o is da sada da frica. Q ual fo i a fo ra
p ro p ulso ra q ue le vo u ao limiar da cultura co mp le xa? Pare ce te r sido a
se le o de g rup o . Um g rup o co m me mb ro s cap aze s de inte rp re tar
inte n e s e co o p e rar e ntre si, e nq uanto p re viam as a e s do s g rup o s

co nco rre nte s, te ria uma e no rme vantag e m e m re lao a o utro s me no s


do tado s. O co rre u se m dvida co mp e tio e ntre me mb ro s do g rup o ,
le vando se le o natural de trao s q ue davam vantag e m a um indivduo
e m re lao a o utro . Mas, mais imp o rtante p ara uma e sp cie ade ntrando
amb ie nte s no vo s e co mp e tindo co m rivais p o de ro so s, fo ram a unio e a
co o p e rao de ntro do g rup o . Mo ralidade , sub misso , fe rvo r re lig io so e
cap acidade de luta se co mb inaram a imag inao e me m ria p ara p ro duzir
o ve nce do r.

22. As o rig e ns da ling uag e m

A e xp lo so de ino va e s q ue le vo u a humanidade ao do mnio


mundial co m ce rte za no re sulto u de uma nica mutao fo rtale ce do ra.
Tamp o uco adve io co mo alg uma insp irao mstica q ue de sce u so b re
no sso s ance strais b atalhado re s. N e m p o de te r re sultado do e stmulo de
te rras no vas e re curso s ab undante s de sfrutado s tamb m p e las e sp cie s
re lativame nte p o uco p ro g re ssistas do s cavalo s, le e s e macaco s
antro p o ide s. Mais p ro vave lme nte o q ue do to u o Homo sapiens de uma
cap acidade to e le vada p ara a cultura fo i a ap ro ximao g radual e e nfim
che g ada a um diviso r de g uas co m a transp o sio de um nve l limtro fe
de cap acidade co g nitiva.
A asce nso havia co me ado na frica ao me no s 2 milh e s de ano s
ante s co m o Homo habilis, p re curso r do Homo erectus. q ue la altura, o
c re b ro ante rio r co me o u se u cre scime nto fe no me nal, no visto e m
ne nhuma o utra e strutura co mp le xa durante me io b ilho de ano s
ante rio re s de e vo luo animal. O q ue de se ncade o u aq ue la mudana? As
p r -adap ta e s p ara a e usso cialidade , o nve l mais avanado de
o rg anizao so cial, haviam sido p o stas e m marcha, mas o me smo o co rre ra
co m as vrias e sp cie s de australo p ite cne o s q ue e xistiam at e nto ,
ne nhuma das q uais e nco ntro u o caminho p ara o cre scime nto ce re b ral
rp ido . Acre dito q ue a p ista p ara o avano do Homo re sida na p r adap tao crtica q ue imp e lira as p o ucas o utras e sp cie s de animais e m

e vo luo na hist ria da vida q ue co nse g uiram transp o r o limiar da


e usso cialidade . Cada uma de ssas e sp cie s, se m e xce o , das ce rca de duas
dzias de linhag e ns de inse to s e crustce o s ao s rato s-to up e iras-p e lado s,
de fe nde u um ninho o nde o s me mb ro s p o diam e nco ntrar co mida
suficie nte p ara suste ntar a co l nia. N o s raro s caso s e m q ue tais co l nias
co nse g uiam sup e rar na co mp e tio o s indivduo s so litrio s, e ste s
p e rmane ciam no ninho e m ve z de se disp e rsare m p ara re no var o ciclo da
vida so litria.
N o p o r co incid ncia q ue na o rig e m do Homo erectus, e b e m
p ro vave lme nte ante s, na p o ca de se u ance stral ime diato Homo habilis,
g rup o s p e q ue no s haviam co me ado a fo rmar lo cais de acamp ame nto .
Co nse g uiram criar e sse s e q uivale nte s ao s ninho s do s animais p o rq ue
haviam mudado sua die ta de ve g e tariana p ara o nvo ra, co m uma
de p e nd ncia sub stancial da carne . Pro curavam animais mo rto s e caavam,
e co m o te mp o p assaram a de p e nde r do re sultado altame nte cal rico da
carne co zida. O s indcio s arq ue o l g ico s re ve lam q ue o s b ando s de ixaram
de p e ramb ular co nstante me nte p e lo te rrit rio co le tando frutas e o utro s
alime nto s ve g e tais, mane ira do s chimp anz s e do s g o rilas da me sma
p o ca. Ag o ra se le cio navam lo cais de fe nsve is e o s fo rtificavam, alg uns
p e rmane ce ndo p o r p e ro do s p ro lo ng ado s p ara p ro te g e r o s jo ve ns,
e nq uanto o s o utro s caavam. Co m o acr scimo do fo g o co ntro lado no
acamp ame nto , a vantag e m de sse mo do de vida se so lidifico u.
Me smo assim, carne e fo g ue iras p o r si s s no so suficie nte s p ara
e xp licar o rp ido aume nto o co rrido no tamanho do c re b ro . Acre dito co m
ce rta co nfiana q ue o e le me nto e m falta sup rido p e la hip te se da
inte lig ncia cultural de Michae l To mase llo e se us co le g as na antro p o lo g ia
b io l g ica, de se nvo lvida durante as ltimas tr s d cadas.
Esse s p e sq uisado re s e nfatizam q ue a dife re na b sica e crucial e ntre
a co g nio humana e a de o utras e sp cie s de animais, incluindo no sso s
p are nte s g e n tico s mais p r ximo s, o s chimp anz s, e st na cap acidade de
co lab o rar co m o p ro p sito de ating ir me tas e inte n e s co mp artilhadas. A
e sp e cialidade humana a inte ncio nalidade , amo ldada p o r uma me m ria
o p e racio nal ime nsa. To rnamo -no s e xp e rts e m inte rp re tar a me nte e o s
camp e e s mundiais e m inve ntar cultura. N o ap e nas inte rag imo s
inte nsame nte e ntre n s, co mo faze m o utro s animais co m o rg aniza e s
so ciais avanadas, mas e m um g rau sing ular acre sce ntamo s o imp ulso p o r
co lab o rar. Exp re ssamo s no ssas inte n e s co mo ap ro p riadas ao mo me nto e
inte rp re tamo s as do s o utro s de fo rma b rilhante , co o p e rando e stre ita e
co mp e te nte me nte p ara co nstruir fe rrame ntas e ab rig o s, p ara tre inar o s
jo ve ns, p ara p lane jar e xp e di e s de fo rrag e io , p ara p articip ar de e q uip e s,
p ara o b te r q uase to do o ne ce ssrio so b re viv ncia co mo se re s humano s.

Tanto o s caado re s-co le to re s co mo o s e xe cutivo s de Wall S tre e t fo fo cam


e m to do s o s e nco ntro s so ciais, avaliando o s o utro s, e stimando sua
co nfiab ilidade e p re ve ndo suas inte n e s. N o sso s lde re s e ng e ndram
e strat g ias p o lticas co m as hab ilidade s da inte lig ncia so cial. Ho me ns de
ne g cio s fe cham aco rdo s inte rp re tando inte n e s, e g rande p arte das
arte s criativas se de dica sua e xp re sso . Co mo indivduo s, mal
co nse g uimo s vive r um dia se m o e xe rccio da inte lig ncia cultural, ainda
q ue ap e nas no s e nsaio s fre q ue nte s q ue invade m no sso s p e nsame nto s
p rivado s.
O s se re s humano s e sto e maranhado s e m re de s so ciais. Co mo o
p ro ve rb ial p e ixe ng ua, te mo s dificuldade e m co nce b e r q ualq ue r lug ar
dife re nte de sse amb ie nte me ntal q ue de se nvo lve mo s. D e sde a infncia
e stamo s p re disp o sto s a inte rp re tar a inte no do s o utro s, e no he sitamo s
e m co o p e rar se e xiste ap e nas um re sq ucio de inte re sse co mp artilhado .
N um e xp e rime nto re ve lado r, mo stro u-se a crianas co mo ab rir a p o rta de
um co mp artime nto . Q uando adulto s te ntaram ab rir a p o rta e fing iram q ue
no o co nse g uiam, as crianas inte rro mp e ram o q ue e stavam faze ndo e
atrave ssaram o ap o se nto p ara ajudar. Chimp anz s, b e m me no s avanado s
na co nsci ncia co o p e rativa, q uando co lo cado s na me sma circunstncia no
fize ram e sse e sfo ro .
Em o utro e xp e rime nto , chimp anz s fo ram sub me tido s a te ste s de
inte lig ncia e se us re sultado s fo ram co mp arado s co m aq ue le s de crianas
de do is ano s e me io te stadas ante s de ing re ssare m na e sco la e
ap re nde re m a le r e e scre ve r. N a re so luo de p ro b le mas fsico s e
e sp aciais (p o r e xe mp lo , lo calizar uma re co mp e nsa o culta, discriminar
q uantidade s dife re nte s, e nte nde r as p ro p rie dade s de fe rrame ntas, usar
um p e dao de p au p ara alcanar um o b je to ), o s chimp anz s e as crianas
no vas p raticame nte e mp ataram. N o e ntanto , as crianas e xib iram mais
hab ilidade s avanadas do q ue o s chimp anz s e m uma varie dade de te ste s
so ciais. Ap re nde ram mais e nq uanto o b se rvavam uma de mo nstrao ,
e nte nde ram me lho r dicas q ue ajudam a lo calizar uma re co mp e nsa,
se g uiram o o lhar de o utro s at um alvo e co mp re e nd e ram a inte no das
a e s de o utro s na b usca de uma re co mp e nsa. O suce sso do s se re s
humano s, ao q ue p are ce , no se de ve a uma inte lig ncia g e ral e le vada
q ue e nfre nta to do s o s de safio s, e sim ao fato de nasce re m p ara se r
e sp e cialistas e m hab ilidade s so ciais. Ao co o p e rare m p e la co municao e
p e la inte rp re tao das inte n e s, o s g rup o s co nse g ue m b e m mais do q ue
o e sfo ro de q ualq ue r p e sso a so litria.
As p rime iras p o p ula e s de Homo sapiens, o u se us ance strais
ime diato s na frica, che g aram ao nve l mximo de inte lig ncia so cial ao
adq uirire m uma co mb inao de tr s atrib uto s e sp e cfico s. D e se nvo lve ram

uma ate no co mp artilhada e m o utras p alavras, a te nd ncia a p re stare m


ate no ao me smo o b je to q ue o s o utro s tamb m e sto o b se rvando .
Adq uiriram um alto nve l de co nsci ncia de q ue p re cisavam ag ir junto s
p ara alcanar um o b je tivo co mum (o u imp e dir a te ntativa de o utro s). E
adq uiriram uma te o ria da me nte , o re co nhe cime nto de q ue se us
p r p rio s e stado s me ntais se riam co mp artilhado s p o r o utro s.
Q uando e ssas q ualidade s haviam se de se nvo lvido o suficie nte ,
lng uas co mp arve is s q ue p re do minam atualme nte fo ram inve ntadas.
Esse avano ce rtame nte o co rre u ante s da sada da frica 6 0 mil ano s atrs.
N aq ue la p o ca, o s co lo nizado re s p o ssuam a cap acidade ling ustica p le na
de se us de sce nde nte s mo de rno s e p ro vave lme nte usavam ling uag e ns
so fisticadas. O p rincip al indcio p ara e ssa co ncluso o fato de q ue as
p o p ula e s ab o rg ine s atuais, de sce nde nte s dire to s do s co lo nizado re s
q ue ho je vive m e m p o p ula e s re lictuais da frica Austrlia, t m
ling uag e ns de alta q ualidade e o s atrib uto s me ntais p ara inve nt-las.
A ling uag e m fo i o Graal da e vo luo so cial humana. Uma ve z
co nso lidada, co nce de u p o de re s q uase mg ico s e sp cie humana. A
ling uag e m utiliza smb o lo s e p alavras arb itrrias p ara transmitir sig nificado
e g e rar um nme ro p o te ncialme nte infinito de me nsag e ns. cap az de ,
e m ltima anlise , e xp re ssar, ao me no s de fo rma ap ro ximada, tudo q ue o s
se ntido s humano s co nse g ue m p e rce b e r, cada so nho e e xp e ri ncia q ue a
me nte humana co nse g ue imag inar, e cada e nunciado mate mtico q ue
no ssas anlise s co nse g ue m de se nvo lve r. Pare ce l g ico q ue a ling uag e m
no crio u a me nte , mas vice -ve rsa. A se q u ncia na avaliao co g nitiva fo i
da inte rao so cial inte nsa no s p rime iro s p o vo ado s a um sine rg ismo co m
cap acidade cre sce nte de inte rp re tar e ag ir co nfo rme as inte n e s, a uma
cap acidade de criar ab strao ao lidar co m o s o utro s e o mundo e xte rno e ,
finalme nte , ling uag e m. O s rudime nto s da ling uag e m humana p o de m
te r ap are cido co mo as q ualidade s me ntais hab ilitado ras e sse nciais q ue se
re uniram e co e vo luram de fo rma sin rg ica. Mas altame nte imp ro vve l
q ue as te nham p re ce dido . Michae l To mase llo e se us co le g as suste ntaram
e ssa te se ne ste s te rmo s:
A ling uag e m no b sica; e la de rivada. Re p o usa so b re as me smas
hab ilidade s co g nitivas e so ciais sub jace nte s q ue le vam as crianas a
ap o ntar p ara co isas e mo strar co isas a o utras p e sso as de fo rma
de clarativa e info rmativa, de uma mane ira q ue o s o utro s p rimatas
no faze m, e q ue as le vam a se e nvo lve re m e m atividade s
co lab o rativas e de ate no co njunta co m o utro s da me sma e sp cie ,
tamb m nicas e ntre o s p rimatas. A p e rg unta g e ral : o q ue a

ling uag e m se no um co njunto de disp o sitivo s de co o rde nao p ara


dire cio nar a ate no do s o utro s? O q ue p o de ria sig nificar dize r q ue
a ling uag e m re sp o nsve l p e la co mp re e nso e p e lo
co mp artilhame nto de inte n e s, q uando na ve rdade a ide ia da
co municao ling ustica se m e ssas hab ilidade s sub jace nte s inco e
re nte ? E assim, e mb o ra se ja ve rdade q ue a ling uag e m re p re se nta
uma g rande dife re na e ntre o s se re s humano s e o utro s p rimatas,
acre ditamo s q ue e la re alme nte de riva das cap acidade s unicame nte
humanas de inte rp re tar e co mp artilhar inte n e s co m o utras p e sso as
q ue tamb m suste ntam o utras hab ilidade s sing ularme nte
humanas q ue e me rg e m junto co m a ling uag e m, co mo g e sto s
de clarativo s, co lab o rao , fing ime nto e ap re ndizado imitativo .
O s animais so o casio nalme nte de scrito s co mo p o ssuindo uma
ling uag e m. D ize m q ue as ab e lhas de me l, talve z o e xe mp lo mais
imp re ssio nante , se co municam co m sinais ab strato s durante suas danas
no s favo s da co lme ia e so b re o s co rp o s re unido s de suas co le g as o p e rrias
durante a e mig rao p ara no vo s lo cais de nidificao . A ab e lha danante
transmite re alme nte a dire o e a distncia do alvo , se ja uma fo nte de
n ctar e p le n o u um no vo lo cal de nidificao p o te ncial. Mas o c dig o
fixo , e te m sido assim h p ro vave lme nte milh e s de ano s. Al m disso , a
dana no um smb o lo ab strato co mo nas p alavras e nas frase s humanas.
Ela uma re p re se ntao do vo o q ue as ab e lhas p re cisam faze r p ara
che g ar ao alvo . S e o danarino se mo ve e m crculo , sig nifica q ue o alvo
e st p r ximo ao ninho (de slo q ue m-se b e m p e rto e m to rno do ninho
p ara achar o alvo ). A dana do re q ue b rado , fo rmando re p e tidame nte
um o ito , info rma q ue o alvo e st mais distante . O se g me nto do me io do 8,
mais p are cido co m a le tra g re g a , a dire o a to mar e m re fe r ncia ao
ng ulo do so l, e o co mp rime nto do se g me nto do me io p ro p o rcio nal
distncia at o alvo . Isso imp re ssio nante , mas so me nte o s humano s
co nse g ue m dize r alg o co mo : S aia p e la e ntrada, vire dire ita, sig a p e la
e strada at che g ar no p rime iro sinal, de p o is p ro cure o re staurante no
me io do q uarte iro no , e sp e re , fica na e sq uina se g uinte .
Ao co ntrrio da co municao das ab e lhas e o utro s animais, a
ling uag e m humana to rno u-se cap az da re p re se ntao se p arada, faze ndo
re fe r ncia a o b je to s e e ve nto s no p re se nte s na vizinhana ime diata o u
me smo ine xiste nte s. Al m disso , a fala humana acre sce nta info rma e s
p e la p ro s dia, a nfase e m p alavras e sp e cficas e sua ritmao p ara invo car

um e stado de e sp rito , e nfatizar o u de no tar um sig nificado de uma


e xp re sso e m o p o sio a o utro . A ling uag e m humana e st imp re g nada
de iro nia, um jo g o sutil de hip rb o le e de so rie ntao q ue transmite um
se ntido dife re nte do lite ral. A ling uag e m p o de se r indire ta, insinuando
uma me nsag e m e m ve z de e nunci-la francame nte , de ixando assim
ab e rta a p o ssib ilidade de ne g ao . Entre o s e xe mp lo s e sto a se duo
se xual ab e rta o u e ste re o tip ada (Go staria de sub ir ao me u ap artame nto
p ara ve r minhas g ravuras? ), p e dido s e ducado s (S e vo c p ude r me
ajudar a tro car e ste p ne u ficare i e te rname nte g rato ), ame aas (Bo nita
lo ja e sta sua. S e ria uma p e na se alg o aco nte ce sse co m e la), sub o rno s
(Po xa, g uarda, d p ara p ag ar a multa ag o ra? ), so licitar uma do ao
(Esp e ramo s q ue vo c ing re sse e m no sso Pro g rama de Lide rana).
Co mo e xp licaram S te ve n Pinke r e o utro s p e sq uisado re s do assunto , o
discurso indire to p o ssui duas fun e s: transmitir info rma e s e ne g o ciar
um re lacio name nto e ntre o falante e o o uvinte .
Co mo a ling uag e m ce ntral e xist ncia humana, imp o rtante
co nhe ce r sua hist ria e vo lutiva. Esse o b je tivo dificultado p e lo fato de a
ling uag e m tamb m se r o mais p e re cve l do s arte fato s. Indcio s
arq ue o l g ico s re mo ntam ap e nas o rig e m da e scrita, ce rca de 5 mil ano s
atrs, p o ca e m q ue as mudanas g e n ticas crticas no Homo sapiens haviam
o co rrido e as re g ras da fala so fisticadas e stavam unifo rme me nte
co nso lidadas nas so cie dade s no mundo inte iro .
Me smo assim, e xiste m uns p o uco s p adr e s na fala q ue p o de m se r
citado s co mo p ro duto s da e vo luo . Um de sse s ve stg io s a to mada de
ve z durante as co nve rsas. Uma imp re sso p o p ular arraig ada q ue as
culturas dife re m no s inte rvalo s e ntre as falas. Acre dita-se , p o r e xe mp lo ,
q ue o s n rdico s faam lo ng as p ausas e ntre a fala de uma p e sso a e a
re sp o sta da o utra. O s jude us de N o va Yo rk so satirizado s p o r co me diante s
p re fe rindo um discurso q uase simultne o . N o e ntanto , q uando se
me diram o s inte rvalo s co nve rsacio nais e ntre falante s de de z idio mas do
mundo inte iro , to do s e vitavam a so b re p o sio (mas no a inte rrup o ), e a
durao do s inte rvalo s se mo stro u ig ual. Co ntudo , co nve rsas e ntre falante s
de lng uas dife re nte s re sultaram e m uma variao co nside rve l no
inte rvalo , co nfo rme o s inte rlo cuto re s se e sfo ravam p ara cap tar o se ntido e
a inte no . Esse e fe ito co mp re e nsve l de ve se r a o rig e m da p e rce p o de
q ue as culturas dife re m na ritmao da co nve rsa.
O utro ve stg io da e vo luo ling ustica inicial re ce nte me nte
do cume ntado so as vo caliza e s no ve rb ais, p ro vave lme nte mais antig as
q ue a ling uag e m. D e sco b riu-se q ue vo caliza e s q ue co municam
e mo e s ne g ativas (raiva, ave rso , me do e triste za), p o r e xe mp lo , e ram
ig uais e ntre falante s nativo s de ing l s na Euro p a e falante s da lng ua

himb a limitada a p o vo a e s re mo tas e culturalme nte iso ladas do no rte da


N amb ia. J as vo caliza e s no ve rb ais q ue co municam e mo e s p o sitivas
(re alizao , dive rso , p raze r se nsual e alvio ) no mo stram a me sma
co rre sp o nd ncia. D e sco nhe ce -se a razo de ssa dife re na.
A q ue sto fundame ntal re lativa o rig e m da ling uag e m no a
to mada de ve z o u as e lo cu e s p r -ling usticas, e sim a g ramtica. A o rde m
e m q ue as p alavras e as e xp re ss e s so juntadas ap re ndida o u de
alg uma fo rma inata? Em 19 5 9 , um dilo g o hist rico e ntre B. F. S kinne r e
N o am Cho msky o co rre u so b re e sse te ma. To mo u a fo rma de uma lo ng a
re se nha de Cho msky so b re o livro de S kinne r Comportamento verbal,
p ub licado e m 19 5 7. S kinne r, o fundado r do b e havio rismo , afirmo u q ue a
ling uag e m to talme nte ap re ndida. Cho msky disco rdo u. Ap re nde r uma
ling uag e m, e le disse , co m to das as suas re g ras g ramaticais co mp le xo
de mais p ara uma criana me mo rizar durante o te mp o disp o nve l. Cho msky
de incio p are ce u ve nce r a discusso . D e p o is re fo ro u se u arg ume nto
fo rmulando uma s rie de re g ras se g uidas e sp o ntane ame nte , se g undo
e le , p e lo c re b ro e m de se nvo lvime nto . Essas re g ras fo ram, p o r m,
e xp re ssas de uma fo rma q uase inco mp re e nsve l, das q uais se se g ue um
infe liz e xe mp lo :
Para sinte tizar, fo mo s le vado s s se g uinte s co nclus e s, so b o
p re ssup o sto de q ue o trao de uma cate g o ria de nve l ze ro de ve se r
ap ro p riadame nte g o ve rnado .
1. VP -marcado p o r I.
2. S o me nte cate g o rias le xicais so L-marcado re s, de mo do
q ue VP no L-marcado p o r I.
3. -g o ve rno re strito irmandade se m a q ualificao (35 ).
4. S o me nte o t rmino de uma cade ia-X0 p o de -marcar o u
Caso -marcar.
5. O mo vime nto de cab e a p ara cab e a fo rma uma cade ia A.
6. A co nco rdncia de cab e a spec e cade ias e nvo lve m a
me sma inde xao .
7. A co inde xao de cade ia se ap lica ao s vnculo s de uma
cade ia e ste ndida.
8. N o e xiste co inde xao acide ntal de I.
9. A co inde xao I-V uma fo rma de co nco rdncia de cab e a

p ara cab e a; se

re strita a ve rb o s asp e ctuais, e nto

e struturas g e radas p o r b ase s da fo rma (174) co ntam co mo


e struturas de adjuno .
10. Po ssive lme nte um ve rb o no g o ve rna p ro p riame nte se u
co mp le me nto -marcado .
O s e studio so s lutaram p ara e nte nde r o q ue p are cia se r uma sacada
no va e p ro funda do funcio name nto do c re b ro (e u fui um de le s). A
g ramtica p ro funda o u g ramtica unive rsal, co mo fo i alte rnadame nte
chamada, fo i um te ma favo rito do s inte le ctuais de salo p e rp le xo s e
se minrio s unive rsitrio s. Po r um lo ng o te mp o , Cho msky te ve suce sso at
p o rq ue , na falta de o utro mo tivo , rarame nte so fre u a afro nta de se r
e nte ndido .
Co m o te mp o , analistas co nse g uiram traduzir e m ling uag e m e
diag ramas co mp re e nsve is o q ue Cho msky e se us se g uido re s vinham
dize ndo . Entre o s mais ace ssve is e favo rve is e st o b e st-se lle r de S te ve n
Pinke r O instinto da linguagem (19 9 4).
Co ntudo , me smo co m Cho msky de co dificado , a q ue sto
p e rmane ce u: e xiste re alme nte uma g ramtica unive rsal? Um instinto
p o de ro sssimo p ara ap re nde r a ling uag e m de ce rto e xiste . Existe tamb m
um p e ro do se nsve l no de se nvo lvime nto co g nitivo de uma criana
q uando o ap re ndizado mais rp ido . D e fato , to rp ida a aq uisio da
ling uag e m e to inte nso o e sfo ro da criana p o r ap re nde r q ue o
arg ume nto de S kinne r afinal talve z no se ja to de scartve l. Talve z e xista
um p e ro do no incio da infncia e m q ue a cap acidade de ap re nde r
p alavras e a o rde m das p alavras tamanha q ue to rna de sne ce ssrio um
m dulo e sp e cial do c re b ro p ara g ramtica.
D e fato , o p ro g re sso das p e sq uisas e xp e rime ntais e de camp o no s
ltimo s ano s de u o rig e m a uma viso da e vo luo da ling uag e m dife re nte
da g ramtica p ro funda. A alte rnativa le va e m co nta as re g ras
e p ig e n ticas, e nvo lve ndo o ap re ndizado p re p arado , no mo do co mo se
de se nvo lve m as lng uas das culturas individuais. Mas as re stri e s imp o stas
p o r e ssas re g ras so muito amp las. O p sic lo g o e fil so fo D anie l N e ttle
de scre ve u o surg ime nto e as p o ssib ilidade s q ue o fe re ce de no vo s rumo s
nas p e sq uisas e m ling ustica:
To das as ling uag e ns humanas de se mp e nham a me sma funo , e o
co njunto de distin e s q ue usam p ara faz -lo p ro vave lme nte
altame nte limitado . As limita e s adv m da arq uite tura unive rsal da

me nte humana, q ue influe ncia a fo rma da ling uag e m atrav s da


mane ira co mo o uve , e nuncia, re co rda e ap re nde . Entre tanto ,
de ntro de ssas limita e s, e xiste marg e m p ara a variao de lng ua
p ara lng ua. Po r e xe mp lo , as g rande s cate g o rias de suje ito , ve rb o e
o b je to variam e m sua o rde m tp ica, e alg umas lng uas sinalizam as
dife re nas g ramaticais b asicame nte p e la sintaxe , o u co mb inat ria de
p alavras, e nq uanto o utras o co nse g ue m p rincip alme nte
mo rfo lo g ia, o u a mutao inte rna das p alavras.

p e la

Existe ag o ra um nme ro de no vas ave nidas p ro vve is p ara p e ne trar


mais p ro fundame nte o e nig ma da ling uag e m, afastando a ling ustica da
co nte mp lao de diag ramas e st re is e a ap ro ximando da b io lo g ia. Uma
de las co mo o amb ie nte e xte rno amp lia o u re duz as limita e s na
e vo luo da ling uag e m, se ja p o r e vo luo g e n tica, p o r e vo luo cultural
o u amb as. N o s climas q ue nte s, to mando um e xe mp lo simp le s, as lng uas
ao re do r do mundo e vo luram p ara usar mais vo g ais e me no s co nso ante s,
criando co mb ina e s de so ns mais so no ras. A e xp licao de ssa te nd ncia
p o de se r uma simp le s q ue sto de e fici ncia acstica. O s so ns so no ro s se
p ro je tam mais, ade q uando -se te nd ncia das p e sso as no s climas q ue nte s
de p assare m mais te mp o ao ar livre e se mante re m mais distante s e ntre si.
O utro fato r na g e rao da dive rsidade da ling uag e m p o de se r
g e n tico . Existe uma co rre lao no s p adr e s g e o g rfico s e ntre o uso do
to m de vo z p ara transmitir a g ramtica e o se ntido das p alavras, p o r um
lado , e a fre q u ncia do s g e ne s te cnicame nte ro tulado s de ASPM e
Microcefalina, q ue afe tam o de se nvo lvime nto do to m de vo z.
As p ro p rie dade s-chave da me nte o rie ntando a e vo luo da
ling uag e m q uase ce rtame nte surg iram ante s da o rig e m da p r p ria
ling uag e m. Acre dita-se q ue sua o rig e m re sida na arq uite tura ante rio r,
mais fundame ntal da co g nio . A fle xib ilidade no de se nvo lvime nto da
sintaxe te m sido do cume ntada na variab ilidade das o rde ns das p alavras
e m lng uas cre o le , lng uas p idg in e lng uas de sinais ab undante me nte
usadas e m to do s o s co ntine nte s. Emb o ra a sintaxe p o ssa se r disto rcida p e lo
co ntato p re maturo co m as lng uas co nve ncio nais, e ssas influ ncias p o de m
se r de sco nside radas e m ao me no s um caso : a lng ua de sinais do s
b e duno s Al-S ayyid. To do s o s me mb ro s de sse g rup o vive m na re g io do
N e g e v, e m Israe l, e to do s so co ng e nitame nte surdo s. O g rup o fo i
fundado do is s culo s atrs p o r 15 0 indivduo s, e se us me mb ro s so
de sce nde nte s de do is do s cinco filho s do s fundado re s. To do s so fre ram
p ro funda p e rda da audio p r -ling ustica e m to das as fre q u ncias causada

p o r um g e ne re ce ssivo no cro mo sso mo 13q 12. Co mo re sultado da


e ndo g amia daq ue la p o ca e m diante , to do s o s 35 00 Al-S ayyid
co nte mp o rne o s ag o ra co mp artilham e ssa de fici ncia. A co munidade
utiliza uma lng ua de sinais de se nvo lvida no s p rim rdio s de sua hist ria,
e mp re g ando o rde ns de p alavras de de rivao inde p e nde nte . Essas
e struturas dife re m daq ue las e nco ntradas nas lng uas faladas e m vo lta e e m
o utras lng uas de sinais usadas e m co munidade s p r ximas.
A variab ilidade natural da g ramtica fo i ainda mais ilustrada p o r
p e sq uisas e m q ue a se q u ncia das atividade s de p e sso as e nvo lvidas e m
tare fas fo i co mp arada o rde m das p alavras usadas p ara de scre ve r tal
se q u ncia. Em um e studo , so licito u-se q ue falante s de q uatro lng uas
(ing l s, turco , e sp anho l e chin s) de scre ve sse m e tamb m,
se p aradame nte , re co nstitusse m o e ve nto co m o uso de fig uras. A me sma
o rde m da co municao no ve rb al (ato r-p acie nte -ato , q ue anlo g a
se q u ncia suje ito -o b je to -ve rb o na fala) acab o u se ndo usada p o r to do s o s
vo luntrio s. mais o u me no s assim q ue as p e sso as p e nsam num ce nrio
de ao . Mas a o rde m no fo i to talme nte ig ual nas lng uas q ue usavam ao
falare m. Ato r-p acie nte -ato fo i e nco ntrado e m muitas lng uas do mundo
e , mais sig nificativame nte , nas lng uas g e stuais re c m-de se nvo lvidas.
Po rtanto , p are ce have r uma re g ra e p ig e n tica e nvie sante p ara a o rde m
das p alavras e mb utida e m no ssa e strutura co g nitiva mais p ro funda, mas
se us p ro duto s finais na g ramtica so altame nte fle xve is e ap re ndido s.
D e sse mo do , tanto S kinne r q uanto Cho msky p are ce m te r tido
p arcialme nte razo , mas S kinne r mais.
A multip licidade de caminho s na e vo luo da sintaxe e le me ntar
sug e re q ue p o ucas re g ras g e n ticas, o u me smo ne nhuma, o rie ntam o
ap re ndizado da ling uag e m p e lo s se re s humano s individuais. A razo
p ro vve l fo i re ve lada e m mo de lo s mate mtico s re ce nte s da e vo luo
g e ne -cultura de se nvo lvido s p o r N ick Chate r e se us co le g as cie ntistas
co g nitivo s. Co ncluram simp le sme nte q ue o amb ie nte e m rp ida mudana
da fala no fo rne ce um amb ie nte e stve l p ara a se le o natural. A lng ua
varia rp ido de mais e ntre as g e ra e s e de uma cultura p ara o utra p ara
q ue tal e vo luo o co rra. Co mo re sultado , h p o uca razo p ara e sp e rar q ue
as p ro p rie dade s arb itrrias da ling uag e m, incluindo o s p rincp io s sinttico s
ab strato s da e strutura da frase e a marcao do s g e ne s, te nham sido
e mb utido s num m dulo de ling uag e m e sp e cial do c re b ro p e la
e vo luo . A b ase g e n tica da aq uisio da ling uag e m humana, o s
p e sq uisado re s co nclue m, no co e vo luiu co m a ling uag e m, mas
b asicame nte p re ce de o surg ime nto da ling uag e m. Co mo sug e rido p o r
D arwin, a adap tao e ntre a ling uag e m e se us me canismo s sub jace nte s
surg iu p o rq ue a ling uag e m e vo luiu p ara se adap tar ao c re b ro humano ,

e no vice -ve rsa.


Acre dito q ue no se ja e xag e ro acre sce ntar q ue a incap acidade da
se le o natural de criar uma g ramtica unive rsal inde p e nde nte
de se mp e nho u um p ap e l imp o rtante na dive rsificao da cultura e , co m
b ase ne ssas fle xib ilidade e inve ntividade p o te nciais, no flo re scime nto da
g e nialidade humana.

23. A e vo luo da variao cultural

A co e vo luo g e ne -cultura, o imp acto do s g e ne s so b re a cultura e ,


re cip ro came nte , da cultura so b re o s g e ne s, um p ro ce sso ig ualme nte
imp o rtante p ara as ci ncias naturais, as ci ncias so ciais e as humanidade s.
S e u e studo p ro p o rcio na um me io de co ne ctar e sse s tr s g rande s ramo s
co m uma re de de e xp lica e s causais.
S e e ssa afirmao p are ce p o r de mais o usada, co nside re mo s a
variao cultural e ntre as so cie dade s. Acre dita-se no rmalme nte q ue , se
duas so cie dade s p o ssue m dife re nte s trao s culturais na me sma cate g o ria
dig amo s, mo no g amia e m o p o sio p o lig amia, o u p o lticas b e licistas e m
o p o sio a p o lticas p acficas , a g ne se e vo lutiva do s p adr e s de variao
e at a p r p ria cate g o ria de ve m te r sido de nature za inte irame nte cultural,
se m ne nhuma inte rfe r ncia do s g e ne s.
Esse julg ame nto ap re ssado se de ve a uma co mp re e nso inco mp le ta
da re lao e ntre g e ne s e cultura. O q ue o s g e ne s de te rminam o u ajudam
a de te rminar no um trao e m o p o sio a o utro , mas a fre q u ncia de
trao s e o p adro q ue fo rmam me dida q ue a ino vao cultural o s to rno u
disp o nve is. A e xp re sso do s g e ne s p o de se r p lstica, p e rmitindo a uma
so cie dade e sco lhe r um o u mais trao s de ntre uma multip licidade de
o p e s. O u p o de no se r p lstica, p e rmitindo a e sco lha de so me nte um
trao p o r to das as so cie dade s.
Ve jamo s e ste e xe mp lo familiar de p lasticidade varive l e m trao s

anat mico s. O s g e ne s de te rminando o de se nvo lvime nto g e ral das


imp re ss e s dig itais so muito p lstico s na e xp re sso , p e rmitindo um vasto
nme ro de variante s e ntre as p e sso as. N o e xiste m duas p e sso as no
mundo co m imp re ss e s id nticas. J o s g e ne s de te rminando o nme ro
de de do s e m cada mo so to talme nte rg ido s. O nme ro cinco , se mp re
cinco . S o me nte um acide nte e xtre mo do de se nvo lvime nto o u uma
mutao no s g e ne s p o de g e rar o utro nme ro .
O p rincp io da p lasticidade varive l se ap lica facilme nte tamb m ao s
trao s culturais. A p rtica g e ral da mo da no ve sturio , variando da tang a ao
traje a rig o r, p o ssui uma b ase g e n tica. Mas, de vido e xtre ma (mas lo ng e
de infinita) p lasticidade no s g e ne s de te rminado re s e s vrias e mo e s
q ue alte rnadame nte e xp re ssam, o s indivduo s se le cio nam de ntre at
ce nte nas de o p e s durante suas vidas. Em o utro e xe mp lo , e no e xtre mo
o p o sto , o ince sto instintivame nte e vitado e m to do s o s amb ie nte s
familiare s no rmais de vido ao e fe ito de We ste rmarck (crianas muito no vas
criadas muito p r ximas so p sico lo g icame nte incap aze s de se re lacio nare m
se xualme nte na maturidade ).
O s b i lo g o s q ue e studam o de se nvo lvime nto de sco b riram q ue o
g rau de p lasticidade na e xp re sso do s g e ne s, assim co mo a p re se na o u a
aus ncia do s p r p rio s g e ne s, e st suje ito e vo luo p o r se le o natural.
imp o rtante p ara o suce sso de um indivduo se e le se g ue a mo da de
ve sturio de se u g rup o e e xib e a insg nia co rre ta de sua p ate nte , p ro fisso
e status. Era ainda mais imp o rtante , se ndo uma q ue sto de vida o u mo rte ,
nas so cie dade s mais simp le s do tip o fo rmado durante a maio r p arte da
e vo luo humana. N o caso do e fe ito de We ste rmarck, tamb m fo i
imp o rtante e m to da p arte e so b to das as circunstncias, fo rne ce ndo a to da
a humanidade uma de fe sa auto mtica co ntra o s e fe ito s mo rtais da
e ndo g amia.
To das as so cie dade s e cada um de se us indivduo s disp utam jo g o s
de ap tido g e n tica, cujas re g ras fo ram mo ldadas atrav s de inco ntve is
g e ra e s p e la co e vo luo g e ne -cultura. Q uando uma re g ra ab so luta,
co mo a de struio p o r ince sto , s e xiste um jo g o p o ssve l. N e sse caso ,
ro tulado de e xo g amia. Q uando uma p arte do amb ie nte imp re visve l,
co nv m q ue a p e sso a use uma e strat g ia mista o b tida p o r p lasticidade . S e
um trao o u re ao no funcio nar, mude p ara o utro de ntro do re p e rt rio
g e n tico . O g rau de p lasticidade e xiste nte de ntro de uma cate g o ria de
cultura no de p e nde de q ualq ue r julg ame nto e xp lcito do q ue o co rre r
no futuro , mas do g rau de de safio s a q ue a cate g o ria de trao s o u
co mp o rtame nto s p re ciso u re ag ir nas g e ra e s p assadas q uando a
co e vo luo g e ne -cultura vinha o co rre ndo .
D e sde a d cada de 19 70, o s b i lo g o s t m e stado ate nto s ao s

p ro ce sso s g e n tico s p e lo s q uais a e vo luo da p lasticidade mais


p ro vave lme nte e ng e ndrada. Po ssive lme nte no p o r muta e s do s
g e ne s co dificado re s de p ro te nas, q ue de te rminam uma mudana b sica
na co mp o sio de amino cido s das p ro te nas. mais p ro vve l q ue se d
p o r mudanas no s g e ne s re g ulado re s, q ue de te rminam a taxa e as
co ndi e s so b as q uais as p ro te nas so p ro duzidas. Pe q ue nas mudanas
no s g e ne s re g ulado re s no p are ce m g rande co isa, mas p o de m alte rar
p ro fundame nte as p ro p o r e s das e struturas anat micas e da atividade
fisio l g ica. Po de m tamb m mirar co m maio r p re ciso ce rtas p arte s do
co rp o e p ro ce sso s fisio l g ico s e sp e cfico s. Al m disso , p o de m p ro g ramar a
se nsib ilidade a se le cio nar e stmulo s q ue afe tam o o rg anismo e m
de se nvo lvime nto , co m o re sultado de q ue dife re nte s amb ie nte s e vo cam a
p ro duo das variante s e sp e cficas mais ade q uadas vida de ntro de le s.
Finalme nte , muta e s de g e ne s re g ulado re s, p o r afe tare m as inte ra e s
no p ro ce sso de de se nvo lvime nto , te nde m a se r me no s de le t rias do q ue
muta e s e m g e ne s co dificado re s de p ro te nas. Ele s no p ro duze m uma
p ro te na no va e , co m isso , uma e strutura o u co mp o rtame nto de se nvo lvido
co m a p ro te na, uma mudana q ue p o de facilme nte p e rturb ar o
de se nvo lvime nto do re sto do o rg anismo . Pe lo co ntrrio , alte ram a
q uantidade de uma p ro te na e xiste nte , p e rmitindo mudanas finame nte
ajustadas e m uma e strutura o u co mp o rtame nto ante rio r.
As fo rmig as e o utro s inse to s so ciais ilustram e m um g rau e xtre mo a
e vo luo de ssa p lasticidade adap tativa. O s o p e rrio s das co l nias de
fo rmig as o u cup ins co stumam dife rir tanto e ntre si q ue p o de m se r
facilme nte co nfundido s co m me mb ro s de e sp cie s dife re nte s. Po r m, e m
co l nias co m uma nica rainha q ue acasalo u co m um nico macho , to das as
castas de um se xo e sto p e rto de se r g e ne ticame nte id nticas.
D isting ue m-se na anato mia o u no co mp o rtame nto p o rq ue , co mo fo rmas
imaturas, re ce b e ram mais o u me no s alime nto , le vando a adulto s maio re s
o u me no re s. Q uando imaturo s, se us te cido s tamb m cre sce ram e m ritmo s
dife re nte s, de mo do q ue indivduo s maio re s o u me no re s p o ssuam
p ro p o r e s co rp o rais dife re nte s. O s imaturo s tamb m e ram se nsve is ao s
fe ro m nio s do s nme ro s da co l nia adulta, alte rando a dire o do
de se nvo lvime nto e o tamanho ating ido ante s de alcanar a maturidade .
Pe sq uisado re s do cume ntaram ainda o utro s fato re s q ue divide m o s
me mb ro s da co l nia e m castas. Cada casta se e sp e cializa e m se u p r p rio
p ap e l de trab alho durante a vida. Uma co l nia, se m ne nhuma variao
g e n tica sig nificativa, p o de co nsistir e m rainhas virg e ns, o p e rrio s
p e q ue no s e tmido s e so ldado s g ig ante s co m cab e as e mandb ulas
g ro te scame nte aume ntadas.
Entre as fo rmig as, e m p articular, a e lab o rao de castas a p artir da

p lasticidade ap e nas p arte de um p ro ce sso so fisticado chamado de


de mo g rafia adap tativa. N o so me nte as castas se e ng ajam no trab alho
e sp e cializado , co mo e sto p ro g ramadas p ara se re m criadas e m ce rta
fre q u ncia de aco rdo co m sua taxa natural de mo rtalidade , de mo do a
p ro duzir co e ficie nte s de castas ide ais p ara a co l nia co mo um to do . Po r
e xe mp lo , o s me mb ro s da g rande casta maio r de fo rmig as-te ce ls, q ue
co nduze m a maio r p arte do trab alho da co l nia fo ra do ninho , al m de
de fe nde re m a co l nia co ntra inimig o s, t m uma taxa de mo rtalidade
maio r q ue as o p e rrias me no re s, q ue se rve m de e nfe rme iras de ntro do
ninho . Co mo uma co nse q u ncia e vide nte , a co l nia p ro duz a casta maio r
numa taxa p e r cap ita maio r q ue as castas me no re s, mante ndo o q ue
p are ce se r um e q uilb rio ide al no s nme ro s e ntre as duas castas.
A variao cultural e ntre o s humano s de te rminada so b re tudo p o r
duas p ro p rie dade s do co mp o rtame nto so cial, amb as suje itas e vo luo
p o r se le o natural. A p rime ira o g rau do vi s da re g ra e p ig e n tica
muito b aixa na mo da de ve sturio , muito alta na ave rso ao ince sto . A
se g unda p ro p rie dade da variao cultural so as chance s de q ue me mb ro s
individuais do g rup o imite m o utro s da me sma so cie dade q ue adap taram o
trao (se nsib ilidade ao p adro de uso ).
Para ilustrar a so luo do e nig ma do g e ne ve rsus cultura, o b se rve
p rime iro q ue as tr s file iras de cate g o rias de cultura mo stradas na fig ura
23-1 dife re m e ntre si g e ne ticame nte . Esco lha uma das tr s e to me um
p o nto so b cada um do s do is no do s q ue e me rg iram (de cima p ara b aixo ,
de vido maio r te nd ncia de se nvo lvida de imitar as a e s do s o utro s).
D ig amo s q ue o s p o nto s re p re se nte m duas so cie dade s. As duas
so cie dade s p ro vave lme nte te ro e sco lhido dife re nte s trao s culturais,
e mb o ra se jam g e ne ticame nte id nticas p ara as re g ras q ue se g ue m na
e sco lha. As p ro p rie dade s so as re g ras e p ig e n ticas e a p ro p e nso a
imitar o s o utro s, amb as o rig inadas p o r co e vo luo g e ne -cultura.
As co mp le xidade s da co e vo luo g e ne -cultura so fundame ntais
p ara a co mp re e nso da co ndio humana. S o difce is e p rime ira vista
p are ce m e stranhas, no familiare s. Mas co m p e sq uisas q ue e mp re g ue m o s
indicado re s e as anlise s ce rtas, o rie ntadas p e la te o ria e vo lutiva, p o de m
se r disse cadas e m se us e le me nto s e sse nciais.

Fig ura 23-1. A evoluo da variao cultural, baseada no caso simples de dois
traos na mesma categoria de cultura (como a averso ao incesto e a moda de
vesturio). A variao medida como o nmero de sociedades escolhendo um dentre
dois traos em trs categorias de cultura (de cima para baixo). A propenso a imitar
os outros interpretada como a sensibilidade ao uso pelos outros. (Modificado de um

modelo matemtico de Charles J. Lumsden e Edward O. Wilson, Translation of


epigenetic rules of individual behavior into ethnographic patterns, Pro ce e ding s o f
the N atio nal Acade my o f S cie nce s, U.S .A., 77[7], pp. 4382-6, 1980; tambm,
Charles J. Lumsden e Edward O. Wilson, Ge ne s, Mind, and Culture : The
Co e vo lutio nary Pro ce ss. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1981, p.
130.)v

24. As o rig e ns da mo ralidade


e da ho nra

As p e sso as so ine re nte me nte b o as, mas co rrup tve is p e las fo ras do
mal? O u, p e lo co ntrrio , so intrinse came nte malvadas, s p o de ndo se r
re dimidas p e las fo ras do b e m? As p e sso as so amb as as co isas. E assim
se re mo s p ara se mp re , a no se r q ue mude mo s no sso s g e ne s, p o rq ue o
dile ma humano fo i p re o rde nado p e la fo rma co mo no ssa e sp cie e vo luiu,
se ndo p o rtanto uma p arte imutve l da nature za humana. O s se re s
humano s e suas o rde ns so ciais so intrinse came nte imp e rfe ito s, e
fe lizme nte . N um mundo e m co nstante mudana, p re cisamo s da
fle xib ilidade q ue ap e nas a imp e rfe io p ro p o rcio na.
O dile ma do b e m e do mal fo i criado p e la se le o multinve l, e m
q ue a se le o individual e a se le o de g rup o ag e m co njuntame nte so b re
o me smo indivduo , mas e m g rande p arte e m o p o sio uma o utra. A
se le o individual o re sultado da co mp e tio p o r so b re viv ncia e
re p ro duo e ntre me mb ro s do me smo g rup o . Ela mo lda instinto s e m
cada me mb ro q ue so fundame ntalme nte e g o stas e m re fe r ncia ao s
de mais me mb ro s. Em co ntraste , a se le o de g rup o co nsiste na
co mp e tio e ntre so cie dade s, p o r me io do co nflito dire to e da
co mp e t ncia dife re ncial na e xp lo rao do me io amb ie nte . A se le o de
g rup o mo lda instinto s q ue te nde m a to rnar o s indivduo s altrustas e ntre si
(mas no e m re lao ao s me mb ro s de o utro s g rup o s). A se le o

individual re sp o nsve l p o r g rande p arte do q ue chamamo s de p e cado ,


e nq uanto a se le o de g rup o re sp o nsve l p e la maio r p arte da virtude .
Juntas criaram o co nflito e ntre o anjo e o de m nio de no ssa nature za.
A se le o individual, de finida co m p re ciso , a lo ng e vidade
dife re ncial e a fe rtilidade do s indivduo s e m co mp e tio co m o utro s
me mb ro s do g rup o . A se le o de g rup o a lo ng e vidade dife re ncial e a
fe rtilidade vitalcia daq ue le s g e ne s q ue de te rminam trao s de inte rao
e ntre me mb ro s do g rup o , te ndo surg ido durante a co mp e tio co m
o utro s g rup o s.
Co mo analisar e lidar co m a e te rna ag itao g e rada p e la se le o
multinve l o p ap e l das ci ncias so ciais e humanidade s. Co mo e xp lic-la
o p ap e l das ci ncias naturais, q ue , se b e m-suce didas, de ve m facilitar a
criao do s caminho s p ara a harmo nia e ntre o s tr s g rande s ramo s do
ap re ndizado . As ci ncias so ciais e humanidade s se de dicam ao s
fe n me no s p r ximo s, e xte rname nte e xp re sso s, das se nsa e s e do
p e nsame nto humano s. Assim co mo a hist ria natural de scritiva e st lig ada
b io lo g ia, as ci ncias so ciais e humanidade s e sto lig adas
auto co mp re e nso humana. Elas de scre ve m co mo o s indivduo s se nte m e
ag e m, e , co m a hist ria e as arte s dramticas, co ntam uma frao
re p re se ntativa das infinitas hist rias q ue o s re lacio name nto s humano s
p o de m g e rar. Tudo isso , p o r m, e xiste de ntro de uma caixa. Est
co nfinado l p o rq ue as se nsa e s e o p e nsame nto so re g ido s p e la
nature za humana, e a nature za humana tamb m e st e m uma caixa. Ela
ap e nas uma de ntre um vasto nme ro de nature zas p o ssve is q ue
p o de riam te r se de se nvo lvido . Aq ue la q ue te mo s o re sultado do
caminho imp ro vve l se g uido ao lo ng o de milh e s de ano s p o r no sso s
ance strais g e n tico s q ue finalme nte no s p ro duziram. Ve r a nature za
humana co mo o p ro duto de ssa traje t ria e vo lutiva re ve lar as causas
ltimas das no ssas se nsa e s e do no sso p e nsame nto . Juntar as causas
p r ximas e ltimas a chave p ara a auto co mp re e nso , o me io de no s
ve rmo s co mo re alme nte so mo s e de p o is e xp lo rarmo s o q ue h fo ra da
caixa.
N a b usca das causas ltimas da co ndio humana, a distino e ntre o s
nve is de se le o natural ap licado s ao co mp o rtame nto humano no
p e rfe ita. O co mp o rtame nto e g o sta, talve z incluindo a se le o de
p are nte sco g e rado ra de ne p o tismo , p o de , de alg umas fo rmas, p ro mo ve r
o s inte re sse s do g rup o p o r me io de inve no e e mp re e nde do rismo .
Q uando o s re to q ue s finais da e vo luo co g nitiva e stavam se ndo
acre sce ntado s ante s e de p o is da sada da frica, 6 0 mil ano s atrs,
p ro vave lme nte vive ram o s e q uivale nte s ao s M dicis, Carne g ie s e
Ro cke fe lle rs, q ue p ro mo ve ram a si me smo s e a suas famlias de mo do a

tamb m b e ne ficiar as suas so cie dade s. A se le o de g rup o p o r sua ve z


p ro mo ve u o s inte re sse s g e n tico s do s indivduo s co m p rivil g io e status,
co mo re co mp e nsas p e lo de se mp e nho e xce p cio nal a favo r da trib o .
Me smo assim, e xiste uma re g ra f rre a na e vo luo so cial g e n tica:
indivduo s e g o stas de rro tam indivduo s altrustas, e nq uanto g rup o s de
altrustas de rro tam g rup o s de indivduo s e g o stas. A vit ria nunca p o de se r
co mp le ta. O e q uilb rio das p re ss e s da se le o no p o de p e nde r p ara
ne nhum do s e xtre mo s. S e a se le o individual do minasse , as so cie dade s
se disso lve riam. S e a se le o de g rup o do minasse , o s g rup o s humano s
p are ce riam co l nias de fo rmig as.
Cada me mb ro de uma so cie dade p o ssui g e ne s cujo s p ro duto s so
visado s p e la se le o individual e g e ne s visado s p e la se le o de g rup o .
Cada indivduo e st lig ado a uma re de de o utro s me mb ro s do g rup o . S ua
p r p ria so b re viv ncia e sua cap acidade re p ro dutiva de p e nde m e m p arte
de sua inte rao co m o utro s na re de . O p are nte sco influe ncia a e strutura
da re de , mas no a chave p ara sua dinmica e vo lutiva, co mo
e rro ne ame nte p o stulado p e la te o ria da ap tido inclusiva. Pe lo co ntrrio , o
q ue co nta a p ro p e nso he re ditria a fo rmar a mirade de alianas,
favo re s, tro cas de info rma e s e trai e s q ue co nstitue m a vida diria na
re de .
Ao lo ng o da p r -hist ria, q uando a humanidade de se nvo lvia sua
cap acidade co g nitiva, a re de de cada indivduo e ra q uase id ntica do
g rup o ao q ual e le p e rte ncia. As p e sso as viviam e m g rup o s e sp alhado s,
co m uma ce nte na o u me no s de indivduo s (trinta e ra p ro vave lme nte um
nme ro co mum). Tinham co nhe cime nto de g rup o s vizinho s e , a julg ar
p e las vidas do s caado re s-co le to re s so b re vive nte s, vizinho s at ce rto p o nto
fo rmavam alianas. Ele s p articip avam de co m rcio e de tro cas de mulhe re s
jo ve ns, mas tamb m de rivalidade s e incurs e s ving ativas. Mas o ncle o da
e xist ncia so cial de cada indivduo e ra o g rup o , e a co e so do g rup o e ra
g arantida p e la fo ra ag lutinado ra da re de q ue co mp unha.
Co m o surg ime nto de alde ias e de p o is das so cie dade s de che fatura
no p e ro do N e o ltico , e m to rno de 10 mil ano s atrs, a nature za das re de s
mudo u sub stancialme nte . Aume ntaram de tamanho e se de co mp use ram
e m frag me nto s. Esse s sub g rup o s se to rnaram so b re p o sto s e , ao me smo
te mp o , hie rrq uico s e p o ro so s. O indivduo vivia num cale ido sc p io de
me mb ro s da famlia, co rre lig io nrio s, co le g as de trab alho , amig o s e
e stranho s. S ua e xist ncia so cial se to rno u me no s e stve l do q ue o mundo
de caado re s-co le to re s. N o s p ase s industrializado s mo de rno s, as re de s
ating iram uma co mp le xidade q ue se mo stro u de sco nce rtante p ara a
me nte p ale o ltica q ue he rdamo s. N o sso s instinto s ainda de se jam as re de s
de g rup o s minsculo s e unido s q ue p re vale ce ram durante as ce nte nas de

mil nio s q ue p re ce de ram a auro ra da hist ria. O s no sso s instinto s


co ntinuam de sp re p arado s p ara a civilizao .

Fig ura 24-1. Na sociedade moderna, as redes sociais, como as ilustradas aqui em
parte para 140 estudantes universitrios, tornaram-se bem maiores e mais
discordantes do que na pr-histria e histria antiga. A revoluo da internet,
produzindo organizaes como o Facebook, recentemente catapultou as redes para um
nvel novo. (De Nicholas Christakis e James M. Fowler, Co nne cte d: The
S urp rising Po we r o f O ur S o cial N e two rks. Nova York: Little, Brown, 2009 [ed.
bras.: O p o de r das co ne x e s. Rio de Janeiro: Campus, 2009].)
A te nd ncia p ro vo co u co nfuso na ade so a g rup o s, um do s
imp ulso s humano s mais p o de ro so s. S o mo s re g ido s p o r um de se jo o u
me lho r, p o r uma ne ce ssidade irre sistve l q ue co me o u e m no ssa
ance stralidade p rimata antig a. Cada p e sso a um co mp ulsivo b uscado r de
g rup o s, lo g o um animal inte nsame nte trib al. S atisfaz sua ne ce ssidade

alte rnadame nte e m uma famlia e ste ndida, uma re lig io o rg anizada, uma
ide o lo g ia, um g rup o tnico o u um club e e sp o rtivo , iso ladame nte o u e m
co mb inao . As p o ssib ilidade s so vastas. Em cada um de no sso s g rup o s
e nco ntramo s co mp e tio p o r status, mas tamb m co nfiana e virtude , o s
p ro duto s inco nfundve is da se le o de g rup o . N s no s p re o cup amo s.
Indag amo s a q ue m ne ste mundo g lo b al mutve l de inme ro s g rup o s
so b re p o sto s de ve mo s p ro me te r no ssa fide lidade .
Em me io a isso tudo , no sso s instinto s p e rmane ce m no co mando e
co nfuso s, mas alg uns de ntre e le s, se tive rmo s a se nsate z de o b e de c -lo s,
p o de m no s salvar. Po r e xe mp lo , se ntimo s e mp atia. S e g uramo s no sso s
imp ulso s. Uma s rie de p e sq uisas re ce nte s to rno u p o ssve l ve r co mo o s
imp ulso s da mo ralidade p o de riam funcio nar de ntro do c re b ro . Um incio
p ro misso r fo i e nco ntrado na e xp licao da Re g ra de O uro , talve z o nico
p re ce ito e nco ntrado e m to das as re lig i e s o rg anizadas. A re g ra
fundame ntal a to do racio cnio mo ral. Q uando o g rande te lo g o e fil so fo
Rab ino Hille l fo i de safiado a e xp licar a To r no te mp o e m q ue co nse g uia
se e rg ue r so b re um s p , re sp o nde u: N o faas ao s o utro s aq uilo q ue
no g o starias q ue te fize sse m. Essa to da a To r, o re sto co me ntrio .
A re sp o sta p o de ria ig ualme nte te r sido e xp re ssa co mo e mp atia
co e rcitiva, o q ue sig nifica q ue , a no se r q ue as p e sso as se jam p sico p atas,
auto maticame nte se nte m a do r do s o utro s. O c re b ro , o ne uro b i lo g o
D o nald W. Pfaff arg ume nta e m The Neuroscience of Fair Play, um rg o no
ap e nas dividido e m g rande s p arte s, mas dividido co ntra si. O me do
p rimo rdial de se ncade ado p o r e stmulo s e stre ssante s o u p ro duto re s de
raiva uma re ao cada ve z mais b e m e nte ndida no s nve is mo le cular e
ce lular. Ele co ntrab alanado p o r um b lo q ue io auto mtico do
p e nsame nto induto r do me do q uando o co mp o rtame nto altrusta
ap ro p riado . Inclinando -se p ara o co mp o rtame nto ho stil e p o te ncialme nte
vio le nto , o indivduo se p e rde p sico lo g icame nte . N o cho q ue das
e mo e s, transfe re sua p r p ria ide ntidade um p o uco p ara a o utra p e sso a.
O c re b ro de no ssa e sp cie se me lhante a Jano um siste ma
sup re mame nte co mp le xo de c lulas ne rvo sas e ntre cruzadas, ho rm nio s e
ne uro transmisso re s. Ele cria p ro ce sso s q ue alte rnadame nte se re fo ram
o u cance lam mutuame nte , de aco rdo co m o co nte xto .
O me do e m p arte um fluxo de imp ulso s q ue p assam p e la
amg dala, a e strutura e m fo rma de am ndo a no c re b ro co nte ndo
co ne x e s p ara o s circuito s das c lulas ne rvo sas q ue co ntrib ue m, ao me smo
te mp o , p ara o me do , a me m ria do me do e a sup re sso do me do . O s
sinais q ue p e rco rre m e ssas co ne x e s se inte g ram e de p o is se de slo cam
p ara o utras p arte s do c re b ro ante rio r e m dio . Pare ce q ue , e nq uanto as
e mo e s do me do v m da amg dala, p e nsame nto s te me ro so s mais

co mp le xo s so b re uma p e sso a o u o b je to p articular causando a e mo o


v m do s ce ntro s de p ro ce ssame nto de info rma e s do c rte x ce re b ral.
Uma se g unda p ista p ara a nature za auto mtica da sup re sso do
me do e da raiva fo i e nco ntrada no s circuito s do c rte x cing ulado ante rio r e
na nsula, q ue ajudam a me diar a re sp o sta e mo cio nal se nsao de do r.
O s circuito s afe tam no ap e nas a re ao no ssa p r p ria do r, mas tamb m a
p e rce p o da do r de o utra p e sso a.
Pfaff um cie ntista e mine nte q ue se mo stra caute lo so e m re unir tais
frag me nto s de p e sq uisas re ce nte s do c re b ro p ara criar um q uadro g e ral,
mas e le tamb m viu o valo r de criar ao me no s uma te o ria o p e racio nal
p lausve l so b re um fe n me no de to b via imp o rtncia p ara a
co mp re e nso
do
co mp o rtame nto
humano . O
p ro ce sso
de
o b scure cime nto e mb utido no s circuito s do c re b ro , q ue r de se ncade ado
p o r me do , te nso me ntal o u o utras e mo e s, p o de e xp licar um
re p e rt rio p raticame nte infinito de o p e s co mp o rtame ntais e ticame nte
ace itve is. Pfaff fo rne ce um e xe mp lo imag inrio p ara ilustrar o p ro ce sso :
A te o ria te m q uatro p asso s. N o primeiro p asso , uma p e sso a co g ita
to mar ce rta ao e m re lao a o utra. Po r e xe mp lo , a sra. Ab b o tt
p e nsa e m e sfaq ue ar o sr. Be sse r no e st mag o . Ante s q ue aco nte a,
a ao re p re se ntada no c re b ro do p ro vve l auto r, co mo de ve
aco nte ce r co m to do ato . Esse ato te r co nse q u ncias p ara o o utro
indivduo q ue o p o ssve l auto r p o de e nte nde r, ante ve r e le mb rar.
Segundo, a sra. Ab b o tt visualiza o alvo de sua ao , o sr. Be sse r. Em
terceiro lug ar ve m o p asso crucial: e la obscurece a dife re na e ntre a
o utra p e sso a e e la p r p ria. Em ve z de ve r as co nse q u ncias de se u
ato p ara o sr. Be sse r, co m e fe ito s te rrve is s suas e ntranhas e
sang ue , e la p e rde de vista a diferena mental e emocional e ntre o
sang ue e as e ntranhas do sr. Be sse r e aq ue le s de la p r p ria. O quarto
p asso a de ciso . A sra. Ab b o tt e st ag o ra me no s p ro p e nsa a atacar
o sr. Be sse r, p o rq ue co mp artilha se u me do (o u, mais p re cisame nte ,
co mp artilha o me do q ue e le e xp e rime ntaria se so ub e sse o q ue e la
e stava tramando ).
Para o ne uro cie ntista, e ssa e xp licao de uma de ciso tica da
e sfaq ue ado ra p o te ncial p o ssui uma caracte rstica b e m atrae nte :
e nvo lve so me nte a p e rda de info rmao , no sua trab alho sa
aq uisio o u armaze nag e m. O ap re ndizado de info rma e s

co mp le xas e

se u armaze name nto na me m ria so p ro ce sso s

de lib e rado s e p e no so s, mas a perda de info rma e s p are ce o co rre r


se m ne nhum p ro b le ma. A sup re sso de q ualq ue r um do s muito s
me canismo s e nvo lvido s na
me m ria
p o de
e xp licar o
o b scure cime nto da ide ntidade re q ue rido p o r e ssa te o ria. N o
e xe mp lo da sra. Ab b o tt e do sr. Be sse r, co mo re sultado de um
o b scure cime nto da ide ntidade uma p e rda da individualidade , a
atacante te mp o rariame nte se p e no lug ar da o utra p e sso a. Ela e vita
um ato anti tico de vido ao me do co mp artilhado .
S e e ssa e xp licao da to mada de de cis e s tica fo r vlida, e la
re p e rcutir na co mp re e nso da se le o de g rup o p e la b io lo g ia e vo lutiva.
O s se re s humano s te nde m a se r mo rais a faze r a co isa ce rta, se re fre ar,
ajudar o s o utro s, s ve ze s at co rre ndo risco p e sso al p o rq ue a se le o
natural favo re ce u e ssas inte ra e s do s me mb ro s do g rup o q ue b e ne ficiam
o g rup o co mo um to do .
Al m da o rig e m da e mp atia instintiva, a se le o de g rup o p o de , ao
me no s e m p arte , se r invo cada p ara e xp licar a co o p e rao , um trao ainda
mais imp o rtante da nature za humana. Em 2002, Ernst Fe hr e S imo n
Gchte r e nq uadraram clarame nte o p ro b le ma cie ntfico ne ste s te rmo s:
A co o p e rao humana um e nig ma e vo lutivo . Ao co ntrrio das
o utras criaturas, as p e sso as co m fre q u ncia co o p e ram co m e stranho s
se m ne nhum vnculo g e n tico , muitas ve ze s e m g rande s g rup o s,
co m p e sso as q ue nunca mais e nco ntraro , e q uando o s g anho s
re p ro dutivo s so p e q ue no s o u ine xiste nte s. Esse s p adr e s de
co o p e rao no p o de m se r e xp licado s co m a te o ria e vo lutiva da
se le o de p are nte sco e as mo tiva e s e g o stas asso ciadas te o ria da
sinalizao o u a te o ria do altrusmo re cp ro co .
A se le o de p are nte sco , co mo o b se rve i, no p o de se r a so luo do
p arado xo . Po de -se acre ditar q ue te nha funcio nado e m g rup o s de
caado re s-co le to re s p rimitivo s, o nde , de vido ao s p e q ue no s nme ro s, o
p are nte sco e ntre o s me mb ro s e ra e stre ito . Mas anlise s mate mticas
re ve laram q ue a se le o de p are nte sco e m si ino p e rve l co mo uma
fo ra dinmica e vo lutiva. Q uando indivduo s co m fo rte p are nte sco se
juntam, aume ntando as chance s de o s co o p e rado re s e nco ntrare m o utro s

co o p e rado re s g e n tico s, o re sultado p o r si s no p ro mo ve r a o rig e m da


co o p e rao . S o me nte a se le o de g rup o , co m g rup o s co nte ndo mais
co o p e rado re s co ntrap o sto s a g rup o s co m me no s co o p e rado re s, re sultar
numa mudana no nve l da e sp cie p ara uma co o p e rao instintiva maio r
e mais amp la.
D urante a p rime ira d cada de ste s culo , b i lo g o s e antro p lo g o s
e nfo caram inte nsame nte a e vo luo da co o p e rao . Co ncluram q ue o
fe n me no fo i adq uirido na p r -hist ria humana p o r me io de uma me scla
de re a e s inatas. Essas re a e s inclue m a b usca de status p e lo s indivduo s,
o nive lame nto p e lo g rup o do status e le vado de indivduo s e o imp ulso
p ara ap licar p unio e re taliao ao s q ue se de sviam de mais das no rmas
do g rup o . Cada um do s co mp o rtame nto s co nt m e le me nto s tanto de
e g o smo co mo de altrusmo . To do s e sto e ntre laado s na causa e no e fe ito
e se o rig inaram p o r se le o de g rup o .
O e maranhado de imp ulso s criado p e lo c re b ro co nscie nte fo i
muito b e m catalo g ado p o r S te ve n Pinke r, e m Tbula rasa (2002):
As e mo e s de co nde co rao do s o utro s de sp re zo , raiva e
indig nao le vam uma p e sso a a p unir o s trap ace iro s. As e mo e s
de lo uvao do s o utro s g ratido e uma e mo o q ue p o de se r
chamada de sub limidade , admirao mo ral o u co mo o le vam
uma p e sso a a re co mp e nsar o s altrustas. As e mo e s e m re lao ao
so frime nto do s o utro s simp atia, co mp aixo e e mp atia le vam a
p e sso a a ajudar um b e ne ficirio ne ce ssitado . E as e mo e s de
auto co nsci ncia culp a, ve rg o nha e co nstrang ime nto le vam a
p e sso a a e vitar a trap aa o u a re p arar se us e fe ito s.
A amb ival ncia e a amb ig uidade co ntnuas so o s fruto s da e stranha
he rana p rimata q ue g o ve rna a me nte humana. S e r humano tamb m
nive lar o s o utro s, e sp e cialme nte aq ue le s q ue p are ce m re ce b e r mais do
q ue me re ce ram. Me smo nas file iras da e lite , jo g o s de licado s so
disp utado s p ara alcanar um status ainda maio r, e nq uanto se e nfre ntam as
file iras suce ssivas de rivais inve jo so s. S e ja mo de sto na co nduta, se mp re
mo de sto , o e stratag e ma ne ce ssrio . Um ne g cio ardilo so , co mo
o b se rvo u o e nsasta do s culo xvii Frano is de La Ro che fo ucauld: A
mo d stia se de ve ao me do de de sp e rtar a inve ja e o de sp re zo me re cido s
q ue p e rse g ue m aq ue le s ine b riado s p e la b o a so rte . uma e xib io intil
da fo ra da me nte ; e a mo d stia daq ue le s q ue alcanam a mxima
e min ncia se de ve ao de se jo de p are ce re m ainda maio re s q ue sua

p o sio .
Tamb m b o m me lho rar a re p utao p e lo q ue o s p e sq uisado re s
chamaram de re cip ro cidade indire ta, p e la q ual uma re p utao de
altrusmo e co o p e rao cre ditada a um indivduo , ainda q ue as a e s
q ue a p ro mo vam se jam ap e nas co muns. Um ditado ale mo e xe mp lifica a
ttica: Tue Gutes und rede darber. Praticar o b e m e co nve rsar a re sp e ito . As
p o rtas e nto se ab re m, e as o p o rtunidade s de amizade s e alianas
aume ntam.
Co mo to do s co nhe ce m o jo g o , as p e sso as e sto se mp re disp o stas a
lhe faze r o p o sio se o co nse g ue m co m se g urana. Elas so inte nsame nte
se nsve is hip o crisia e e sto se mp re disp o stas a nive lar aq ue le s e m
asce nso cujas cre de nciais no se jam imp e cve is. To do s o s nive lado re s, o
q ue sig nifica q uase to do mundo , disp e m de um fo rmidve l arse nal.
Crticas, p iadas, p ar dias e riso zo mb e te iro so re curso s p ara e nfraq ue ce r
o s e sno b e s e ultra-amb icio so s. A de p re ciao uma arte b ase ada na
sag acidade , o sal na re fe io da co nve rsa, co mo te m sido re fe rida, o nde a
e xce l ncia de ve se r valo rizada. Um do s e xe mp lo s de de p re ciao mais
co nhe cido s e p o ssive lme nte o mais re no mado de to do s o s te mp o s a
re sp o sta de S amue l Fo o te a Jo hn Mo ntag u, q uarto Earl de S andwich,
q uando adve rtido de q ue iria mo rre r de do e na ve n re a o u na fo rca.
Fo o te re sp o nde u: Milo rde , isso de p e nde r de se e u ab raare i vo ssa
amante o u vo ssa mo ral.
Claro q ue e xiste muito mais na co o p e rao humana do q ue sua
e fici ncia e sua p ro te o p e la de sarticulao da p re suno . To das as
p e sso as no rmais so cap aze s do ve rdade iro altrusmo . S o mo s sing ulare s
e ntre o s animais no g rau e m q ue cuidamo s do s do e nte s e fe rido s,
auxiliamo s o s p o b re s, co nfo rtamo s o s e nlutado s e at arriscamo s
vo luntariame nte as no ssas vidas p ara salvar e stranho s. Muito s, te ndo
ajudado o utro s numa e me rg ncia, de p o is p arte m se m se ide ntificar. O u,
se ficam, de svalo rizam se u he ro smo p o r uma e xib io q uase o b rig at ria
de mo d stia: N o fiz nada al m do me u de ve r o u Fiz ap e nas o q ue
e sp e raria q ue fize sse m p o r mim.
O altrusmo aut ntico e xiste , co mo S amue l Bo wle s e o utro s
p e sq uisado re s arg ume ntaram. Ele aume nta a fo ra e a co mp e titividade
do s g rup o s e te m sido favo re cido durante a e vo luo humana p e la
se le o natural no nve l do g rup o .
Estudo s adicio nais sug e re m (mas ainda no
p ro varam
co nclusivame nte ) q ue o nive lame nto b e n fico me smo p ara as
so cie dade s humanas mais avanadas. Aq ue las q ue mais o fe re ce m ao s se us
cidado s e m q ualidade de vida da e ducao e da assist ncia m dica ao
co ntro le da criminalidade e auto e stima co le tiva tamb m p o ssue m o

me no r dife re ncial de re nda e ntre o s cidado s mais rico s e o s mais p o b re s.


Entre o s 23 p ase s e e stado s ame ricano s individuais mais rico s do mundo ,
de aco rdo co m uma anlise de 2009 de Richard Wilkinso n e Kate Picke tt, o
Jap o , o s p ase s n rdico s e o e stado no rte -ame ricano de N e w Hamp shire
re g istram o me no r dife re ncial de riq ue za e a maio r q ualidade de vida
m dia. N as p io re s co lo ca e s e sto Re ino Unido , Po rtug al e o re stante
do s Estado s Unido s.
As p e sso as o b t m um p raze r visce ral e m mais do q ue ap e nas nive lar
e co o p e rar. Elas tamb m g o stam de ve r a p unio ap licada ao s q ue no
co o p e ram (p arasitas, crimino so s) e me smo q ue le s q ue no co ntrib ue m
e m nve is p ro p o rcio nais sua p o sio (o s rico s o cio so s). O imp ulso p o r
de rrub ar o s p e rve rso s p le name nte satisfe ito p e las de nncias no s
tab lo ide s e p e lo no ticirio de crime s. Pare ce q ue as p e sso as no de se jam
ap e nas ve r o s malfe ito re s e vag ab undo s p unido s. Elas tamb m e sto
disp o stas a p articip ar na ap licao da justia ainda q ue a um custo p ara
e las p r p rias. Re p re e nde r um co le g a mo to rista q ue avano u o sinal
ve rme lho , de nunciar p rticas ilcitas de se u e mp re g ado r, de durar um
crimino so p o lcia: muito s p re staro tais se rvio s ainda q ue no co nhe am
o canalha p e sso alme nte e se arrisq ue m a p ag ar um p re o p o r se u ato de
cidadania, no mnimo p e rde r se u te mp o .
N o c re b ro , a ap licao de tal p unio altrusta e xcita a nsula
ante rio r b ilate ral, um ce ntro do c re b ro tamb m ativado p e la do r, p e la
raiva e p e la indig nao . S e u b e ne fcio p ara a so cie dade mais o rde m e
me no s de svio de re curso s do p atrim nio p b lico . N o re sulta de uma
de lib e rao racio nal p o r p arte do altrusta. Ele p o de de incio incluir e m
suas re fle x e s o imp acto de rrade iro so b re si e sua famlia. O altrusmo
aut ntico se b ase ia num instinto b io l g ico p e lo b e m co mum da trib o ,
p o sto e m marcha p e la se le o de g rup o , e m q ue g rup o s de altrustas na
p o ca p r -hist rica p re vale ce ram so b re g rup o s de indivduo s e m
de so rde m e g o sta. A no ssa e sp cie no Homo oeconomicus. Ao final do
dia, e la e me rg e co mo alg o mais co mp licado e inte re ssante . S o mo s Homo
sapiens, se re s imp e rfe ito s, b atalhando co ntra imp ulso s co nflitante s e m um
mundo imp re visve l e imp lacave lme nte ame aado r, faze ndo o me lho r
co m aq uilo q ue te mo s.
E, al m do s instinto s co muns do altrusmo , e xiste alg o mais, de
carte r de licado e e f me ro , mas transfo rmado r q uando e xp e rime ntado .
Re firo -me honra, um se ntime nto surg ido da e mp atia e da co o p e rao
inatas. a re se rva final de altrusmo q ue p o de r ainda salvar no ssa raa.
Claro q ue a ho nra uma faca de do is g ume s. Um lado da lmina
de vo o e sacrifcio na g ue rra. Essas re a e s surg e m do instinto de g rup o
p rimo rdial de co nfro ntar um inimig o visto co mo uma ame aa ao g rup o e

se de fe nde r de le . O e stado de e sp rito g e rado fo i cap tado p e rfe itame nte


p e lo jo ve m p o e ta ing l s Rup e rt Bro o ke , e m 19 14, ante s q ue a Prime ira
Gue rra Mundial de scamb asse e m sua indizve l trag dia e e le fo sse mo rto .
Soai, clarins, soai! Eles nos trouxeram, para nossa carncia,
Santidade, que tanta falta nos fez, e Amor, e Dor.
A Honra retornou, como um rei, terra,
E pagou aos seus sbitos a recompensa real;
E a Nobreza voltou a trilhar nossos caminhos;
E herdamos a nossa herana.
O o utro g ume da me sma faca a ho nra do indivduo lanada co ntra
a multido e , s ve ze s, co ntra um p re ce ito mo ral p re do minante o u me smo
a p r p ria re lig io . Fo i e xp re sso co m e le g ncia p e lo fil so fo Kwame
Antho ny Ap p iah, e m The Honor Code: How Moral Revolutions Happen (2010),
na se g uinte de scrio da re sist ncia de indivduo s e g rup o s mino ritrio s
co ntra a injustia o rg anizada:
Vo c s p o de m p e rg untar o q ue a ho nra faz ne ssas hist rias q ue a
mo ralidade p o r si no faz. Uma co mp re e nso da mo ralidade
imp e dir q ue so ldado s ab use m da dig nidade humana de se us
p risio ne iro s. Far co m q ue de sap ro ve m o s ato s daq ue le s q ue
ab usam. E p e rmitir q ue mulhe re s vtimas de ab uso s o dio so s saib am
q ue se us ag re sso re s me re ce m p unio . Mas p re ciso uma se nsao
de ho nra p ara faze r co m q ue um so ldado v al m de faze r o ce rto e
co nde nar o e rrado e insista q ue se faa alg o , q uando o utro s do se u
lado faze m co isas p e rve rsas. p re ciso uma se nsao de ho nra p ara
se se ntir imp licado nas a e s do s o utro s.
E p re ciso uma se nsao de sua p r p ria dig nidade p ara insistir,
co ntra tudo e co ntra to do s, e m se u dire ito justia numa so cie dade
q ue rarame nte a o fe re ce a mulhe re s co mo vo c ; e uma se nsao da
dig nidade de to das as mulhe re s p ara re ag ir ao se u p r p rio e stup ro
b rutal no ap e nas co m indig nao e um de se jo de ving ana, mas
co m de te rminao p ara mudar se u p as, de mo do q ue as mulhe re s
se jam tratadas co m o re sp e ito q ue vo c sab e q ue me re ce m. Faze r
tais o p e s vive r uma vida de dificuldade , s ve ze s at de p e rig o .

tamb m, e no p o r acaso , vive r uma vida de ho nra.


A co mp re e nso naturalista da mo ralidade no le va a p re ce ito s
ab so luto s e julg ame nto s infalve is, mas ale rta co ntra b ase -lo s ce g ame nte
na re lig io o u e m do g ma ide o l g ico . Q uando tais p re ce ito s so
e q uivo cado s, o q ue co mum, g e ralme nte e sto b ase ado s na ig no rncia.
Alg um fato r imp o rtante fo i invo luntariame nte o mitido durante a
fo rmulao . Ve jamo s, p o r e xe mp lo , a p ro ib io p ap al da co ntrace p o
artificial. A de ciso fo i to mada co m b o as inte n e s p o r uma p e sso a,
Paulo vi, e m sua e ncclica de 19 6 8, Humanae Vitae. A razo q ue de u p are ce
p rime ira vista inte irame nte razo ve l. D e us, e le afirmo u, p re te nde q ue a
re lao se xual se limite ao p ro p sito de co nce b e r filho s. Mas a l g ica de
Humanae Vitae e st e rrada. D e ixa de fo ra um fato vital. Uma ab undncia de
indcio s da p sico lo g ia e da b io lo g ia re p ro dutiva, g rande p arte o b tida
de sde a d cada de 19 6 0, re ve lo u q ue e xiste um p ro p sito adicio nal da
re lao se xual. As mulhe re s humanas p o ssue m a g e nitlia e xte rna o culta e
no anunciam o cio , dife rindo assim das f me as das o utras e sp cie s de
p rimatas. Tanto ho me ns co mo mulhe re s, q uando mant m uma lig ao ,
p raticam re la e s se xuais co ntnuas e fre q ue nte s. A p rtica co stuma se r
adap tativa: asse g ura q ue a mulhe r e se u filho te nham a ajuda do p ai. Para
a mulhe r, o co mp ro misso asse g urado p e la re lao se xual no re p ro dutiva
ag radve l imp o rtante , at vital e m muitas circunstncias. As crianas
humanas, p ara adq uirire m c re b ro s g rande s e o rg anizado s co m alta
inte lig ncia, p re cisam p assar p o r um p e ro do sing ularme nte lo ng o de
de p e nd ncia durante se u de se nvo lvime nto . A me no p o de co ntar co m
o me smo nve l de ap o io da co munidade , me smo e m so cie dade s
caado ras-co le to ras co e sas, q ue o b t m de um p arce iro co m q ue m
mante nha um vnculo se xual e e mo cio nal.
Um se g undo e xe mp lo de tica do g mtica e q uivo cada p o r falta de
co nhe cime nto s a ho mo fo b ia. O racio cnio b sico o me smo da o p o sio
co ntrace p o artificial: o se xo q ue no visa a re p ro duo de ve se r uma
ab e rrao e p e cado . Mas uma ab undncia de indcio s ap o nta p ara o
co ntrrio . A ho mo sse xualidade e mp e nhada, co m a p re fe r ncia
ap are ce ndo na infncia, he re ditria. Isso sig nifica q ue o trao ne m
se mp re fixo , mas p arte da p ro b ab ilidade maio r de uma p e sso a se to rnar
um ho mo sse xual de te rminada p o r g e ne s q ue dife re m daq ue le s q ue
le vam

he te ro sse xualidade .
D e sco b riu-se
ainda
q ue
a
ho mo sse xualidade influe nciada p e la he re ditarie dade o co rre e m
p o p ula e s no mundo inte iro co m uma fre q u ncia g rande de mais p ara se
de ve r so me nte a muta e s. Ge ne ticistas da p o p ulao usam uma re g ra

p rtica p ara e xp licar a ab undncia ne sse nve l: se um trao no p o de se r


atrib udo so me nte a muta e s ale at rias, mas re duz o u e limina a
re p ro duo naq ue le s q ue o p o ssue m, e nto e sse trao de ve se r
favo re cido p e la se le o natural visando o utra e sp cie de alvo . Po r
e xe mp lo , uma do se b aixa de g e ne s de te nd ncia ho mo sse xual p o de dar
vantag e ns co mp e titivas a um he te ro sse xual p raticante . O u a
ho mo sse xualidade p o de dar vantag e ns ao g rup o me diante tale nto s
e sp e ciais, q ualidade s inco muns de p e rso nalidade e o s p ap is e p ro fiss e s
e sp e cializado s q ue g e ra. Existe uma ab undncia de indcio s de q ue e sse
o caso nas so cie dade s p r -le tradas e mo de rnas. D e q ualq ue r mo do , as
so cie dade s se e q uivo cam ao de sap ro vare m a ho mo sse xualidade p o rq ue
o s g ays t m p re fe r ncias se xuais dife re nte s e se re p ro duze m me no s. Pe lo
co ntrrio , sua p re se na de ve ria se r valo rizada p o r suas co ntrib ui e s
co nstrutivas dive rsidade humana. Uma so cie dade q ue co nde na a
ho mo sse xualidade p re judica a si me sma.
Existe um p rincp io a se r ap re ndido do e studo das o rig e ns
b io l g icas do racio cnio mo ral. q ue , afo ra o s p re ce ito s tico s mais claro s,
co mo a co nde nao da e scravido , ab uso s das crianas e g e no cdio , q ue
to do s co nco rdam q ue de ve m se r co mb atido s e m to da p arte se m e xce o ,
e xiste um do mnio inde te rminado maio r intrinse came nte difcil de
nave g ar. A de clarao de p re ce ito s e julg ame nto s tico s so b re e sse
do mnio re q ue r uma co mp re e nso p le na de p o r q ue no s imp o rtamo s
co m e ssa q ue sto , e isso inclui a hist ria b io l g ica das e mo e s e nvo lvidas.
Essa inve stig ao no fo i re alizada. N a ve rdade , rarame nte che g a a se r
imag inada.
Co m uma auto co mp re e nso maio r, co mo no s se ntire mo s so b re a
mo ralidade e a ho nra? N o te nho dvida de q ue e m muito s caso s, talve z
na g rande maio ria de le s, o s p re ce ito s co mp artilhado s p o r q uase to das as
so cie dade s ho je re sistiro ao te ste do re alismo b ase ado na b io lo g ia.
O utro s, co mo a p ro ib io da co ntrace p o artificial, a co nde nao da
p re fe r ncia ho mo sse xual e o s casame nto s fo rado s de me ninas
ado le sce nte s, no re sistiro . Q ualq ue r q ue se ja o re sultado , p are ce claro
q ue a filo so fia tica se b e ne ficiar de uma re co nstruo de se us p re ce ito s
b ase ada na ci ncia e na cultura. S e e ssa co mp re e nso maio r co rre sp o nde
ao re lativismo mo ral to fe rvo ro same nte de sp re zado p e lo s fantico s, no
se p o de faze r nada.

25. As o rig e ns da re lig io

O Armag e do m no co nflito e ntre ci ncia e re lig io (se me p e rmite m


uma me tfo ra assim to fo rte ) co me o u p ara vale r no final do s culo xx. a
te ntativa do s cie ntistas de e xp licare m a re lig io e m se us fundame nto s
no co mo uma re alidade inde p e nde nte de ntro da q ual a humanidade
luta p ara e nco ntrar se u lug ar, no co mo o b e di ncia a uma Pre se na
divina, mas co mo um p ro duto da e vo luo p o r se le o natural. Em sua
o rig e m, a luta no e ntre p e sso as, mas e ntre vis e s de mundo . Pe sso as
no so de scartve is, mas vis e s de mundo so .
O Ho me m fo i fe ito imag e m de D e us, o u D e us fo i fe ito imag e m
do Ho me m? Esse o ncle o da dife re na e ntre a re lig io e o se cularismo
b ase ado na ci ncia. A alte rnativa se le cio nada te m uma imp o rtncia
p ro funda p ara a auto co mp re e nso humana e co mo as p e sso as tratam
umas s o utras. S e D e us fe z o Ho me m S ua imag e m, uma cre na
sug e rida p e las hist rias da criao e ico no g rafias da maio ria das re lig i e s,
razo ve l sup o r q ue Ele p e sso alme nte re sp o nsve l p e lo s se re s
humano s. S e , no e ntanto , D e us no crio u a humanidade S ua imag e m,
e xiste uma b o a chance de q ue o siste ma so lar no se ja e sp e cial e ntre o s
ce rca de 10 se xtilh e s de o utro s siste mas e ste lare s no unive rso . S e a
maio ria susp e itasse de sta ltima alte rnativa, a de vo o s re lig i e s
o rg anizadas cairia sig nificativame nte .
Che g amo s e nto de rrade ira q ue sto , q ue me p are ce te r sido

co mp licada de sne ce ssariame nte p e lo s te lo g o s atrav s do s s culo s. D e us


e xiste ? Caso Ele e xista, se r um D e us p e sso al a q ue m p o ssamo s o rar co m
a e xp e ctativa de re ce b e r uma re sp o sta? E, se isso fo r ve rdade , p o de mo s
e sp e rar se r mo rtais, vive ndo , dig amo s, no s p r ximo s trilh e s de ano s (s
p ara co me ar) e m p az e co nfo rto ?
S o b re e ssas p e rg untas b sicas, uma diviso se amp lio u durante o
s culo xx e ntre o s cre nte s nas re lig i e s e o s cie ntistas se culare s. Em 19 10,
uma p e sq uisa do s maio re s cie ntistas arro lado s na American Men of Science
re ve lo u q ue uma p o rce ntag e m ainda e xp re ssiva de 32% acre ditavam e m
um D e us p e sso al e 37% acre ditavam na imo rtalidade . Q uando a p e sq uisa
fo i re p e tida e m 19 33, o s cre nte s e m D e us haviam cado p ara 13% e o s q ue
acre ditavam na imo rtalidade , p ara 15 %. A te nd ncia co ntinua. Em 19 9 8, o s
me mb ro s da Acade mia N acio nal de Ci ncias do s Estado s Unido s, um
g rup o se le to p atro cinado p e lo g o ve rno fe de ral, e stavam se ap ro ximando
do ate smo co mp le to . S o me nte 10% afirmaram q ue acre ditavam e m D e us
o u na imo rtalidade . Entre e le s, uma e scassa p o rce ntag e m de 2% do s
b i lo g o s.
N as civiliza e s mo de rnas, no to imp o rtante assim na p o p ulao
e m g e ral p e rte nce r a uma re lig io o rg anizada. Pro va disso , p o r e xe mp lo ,
so as fo rte s dife re nas de re lig io sidade e ntre a p o p ulao do s Estado s
Unido s e a da Euro p a O cide ntal. Pe sq uisas p ub licadas no final da d cada
de 19 9 0 co nstataram q ue mais de 9 5 % do s ame ricano s acre ditavam e m
D e us o u e m alg uma e sp cie de fo ra viva unive rsal, co ntra 6 1% do s
b ritnico s. D e ntre o s ame ricano s, 84% achavam q ue Je sus fo i D e us o u o
filho de D e us, mas so me nte 46 % do s b ritnico s co mp artilhavam e ssa
cre na. N uma p e sq uisa re alizada e m 19 79 , 70% do s ame ricano s
acre ditavam na vida p s-mo rte , e m co ntraste co m 46 % do s italiano s, 43%
do s france se s e 35 % do s e scandinavo s. Q uase 45 % do s ame ricano s atuais
fre q ue ntam uma ig re ja mais de uma ve z p o r se mana, e m co mp arao co m
13% do s b ritnico s, 10% do s france se s, 3% do s dinamarq ue se s e 2% do s
islande se s.
Muitas ve ze s me indag am so b re o mo tivo de ssas disp aridade s
inte rco ntine ntais, dado q ue a maio ria do s ame ricano s so de asce nd ncia
e uro p e ia. Existe tamb m uma g rande p e rp le xidade co m o lite ralismo
b b lico g e ne ralizado e a ne g ao , p o r me tade da p o p ulao ame ricana, da
e vo luo b io l g ica. Te ndo sido criado co mo um b atista sulista, uma
co nfisso e vang lica q ue inclui uma g rande p o rce ntag e m de cristo s
fundame ntalistas ame ricano s, co nhe o b e m o p o de r da Bb lia do re i
Jaime , o calo r humano e a g e ne ro sidade daq ue le s unido s p o r e la e a
se nsao de e stare m ce rcado s p o r uma cultura q ue ve e m to rnar-se cada
ve z mais ate ia. A Bb lia, inco rrup tve l e inco nte stve l, o instrume nto de

to das as ne ce ssidade s e sp irituais. S uas p assag e ns ve ne rve is so um p o o


se m fundo de sig nificado . N o s mo me nto s so litrio s, o s cre nte s e nco ntram
co mp anhia, na do r e nco ntram co nfo rto , e no de svio mo ral e sp e ram
re de no . Q ue amig o te mo s e m Je sus, e nto a um hino p o p ular. To do s
o s no sso s p e cado s e triste zas e le sup o rto u! Q ue p rivil g io le var tudo a
D e us e m o rao ! Existe m raz e s hist ricas p o r q ue o s p ro te stante s
fundame ntalistas co nstitue m tamanha p o rce ntag e m do s ame ricano s, q ue
de ixo p ara o s histo riado re s e xp licare m. Mas ao s q ue acre ditam q ue a
cultura de sse s p ro te stante s p o de ria se r de stro ada p e lo ridculo e p e la
razo , p e o q ue p e nse m duas ve ze s. Existe m circunstncias so b as q uais a
ide ntidade e o sig nificado das vidas de p e sso as inte lig e nte s e e ducadas
e sto asso ciado s re lig io , e e sta uma de las.
S e um D e us p e sso al, o u de use s, o u e sp rito s imate riais no fo re m
ace ito s ao me no s e m ce rto g rau, q ue dize r de uma fo ra divina criado ra do
unive rso ? Po de ramo s ve ne rar um tal Criado r ainda q ue no te nha
ne nhum inte re sse e sp e cial p o r n s? O arg ume nto do de smo q ue a
e xist ncia mate rial fo i iniciada co m um p ro p sito p o r alg o o u alg u m. S e
isso ve rdade , a razo do unive rso p e rmane ce at ho je um mist rio , 13,7
b ilh e s de ano s ap s o Big Bang . Uns p o uco s cie ntistas s rio s t m
arg ume ntado q ue ao me no s de ve e xistir um D e us criado r. O ncle o de
se u racio cnio o p rincp io antr p ico , q ue suste nta q ue as le is da fsica e
se us p arme tro s tive ram de se r finame nte ajustado s p ara q ue o s siste mas
e ste lare s e vo lusse m e a vida b ase ada no carb o no avanasse de ntro de le s.
N o unive rso aco lhe do r q ue no s ce rca, as e ntidade s e as fo ras fsicas
e xiste m na me dida ce rta: ne m me no s, ne m mais. Po r e xe mp lo , se o Big
Bang tive sse sido um p o uq uinho mais fo rte , a mat ria te ria se disp e rsado
rp ido de mais p ara q ue as e stre las e o s p lane tas se fo rmasse m. N o d
p ara ne g ar q ue o p rincp io antr p ico intrig ante . Po r m, o histo riado r
Tho mas D ixo n assim e xp re ssa sua dificuldade :
Co mo sab e mo s se de ve mo s o u no no s surp re e nde r co m dada
co nfig urao de re stri e s fsicas? Co m ce rte za q ualq ue r co mb inao
no q uase infinitame nte imp ro vve l? Co mo , de q ualq ue r mo do ,
sab e mo s q ue e ssas re stri e s so livre s p ara variare m da fo rma co mo
e sse s arg ume nto s sup e m q ue se jam, e no simp le sme nte fixadas
p e la nature za o u lig adas umas s o utras de um mo do q ue no
e nte nde mo s? E de ve a e xist ncia re al de trilh e s de o utro s
unive rso s, e m co ntraste co m sua e xist ncia me rame nte p o ssve l,
re alme nte no s de ixar me no s surp re so s co m a e xist ncia e a

co nstituio fsica do no sso unive rso (sup o ndo q ue e stiv sse mo s


surp re so s p ara co me ar, o q ue since rame nte e u no e stava)?
Esse co ntra-arg ume nto re fle te a p e rce p o do Filo de Hume :
Te ndo e nco ntrado e m tanto s o utro s assunto s b e m mais familiare s as
imp e rfe i e s e at as co ntradi e s da razo humana, jamais de ve ria
e sp e rar q ualq ue r suce sso de suas d b e is co nje cturas num assunto to
sub lime e to re mo to da e sfe ra de no ssa o b se rvao .
S up o nhamo s q ue , e m o p o sio a e sse racio cnio e de alg uma
mane ira, o p te mo s p o r inte rp re tar as le is fsicas do unive rso co mo indcio s
de um se r so b re natural sup re mo . S e ria e nto um e no rme salto de f
imp utar a hist ria b io l g ica q ue se de se nro lo u ne ste p lane ta a alg uma
inte rve no divina. S e o s indcio s da b io lo g ia e da antro p o lo g ia sig nificam
alg o , o utro e rro da me sma mag nitude se ria imag inar, mane ira de Plato
e Kant, p re ce ito s tico s unive rsais q ue e xiste m se p arado s das
idio ssincrasias da e xist ncia humana, co mo a le i mo ral co nce dida p o r D e us
to e lo q ue nte me nte p o stulada p o r C. S . Le wis e o utro s ap o lo g istas cristo s.
Pe lo co ntrrio , te mo s timas raz e s p ara e xp licar a o rig e m da re lig io e da
mo ralidade co mo e ve nto s e sp e ciais na hist ria e vo lutiva da humanidade
induzido s p e la se le o natural.
O s indcio s ab undante s e m no ssa fre nte ap o ntam p ara a re lig io
o rg anizada co mo uma e xp re sso do trib alismo . To da re lig io e nsina ao s
se us ade p to s q ue e le s fo rmam uma co nfraria e sp e cial e q ue sua hist ria da
criao , se us p re ce ito s mo rais e o s p rivil g io s do p o de r divino so
sup e rio re s ao s re ivindicado s p o r o utras re lig i e s. S ua caridade e o utro s
ato s de altrusmo e sto co nce ntrado s e m se us co rre lig io nrio s. Q uando
e ste ndido s ao s fo raste iro s, g e ralme nte se visa o p ro se litismo e , p o rtanto ,
fo rtale ce r o tamanho da trib o e se us aliado s. N e nhum lde r re lig io so
jamais e xo rta as p e sso as a e xaminare m as re lig i e s rivais e e sco lhe re m
aq ue la q ue julg ue m me lho r sua p e sso a e so cie dade . Pe lo co ntrrio , o
co nflito e ntre as re lig i e s co stuma se r um ace le rado r, se no a causa dire ta,
da g ue rra. O s cre nte s de vo to s valo rizam sua re lig io acima de tudo e lo g o
se e nfure ce m q uando e la de safiada. O p o de r das re lig i e s o rg anizadas
se b ase ia e m sua co ntrib uio o rde m so cial e se g urana p e sso al, no
na b usca da ve rdade . A me ta das re lig i e s a sub misso vo ntade e ao
b e m co mum da trib o .
A falta de l g ica das re lig i e s no uma fraq ue za ne las, mas sua
fo ra e sse ncial. A ace itao de mito s da criao g ro te sco s une o s me mb ro s.
Entre as dife re nte s co nfiss e s crists p ro e mine nte s, e nco ntramo s a cre na
de q ue aq ue le s q ue sub me te ram sua vo ntade a Je sus lo g o asce nde ro

co rp o ralme nte ao c u, e aq ue le s q ue ficare m p ara trs so fre ro p o r mil


ano s, ap s o q ue o mundo te rminar. Uma se ita rival disco rda, mas
re co me nda a co munho co m Cristo na Te rra co me ndo sua carne e
b e b e ndo se u sang ue amb o s to rnado s lite rais p e lo ato da
transub stanciao . Um no ade p to duvidar ab e rtame nte de tais do g mas
co nside rado uma invaso de p rivacidade e um insulto p e sso al. S e um
ade p to e xp re ssa dvidas, isso p unve l co mo he re sia.
Tal instinto inte nsame nte trib al p de , no mundo re al, surg ir na
e vo luo so me nte p o r se le o de g rup o , no co nte xto das trib o s
co mp e tindo e ntre si. As q ualidade s p e culiare s da f re lig io sa so a
co nse q u ncia l g ica do dinamismo ne sse nve l mais alto de o rg anizao
b io l g ica.
A e ss ncia das re lig i e s o rg anizadas tradicio nais e st e m se us mito s
da criao . Co mo , na hist ria do mundo re al, se o rig inaram? Alg uns se
b ase aram e m p arte na me m ria co le tiva de aco nte cime nto s mo nume ntais
da e mig rao p ara te rras no vas, de g ue rras ve ncidas o u p e rdidas, de
g rande s e nche nte s e e rup e s vulcnicas. Cada um fo i re fo rmulado e
ritualizado atrav s das g e ra e s. A che g ada e m ce na p e rce b ida de se re s
divino s p o ssib ilitada p e lo s p ro ce sso s de p e nsame nto p e sso ais do s
p ro fe tas e do s cre nte s. Ele s e sp e ram q ue o s de use s te nham as me smas
e mo e s, racio cnio e mo tiva e s q ue e le s p r p rio s. N o Antig o
Te stame nto , p o r e xe mp lo , Jav fo i, e m mo me nto s dife re nte s, amo ro so ,
ciume nto , raivo so e ving ativo , da me sma mane ira q ue se us sdito s
mo rtais.
As p e sso as tamb m p ro je tam sua humanidade no s animais, e m
mq uinas, e m lug are s e at e m se re s fictcio s. A transio de so b e rano s
humano s p ara se re s divino s invisve is te m sido re lativame nte fcil ne ssa
transfe r ncia. Po r e xe mp lo , D e us, e m to das as tr s re lig i e s ab ramicas
(judasmo , cristianismo e islamismo ), um p atriarca p are cido co m aq ue le s
do s re ino s do de se rto o nde e ssas re lig i e s surg iram.
Me smo o s e le me nto s mais fantasmag rico s do s mito s da criao o
ap are cime nto de de m nio s e anjo s, vo ze s do al m, a re ssurre io do s
mo rto s e a p arada do S o l e m sua rb ita so fce is de e nte nde r no
co mo le is fsicas, mas luz da fisio lo g ia e da me dicina mo de rnas. O s lde re s
do s cls e xams e sto se mp re inclinado s a falar co m de use s e e sp rito s
durante so nho s, alucina e s induzidas p o r dro g as e surto s de do e na
me ntal. Esp e cialme nte vvido s so o s e p is dio s de p aralisia no turna, e m
q ue p e sso as no rmalme nte sadias cae m num mundo de mo nstro s
ame aado re s e me do mo rtal. Um vo luntrio e studado p e lo p sic lo g o J.
Allan Che yne de scre ve uma so mb ra de uma fig ura e m mo vime nto ,
b rao s e ste ndido s, q ue tinha ab so luta ce rte za se r so b re natural e mal fica.

O utro e stava ig ualme nte co nvicto de , ao de sp e rtar, e nco ntrar a re alidade


de uma co isa me tade co b ra, me tade humana g ritando alg o ininte lig ve l
no se u o uvido . A imag stica co nvince nte da p aralisia do so no b e m
se me lhante das ab du e s p o r alie ng e nas, asso ciadas, ao me no s e m
alg uns caso s, hip e ratividade na re g io p arie tal do c re b ro . O utras
e xp e ri ncias re latadas durante a p aralisia do so no inclue m vo ar o u cair, o u
sair do p r p rio co rp o . A e mo o b sica me do , mas s ve ze s muda p ara
e mp o lg ao , e ufo ria o u xtase .
Ainda mais imp o rtante s na criao do s mito s da g ne se so as dro g as
alucin g e nas, q ue transfo rmam ilus e s e m hist rias de durao mais
lo ng a, p le nas de smb o lo s e daq uilo q ue o so nhado r p e rce b e co mo
sig nificado mstico . Xams e se us se g uido re s nas so cie dade s p rimitivas
usam e ssas dro g as p ara se co ne ctar co m o mundo do s e sp rito s. Uma
de ssas sub stncias q ue fo i e sp e cialme nte b e m e studada a ayahuasca, um
alucin g e no amp lame nte co nsumido e ntre as trib o s indg e nas da b acia do
Amazo nas. S e r e nfe itiado p e la ayahuasca e xp e rime ntar vis e s
vivame nte re alistas, inicialme nte co nfusas mas q ue de p o is se de se nro lam
e m ce rto tip o de hist ria. Elas ap are ce m alte rnadame nte co mo de se nho s
g e o m trico s e stranho s, o nas, co b ras e o utro s animais, e a mo rte da
p r p ria p e sso a e jo rnada a o utro mundo . Um e xe mp lo de um ndio
sio na da Co l mb ia q ue co nsumiu yag, o no me lo cal da ayahuasca:
Mas e nto uma mulhe r ido sa ve io me e nvo lve r num g rande p ano ,
o fe re ce u-me o se io p ara sug ar e de p o is sa vo ando , p ara b e m
lo ng e , e sub itame nte me e nco ntre i num lug ar co mp le tame nte
iluminado , muito limp o , o nde tudo e ra p lcido e se re no . Ali, o nde
vive o p o vo yag, co mo n s, mas me lho r, ao nde se vai ao final da
vida.
Isso p o de ria se r inte rp re tado co mo uma e ntrada no c u. O utro
e xe mp lo uma viso do infe rno e xp e rime ntada p o r uma co nsumido ra
chile na da dro g a cujo s p ais so e uro p e us. (O s tig re s se re fe re m s o nas,
o s g rande s fe lino s nativo s da Am rica do S ul.)
D e incio , muito s ro sto s de tig re . [...] D e p o is o tig re . O maio r e mais
fo rte de to do s. S e i (p o is le io se u p e nsame nto ) q ue de vo se g ui-lo .
Ve jo o p lanalto . Ele caminha re so lutame nte e m linha re ta. Eu sig o ;
mas ao ating ir a b o rda e p e rce b e r o b rilho , no co nsig o se g ui-lo .

Ela e nto o lha p ara um fo sso circular de fo g o lq uido , o nde p e sso as


e sto nadando .
O tig re q ue r q ue e u v at l. N o se i co mo de sce r. Ag arro a cauda
do tig re , e e le salta. Po r causa de sua musculatura o salto g racio so e
le nto . O tig re nada no fo g o lq uido e nq uanto e sto u se ntada nas suas
co stas [...] Erg o -me so b re o tig re na p raia [...] Existe uma crate ra.
Ag uardamo s alg um te mp o , e a co me a uma e no rme e rup o . O
tig re manda q ue e u me atire na crate ra [...]
Essas vis e s vvidas no so mais e stranhas do q ue aq ue las
fo rmuladas co mo ve rdade s fundame ntais p e las g rande s re lig i e s do
mundo . Co nstatamo s isso no te ste munho de S o Jo o no livro final do
N o vo Te stame nto , o Ap o calip se . O ano no p rime iro
s culo , p ro vave lme nte 9 6 , e o lug ar a ilha g re g a de Patmo s. N a viso
de S o Jo o , Je sus re to rna Te rra do S e u tro no no c u do lado dire ito de
D e us e fala p o r inte rm dio de anjo s. Jo o surp re e nd ido p o r uma vo z
e stranha.
E vo lte i-me p ara ve r q ue m falava co mig o . E, ao vo ltar-me , vi se te
cande e iro s de o uro , e no me io do s cande e iro s um se me lhante a
um filho de ho me m, ve stido de uma ro up a talar, e cing ido altura
do p e ito co m um cinto de o uro ; e a sua cab e a e cab e lo s e ram
b ranco s co mo l b ranca, co mo a ne ve ; e o s se us o lho s co mo chama
de fo g o ; e o s se us p s, se me lhante s a lato re luze nte q ue fo ra
re finado numa fo rnalha; e a sua vo z co mo a vo z de muitas g uas.
Tinha e le na sua de stra se te e stre las; e da sua b o ca saa uma ag uda
e sp ada de do is g ume s; e o se u ro sto e ra co mo o so l, q uando
re sp lande ce na sua fo ra.
Je sus e m se u S e g undo Adve nto (no o o utro catastr fico q ue Ele
e st p re ste s a p ro me te r a Jo o ) e st co m raiva. Ab rig a se ntime nto s
amb g uo s so b re as se te cidade s re p re se ntadas p e lo s cande e iro s, e e st
disp o sto a ab ate r o s cidado s ali q ue se de sviaram de sua de vo o p o r Ele .
Ide ntifica-se co mo o Alfa e o me g a, q ue de t m as chave s do infe rno e
da mo rte . Je sus o de ia e sp e cialme nte as a e s do s nico latas. E, ao s

me mb ro s de sg arrado s da Ig re ja de Patmo s q ue tamb m ade riram do u


trina nico lata, e mite uma adve rt ncia fe ro z: Arre p e nde -te , p o is; o u se
no , vire i a ti e m b re ve , e co ntra e le s b atalhare i co m a e sp ada da minha
b o ca. Je sus, no te ste munho de S o Jo o , p assa a vaticinar atrav s do s
anjo s o Arre b atame nto , a Trib ulao e a g ue rra e ntre as fo ras de D e us e
S at, e nce rrando -se co m a vit ria final de D e us.

S o Jo o p o de te r re ce b ido
uma visita divina re al e xatame nte
co mo re lato u. Mas o mais p ro vve l
q ue te nha tido so nho s ao to mar
dro g as alucin g e nas, naq ue la
p o ca
uma
p rtica
ainda
g e ne ralizada no sude ste da
Euro p a e no O rie nte M dio . As
mais p o de ro sas e ram fe itas da
b e lado na
(Atropa
belladonna),
datura,
e sp o ro -do -ce nte io
(Claviceps Purpurea, um fung o q ue
cre sce e m re lvas e cip e rce as, uma
fo nte do lsd), maco nha e haxixe
(Cannabis sativa).
Ig ualme nte p ro vve l q ue
Jo o so fre sse de e sq uizo fre nia,
q ue
p ro duz
alucina e s
se me lhante s
s
vis e s
do
Ap o calip se : vo ze s, o utro s so ns
co mo co nve rsas e o rde ns s
ve ze s
e xp e rime ntado s
co mo
p e nsame nto s muito p o de ro so s e
imp o rtante s,
g e ralme nte
tranq uilizante s, mas alg umas ve ze s
ame aado re s. O s de lrio s tamb m
se e xp ande m e m re lato s mais
lo ng o s e p o de m se ag lutinar
numa viso de mundo b ase ada na
fantasia.
O caso de S o Jo o de
imp o rtncia e sp e cial, p o rq ue o
Ap o calip se , o clmax e co ncluso

Fig ura 25 -1. Mantendo os mortos em


casa, bem como no mundo dos espritos.
Numa aldeia Kukukuku de Nova Guin,
um ancio morto mumificado por fumaa
de fogueira cercado por sua famlia. (De
Vernon Reynolds e Ralph Tanner, The
Bio lo g y o f Re lig io n. Nova York:
Longman, 1983.)

do N o vo Te stame nto , se rve de


g uia p ara p ro te stante s e vang lico s
co nse rvado re s. O s so nho s de
Jo o
e xe rce ram
um
e fe ito
p ro fundo e m co mo milh e s de
p e sso as p e rfe itame nte ss e
re sp o nsve is ve e m o mundo e ,
num g rau varive l, o rde nam suas
vidas. H q ue m co nside re suas de clara e s ve rdade iras, mas na minha
mo de sta o p inio a imag e m de um Je sus de strutivo ame aando p artir
disside nte s co m uma e sp ada do s culo i de sto a tanto do re sto do N o vo
Te stame nto q ue uma e xp licao b io l g ica se to rna p re fe rve l.
D e q ualq ue r mo do , o s histo riado re s e o utro s e studio so s co m uma
p e rsp e ctiva e vo lutiva, e no influe nciado s p e lo s p re ssup o sto s
so b re naturais da te o lo g ia tradicio nal, co me aram a re co nstituir o s p asso s
q ue le varam s e struturas hie rrq uicas e do g mticas das re lig i e s
mo de rnas. Em alg um p o nto no Pale o ltico S up e rio r, as p e sso as
co me aram a re fle tir so b re a p r p ria mo rtalidade . O s lo cais de
se p ultame nto mais antig o s co nhe cido s co m q uaisq ue r sinais de rituais so
de 9 5 mil ano s atrs. N aq ue la p o ca, o u ante s, o s vivo s de ve m te r
indag ado : p ara o nde vo to das e ssas p e sso as mo rtas? A re sp o sta te ria sido
ime diatame nte b via p ara e le s. O s de funto s ainda viviam, e re g ularme nte
se re uniam ao s vivo s e m so nho s. N o mundo e sp iritual do s so nho s, e
ainda mais vivame nte nas alucina e s induzidas p o r dro g as, se us p are nte s
fale cido s re sidiam, junto co m aliado s, inimig o s, de use s, anjo s, de m nio s e
mo nstro s. Vis e s se me lhante s, co mo mais tarde as so cie dade s
de sco b riram, p o diam tamb m se r induzidas p o r je juns, e xausto e
auto to rtura. Atualme nte , co mo e nto , a me nte co nscie nte de to da p e sso a
viva de ixa se u co rp o no so no e ade ntra o mundo e sp iritual criado p e lo s
surto s ne uro nais de se u c re b ro .
Em alg uma p o ca re mo ta, o s xams surg iram e se incumb iram da
inte rp re tao das vis e s, p articularme nte suas p r p rias, q ue co nside ravam
e sp e cialme nte imp o rtante s. Afirmavam q ue as ap ari e s co ntro lavam o
de stino da trib o . S up unha-se q ue o s se re s so b re naturais se ntisse m as
me smas e mo e s das p e sso as vivas, mo tivo p o r q ue e ram ve ne rado s e
ap azig uado s me diante ce rim nias. Esse s se re s tinham de se r invo cado s
p ara ab e no ar a p e q ue na co munidade durante o s rito s de p assag e m
p ara a vida adulta, de casame nto e mo rte . Co m a re vo luo ne o ltica, e
e sp e cialme nte durante o surg ime nto do s Estado s, q uando alianas se
fo rjaram p ara o co m rcio e a g ue rra e dife re nte s trib o s lutaram p e la
sup re macia re lig io sa, o s de use s fo ram s ve ze s co mp artilhado s.

Fig ura 25 -2. A busca de vises pela autotortura. No ritual do povo mandan,
indgenas valentes buscavam vises inserindo tiras de couro na carne e depois sendo
rodados at desmaiarem. (De Vernon Reynolds e Ralph Tanner, The Bio lo g y o f
Re lig io n. Nova York: Longman, 1983.)
Co m o aume nto da co mp le xidade so cial, cre sce u tamb m a
re sp o nsab ilidade do s de use s p o r mante r a e stab ilidade so cial, q ue se us
re p re se ntante s humano s, o s sace rdo te s, o b tinham p e lo co ntro le p o ltico
de cima p ara b aixo . Q uando lde re s p o ltico s, militare s e re lig io so s
co lab o ravam p ara alcanar e sse s o b je tivo s, o do g ma e ra tradicio nal e
inab alve l. N a o co rr ncia de re vo lu e s re lig io sas b e m-suce didas, o s
lde re s re lig io so s g e ralme nte e nco ntravam um me io de se ajustare m s
circunstncias no rmalme nte to mando p artido do s insurg e nte s e
ate nuando o s ve lho s do g mas co nsag rado s.

D urante a fo rmao israe lita re mo ta do q ue viria a se to rnar as


p o de ro sas re lig i e s ab ramicas, vrio s de use s ainda p re sidiam so b re o
p o vo e sco lhido . Em S almo s 86 ,8 o e scrib a e nto a: Entre o s de use s

Fig ura 25 -3. Lder da Sociedade Buffalo

ne nhum h se me lhante a ti,


S e nho r, ne m h o b ras co mo as
tuas. Co m o te mp o , Jav
co nq uisto u o p o de r ab so luto
so b re o s israe litas. D e sde e nto ,
Ele
te ndia a p re scre ve r a
to le rncia p ara co m as divindade s
do s re ino s vizinho s nas p o cas de
b o nana, e a o p re sso vio le nta
nas p o cas difce is.
O s cre nte s re lig io so s atuais,
co mo no s te mp o s antig o s, no
e sto , co mume nte , inte re ssado s
e m te o lo g ia, e me no s ainda no s
p asso s e vo lutivo s q ue le varam s
re lig i e s do mundo atual. Em ve z
disso , e sto p re o cup ado s co m a f
re lig io sa e o s b e ne fcio s q ue e la
o fe re ce . O s mito s da criao
e xp licam tudo de q ue p re cisam
p ara co nhe ce r a hist ria p ro funda
a fim de mante r a unidade trib al.
Em p o cas de mudanas e p e rig o ,
sua
f
p e sso al
p ro me te
e stab ilidade e p az. D iante da
ame aa e da co mp e tio de
g rup o s
e xte rno s,
os
mito s
asse g uram ao s cre nte s q ue e le s
so sup re mo s ao s o lho s de D e us.
A f re lig io sa o fe re ce a se g urana
p sico l g ica
q ue
adv m
e xclusivame nte do p e rte ncime nto
a um g rup o , e ainda p o r cima um
g rup o diviname nte ab e no ado .
Ao me no s p ara as multid e s
ime nsas de fi is ab ramico s ao
re do r do mundo , e la p ro me te a
vida e te rna ap s a mo rte , e no
c u,
no
no
infe rno

e sp e cialme nte se e sco lhe rmo s a


se ita ce rta e ntre
as muitas

Bull do povo mandan. (De Joseph


Campbell, com Bill Moyers, The Po we r
o f Myth. Nova York: Doubleday, 1988.
Pintura de Karl Bodmer, 1834.)

disp o nve is, e jurarmo s p raticar


fie lme nte se us rituais.
O s cre do s re lig io so s se
ap ro p riaram de to do s o s e stmulo s
do asso mb ro e da admirao de q ue a me nte humana cap az e m o b rasp rimas da lite ratura, arte s visuais, msica e arq uite tura. Tr s mil ano s de
Jav acarre taram um p o de r e st tico inig ualve l ne ssas arte s criativas. N o
h nada e m minha p r p ria e xp e ri ncia mais co mo ve nte do q ue o
Lucernarium cat lico , q uando a luz da ve la p ascal e sp alha a lumen Christi (luz
de Cristo ) e m uma cate dral e scura, o u o s hino s co rais p ara o s fi is de p e
a p ro cisso se ap ro ximando durante uma chamada e vang lica ao altar
p ro te stante .

Fig ura 25 -4. Danarinos pr-histricos e da histria antiga em disfarces msticos de


cabeas de animais. (A) Pintura em caverna paleoltica de Trois Frres, Frana. (B)
Pintura de bosqumanos pr-histricos em Afvallingskop, frica do Sul. (C, D)
Pinturas de Sioux das Grandes Plancies. (De R. Dale Guthrie, The N ature o f
Pale o lithic Art. Chicago: University of Chicago Press, 2005.)
Esse s b e ne fcio s re q ue re m a sub misso a D e us, o u a se u Filho , o
Re de nto r, o u a amb o s, o u ao se u ltimo p o rta-vo z e sco lhido , Mao m .
fcil de mais. Basta se sub me te r, p ro strar-se , re p e tir o s jurame nto s
sag rado s. Vamo s e ve nhamo s: a q ue m e ssa o b e di ncia re alme nte se
dirig e ? A uma e ntidade q ue p o de no te r ne nhum sig nificado ao alcance
da me nte humana o u p o de ne m me smo e xistir? S im, talve z se ja
re alme nte a D e us. Mas talve z se trate me rame nte de uma trib o unida p o r
um mito da criao . N e ste ltimo caso , a f re lig io sa mais b e m
inte rp re tada co mo uma armadilha invisve l ine vitve l durante a hist ria
b io l g ica de no ssa e sp cie . E, se isso e stive r co rre to , ce rtame nte e xiste m
fo rmas de e nco ntrar a re alizao e sp iritual se m a sub misso e a e scravido .

A humanidade me re ce alg o me lho r.

26. As o rig e ns das arte s criativas

Po r mais ricas e ilimitadas q ue p o ssam p are ce r, as arte s criativas so


filtradas p e lo s canais b io l g ico s e stre ito s da co g nio humana. N o sso
mundo se nso rial, o q ue p o de mo s sab e r se m ajuda de instrume nto s so b re
a re alidade e xte rna ao s no sso s co rp o s, lame ntave lme nte p e q ue no . A
no ssa viso limitada a um se g me nto minsculo do e sp e ctro
e le tro mag n tico , cujas fre q u ncias de o nda, e m sua p le nitude , variam da
radiao g ama na e xtre midade sup e rio r caindo at a fre q u ncia ultrab aixa
usada e m alg umas fo rmas e sp e cializadas de co municao . Ve mo s ap e nas
uma p o ro minscula no me io do to do , a q ue no s re fe rimo s co mo o
e sp e ctro visual. O no sso ap arato p tico se p ara e ssa p arte ace ssve l nas
divis e s imp re cisas q ue de no minamo s co re s. Lo g o ap s o azul, e m
fre q u ncia ve m o ultravio le ta, q ue o s inse to s co nse g ue m ve r, mas n s
no . D as fre q u ncias so no ras no ssa vo lta, o uvimo s ap e nas umas p o ucas.
O s mo rce g o s se o rie ntam p e lo s e co s do ultrasso m, a uma fre q u ncia alta
de mais p ara no sso s o uvido s, e o s e le fante s se co municam ro snando e m
fre q u ncias b aixas de mais.
O s p e ixe s mo rmiro s tro p icais usam p ulso s e l trico s p ara se o rie ntar e
se co municar nas g uas lamace ntas o p acas, te ndo de se nvo lvido uma
mo dalidade se nso rial altame nte e ficie nte ine xiste nte no s se re s humano s.
Tamp o uco se ntimo s o camp o mag n tico da Te rra, p e lo q ual ce rto s tip o s de
ave s mig rat rias se o rie ntam. N e m co nse g uimo s ve r a p o larizao da luz

do S o l de tre cho s do c u co m q ue as ab e lhas, e m dias nub lado s, se


o rie ntam de suas co lme ias at o s cante iro s de flo re s, e no se u caminho de
vo lta.
N o ssa maio r fraq ue za, p o r m, no ssa se nsao p e q ue na de mais de
p aladar e o lfato . Mais de 9 9 % de to das as e sp cie s vivas, de micro o rg anismo s a animais g rande s, de p e nde m de se nsa e s q umicas p ara
e nco ntrar se u caminho atrav s do me io amb ie nte . Elas tamb m
ap e rfe io aram a cap acidade de se co municar e ntre si me diante sub stncias
q umicas e sp e ciais chamadas fe ro m nio s. J o s se re s humano s, junto co m
o s macaco s, macaco s antro p o ide s e ave s, e sto e ntre as raras fo rmas de
vida q ue so b asicame nte audio visuais e , p o rtanto , fraco s e m p aladar e
o lfato . S o mo s idio tas co mp arado s co m cascav is e sab ujo s. N o ssa p o uca
cap acidade de che irar e se ntir g o sto se re fle te no tamanho p e q ue no de
no sso vo cab ulrio q uimio sse nso rial, fo rando -no s q uase se mp re a
re co rre r a smile s e o utras fo rmas de me tfo ra. Um vinho p o ssui um
b uq u de licado , dize mo s, se u sab o r e nco rp ado e um tanto frutado . Uma
frag rncia se asse me lha da ro sa, do p inhe iro o u da te rra mo lhada p e la
chuva.
S o mo s fo rado s a camb ale ar p o r no ssas vidas q uimicame nte
de ficie nte s e m uma b io sfe ra q uimio sse nso rial, de p e nde ndo do so m e da
viso q ue e vo luram b asicame nte p ara a vida nas rvo re s. S o me nte p e la
ci ncia e p e la te cno lo g ia a humanidade p e ne tro u no s ime nso s mundo s
se nso riais no re sto da b io sfe ra. Co m instrume ntao , so mo s cap aze s de
traduzir o s mundo s se nso riais do s de mais se re s vivo s e m no sso p r p rio . E,
no p ro ce sso , ap re nde mo s a ve r q uase at o fim do unive rso , e e stimamo s
o te mp o de se u incio . N unca no s o rie ntare mo s se ntindo o camp o
mag n tico da Te rra, ne m cantare mo s e m fe ro m nio , mas p o de mo s traze r
to das e ssas info rma e s e xiste nte s p ara no sso p e q ue no do mnio se nso rial.

Fig ura 26 -1. Excitao ptica no desenho visual. Das trs figuras geradas por
computador, a do centro, com um grau intermedirio de complexidade,
automaticamente a mais estimulante. (Baseado em Gerda Smets, Ae sthe tic

Judg me nt and Aro usal: An Exp e rime ntal Co ntrib utio n to Psycho Ae sthe tics. Leuven, Blgica: Leuven University Press, 1973.)
Fig ura 26 -2. A excitao natural pela complexidade dos pictogramas japoneses
aumentada pela disposio expressa atravs da caligrafia. Os dois superiores so
exemplos da escrita reisho, forte, linear e simples, usada em cabealhos de jornais e
em gravaes em pedra. O de baixo est na escrita wayo, suave e elegante, usada
amplamente at o incio do sculo XX. (De Yjir Nakata, The Art o f Jap ane se
Callig rap hy. Nova York: Weatherhill, 1973.)
Usando e sse p o de r, al m do e xame da hist ria humana, p o de mo s
o b te r vislumb re s da o rig e m e da nature za do julg ame nto e st tico . Po r
e xe mp lo , o mo nito rame nto ne uro b io l g ico , e m p articular me di e s do
amo rte cime nto das o ndas alfa durante p e rce p e s de de se nho s ab strato s,
mo stro u q ue o c re b ro mais e xcitado p o r p adr e s co m ce rca de 20% de
re dundncia de e le me nto s, o u se ja, mais o u me no s a co mp le xidade
e nco ntrada e m um lab irinto simp le s, o u e m duas vo ltas de uma e sp iral
lo g artmica, o u e m uma cruz assim trica. Po de se r p o r co incid ncia
(e mb o ra e u cre ia q ue no ) q ue ap ro ximadame nte o me smo g rau de
co mp le xidade co mp artilhado p o r g rande p arte das arte s e m friso s,
g rade ame nto s, co lo f e s, lo g o g ramas e de se nho s de b ande iras. Ele aflo ra
tamb m no s g lifo s do s antig o s O rie nte M dio e Me so am rica, b e m co mo
no s p icto g ramas e caracte re s das lng uas asiticas mo de rnas. O me smo
nve l de co mp le xidade caracte riza p arte do q ue se co nside ra atrae nte nas
arte s p rimitivas e na arte e no de sig n ab strato s mo de rno s. A o rig e m do
p rincp io p o de se r o fato de q ue e sse g rau de co mp le xidade o mximo
q ue o c re b ro co nse g ue p ro ce ssar de um s re lance , assim co mo se te o
nme ro mximo de o b je to s q ue p o de m se r co ntado s de um s re lance .
Q uando uma fig ura mais co mp le xa, o o lho cap ta se u co nte do p e lo
mo vime nto co nscie nte me nte re fle tivo de um se to r p ara o utro . Uma
q ualidade da g rande arte a cap acidade de o rie ntar a ate no de uma de
suas p arte s p ara o utra de mo do a ag radar, info rmar e p ro vo car.
Em o utra e sfe ra das arte s visuais e xiste a b io filia, a lig ao inata q ue
as p e sso as b uscam co m o utro s o rg anismo s, e sp e cialme nte co m o mundo
natural vivo . Estudo s mo straram q ue , co m lib e rdade p ara e sco lhe r o
amb ie nte de suas casas o u e scrit rio s, p e sso as e m dife re nte s culturas
g ravitam e m dire o a um amb ie nte q ue co mb ine tr s asp e cto s
fe n me no do q ual p aisag istas e e mp re srio s do se to r imo b ilirio t m uma
no o intuitiva. Elas q ue re m e star no alto o lhando p ara b aixo , p re fe re m
te rre no s ab e rto s co mo da savana co m rvo re s e b o sq ue s e sp alhado s, e
q ue re m e star p r ximo s de um co rp o dg ua, co mo um rio , lag o o u
o ce ano . Ainda q ue e sse s tr s e le me nto s se jam p urame nte e st tico s, e no

funcio nais, o s co mp rado re s de


casas p ag aro q ualq ue r p re o
p ara q ue p o ssam de sfrutar uma
vista de ssas.

Figura 26-4
A
complexidad
da
art
primitiva
normalment
se aproxim

Figura 26-3. A beleza


intrnseca do texto
punjabi, como a de
muitas
lnguas,

realada
pela
proximidade
dos
smbolos do nvel de
excitao automtica
mxima.
(De
Adi
Granth, o primeiro
cmputo das escrituras
Sikh,
em
Kenneth
Katzner,
The
Languages of the
World, nova ed. Nova
York: Routledge, 1995.)

daquela d
excitao
mxima. O
remos
s
obras
d
aldees
d
Suriname.
(De Sally
Richard
Price, Afro
American
Artists of th
Suriname
Rain Fores
Berkeley:
University o
California

Press, 1980.
As p e sso as, e m o utras p alavras, p re fe re m vive r naq ue le s amb ie nte s
o nde no ssa e sp cie e vo luiu p o r milh e s de ano s na frica.
Instintivame nte , g ravitam rumo savana e flo re sta transicio nal, o lhando ,
a uma distncia se g ura, p ara fo nte s co nfive is de alime nto e g ua. N o se
trata de uma asso ciao e stranha se co nside rada um fe n me no b io l g ico .
To das as e sp cie s de animais m ve is so g uiadas p o r instinto s q ue as
co nduze m a hab itats o nde t m uma chance mxima de so b re viv ncia e
re p ro duo . N o de ve surp re e nde r q ue , durante o inte rvalo
re lativame nte curto de sde o incio do N e o ltico , a humanidade ainda sinta
um re sduo de ssa ne ce ssidade arcaica.

Fig ura 26 -5 . Grande parte das artes grficas se compe de designs prximos do nvel
de excitao mxima automtica, como ilustrado pelas palavras, pela figura central
do crebro e, no canto inferior esquerdo, pelo smbolo da editora acadmica.

(Reproduzido com permisso da American Academy of Arts and Sciences.)


S e j e xistiu uma razo p ara ap ro ximar as humanidade s da ci ncia,
a ne ce ssidade de e nte nde r a ve rdade ira nature za do mundo se nso rial
humano , e m co ntraste co m aq ue le visto p e lo re sto do s se re s vivo s. Mas
e xiste o utra razo ainda mais imp o rtante p ara b uscarmo s a co nsili ncia*
e ntre o s g rande s ramo s do sab e r. Existe m ag o ra indcio s sub stanciais de
q ue o co mp o rtame nto so cial humano surg iu g e ne ticame nte p o r e vo luo
multinve l. S e e ssa inte rp re tao fo r co rre ta, e um nme ro cre sce nte de
b i lo g o s e antro p lo g o s e vo lutivo s acre dita q ue se ja, p o de mo s e sp e rar
um co nflito co nstante e ntre co mp o ne nte s do co mp o rtame nto favo re cido s
p e la se le o individual e aq ue le s favo re cido s p e la se le o de g rup o . A
se le o no nve l individual te nde a criar co mp e titividade e
co mp o rtame nto e g o sta e ntre me mb ro s do g rup o e m to rno de status,
acasalame nto e ace sso ao s re curso s. J a se le o e ntre g rup o s te nde a criar
um co mp o rtame nto de sp re ndido , e xp re sso na maio r g e ne ro sidade e
altrusmo , o s q uais p o r sua ve z p ro mo ve m uma maio r co e so e aume ntam
a fo ra do g rup o co mo um to do .

Fig ura 26 -6 . A habitao naturalmente preferida pelas pessoas exerceu um forte


impacto na arquitetura paisagstica. A predileo, que muitos pesquisadores acreditam

ter se originado durante a evoluo pr-humana nas florestas de savana africanas,


inclui uma moradia alta prxima de um corpo dgua e com vista para um parque
frutfero (com grandes animais vista, ainda que apenas representados por
esculturas). Este exemplo da sede da Deere Company em Moline, Illinois. (De
Mo de rn Landscap e Archite cture : Re de fining the Garde n. Nova York:
Abbeville Press, 1991. Fotografia de Felice Frankel, texto de Jory Johnson.)
Um re sultado ine vitve l das fo ras mutuame nte co ntrab alanante s da
se le o multinve l a amb ig uidade p e rmane nte na me nte humana
individual, le vando a inme ro s ce nrio s na fo rma co mo as p e sso as
acasalam, amam, se asso ciam, trae m, co mp artilham, sacrificam, ro ub am,
e ng anam, se re dime m, p une m, imp lo ram e de cide m. A luta e nd mica ao
c re b ro de cada p e sso a, e sp e lhada na vasta sup e re strutura da e vo luo
cultural, o manancial das humanidade s. Um S hake sp e are no mundo das
fo rmig as, livre de tal g ue rra e ntre ho nra e traio , e aco rre ntado p e lo s
co mando s rg ido s do instinto a um re p e rt rio minsculo de se ntime nto s,
se ria cap az de e scre ve r ap e nas um drama de triunfo e o utro de trag dia.
As p e sso as co muns, no e ntanto , p o de m inve ntar uma infinidade de ssas
hist rias e co mp o r uma sinfo nia infinita de amb ival ncia e e stado s de
e sp rito .
O q ue e xatame nte so as humanidade s? Um e sfo ro ho ne sto de
de fini-las se e nco ntra na le i do Co ng re sso no rte -ame ricano , de 19 6 5 , q ue
crio u o Fundo N acio nal p ara as Humanidade s e o Fundo N acio nal p ara as
Arte s:
O te rmo humanidade s inclui, mas no se limita, ao e studo do
se g uinte : lng uas, tanto mo de rnas q uanto clssicas; ling ustica;
lite ratura; hist ria; jurisp rud ncia; filo so fia; arq ue o lo g ia; re lig i e s
co mp aradas, tica, hist ria, crtica lite rria e te o ria das arte s; o s
asp e cto s das ci ncias so ciais co m co nte do humanista e e mp re g ando
m to do s humanistas; e o e studo e ap licao das humanidade s ao
amb ie nte humano , co m ate no e sp e cial na re fle xo so b re no ssa
he rana, tradi e s e hist ria dive rsificadas, e na re le vncia das
humanidade s s co ndi e s atuais da vida nacio nal.
Esse p o de se r o e sco p o das humanidade s, mas no faz ne nhuma
aluso co mp re e nso do s p ro ce sso s co g nitivo s q ue as unificam, ne m sua
re lao co m a nature za humana he re ditria, ne m sua o rig e m na p r hist ria. Ce rtame nte jamais ve re mo s um p le no amadure cime nto das

humanidade s se m q ue e ssas dime ns e s se jam acre scidas.


D e sde o e nfraq ue cime nto do Iluminismo o rig inal durante o final do
s culo xviii e incio do s culo xix, um imp asse o b stinado te m e xistido na
co nsili ncia das humanidade s co m as ci ncias naturais. Uma fo rma de
ro mp -lo re unir o p ro ce sso criativo e o s e stilo s de e scrita da lite ratura e
da p e sq uisa cie ntfica. Isso p o de se mo strar me no s difcil do q ue p are ce
p rime ira vista. O s ino vado re s e m amb o s o s do mnio s so b asicame nte
so nhado re s e co ntado re s de hist rias. N o s e stg io s iniciais da criao , tanto
da arte co mo da ci ncia, tudo na me nte uma hist ria. Existe um de sfe cho
imag inado e talve z um incio , e uma se le o de frag me nto s e p e dao s q ue
p o de riam se e ncaixar no me io . N as o b ras, tanto da lite ratura co mo da
ci ncia, q ualq ue r p arte p o de se r mudada, re p e rcutindo nas o utras p arte s,
alg umas das q uais so de scartadas, e nq uanto p arte s no vas so acre scidas.
O s frag me nto s so b re vive nte s so alte rnadame nte unido s e se p arado s, e
mudam de lug ar me dida q ue a hist ria se fo rma. Um ce nrio e me rg e ,
de p o is o utro . O s ce nrio s, q ue r de nature za lite rria o u cie ntfica,
co mp e te m e ntre si. Palavras e se nte nas (o u e q ua e s o u e xp e rime nto s)
so te stado s. D e sde o p rincp io um final de to da a imag inao
co nce b ido . Pare ce um de se nlace asso mb ro so (o u uma re vo luo
cie ntfica). Mas o me lho r, e ve rdade iro ? Che g ar ao final co m se g urana
a me ta da me nte criativa. Q ualq ue r q ue se ja, o nde q ue r q ue se lo calize ,
co mo q ue r q ue se ja e xp re sso , co me a co mo um e sp e ctro q ue p o de ria,
at o ltimo mo me nto , se de svane ce r e se r sub stitudo . Pe nsame nto s
ine xp re ssivo s ade jam na p e rife ria. Co nfo rme o s me lho re s frag me nto s se
so lidificam, so p o sto s no lug ar e de slo cado s, e a hist ria cre sce e ating e
se u final insp irado . Flanne ry O Co nno r p e rg unto u, co m razo , a to do s n s,
e scrito re s lite rrio s e cie ntistas: Co mo p o sso sab e r o q ue q ue ro dize r
ante s de ve r o q ue dig o ? . O ro mancista indag a: Funcio na? , e o cie ntista
diz: p o ssve l q ue isso se ja ve rdade ? .
O cie ntista de suce sso p e nsa co mo um p o e ta mas trab alha co mo um
e scriturrio . S ub me te -se a re vis e s p o r p are s na e sp e rana de q ue
cie ntistas de p e so , aq ue le s co m re aliza e s e re p uta e s p r p rias,
ace itaro suas de sco b e rtas. A ci ncia cre sce de uma mane ira p o uco
e nte ndida p o r no cie ntistas: e la g uiada tanto p e la ap ro vao do s
co le g as co mo p e la ve rdade de suas ale g a e s t cnicas. A re p utao a
p rata e o o uro das carre iras cie ntficas. O s cie ntistas p o de riam dize r, co mo
disse Jame s Cag ne y ao re ce b e r um O scar p e las re aliza e s de to da uma
vida: N e sta re a vo c to b o m q uanto o o utro suje ito acha q ue vo c .
Mas no lo ng o p razo uma re p utao cie ntfica p e rdurar o u
de smo ro nar co m b ase no cr dito p o r de sco b e rtas aut nticas. As
co nclus e s se ro te stadas re p e tidame nte , e p re cisam se r vlidas. S e o s

dado s fo re m q ue stio nve is as te o rias se de sinte g ram. Erro s de sco b e rto s


p o r o utro s p o de m acab ar co m uma re p utao . A p unio da fraude nada
me no s q ue a mo rte ... da re p utao e da p o ssib ilidade de no vo s avano s
na carre ira. O crime cap ital e q uivale nte e m lite ratura o p lg io . Mas no a
fraude ! N a fico , co mo e m o utras arte s criativas, o vo o livre da imag inao
e sp e rado . E, na me dida e m q ue se mo stra e ste ticame nte ag radve l, o u
de alg um mo do e vo cativo , ce le b rado .
A dife re na e sse ncial e ntre o e stilo lite rrio e o cie ntfico o
e mp re g o da me tfo ra. Em re lato s cie ntfico s, a me tfo ra p e rmissve l
de sde q ue se ja simp le s, talve z co m ap e nas um to q ue de iro nia e
auto de p re ciao . Po r e xe mp lo , o se g uinte se ria p e rmitido na intro duo
o u discusso de um re lat rio t cnico : Este re sultado , se co nfirmado , ir,
acre ditamo s, ab rir a p o rta p ara uma s rie de o utras inve stig a e s
frutfe ras. Mas no p e rmitido : Co nside ramo s e ste re sultado , cuja
o b te no fo i dificlima, um diviso r de g uas p o te ncial de o nde fluiro
muitas co rre nte s de p e sq uisas no vas.
O q ue co nta e m ci ncia a imp o rtncia da de sco b e rta. O q ue
imp o rta e m lite ratura a o rig inalidade e o p o de r das me tfo ras. Re lat rio s
cie ntfico s acre sce ntam um frag me nto te stado ao no sso co nhe cime nto do
mundo mate rial. A e xp re sso lrica e m lite ratura, p o r o utro lado , um
disp o sitivo p ara co municar se nsa e s e mo cio nais dire tame nte da me nte
do e scrito r me nte do le ito r. Ine xiste tal o b je tivo no re lato cie ntfico , o nde
o auto r te m co mo p ro p sito p e rsuadir o le ito r, me diante indcio s e
racio cnio s, da validade e da imp o rtncia da de sco b e rta. Em fico , q uanto
mais fo rte o de se jo de co mp artilhar a e mo o , mais lrica de ve se r a
ling uag e m. N um g rau e xtre mo , a afirmao p o de se r o b viame nte falsa,
p o rq ue auto r e le ito r de se jam assim. Para o p o e ta o S o l nasce a le ste e se
p e a o e ste , aco mp anhando no sso s ciclo s dirio s de atividade ,
simb o lizando o nascime nto , o me io -dia da vida, mo rte e re nascime nto
ainda q ue o S o l no re alize e sse mo vime nto . Essa a mane ira co mo
no sso s ance strais distante s visualizavam a e sfe ra ce le stial e o c u e stre lado .
Ele s asso ciavam o s mist rio s ce le ste s, q ue e ram muito s, ao s de suas
p r p rias vidas, e o s re g istraram e m te xto s e p o e sias sag radas atrav s das
e ras. Passar muito te mp o at q ue uma ve ne rab ilidade se me lhante e m
lite ratura se ja adq uirida p e lo siste ma so lar re al, o nde a Te rra um p lane ta
g irante ao re do r de uma p e q ue na e stre la.
D e fe nde ndo e ssa o utra ve rdade , e ssa ve rdade e sp e cial b uscada na
lite ratura, E. L. D o cto ro w indag a:
Q ue m tro caria a Ilada p e lo re lato hist rico re al? Claro q ue o
e scrito r te m uma re sp o nsab ilidade , se ja co mo int rp re te so le ne o u

satirista, de faze r uma co mp o sio q ue sirva co mo ve rdade re ve lada.


Mas e xig imo s isso de to do s o s artistas criativo s, de q ualq ue r mdia.
Al m disso , um le ito r de fico q ue de p are , num ro mance , co m uma
fig ura p b lica dize ndo e faze ndo co isas no re latadas e m ne nhuma
o utra p arte sab e q ue e st le ndo fico . Ele sab e q ue o ro mancista
e sp e ra usar a me ntira p ara ating ir uma ve rdade maio r de uma fo rma
imp o ssve l p e la re p o rtag e m factual. O ro mance uma inte rp re tao
e st tica q ue re trataria uma fig ura p b lica assim co mo um q uadro de
um p into r. Um ro mance no lido co mo um jo rnal; lido co mo fo i
e scrito , no e sp rito da lib e rdade .
Picasso e xp rimiu a me sma ide ia de fo rma sumria: A arte a
me ntira q ue no s ajuda a ve r a ve rdade .
As arte s criativas se to rnaram p o ssve is co mo um avano e vo lutivo
q uando o s se re s humano s de se nvo lve ram a cap acidade do p e nsame nto
ab strato . A me nte humana p de e nto fo rmar um mo de lo de uma fo rma,
o u de uma e sp cie de o b je to , o u de uma ao , e transmitir uma
re p re se ntao co ncre ta do co nce ito p ara o utra me nte . Assim surg iu a
ling uag e m ve rdade ira, p ro dutiva, fo rmada de p alavras e smb o lo s
arb itrrio s. A ling uag e m fo i se g uida p e la arte visual, p e la msica, p e la
dana e p o r ce rim nias e rituais da re lig io .
A data e xata e m q ue surg iu o p ro ce sso q ue le vo u s arte s criativas
aut nticas no se co nhe ce . J h 1,7 milho de ano s, ance strais do s
humano s mo de rno s, mais p ro vave lme nte o Homo erectus, fo rjavam
fe rrame ntas de p e dra g ro sse iras e m fo rma de lg rima. S e g uradas na mo ,
e ram p ro vave lme nte usadas p ara co rtar le g ume s e carne . S e e xistiram
tamb m na me nte co mo uma ab strao , e m ve z de se re m me rame nte
criadas p o r imitao e ntre me mb ro s do g rup o , no se sab e .
H 5 00 mil ano s, na p o ca do b e m mais inte lig e nte Homo
heidelbergensis, uma e sp cie inte rme diria e m idade e anato mia e ntre o
Homo erectus e o Homo sapiens, o s machado s de mo haviam se to rnado
mais so fisticado s, se ndo aco mp anhado s p o r lminas de p e dra e p o ntas
lticas cuidado same nte fo rjadas. Ap s mais 100 mil ano s, as p e sso as e stavam
usando lanas de made ira cuja p ro duo de ve te r le vado vrio s dias e
e tap as. N e sse p e ro do , a Idade da Pe dra M dia, o s ance strais do s
humano s co me aram a de se nvo lve r a te cno lo g ia b ase ada numa cultura
ve rdade ira b ase ada e m ab stra e s.
D e p o is vie ram as co nchas de carac is p e rfuradas, q ue se acre dita
te re m sido usadas co mo co lare s, junto co m fe rrame ntas ainda mais

so fisticadas, incluindo p o ntas de o sso s b e m p ro je tadas. O mais intrig ante


so as p e as g ravadas de o cre . Um de se nho , de 77 mil ano s atrs, co nsiste
e m tr s linhas riscadas q ue co ne ctam uma file ira de no ve marcas e m fo rma
de X. O sig nificado , caso e xista, se de sco nhe ce , mas a nature za ab strata do
p adro p are ce clara.
O s e nte rro s co me aram ao me no s 9 5 mil ano s atrs, co mo mo stram
trinta indivduo s e scavado s na Cave rna Q afze h, e m Israe l. Um do s mo rto s,
uma criana de no ve ano s, fo i p o sicio nada co m as p e rnas do b radas e um
co rno de ve ado nas mo s. Esse arranjo sug e re no ap e nas uma
co nsci ncia ab strata da mo rte , mas ce rta fo rma de ansie dade e xiste ncial.
Entre o s caado re s-co le to re s atuais, a mo rte um aco nte cime nto
e nfre ntado co m ce rim nias e arte .
O s p rim rdio s das arte s criativas co nfo rme p raticadas ho je p o de m
p e rmane ce r p ara se mp re o culto s. N o e ntanto , e stavam b e m co nso lidado s
p e la e vo luo g e n tica e cultural p ara a e xp lo so criativa q ue co me o u
ap ro ximadame nte 35 mil ano s atrs na Euro p a. D e ssa p o ca at o
Pale o ltico S up e rio r, mais de 20 mil ano s de p o is, a arte nas cave rnas
flo re sce u. Milhare s de fig uras, na maio ria de g rande s animais de caa,
fo ram de sco b e rtas e m mais de duze ntas cave rnas distrib udas p e lo
sudo e ste da Frana e p e lo no rde ste da Esp anha, no s do is lado s do s
Pirine us. Junto co m o s de se nho s na b e ira de ro che do s e m o utras p arte s
do mundo , ap re se ntam um instantne o incrve l da vida p o uco ante s do
de sp o ntar da civilizao .
O Lo uvre das g ale rias p ale o lticas e st na Gro tte Chauve t, na re g io
de Ard che , ao sul da Frana. A o b ra-p rima e ntre suas p ro du e s, criada
p o r um artista nico co m o cre ve rme lho , carvo e g ravao , um g rup o
de q uatro cavalo s (uma e sp cie silve stre nativa na Euro p a naq ue la p o ca)
co rre ndo junto s. Cada um do s animais re p re se ntado so me nte p e la
cab e a, mas cada uma individual e m se us atrib uto s. O g rup o co mp acto
e e st o rie ntado o b liq uame nte , co mo q ue visto lig e irame nte do alto e da
e sq ue rda. As b o rdas do s fo cinho s fo ram cinze ladas e m b aixo -re le vo p ara
dar maio r p ro e min ncia. Anlise s e xatas das fig uras de sco b riram q ue
vrio s artistas p rime iro p intaram um p ar de rino ce ro nte s macho s e m
co mb ate fre nte a fre nte , de p o is do is auro q ue s (b o is se lvag e ns) o lhando
p ara lo ng e . O s do is g rup o s fo ram co lo cado s co m um e sp ao no me io . Ali
o artista nico e ntro u e m ao p ara criar se u p e q ue no b ando de cavalo s.
O s rino ce ro nte s e o s b o is se lvag e ns fo ram datado s co mo de 32 mil a
30 mil ano s atrs, e sup s-se q ue o s cavalo s tive sse m a me sma idade . Mas a
e le g ncia e a te cno lo g ia e vide nte s no s cavalo s le varam alg uns e sp e cialistas
a calcular sua p ro ce d ncia co mo o riunda do p e ro do Mag dale niano , q ue
se e ste nde u de 17 mil a 12 mil ano s atrs. Isso alinharia sua o rig e m co m as

g rande s o b ras nas p are de s da Cave rna de Lascaux, na Frana, e de


Altamira, na Esp anha.
Afo ra a data e xata da antig uidade do g rup o de Chauve t, a funo
imp o rtante da arte das cave rnas p e rmane ce duvido sa. N o h razo p ara
sup o r q ue as cave rnas se rvisse m co mo p ro to ig re jas, o nde g rup o s se
re uniam p ara o rar ao s de use s. O s so lo s e sto co b e rto s co m o s re sduo s de
lare iras, o sso s de animais e o utro s sinais de o cup ao do m stica de lo ng o
p razo . O p rime iro Homo sapiens p e ne tro u na Euro p a ce ntral e o rie ntal
ce rca de 45 mil ano s atrs. As cave rnas naq ue le p e ro do o b viame nte
se rviam de ab rig o s q ue p e rmitiam s p e sso as sup o rtar o s inve rno s
rig o ro so s na Este p e do s Mamute s, a g rande re a de p radaria q ue se
e ste ndia so b o le no l de g e lo co ntine ntal atrav s de to da a Eursia e
N o vo Mundo ade ntro .
Alg uns auto re s arg ume ntaram q ue talve z as p inturas nas cave rnas
se rvisse m p ara e vo car uma mag ia simp tica e aume ntar o suce sso do s
caado re s no camp o . Re sp alda e ssa sup o sio o fato de q ue a g rande
maio ria do s te mas so animais g rande s. Al m disso , 15 % de ssas p inturas
mo stram animais fe rido s p o r lanas o u fle chas.
Indcio s adicio nais de um te o r ritualista na arte das cave rnas
e uro p e ias fo ram fo rne cido s p e la de sco b e rta de uma p intura do q ue p o de
se r um xam co m um to ucado de ve ado o u p ro vave lme nte uma cab e a
de ve ado re al. Tamb m e sto p re se rvadas e sculturas de tr s ho me nsle e s co m co rp o s humano s e cab e as de le e s p re curso ras das
q uime ras me tade animais, me tade de use s q ue surg iriam mais tarde na
hist ria antig a do O rie nte M dio . Mas no te mo s ne nhuma ide ia te stve l
do q ue o xam fazia o u o s ho me ns-le e s re p re se ntavam.
Um p o nto de vista o p o sto do p ap e l da arte nas cave rnas fo i
de fe ndido p e lo b i lo g o da fauna se lvag e m R. D ale Guthrie , cuja o b rap rima, The Nature of Paleolithic Art, a mais minucio sa j p ub licada so b re o
te ma. Q uase to da a arte , Guthrie arg ume nta, p o de se r e xp licada co mo
re p re se nta e s da vida diria aurig naciana e mag dale niana. O s animais
re p re se ntado s p e rte nce m s e sp cie s q ue o s mo rado re s das cave rnas
re g ularme nte caavam (co m uns p o uco s, co mo le e s, q ue p o de m te r
caado p e sso as), se ndo p o rtanto te mas co rriq ue iro s das co nve rsas e da
co municao visual. Havia tamb m mais fig uras de se re s humano s, o u ao
me no s p arte s da anato mia humana, q ue no co stumam se r me ncio nadas
no s re lato s so b re a arte das cave rnas. Te nde m a se r p ro saicas. O s
hab itante s muitas ve ze s faziam g ravuras co lo cando as mo s na p are de e
e xp e lindo p de o cre p e la b o ca, de ixando um e sb o o do p o le g ar e
o utro s de do s ab e rto s. O tamanho das mo s indica q ue e ram, na maio r
p arte , as crianas q ue se e nvo lviam ne ssa atividade . Muito s g rafite s

tamb m e sto p re se nte s, se ndo co muns rab isco s se m se ntido e


re p re se nta e s g ro sse iras das g e nitlias masculina e fe minina. Esculturas
de mulhe re s o b e sas g ro te scas tamb m e xiste m e p o de m te r sido
o fe re ndas ao s e sp rito s o u de use s p ara aume ntar a fe rtilidade o s
p e q ue no s g rup o s p re cisavam de to do s o s me mb ro s q ue co nse g uiam
g e rar. Co ntudo , as e sculturas p o de riam ig ualme nte te r sido
re p re se nta e s e xag e radas da g o rdura nas mulhe re s de se jve l durante
o s p e ro do s amide difce is do inve rno na Este p e do s Mamute s.
A te o ria utilitria da arte das cave rnas, de q ue as p inturas e rab isco s
re p re se ntam a vida do dia a dia, q uase ce rtame nte e m p arte co rre ta, mas
no inte irame nte . Po uco s e sp e cialistas le varam e m co nta q ue tamb m
o co rre ram, e m o utro do mnio b e m dife re nte , a o rig e m e o cultivo da
msica. Esse e ve nto fo rne ce indcio s inde p e nde nte s de q ue ao me no s
alg umas das p inturas e e sculturas tive ram um sig nificado mg ico na vida
do s mo rado re s das cave rnas. Alg uns auto re s arg ume ntaram q ue a msica
no te ve ne nhuma imp o rtncia darwiniana, te ndo b ro tado da ling uag e m
co mo um b o lo de q ue ijo auditivo , nas p alavras de um auto r. ve rdade
q ue so e scasso s o s indcio s do co nte do da p r p ria msica assim co mo ,
incrive lme nte , no disp o mo s de ne nhuma p artitura e , p o rtanto , de
ne nhum re g istro da msica g re g a e ro mana, ap e nas do s instrume nto s.
Mas instrume nto s musicais tamb m e xistiram a p artir de um p e ro do
p re maturo da e xp lo so criativa. Flautas rudime ntare s de o sso s de ave s
fo ram e nco ntradas datando de 30 mil ano s atrs o u mais. Em Isturitz, na
Frana, e o utras lo calidade s, ce rca de 225 o b je to s fo ram classificado s co mo
flautas, alg umas de las co m ce rta aute nticidade . As me lho re s p o ssue m
o rifcio s p ara o s de do s o b liq uame nte alinhado s e curvado s no se ntido
ho rrio ap are nte me nte p ara alinh-lo s co m o s de do s da mo humana. O s
o rifcio s tamb m so chanfrado s p ara p o de re m se r fe chado s p e las p o ntas
do s de do s. Um flautista mo de rno , Grae me Lawso n, to co u uma r p lica de
uma de las, e mb o ra, claro , se m uma p artitura p ale o ltica mo .
Tamb m fo ram e nco ntrado s arte fato s cuja inte rp re tao co mo
instrume nto s musicais p lausve l. Inclue m lminas de sle x finas q ue ,
q uando juntadas e p e rcutidas, p ro duze m so ns ag radve is co mo de
carrilh e s de ve nto . Al m disso , e mb o ra talve z ap e nas p o r co incid ncia, as
se e s de p are de s o nde fo ram fe itas as p inturas nas cave rnas te nde m a
e mitir e co s imp re ssio nante s do so m no s arre do re s.
A msica fo i darwiniana? Po ssua valo r de so b re viv ncia p ara as
trib o s p ale o lticas q ue a p raticavam? Examinando o s co stume s das culturas
caado ras-co le to ras co nte mp o rne as do mundo inte iro , difcil che g ar a
o utra co ncluso . As can e s, g e ralme nte aco mp anhadas p o r danas, so
q uase unive rsais. E co mo o s ab o rg ine s australiano s p e rmane ce ram

iso lado s de sde a che g ada de se us ance strais, ce rca de 45 mil ano s atrs, e
suas can e s e danas so se me lhante s no g ne ro s de o utras culturas
caado ras-co le to ras, razo ve l sup o r q ue se asse me lhe m s p raticadas p o r
se us ance strais p ale o ltico s.
O s antro p lo g o s t m p re stado re lativame nte p o uca ate no msica
do s caado re s-co le to re s co nte mp o rne o s, re le g ando se u e studo ao s
e sp e cialistas e m msica, co mo tamb m te nde m a faze r co m a ling ustica e a
e tno b o tnica (o e studo das p lantas usadas p e las trib o s). Me smo assim,
can e s e danas so e le me nto s imp o rtante s de to das as so cie dade s
caado ras-co le to ras. Al m disso , co stumam se r co munitrias e ab o rdam
uma varie dade imp re ssio nante de q ue st e s da vida. As can e s do s b e m
e studado s inute s, do s p ig me us do Gab o e do s ab o rg ine s da Te rra de
Arnhe m se ap ro ximam de um nve l de de talhe e so fisticao co mp arve l
ao das civiliza e s mo de rnas avanadas. A msica do s caado re s-co le to re s
mo de rno s g e ralme nte se rve co mo fe rrame ntas q ue re vig o ram a vida
de le s. O s te mas do s re p e rt rio s inclue m hist rias e mito lo g ias da trib o ,
b e m co mo co nhe cime nto s p rtico s so b re a te rra, p lantas e animais.
D e e sp e cial imp o rtncia p ara o sig nificado do s animais de caa na
arte das cave rnas p ale o lticas da Euro p a, as can e s e as danas das trib o s
mo de rnas ve rsam p rincip alme nte so b re caadas. Falam das dive rsas p re sas;
e nalte ce m as armas de caa, incluindo o s ce s; ap azig uam o s animais q ue
mataram o u e sto p re ste s a matar; e ho me nag e iam a te rra o nde caam.
Re co rdam e ce le b ram caadas b e m-suce didas do p assado . Ho me nag e iam
o s mo rto s e p e de m favo re s ao s e sp rito s q ue re g e m se us de stino s.
e vide nte q ue as can e s e as danas do s p o vo s caado re sco le to re s co nte mp o rne o s so te is no s nve is individual e g rup al. Elas
une m o s me mb ro s da trib o , criando um co nhe cime nto e p ro p sito
co muns. D e sp e rtam a p aixo p e la ao . S o mne m nicas, incitando e
co ntrib uindo p ara a le mb rana das info rma e s q ue se rve m ao p ro p sito
trib al. Al m disso , o co nhe cime nto das can e s e das danas co nfe re
p o de r de ntro da trib o ao s q ue as co nhe ce m me lho r.
Criar e inte rp re tar msica co nstitui um instinto humano . um do s
ve rdade iro s unive rsais de no ssa e sp cie . To mando um e xe mp lo e xtre mo ,
o ne uro cie ntista Aniruddh D . Pate l ap o nta p ara a p e q ue na trib o p irarr
no Amazo nas b rasile iro : O s me mb ro s de ssa cultura falam uma lng ua se m
nme ro s o u um co nce ito de co ntag e m. S ua lng ua no p o ssui te rmo s fixo s
p ara as co re s. Ele s no t m mito s de criao , e s de se nham b o ne co s
p alito s simp le s. Co ntudo , p o ssue m msica e m ab undncia, e m fo rma de
can e s.
Pate l re fe riu-se msica co mo uma te cno lo g ia transfo rmado ra. N o
me smo g rau q ue a e scrita e a p r p ria lng ua, e la mudo u a mane ira de as

p e sso as ve re m o mundo . Ap re nde r a to car um instrume nto musical alte ra


at a e strutura do c re b ro , do s circuito s sub co rticais q ue co dificam p adr e s
so no ro s s fib ras ne urais q ue co ne ctam o s do is he misf rio s ce re b rais e
p adr e s de de nsidade da mat ria cinze nta e m ce rtas re g i e s do c rte x
ce re b ral. A msica p o de ro sa e m se u imp acto no se ntime nto humano e
na inte rp re tao do s e ve nto s. e xtrao rdinariame nte co mp le xa no s
circuito s ne urais q ue e mp re g a, p are ce ndo de sp e rtar e mo o e m p e lo
me no s se is me canismo s dife re nte s do c re b ro .
A msica e st intimame nte asso ciada ao de se nvo lvime nto me ntal e ,
e m alg uns asp e cto s, p are ce de rivar da ling uag e m. O s p adr e s de
discriminao do s alto s e b aixo s me l dico s so se me lhante s. Mas,
e nq uanto a aq uisio da ling uag e m e m crianas rp ida e e m g rande
p arte aut no ma, a msica adq uirida mais le ntame nte e de p e nde de
e nsino e p rtica sub stancial. Al m disso , e xiste um p e ro do crtico distinto
p ara ap re nde r a lng ua, durante o q ual as hab ilidade s so assimiladas
rp ida e facilme nte , e nq uanto p ara a msica no se co nhe ce tal p e ro do
se nsve l. Me smo assim, tanto a ling uag e m co mo a msica so sintticas,
e stando disp o stas co mo e le me nto s se p arado s p alavras, no tas e aco rde s.
Entre p e sso as co m de fe ito s co ng nito s na p e rce p o da msica
(co mp o ndo de 2% a 4% da p o p ulao ), ce rca de 30% tamb m so fre m de
de fici ncia na e nto ao , uma p ro p rie dade co mp artilhada e m p arale lo co m
a fala.
N o to do , e xiste m raz e s p ara acre ditar q ue a msica che g o u tarde
na e vo luo humana. p o ssve l q ue te nha surg ido co mo um
de sdo b rame nto da fala. Mas e ssas sup o si e s no p e rmite m co ncluir q ue a
msica no p assa de uma e lab o rao cultural da fala. Ela p o ssui ao me no s
um asp e cto no co mp artilhado co m a fala: o co mp asso , q ue , al m disso ,
p o de se r sincro nizado da cano p ara a dana.
S o mo s te ntado s a p e nsar q ue o p ro ce ssame nto ne ural da
ling uag e m se rviu de p r -adap tao p ara a msica, a q ual, uma ve z
surg ida, mo stro u-se suficie nte me nte vantajo sa p ara adq uirir sua p r p ria
p re disp o sio g e n tica. Esse um te ma q ue me re ce p e sq uisas adicio nais
mais p ro fundas, incluindo a snte se de e le me nto s da antro p o lo g ia, da
p sico lo g ia, da ne uro ci ncia e da b io lo g ia e vo lutiva.

* O te rmo co nsili ncia, ttulo de um livro de Edward O . Wilso n de 19 9 8,


de sig na a co nve rg ncia das dife re nte s discip linas acad micas, incluindo

ci ncias e arte s. (N . T.)

vi. para onde vamos?

27. Um no vo Iluminismo

O s co nhe cime nto s cie ntfico s e a te cno lo g ia do b ram a cada uma o u


duas d cadas, de p e nde ndo da discip lina e m q ue as info rma e s so
me didas. Esse cre scime nto e xp o ne ncial to rna imp re visve l o futuro al m
de uma d cada, se m falar e m s culo s o u mil nio s. O s futuristas p o rtanto
te nde m a se co nce ntrar nas dire e s q ue , se g undo e le s, a humanidade
de ve ria trilhar. Mas, dada a no ssa te rrve l falta de auto co mp re e nso co mo
uma e sp cie , o me lho r o b je tivo na p o ca atual talve z se ja e sco lhe r ao nde
no ir. O q ue , e nto , de ve ramo s te r cuidado e m e vitar? Ao p e nsarmo s
so b re o assunto , e stamo s de stinado s a se mp re re to rnar s p e rg untas
e xiste nciais: D e o nde vie mo s? O q ue so mo s? Para o nde vamo s?
O s se re s humano s so ato re s e m uma hist ria. S o mo s a p o nta de
cre scime nto de um p ico inacab ado . A re sp o sta p ara as p e rg untas
e xiste nciais de ve re sidir na hist ria, e e ssa a ab o rdag e m ado tada p e las
humanidade s. Mas a hist ria co nve ncio nal p o r si me sma e st truncada,
tanto na sua linha do te mp o co mo na p e rce p o do o rg anismo humano . A
hist ria no faz se ntido se m a p r -hist ria, e a p r -hist ria no faz se ntido
se m a b io lo g ia.
A humanidade uma e sp cie b io l g ica e m um mundo b io l g ico .
Em cada funo de no sso co rp o e me nte e e m cada nve l, so mo s
p e rfe itame nte adap tado s p ara vive r ne ste p lane ta p articular. Pe rte nce mo s
b io sfe ra o nde nasce mo s. Emb o ra e xaltado s de vrias fo rmas,

p e rmane ce mo s uma e sp cie animal da fauna g lo b al. N o ssas vidas so


limitadas p e las duas le is da b io lo g ia: to das as e ntidade s e p ro ce sso s da vida
o b e de ce m s le is da fsica e da q umica, e to das as e ntidade s e p ro ce sso s
da vida surg iram atrav s da e vo luo p o r se le o natural.
Q uanto mais ap re nde mo s so b re no ssa e xist ncia fsica, mais
ap are nte se to rna q ue , me smo as fo rmas mais co mp le xas do
co mp o rtame nto humano , so , e m ltima anlise , b io l g icas. Elas e xib e m
as e sp e cializa e s de se nvo lvidas ao lo ng o de milh e s de ano s p o r no sso s
ance strais p rimatas. A marca inde l ve l da e vo luo e st clara na fo rma
idio ssincrsica co mo o s canais se nso riais da humanidade limitam a no ssa
p e rce p o natural da re alidade . Ela se co nfirma na mane ira co mo
p ro g ramas he re ditariame nte p re p arado s e co ntrap re p arado s g uiam o
de se nvo lvime nto da me nte .
Me smo assim, no p o de mo s e scap ar da q ue sto do livre -arb trio ,
q ue , se g undo a arg ume ntao de alg uns fil so fo s, ainda no s disting ue .
um p ro duto do ce ntro de to mada de de cis e s sub co nscie nte do c re b ro
q ue d ao c rte x ce re b ral a iluso de ao inde p e nde nte . Q uanto mais o s
p ro ce sso s fsico s da co nsci ncia fo ram de finido s p e la p e sq uisa cie ntfica,
me no s so b ro u p ara q ualq ue r fe n me no q ue p o ssa se r intuitivame nte
ro tulado co mo livre -arb trio . S o mo s livre s co mo se re s inde p e nde nte s, mas
no ssas de cis e s no so livre s de to do s o s p ro ce sso s o rg nico s q ue criaram
no sso c re b ro e no ssa me nte . O livre -arb trio , p o rtanto , p are ce se r na
ve rdade b io l g ico .
Claro q ue , p o r q ualq ue r p adro co nce b ve l, a humanidade de
lo ng e a maio r re alizao da vida. S o mo s a me nte da b io sfe ra, do siste ma
so lar e q ue m sab e ? talve z da g alxia. O lhando no ssa vo lta,
ap re nde mo s a traduzir p ara no sso s siste mas audio visuais limitado s as
mo dalidade s se nso riais de o utro s o rg anismo s. Co nhe ce mo s g rande p arte
da b ase b io q umica de no ssa p r p ria b io lo g ia. Lo g o criare mo s o rg anismo s
simp le s e m lab o rat rio . Ap re nde mo s a hist ria do unive rso e a
o b se rvamo s q uase at se u limite .
O s no sso s ance strais fo ram uma e m ap e nas umas duas dzias de
linhag e ns de animais a de se nvo lve re m a e usso cialidade , o se g uinte
g rande nve l de o rg anizao b io l g ica acima da o rg ansmica. Ali, me mb ro s
do g rup o q ue inclue m duas o u mais g e ra e s p e rmane ce m junto s,
co o p e ram, cuidam do s jo ve ns e divide m o trab alho de mo do a favo re ce r a
re p ro duo de alg uns indivduo s e m de trime nto de o utro s. O s p r humano s e ram b e m maio re s fisicame nte do q ue q ualq ue r do s inse to s e
o utro s inve rte b rado s e usso ciais. Fo ram do tado s de c re b ro s b e m mais
vo lumo so s de sde o p rincp io . Co m o te mp o , de sco b riram a ling uag e m
b ase ada e m smb o lo s, a e scrita, e a te cno lo g ia b ase ada na ci ncia q ue no s

d a vantag e m e m re lao ao re sto do s se re s vivo s. Ag o ra, e xce to o fato


de no s co mp o rtarmo s co mo macaco s antro p o ide s g rande p arte do te mp o
e te rmo s te mp o de vida g e ne ticame nte limitado , so mo s se me lhante s a
de use s.
Q ual fo ra dinmica no s alo u a e ssa p o sio e le vada? Eis uma
p e rg unta de e no rme imp o rtncia p ara a auto co mp re e nso . A re sp o sta
ap are nte a se le o natural multinve l. N o nve l mais alto do s do is nve is
re le vante s da o rg anizao b io l g ica, o s g rup o s co mp e te m e ntre si,
favo re ce ndo trao s so ciais co o p e rativo s e ntre o s me mb ro s do me smo
g rup o . N o nve l mais b aixo , me mb ro s do me smo g rup o co mp e te m e ntre
si de fo rma q ue le va ao co mp o rtame nto e g o sta. A o p o sio e ntre o s do is
nve is de se le o natural re sulto u e m um g e n tip o q uim rico e m cada
p e sso a, to rnando cada um de n s e m p arte santo , e m p arte p e cado r.
A inte rp re tao das fo ras da se le o humana q ue ap re se nte i e m A
conquista social da Terra, co m b ase e m p e sq uisas re ce nte s, o p e -se te o ria
da ap tido inclusiva, sub stituindo -a p o r mo de lo s- -p adro da g e n tica de
p o p ula e s ap licado s a vrio s nve is de se le o natural. A ap tido inclusiva
b ase ia-se na se le o de p are nte sco , e m q ue o s indivduo s te nde m a
co o p e rar e ntre si, o u no , de aco rdo co m sua p ro ximidade g e ne al g ica.
Acre dito u-se q ue e sse mo do de se le o , se de finido de mane ira
suficie nte me nte amp la, e xp licasse to das as fo rmas de co mp o rtame nto
so cial, inclusive a o rg anizao so cial avanada. A e xp licao antag nica,
incluindo uma crtica mate mtica da te o ria da ap tido inclusiva, fo i
p le name nte de se nvo lvida de 2004 a 2010.
D adas a co mp le xidade t cnica e a imp o rtncia do assunto , a
co ntro v rsia g e rada p e la no va ab o rdag e m de ve co ntinuar p o r ano s, talve z
b e m de p o is q ue minha p r p ria cap acidade de co mp re e nde r dado s no vo s
che g ue ao fim. N o caso , p o r m, de a te o ria da ap tido inclusiva co ntinuar
se ndo amp lame nte usada, isso de ve te r p o uco e fe ito so b re a p e rce p o
da se le o de g rup o co mo a fo ra p ro p ulso ra de no sso p assado e futuro .
O s p r p rio s te rico s da ap tido inclusiva arg ume ntaram q ue a se le o de
p are nte sco p o de se r traduzida na se le o de g rup o , e mb o ra e ssa cre na
ag o ra te nha sido re futada mate maticame nte . A se le o de g rup o o q ue
mais imp o rtante clarame nte o p ro ce sso re sp o nsve l p e lo
co mp o rtame nto so cial avanado . Ela tamb m e ng lo b a o s do is e le me nto s
ne ce ssrio s e vo luo . Em p rime iro lug ar, de sco b riu-se q ue o s trao s no
nve l do g rup o , incluindo co o p e rao , e mp atia e p adr e s de inte rlig ao ,
so he re ditrio s no s se re s humano s o u se ja, variam g e ne ticame nte e m
ce rto g rau de uma p e sso a p ara o utra. S e g undo , co o p e rao e unidade
afe tam clarame nte a so b re viv ncia de g rup o s q ue e sto co mp e tindo .
O co rre ainda q ue a p e rce p o da se le o de g rup o co mo a p rincip al

fo ra p ro p ulso ra da e vo luo co mb ina b e m co m g rande p arte do q ue


mais tp ico e de sco nce rtante na nature za humana. Al m disso ,
re p e rcute no s indcio s do s camp o s no rmalme nte discre p ante s da
p sico lo g ia so cial, da arq ue o lo g ia e da b io lo g ia e vo lutiva de q ue o s se re s
humano s so , p o r nature za, inte nsame nte trib alistas. Um e le me nto b sico
da nature za humana q ue as p e sso as se se nte m co mp e lidas a p e rte nce r a
g rup o s e , te ndo ade rido a um de le s, co nside ram-no sup e rio r ao s g rup o s
co nco rre nte s.
A se le o multinve l (se le o de g rup o e individual co mb inadas)
tamb m e xp lica a nature za co nflituo sa das mo tiva e s. To da p e sso a no rmal
se nte a p re sso da co nsci ncia, do he ro smo co ntra a co vardia, da ve rdade
co ntra a fraude , do co mp ro misso co ntra o distanciame nto . Co nstitui no sso
de stino se rmo s ato rme ntado s p o r g rande s e p e q ue no s dile mas ao
ab rirmo s caminho diariame nte p e lo mundo arriscado e inco ntro lve l q ue
no s de u o rig e m. Te mo s se ntime nto s co ntradit rio s. N o e stamo s se g uro s
q uanto a e sse o u aq ue le rumo . S ab e mo s muito b e m q ue ning u m to
sb io o u sup e rio r q ue se ja incap az de co me te r um e rro catastr fico , e q ue
ne nhuma o rg anizao to no b re q ue e ste ja livre da co rrup o . To do s
n s vive mo s no ssas vidas e m co nflito s e co ntro v rsias.
As lutas o riundas da se le o natural multinve l tamb m so o nde as
humanidade s e as ci ncias so ciais hab itam. O s se re s humano s so
fascinado s p o r o utro s se re s humano s, co mo to do s o s de mais p rimatas so
fascinado s p o r se us p r p rio s se me lhante s. S e ntimo s um p raze r ince ssante
e m o b se rvar e analisar no sso s p are nte s, amig o s e inimig o s. A fo fo ca
se mp re fo i a o cup ao favo rita e m to das as so cie dade s, do s g rup o s
caado re s-co le to re s s co rte s re ais. Avaliar o mais e xatame nte p o ssve l as
inte n e s e a co nfiab ilidade daq ue le s q ue afe tam no ssa p r p ria vida
p e sso al b e m humano e altame nte adap tativo . Tamb m adap tativo
julg ar o imp acto do co mp o rtame nto do s o utro s so b re o b e m-e star do
g rup o co mo um to do . S o mo s g nio s e m inte rp re tar as inte n e s do s
o utro s, e nq uanto e le s tamb m lutam, ho ra ap s ho ra, co m se us p r p rio s
anjo s e de m nio s. O dire ito civil o me io p e lo q ual mo de ramo s o dano
de no ssas falhas ine vitve is.
A co nfuso aume ntada p e lo fato de q ue a humanidade vive e m
um mundo e m g rande p arte mtico , asso lado p o r e sp rito s. D e ve mo s isso
no ssa hist ria arcaica. Q uando o s no sso s ance strais re mo to s adq uiriram
p le no re co nhe cime nto de sua mo rtalidade p e sso al, p ro vave lme nte e ntre
100 mil e 75 mil ano s atrs, b uscaram uma e xp licao de q ue m e le s e ram e
o se ntido do mundo q ue cada um e stava de stinado a lo g o de ixar. D e ve m
te r indag ado : p ara o nde vo o s mo rto s? Para o mundo do s e sp rito s,
muito s acre ditavam. E co mo p o de ramo s v -lo s no vame nte ? Era p o ssve l

v -lo s a q ualq ue r mo me nto p o r me io de so nho s, dro g as, mag ia o u


p riva e s e to rturas auto inflig idas.
O s p rime iro s se re s humano s no tinham ne nhum co nhe cime nto da
Te rra al m do alcance de se u te rrit rio e das re de s co me rciais. N ada
sab iam do c u al m da e sfe ra ce le ste na sup e rfcie inte rna p o r o nde
p assavam o S o l, a Lua e e stre las. Para e xp licar o s mist rio s de sua
e xist ncia, acre ditavam e m se re s sup e rio re s e m muito s asp e cto s
se me lhante s a e le s, o s se re s divino s q ue co nstruam no ap e nas
fe rrame ntas e ab rig o s, mas q ue haviam criado o unive rso inte iro . Co m a
e vo luo das so cie dade s de che fatura e de p o is do s Estado s p o ltico s, as
p e sso as imag inaram a e xist ncia de g o ve rnante s so b re naturais, al m do s
g o ve rnante s te rre stre s a q ue m o b e de ciam.
O s p rime iro s se re s humano s p re cisavam de uma hist ria so b re as
co isas imp o rtante s q ue aco nte ciam co m e le s, p o rq ue a me nte co nscie nte
no co nse g ue funcio nar se m hist rias e e xp lica e s de se u p r p rio
se ntido . A me lho r, a nica fo rma de no sso s ance strais co nse g uire m e xp licar
a p r p ria e xist ncia, e ra um mito de criao . E to do mito de criao , se m
e xce o , afirmava a sup e rio ridade da trib o q ue o inve nto u e m re lao a
to das as de mais trib o s. Co m e ssa sup o sio , to do cre nte re lig io so se
co nside rava uma p e sso a e le ita.
As re lig i e s o rg anizadas e se us de use s, e mb o ra co nce b ido s na
ig no rncia de g rande p arte do mundo re al, infe lizme nte se to rnaram
ve rdade s ab so lutas na hist ria antig a. Co mo no p rincp io , co ntinuam
se ndo e m to da p arte uma e xp re sso do trib alismo p e lo q ual o s me mb ro s
e stab e le ce m sua p r p ria ide ntidade e uma re lao e sp e cial co m o mundo
so b re natural. S e us do g mas co dificam re g ras de co nduta q ue o s de vo to s
p o de m ace itar ab so lutame nte se m he sitao . Q ue stio nar o s mito s sag rado s
q ue stio nar a ide ntidade e o valo r daq ue le s q ue ne le s acre ditam. Po r
isso o s c tico s, inclusive aq ue le s co mp ro me tido s co m mito s dife re nte s mas
ig ualme nte ab surdo s, so to fanaticame nte malvisto s. Em alg uns p ase s,
p o de m acab ar na p riso o u se re m mo rto s.
N o e ntanto , as me smas circunstncias b io l g icas e hist ricas q ue no s
le varam ao ato le iro da ig no rncia fo ram, e m o utro s asp e cto s, b e n ficas
humanidade . As re lig i e s o rg anizadas p re side m so b re o s rito s de
p assag e m, do nascime nto maturidade , do casame nto mo rte . O fe re ce m
o me lho r q ue uma trib o te m a o fe re ce r: uma co munidade e mp e nhada
q ue o fe re ce ap o io e mo cio nal since ro , aco lhe e p e rdo a. As cre nas no s
de use s o u num D e us nico sacralizam as a e s co munitrias, incluindo
no me ao do s lde re s, o b e di ncia s le is e de clara e s de g ue rra. Cre nas
na imo rtalidade e na justia divina sup re ma o fe re ce m um co nfo rto
p re cio so e e stimulam re so luo e b ravura e m p o cas difce is. D urante

mil nio s as re lig i e s o rg anizadas fo ram a fo nte de g rande p arte das arte s
criativas.
Po r q ue e nto co nv m q ue stio nar ab e rtame nte o s mito s e o s
de use s das re lig i e s o rg anizadas? Po rq ue ate ntam co ntra a inte lig ncia e
se me iam a disc rdia. Po rq ue cada uma ap e nas uma ve rso de uma
multip licidade de ce nrio s co nco rre nte s q ue p o de riam se r ve rdade iro s.
Po rq ue e nco rajam a ig no rncia e de sviam as p e sso as do re co nhe cime nto
do s p ro b le mas do mundo re al, co nduzindo -as muitas ve ze s e m dire e s
e rradas p ara a e s de sastro sas. Fi is s suas o rig e ns b io l g icas, e nco rajam
inte nsame nte o altrusmo e ntre se us me mb ro s, e ste nde ndo -o
siste maticame nte ao s fo raste iro s, e mb o ra g e ralme nte co m o o b je tivo
adicio nal de p ro se litismo . O co mp ro misso co m uma re lig io p articular
p o r de finio um ato de fanatismo re lig io so . N e nhum missio nrio
p ro te stante jamais aco nse lha se u re b anho a e xaminar o cato licismo
ro mano o u o islamismo co mo uma alte rnativa p o ssive lme nte sup e rio r. Ele
de ve , p o r imp licao , de clar-lo s infe rio re s.
Mas inse nsato p e nsar q ue as re lig i e s o rg anizadas p o de ro num
futuro p r ximo se r e xtirp adas e sub stitudas p o r uma p aixo racio nalista
p e la mo ralidade . O mais p ro vve l q ue isso aco nte a g radualme nte ,
co mo ve m o co rre ndo na Euro p a, imp ulsio nado p o r dive rsas te nd ncias
atuais. A mais p o te nte das te nd ncias a re co nstituio cie ntfica cada ve z
mais de talhada da cre na re lig io sa co mo um p ro duto b io l g ico e vo lutivo .
Q uando co ntrastada co m o s mito s de criao e se us e xce sso s te o l g ico s, a
re co nstituio cada ve z mais p e rsuasiva p ara q ualq ue r me nte ainda q ue
ap e nas lig e irame nte ab e rta. O utra te nd ncia co ntra o info rtnio da
de vo o se ctria o cre scime nto da inte rne t e a g lo b alizao das
institui e s e de se us usurio s. Uma anlise re ce nte mo stro u q ue a
inte rlig ao cre sce nte das p e sso as no mundo inte iro fo rtale ce suas atitude s
co smo p o litas. Para isso , e nfraq ue ce a imp o rtncia de afiliao tnica,
lo calidade e nacio nalidade co mo fo nte s de ide ntificao . A inte rlig ao
tamb m inte nsifica uma se g unda te nd ncia: a ho mo g e ne izao da
humanidade q uanto a raa e e tnia p o r me io do casame nto misto .
Ine vitave lme nte , isso e nfraq ue ce r a co nfiana no s mito s de criao e no s
do g mas se ctrio s.
Um b o m p asso inicial p ara a lib e rtao da humanidade das fo rmas
o p re ssivas do trib alismo se ria o re p dio , re sp e ito so , das ale g a e s
daq ue le s no p o de r q ue se dize m p o rta-vo ze s de D e us, re p re se ntante s
de D e us o u co nhe ce do re s e xclusivo s da vo ntade divina. Entre e sse s
fo rne ce do re s de narcisismo te o l g ico e sto o s asp irante s a p ro fe tas,
fundado re s de culto s re lig io so s, p asto re s e vang lico s e lo q ue nte s, aiato ls,
imame s, rab ino s-che fe s, che fe s de yeshivas, o D alai Lama e o p ap a. O

me smo vale p ara as ide o lo g ias p o lticas do g mticas b ase adas e m p re ce ito s
inco nte stve is, de e sq ue rda o u dire ita, e sp e cialme nte q uando justificadas
p e lo s do g mas das re lig i e s o rg anizadas. As re lig i e s p o de m at co nte r
sab e do ria intuitiva dig na de se r o uvida. S e us lde re s p o de m te r b o as
inte n e s. Mas a humanidade j so fre u de mais co m as hist rias inco rre tas
co ntadas p o r p ro fe tas e q uivo cado s.
Le mb ro -me de uma hist ria, q ue um e nto mo lo g ista m dico me
co nto u ano s atrs, so b re a transmisso da fe b re re co rre nte p o r carrap ato s
Ornithodorus na frica O cide ntal. Q uando a fe b re se ag ravava, e le disse , as
p e sso as transfe riam a alde ia p ara um lo cal no vo . Um dia, durante uma
de ssas e mig ra e s, e le viu um ancio ap anhando alg uns do s fe io s
p are nte s distante s das aranhas, do cho sujo de uma mo radia, e
co lo cando -o s cuidado same nte numa caixinha. Q uando indag ado do
mo tivo , o ho me m re sp o nde u q ue o s e stava transp o rtando p ara o lo cal
no vo p o rq ue se us e sp rito s no s p ro te g e m da fe b re .
O utro arg ume nto a favo r de um no vo Iluminismo q ue e stamo s
so zinho s ne ste p lane ta co m q ualq ue r racio nalidade e co mp re e nso q ue
co nsig amo s re unir e , p o rtanto , so mo s o s nico s re sp o nsve is p o r no ssas
a e s co mo uma e sp cie . O p lane ta q ue co nq uistamo s no ap e nas uma
p arada no caminho p ara um mundo me lho r e m alg uma o utra dime nso .
Um p re ce ito mo ral co m q ue p o de mo s to do s co nco rdar p arar de de struir
no sso lo cal de nascime nto , o nico lar q ue a humanidade jamais te r. O s
indcio s do aq ue cime nto g lo b al, co m a p o luio industrial co mo causa
p rincip al, so ag o ra e smag ado re s. Tamb m e vide nte a uma insp e o
ainda q ue fo rtuita o rp ido de sap are cime nto de flo re stas tro p icais,
p radarias e o utro s hab itats o nde re side g rande p arte da dive rsidade da
vida. S e no co ntro larmo s as mudanas g lo b ais causadas p e la de struio
do s hab itats, e sp cie s invasivas, p o luio , sup e rp o p ulao
e
sup e re xp lo rao , me tade das e sp cie s de p lantas e animais p o de ro e star
e xtintas o u p e lo me no s e ntre o s mo rto s vivo s p re ste s a se
e xting uire m no final de ste s culo . Estamo s de sne ce ssariame nte
matando a g alinha do s o vo s de o uro q ue he rdamo s do s ante p assado s e
p o r isso se re mo s de sp re zado s p o r no sso s de sce nde nte s.
A de struio da b io dive rsidade no mundo vivo te m re ce b ido b e m
me no s ate no do q ue as mudanas climticas, e sg o tame nto de re curso s
insub stituve is e o utras transfo rma e s do amb ie nte fsico . Faramo s b e m
e m o b se rvar o se g uinte p rincp io : se salvarmo s o mundo vivo ,
auto maticame nte tamb m salvare mo s o mundo fsico , p o rq ue , p ara
co nse g uir o p rime iro , p re cisamo s tamb m co nse g uir o se g undo . Mas se
salvarmo s so me nte o mundo fsico , o q ue p are ce no ssa atual inclinao ,
acab are mo s p e rde ndo o s do is. N unca mais ve re mo s vo ando muitas

e sp cie s de ave s q ue e xistiam at re ce nte me nte . L se fo ram o s sap o s q ue


nunca mais o uvire mo s co axar nas no ite s chuvo sas e q ue nte s. L se fo ram
o s p e ixe s p rate ado s b rilhante s de no sso s lag o s e riacho s ag o ra
e mp o b re cido s.
Co nv m dar uma se g unda o lhada na ci ncia e na re lig io p ara
e nte nde rmo s a ve rdade ira nature za da b usca da ve rdade o b je tiva. A
ci ncia no mais um e mp re e ndime nto , co mo a me dicina, a e ng e nharia
o u a te o lo g ia. Ela o manancial de to do s o s no sso s co nhe cime nto s do
mundo re al q ue p o de m se r te stado s e ajustado s ao s co nhe cime nto s
p re e xiste nte s. o arse nal de te cno lo g ias e mate mtica infe re ncial
ne ce ssrio p ara disting uir o ve rdade iro do falso . Ela fo rmula o s p rincp io s
e as f rmulas q ue unificam to do s e sse s co nhe cime nto s. A ci ncia p e rte nce
a to do s. S uas p arte s co mp o ne nte s p o de m se r de safiadas p o r q ualq ue r um
co m info rma e s suficie nte s p ara faz -lo . N o ap e nas o utro mo do de
co nhe ce r, co mo muitas ve ze s se ale g a, to rnando -a co ig ual f re lig io sa.
O co nflito e ntre o co nhe cime nto cie ntfico e o s e nsiname nto s das re lig i e s
o rg anizadas irre co ncilive l. O ab ismo co ntinuar aume ntando e
p e rp e tuando o s p ro b le mas, e nq uanto o s lde re s re lig io so s co ntinuare m
faze ndo ale g a e s insuste ntve is so b re as causas so b re naturais da
re alidade .
O utro p rincp io q ue acre dito se justificar p e lo s indcio s cie ntfico s at
ag o ra q ue ning u m ir e mig rar de ste p lane ta, jamais. N uma e scala lo cal
o siste ma so lar , faz p o uco se ntido co ntinuar a e xp lo rao e nviando
astro nautas vivo s Lua, e me no s ainda a Marte e mais al m, o nde fo rmas
simp le s de vida e xtrate rre stre p o de riam razo ave lme nte se r p ro curadas:
e m Euro p a, a lua co b e rta de g e lo de Jp ite r, e na flame jante Ence ladus,
uma lua de S aturno . S e r b e m mais b arato , e se m ne nhum risco s vidas
humanas, e xp lo rar o e sp ao co m ro b s. Co ntamo s co m uma te cno lo g ia
e m p ro p ulso de fo g ue te s, ro b tica, anlise re mo ta e transmisso de
info rma e s p ara e nviarmo s ro b s cap aze s de faze r mais do q ue q ualq ue r
visitante humano , inclusive to mar de cis e s no ato e transmitir imag e ns e
dado s de mxima q ualidade Te rra. ve rdade q ue a ide ia de um se r
humano um de ns caminhando num co rp o ce le ste , co mo o s
e xp lo rado re s de co ntine nte s de sco nhe cido s no p assado , no s e ntusiasma.
N o e ntanto , a ve rdade ira e mo o se r de sco b rir minucio same nte o q ue
e xiste p o r l e ve rmo s co m no sso s o lho s q ual o se u asp e cto , no s mnimo s
de talhe s, ao s no sso s p s virtuais a do is me tro s de distncia, co lhe ndo so lo
e p o ssive lme nte o rg anismo s co m no ssas mo s virtuais e o s analisando .
Po de mo s co nse g uir tudo isso , e e m b re ve . Enviar p e sso as e m ve z de
ro b s se ria carssimo , arriscado p ara as vidas humanas e ine ficie nte tudo
no p assaria de um e sp e tculo circe nse .

A me sma mio p ia c smica e xiste ho je no s so nho s de co lo nizar o utro s


siste mas e ste lare s. Trata-se de um de lrio e sp e cialme nte p e rig o so , se
ve mo s a e mig rao p ara o e sp ao co mo uma so luo de p o is q ue tive rmo s
e xaurido e ste p lane ta. Est na ho ra de p e rg untarmo s se riame nte p o r q ue ,
durante a hist ria de 3,5 b ilh e s de ano s da b io sfe ra, no sso p lane ta nunca
fo i visitado p o r e xtrate rre stre s (e xce to talve z p e las luze s indistintas de vnis
no c u e p o r e stranho s visitante s durante p e sade lo s e m p le na vig lia). E
p o r q ue o p ro je to seti de b usca de inte lig ncia e xtrate rre stre , ap s
vasculhar a g alxia p o r ano s, nunca re ce b e u uma me nsag e m do e sp ao
e xte rio r? A p o ssib ilidade te rica de tal co ntato e xiste , e a b usca de ve
co ntinuar. Mas imag ine q ue , e m uma das b ilh e s de e stre las da p arte
hab itve l da g alxia, surg iu uma civ ilizao avanada q ue o p to u p o r
co nq uistar o utro s siste mas e ste lare s a fim de e xp andir se u e sp ao vital
g alctico . Esse e ve nto p o de ria facilme nte te r o co rrido 1 b ilho de ano s
atrs. S e de se ncade o u um ciclo de co nq uistas q ue le vo u 1 milho de ano s
p ara alcanar o utro p lane ta ap ro ve itve l e , ap s uma amp la e xp lo rao ,
mais 1 milho de ano s p ara e nviar fro tas de co lo nizado re s a dive rso s
o utro s p lane tas e xp lo rve is, a raa de co nq uistado re s e xtrate rre stre s h
muito te ria o cup ado to do o se g me nto hab itve l da g alxia, incluindo
no sso p r p rio siste ma so lar.
Claro q ue um ce nrio p ara e xp licar a aus ncia de e xtrate rre stre s
q ue so mo s nico s e m to da a g alxia, co ntando to do s e sse s b ilh e s de
ano s, e so me nte n s no s to rnamo s cap aze s das viag e ns e sp aciais, de mo do
q ue a Via Lcte a ag o ra ag uarda a no ssa co nq uista. Tal ce nrio altame nte
imp ro vve l.
D e fe ndo o utra p o ssib ilidade . Talve z o s e xtrate rre stre s te nham
simp le sme nte cre scido . Talve z te nham de sco b e rto q ue o s p ro b le mas
ime nso s de suas civiliza e s e m e vo luo no p o de riam se r so lucio nado s
p e la co mp e tio e ntre cre nas re lig io sas, ide o lo g ias o u na e s g ue rre iras.
D e sco b riram q ue g rande s p ro b le mas e xig e m g rande s so lu e s,
racio nalme nte o b tidas p e la co o p e rao e ntre as fac e s q ue o s dividiam.
S e che g aram at a, te ro p e rce b ido q ue no havia ne ce ssidade de
co lo nizar o utro s siste mas e ste lare s. S e ria suficie nte se co nte ntare m e m
e xp lo rar as p o ssib ilidade s ilimitadas de se u p lane ta natal.
Po rtanto , ag o ra co nfe ssare i a minha p r p ria f ce g a. A Te rra, no
s culo xxi, p o de r se r transfo rmada, se de se jarmo s, num p araso
p e rmane nte p ara o s se re s humano s; p o de re mo s ao me no s co me ar e ssa
transfo rmao p ara vale r. Ainda inflig ire mo s muito mais dano s a n s e ao s
de mais se re s vivo s p e lo caminho , mas se ado tarmo s uma tica de simp le s
de c ncia co m o s o utro s, ap licarmo s siste maticame nte a razo e ace itarmo s
q ue m re alme nte so mo s, o s no sso s so nho s e nfim se to rnaro re alidade .

E quanto a voc, Paul Gauguin, por que escreveu aquelas linhas na sua
pintura? Claro que a resposta imediata que suponho que voc quisesse ser bem claro
sobre a simbolizao da grande extenso da atividade humana retratada em seu
panorama taitiano, para o caso de algum no perceber. Mas sinto que houve algo
mais. Talvez voc formulasse as trs perguntas de modo a implicar que no existem
respostas, nem no mundo civilizado que voc rejeitou e deixou para trs, nem no
mundo primitivo que adotou para encontrar a paz. Ou, de novo, talvez voc quisesse
dizer que a arte no pode ir mais longe do que voc foi. E tudo que lhe restava
pessoalmente era expressar as perguntas preocupantes por escrito. Permita que eu
sugira mais uma razo para o mistrio que voc nos legou, no necessariamente em
conflito com essas outras conjecturas. Acredito que o que voc escreveu uma
exclamao de triunfo. Voc realizou sua paixo de viajar para longe, de descobrir e
adotar novos estilos de arte visual, de fazer as perguntas de uma nova maneira, e,
com base em tudo isso, criar uma obra autenticamente original. Nesse sentido sua
carreira ser eterna. O preo que voc pagou no foi em vo. Em nossa prpria
poca, reunindo a anlise racional com a arte e forjando uma parceria entre cincia e
humanidades, chegamos mais perto das respostas que voc buscou.

Ag rade cime nto s

Ao e scre ve r e sta o b ra, fui o fe liz b e ne ficirio do s co nse lho s e


e nco rajame nto s de um g rande e dito r, Ro b e rt We il, de ano s de ap o io
insp irado de me u ag e nte , Jo hn Taylo r Williams, e do s co nhe cime nto s de
p e sq uisa e p re p arao de o rig inais p ro p o rcio nado s p o r Kathle e n M.
Ho rto n.
Do venons nous/ Que sommes nous/ O allons nous (De onde viemos/ O
que somos/ Para onde vamos.), de Paul Gaug in (1848-19 03), le o so b re te la,
Muse um o f Fine Arts, Bo sto n, Massachuse tts; fo to g rafia S up e rS to ck.

Re fe r ncias

prlogo
Vida e arte de Paul Gauguin. A o b ra de finitiva, de Be linda Tho mso n
(O rg .), co m Tamar Garb e dive rso s auto re s, Gauguin: Maker of myth.
Washing to n: Tate Pub lishing , N atio nal Galle ry o f Art, 2010.

2. os dois caminhos a conquistar


Origens geolgicas dos grupos de insetos eussociais. Cupins: Je ssica L. Ware ,
D avid A. Grimaldi e Michae l S . Eng e l, The e ffe cts o f fo ssil p lace me nt and
calib ratio n o n dive rg e nce time s and rate s: An e xamp le fro m the te rmite s
(Inse cta: Iso p te ra), Arthropod Structure and Development, 39 , p p . 204-19
(2010). Formigas: snte se das e stimativas p o r Edward O . Wilso n e Be rt
Hlldo b le r, The rise o f the ants: A p hylo g e ne tic and e co lo g ical
e xp lanatio n, Proceedings of the National Academy of Sciences, U.S.A. 102 (21),
p p . 7411-4, 2005 . Abelhas: Michae l O hl e Michae l S . Eng e l, D ie
Fo ssilg e schichte
de r Bie ne n und ihre r nchste n Ve rwandte n
(Hyme no p te ra: Ap o ide a), Denisia 20, p p . 6 87-700, 2007.
Evoluo inicial dos primatas do Velho Mundo. Iyad S . Zalmo ut e t al.,
N e w O lig o ce ne p rimate fro m S audi Arab ia and the dive rg e nce o f ap e s

and O ld Wo rld mo nke ys, Nature 46 6 , p p . 36 0-4, 2010.

3. a abordagem
O nmero de indivduos em toda a linhagem do Homo sapiens. O racio cnio
q ue e sco lhi te m 108 ano s co mo to do o te mp o g e o l g ico e de z ano s co mo
a lo ng e vidade m dia de um animal re p ro duto r na linhag e m do Homo
sapiens, p o rtanto 107 g e ra e s no te mp o g e o l g ico , e m co mp arao co m
104 indivduo s e m cada g e rao .
Caminhada nos ns dos dedos versus caminhada ereta. Tracy L. Kive ll e
D anie l S chmitt, Inde p e nde nt e vo lutio n o f knuckle -walking in African
ap e s sho ws that humans did no t e vo lve fro m a knuckle -walking ance sto r,
Proceedings of the National Academy of Sciences, U.S.A., 106 (34), p p . 14241-6 ,
2009 .
Caada persistente. Lo uis Lie b e nb e rg , Pe rsiste nce hunting b y mo de rn
hunte r-g athe re rs, Current Anthropology, 47 (6 ), p p . 1017-25 , 2006 .
Sobre a corrida de persistncia por Shawn Found. Be rnd He inrich, Racing the
antelope: What animals can teach us about running and life. N o va Yo rk:
Harp e rCo llins, 2001.
A capacidade de atirar objetos como uma pr-adaptao. Paul M. Bing ham,
Human uniq ue ne ss: A g e ne ral the o ry, Quarterly Review of Biology, 74 (2),
p p . 133-6 9 , 19 9 9 .
Taxas de extino em pequenos e grandes mamferos. Le e Hsiang Lio w e t
al., Hig he r o rig inatio n and e xtinctio n rate s in larg e r mammals, Proceedings
of the National Academy of Sciences, U.S.A., 105 (16 ), p p . 6 09 7-102, 2008.
A fragmentao das populaes sociais. Guy L. Bush e t al., Rap id
sp e ciatio n and chro mo so mal e vo lutio n in mammals, Proceedings of the
National Academy of Sciences, U.S.A., 74 (9 ), p p . 39 42-6 , 19 77; D o n Jay
Me lnick, The g e ne tic co nse q ue nce s o f p rimate so cial o rg anizatio n,
Genetica, 73, p p . 117-35 , 19 87.

4. a chegada
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The evolution of living systems (including humans). We inhe im: Wile y-vch, 2005 ,
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Mudana climtica e evoluo inicial dos homindeos. Elisab e th S . Vrb a e t
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Have n: Yale Unive rsity Pre ss, 19 9 5 .


Ferramentas de cavar dos chimpanzs. R. Adriana He rnande z-Ag uilar, Jim
Mo o re e Travis Rayne Picke ring , S avanna chimp anze e s use to o ls to
harve st the unde rg ro und sto rag e o rg ans o f p lants, Proceedings of the
National Academy of Sciences, U.S.A., 104 (49 ), p p . 19 210-3, 2007.
Inteligncia nas aves grandes. D anie l S o l e t al., Big b rains, e nhance d
co g nitio n, and re sp o nse o f b irds to no ve l e nviro nme nts, Proceedings of the
National Academy of Sciences, U.S.A., 102 (15 ), p p . 5 46 0-5 , 2005 .
Tamanho do crebro e organizao social nos carnvoros. Jo hn A. Finare lli
e Jo hn J. Flynn, Brain-size e vo lutio n and so ciality in Carnivo ra, Proceedings
of the National Academy of Sciences, U.S.A., 106 (23), p p . 9 345 -9 , 2009 .
Ferramentas antigas. J. S hre e ve , Evo lutio nary ro ad, National
Geographic, 218, p p . 34-6 7, jul. 2010.
A mudana evolutiva para a alimentao carnvora. D avid R. Braun e t al.,
Early ho minin die t include d dive rse te rre strial and aq uatic animals 1.9 5
Ma in East Turkana, Ke nya, Proceedings of the National Academy of Sciences,
U.S.A., 107 (22), p p . 10002-7, 2010; Te re sa E. S te e le , A uniq ue ho minin
me nu date d to 1.9 5 millio n ye ars ag o , Proceedings of the National Academy of
Sciences, U.S.A., 107 (24), p p . 10771-2, 2010.
Predao pelos bonobos. Martin S urb e ck e Go ttfrie d Ho hmann, Primate
hunting b y b o no b o s at LuiKo tale , S alo ng a N atio nal Park, Current Biology,
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Homens de Neanderthal como caadores de animais grandes. Michae l P.
Richards e Erik Trinkaus, Iso to p ic e vide nce fo r the die ts o f Euro p e an
N e ande rthals and e arly mo de rn humans, Proceedings of the National
Academy of Sciences, U.S.A., 106 (38), p p . 16 034-9 , 2009 . O s ho me ns de
N e ande rthal tamb m co nsumiam uma varie dade de alime nto s ve g e tais
q uando disp o nve is: Amanda G. He nry, Aliso n S . Bro o ks e D o lo re s R.
Pip e rno , Micro fo ssils in calculus de mo nstrate co nsump tio n o f p lants and
co o ke d fo o ds in N e ande rthal die ts (S hanidar III, Iraq ; S p y I and II,
Be lg ium), Proceedings of the National Academy of Sciences, U.S.A., 108 (2), p p .
486 -49 1, 2011.

6. as foras criativas
Seleo de parentesco na evoluo humana. N a d cada de 19 70, fui um do s
cie ntistas q ue p ro mo ve ram a se le o de p are nte sco co mo ce ntral o rig e m
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(Camb ridg e , ma: Be lknap Pre ss o f Harvard Unive rsity Pre ss, 19 75 ) e On
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The e vo lutio n o f e uso ciality, Nature, 46 6 , p p . 105 7-6 2, 2010.
Uma teoria nova da evoluo eussocial, incluindo a seleo de rainha para
rainha entre os insetos sociais. Martin A. N o wak, Co rina E. Tarnita e Edward
O . Wilso n, The e vo lutio n o f e uso ciality, Nature, 46 6 , p p . 105 7-6 2, 2010.

7. o tribalismo um trao humano fundamental


Comemorao de uma vitria atltica. Ro g e r Bro wn, Social psychology.
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8. a guerra como a maldio hereditria da humanidade


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Guerra e genocdio pela urss e Alemanha nazista. Timo thy S nyde r,
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2009 .
Martinho Lutero sobre o uso por Deus da guerra. Martin Luthe r e m Whether
soldiers, too, can be saved (15 26 ), trad. ing le sa J. M. Po rte r, Luther: Selected
political writings. Lanham, md: Unive rsity Pre ss o f Ame rica, 19 88, p . 103.
Atenienses conquistam Melos. William Jame s, The mo ral e q uivale nt o f
war, Popular Science Monthly, 77, p p . 400-10, 19 10; Tucdide s, The
Peloponnesian War, trad. ing le sa Walte r Branco . N o va Yo rk: W. W. N o rto n,
19 9 8 [e d. b ras.: Histria da guerra do Peloponeso . S o Paulo : Martins Fo nte s,

2008]. A citao no o rig inal da traduo ing le sa usada p o r William Jame s.


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Persistncia da guerra. S te ve n A. Le Blanc e Kathe rine E. Re g iste r,
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Modelos antigos de seleo de grupo. Richard Le vins, The the o ry o f fitne ss
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b o undary o f a stab le p o p ulatio n, Theoretical Population Biology, 4 (1), p p . 85 128, 19 73; S co tt A. Bo o rman e P. R. Le vitt, A fre q ue ncy-de p e nde nt natural
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Wrang ham e Michae l L. Wilso n, Co lle ctive vio le nce : Co mp ariso n b e twe e n
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Guerra entre chimpanzs. Jo hn C. Mitani, D avid P. Watts e S ylvia J.
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re lato e co me ntrio fo rne cido p o r N icho las Wade e m Chimp s that wag e
war and anne x rival te rrito ry, New York Times, p . D 4, 22 jun. 2010.
Controle da populao. O co nce ito de fator limitador mnimo fo i
intro duzido p o r Carl S p re ng e l e m 1828 p ara a ag ricultura e mais tarde
fo rmalizado p o r Justus vo n Lie b ig da se r s ve ze s chamado de le i do
mnimo de Lie b ig . N a fo rmulao o rig inal, dizia q ue o cre scime nto das
co lhe itas de te rminado no p e la q uantidade to tal de nutrie nte s, mas
p e lo mais e scasso de ntre e le s.

Choques demogrficos e formao de alianas. E. A. Hamme l,


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9. a sada
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Apario do moderno Homo sapiens. G. Philip Rig htmire , Middle and
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Genomas de africanos. S te p han C. S chuste r e t al., Co mp le te Ko hisan
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10. a exploso criativa


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human p o p ulatio ns fo r a se rial fo unde r e ffe ct o rig inating in Africa,
Proceedings of the National Academy of Sciences, U.S.A., 102 (44), p p . 15 9 42-7,
2005 .
Alcance gentico dos emigrantes Nilo acima. He nry Harp e nding e Alan
Ro g e rs, Ge ne tic p e rsp e ctive s o n human o rig ins and diffe re ntiatio n,
Annual Review of Genomics and Human Genetics, 1, p p . 36 1-85 , 2000.
Mudanas climticas e a disseminao para fora da frica. Andre w S .
Co he n e t al., Eco lo g ical co nse q ue nce s o f e arly Late Ple isto ce ne
me g adro ug hts in tro p ical Africa, Proceedings of the National Academy of
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Homo sapiens adentra a Europa e os neandertais desaparecem. Jo hn F.
Ho ffe cke r, The sp re ad o f mo de rn humans in Euro p e , Proceedings of the
National Academy of Sciences, U.S.A., 106 (38), p p . 16 040-5 , 2009 ; J. J. Hub lin,
The o rig in o f N e ande rtals, Proceedings of the National Academy of Sciences,
U.S.A., 106 (38), p p . 16 022-7, 2009 .
Descoberta de um novo hominneo, os denisovanos. D avid Re ich e t al.,
Ge ne tic histo ry o f an archaic ho minin g ro up fro m D e niso va Cave in
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Disseminao do Homo sapiens no Velho Mundo. Pe te r Fo ste r e S .


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Taxa de evoluo aumenta com a disseminao da humanidade. Jo hn Hawks
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12. a inveno da eussocialidade


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13. invenes que favoreceram os insetos sociais


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14. o dilema cientfico da raridade


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15. explicao do altrusmo dos insetos


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17. como a seleo natural cria instintos sociais


Darwin sobre os instintos como adaptao gentica. As g rande s o b ras de

D arwin: al m de A expresso da emoo em homens e animais (1873), as o utras


tr s fo ram A viagem do Beagle (1838), A origem das espcies (185 9 ) e A
descendncia do homem (1872).

18. as foras da evoluo social


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principal impulso para seu desenvolvimento ocorreu por meio dos seguintes
artigos, em que o presente autor desempenhou um papel. Edward O . Wilso n, Kin
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19. a emergncia de uma teoria nova da eussocialidade

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20. o que a natureza humana?


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21. como a cultura evoluiu


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22. as origens da linguagem


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23. a evoluo da variao cultural


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24. as origens da moralidade e da honra


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JERRY BAUER

ED WARD O . WILS O N , um
do s
b i lo g o s
mais
re no mado s do mundo e um
ap aixo nado p o r fo rmig as,
auto r de mais de 25 livro s
q ue lhe re nde ram do is
p r mio s Pulitze r. Entre e le s,
Diversidade da vida e A Criao
fo ram
p ub licado s
p e la
Co mp anhia
das
Le tras.
N asce u e m Birming ham,
Alab ama, e m 19 29 , e
p ro fe sso r da Unive rsidade
Harvard.

Co p yrig ht 2012 b y Edward O . Wilso n


Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Ttulo original
The S o cial Co nq ue st o f Earth
Capa
Mariana N e wlands
Foto de capa
Paul Gaug uin, Do venons nous/ Que sommes nous/ O allons nous, 189 7-8,
le o so b re te la, 139 ,1 cm x 374,6 cm, Muse um o f Fine Arts, Bo sto n,
To mp kins Co lle ctio n Arthur Go rdo n To mp kins Fund. Fo to 2012
Muse um o f Fine Arts, Bo sto n/ Bridg e man Art Lib rary. To do s o s dire ito s
re se rvado s.
Reviso tcnica
Maria Guimare s
Preparao
S ilvia Re b e llo
ndice remissivo
Luciano Marchio ri
Reviso
Thas To tino Richte r
Re nata Lo p e s D e l N e ro
IS BN 9 78-85 -8086 -6 24-7

To do s o s dire ito s de sta e dio re se rvado s


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