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Introduccin.

Cada sustancia del universo, las piedras, el mar, nosotros mismos, los planetas y hasta
las estrellas ms lejanas, estn enteramente formada por pequeas partculas llamadas
tomos.
Son tan pequeas que no son posible fotografiarlas. Para hacernos una idea de su
tamao, un punto de esta lnea puede contener dos mil millones de tomos.
Estas pequeas partculas son estudiadas por la qumica, ciencia que surgi en la edad
media y que estudia la materia.

Pero si nos adentramos en la materia nos damos cuenta de que est formada por tomos.
Para comprender estos tomos a lo largo de la historia diferentes cientficos han
enunciado una serie de teoras que nos ayudan a comprender la complejidad de estas
partculas. Estas teoras significan el asentamiento de la qumica moderna.
Como ya hemos dicho antes la qumica surgi en la edad media, lo que quiere decir que
ya se conoca el tomo pero no del todo, as durante el renacimiento esta ciencia
evoluciona.
Posteriormente a fines del siglo XVIII se descubren un gran nmero de elementos, pero
este no es el avance ms notable ya que este reside cuando Lavoisier da una
interpretacin correcta al fenmeno de la combustin.

Ya en el siglo XIX se establecen diferentes leyes de la combinacin y con la clasificacin


peridica de los elementos (1871) se potencia el estudio de la constitucin de los tomos.
Actualmente su objetivo es cooperar a la interpretacin de la composicin, propiedades,
estructura y transformaciones del universo, pero para hacer todo esto hemos de empezar
de lo ms simple y eso son los tomos, que hoy conocemos gracias a esas teoras
enunciadas a lo largo de la historia. Estas teoras que tanto significan para la qumica es
lo que vamos a estudiar en las prximas hojas de este trabajo.
tomo

Un tomo es la unidad constituyente ms pequea de la materia que tiene las


propiedades de un elemento qumico.[] Cada slido, lquido, gas y plasma se compone de
tomos neutros o ionizados. Los tomos son muy pequeos; los tamaos tpicos son
alrededor de 100 pm (diez mil millonsima parte de un metro). [] No obstante, los tomos
no tienen lmites bien definidos y hay diferentes formas de definir su tamao que dan
valores diferentes pero cercanos.
Los tomos son lo suficientemente pequeos para que la fsica clsica d resultados
notablemente incorrectos. A travs del desarrollo de la fsica, los modelos atmicos han
incorporado principios cunticos para explicar y predecir mejor su comportamiento.

Cada tomo se compone de un ncleo y uno o ms electrones unidos al ncleo. El ncleo


est compuesto de uno o ms protones y tpicamente un nmero similar de neutrones
(ninguno en el hidrgeno-1). Los protones y los neutrones son llamados nucleones. Ms
del 99,94 % de la masa del tomo est en el ncleo. Los protones tienen una carga
elctrica positiva, los electrones tienen una carga elctrica negativa y los neutrones tienen
ambas cargas elctricas, hacindolos neutros.

Si el nmero de protones y electrones son iguales, ese tomo es elctricamente neutro. Si


un tomo tiene ms o menos electrones que protones, entonces tiene una carga global
negativa o positiva, respectivamente, y se denomina ion.
Los electrones de un tomo son atrados por los protones en un ncleo atmico por esta
fuerza electromagntica. Los protones y los neutrones en el ncleo son atrados el uno al
otro por una fuerza diferente, la fuerza nuclear, que es generalmente ms fuerte que la
fuerza electromagntica que repele los protones cargados positivamente entre s. Bajo
ciertas circunstancias, la fuerza electromagntica repelente se vuelve ms fuerte que la
fuerza nuclear y los nucleones pueden ser expulsados del ncleo, dejando tras de s un
elemento diferente: desintegracin nuclear que resulta en transmutacin nuclear.

El nmero de protones en el ncleo define a qu elemento qumico pertenece el tomo:


por ejemplo, todos los tomos de cobre contienen 29 protones. El nmero de neutrones
define el istopo del elemento. El nmero de electrones influye en las propiedades
magnticas de un tomo. Los tomos pueden unirse a otro u otros tomos por enlaces
qumicos para formar compuestos qumicos tales como molculas.

La capacidad de los tomos de asociarse y disociarse es responsable de la mayor parte


de los cambios fsicos observados en la naturaleza y es el tema de la disciplina de la
qumica.
No toda la materia del universo est compuesta de tomos. La materia oscura constituye
ms del universo que la materia y no se compone de tomos, sino de partculas de un tipo
actualmente desconocido.
Estructura atmica.

Partculas subatmicas.
A pesar de que tomo significa indivisible, en realidad est formado por varias partculas
subatmicas. El tomo contiene protones, neutrones y electrones, con la excepcin del
hidrgeno-1, que no contiene neutrones, y del catin hidrgeno o hidrn, que no contiene
electrones. Los protones y neutrones del tomo se denominan nucleones, por formar
parte del ncleo atmico.
El electrn es la partcula ms ligera de cuantas componen el tomo, con una masa de
9,11 1031 kg. Tiene una carga elctrica negativa, cuya magnitud se define como la carga
elctrica elemental, y se ignora si posee subestructura, por lo que se lo considera una
partcula elemental. Los protones tienen una masa de 1,67 10 27 kg, 1836 veces la del
electrn, y una carga positiva opuesta a la de este. Los neutrones tienen una masa de
1,69 1027 kg, 1839 veces la del electrn, y no poseen carga elctrica.
El protn y el neutrn no son partculas elementales, sino que constituyen un estado
ligado de quarks u y d, partculas fundamentales recogidas en el modelo estndar de la
fsica de partculas, con cargas elctricas iguales a +2/3 y 1/3 respectivamente, respecto
de la carga elemental. Un protn contiene dos quarks u y un quark d, mientras que el
neutrn contiene dos d y un u, en consonancia con la carga de ambos. Los quarks se
mantienen unidos mediante la fuerza nuclear fuerte, mediada por gluones del mismo
modo que la fuerza electromagntica est mediada por fotones. Adems de estas, existen
otras partculas subatmicas en el modelo estndar: ms tipos de quarks, leptones
cargados (similares al electrn), etc.
El ncleo atmico

Los protones y neutrones de un tomo se encuentran ligados en el ncleo


atmico, en la parte central del mismo. El volumen del ncleo es
aproximadamente proporcional al nmero total de nucleones, el nmero msico A,
[]
lo cual es mucho menor que el tamao del tomo, cuyo radio es del orden de 105
fm o 1 ngstrm (). Los nucleones se mantienen unidos mediante la fuerza
nuclear, que es mucho ms intensa que la fuerza electromagntica a distancias
cortas, lo cual permite vencer la repulsin elctrica entre los protones. []
Los tomos de un mismo elemento tienen el mismo nmero de protones, que se
denomina nmero atmico y se representa por Z. Los tomos de un elemento
dado pueden tener distinto nmero de neutrones: se dice entonces que son
istopos. Ambos nmeros conjuntamente determinan el nclido.
El ncleo atmico puede verse alterado por procesos muy energticos en
comparacin con las reacciones qumicas. Los ncleos inestables sufren
desintegraciones que pueden cambiar su nmero de protones y neutrones
emitiendo radiacin. Un ncleo pesado puede fisionarse en otros ms ligeros en
una reaccin nuclear o espontneamente. Mediante una cantidad suficiente de
energa, dos o ms ncleos pueden fusionarse en otro ms pesado.
En tomos con nmero atmico bajo, los ncleos con una cantidad distinta de
protones y neutrones tienden a desintegrarse en ncleos con proporciones ms
parejas, ms estables. Sin embargo, para valores mayores del nmero atmico, la
repulsin mutua de los protones requiere una proporcin mayor de neutrones para
estabilizar el ncleo.[
Historia del tomo.

La teora atmica de Dalton.


John Dalton (1766-1844). Qumico y fsico britnico. Cre una importante teora atmica
de la materia. En 1803 formul la ley que lleva su nombre y que resume las leyes
cuantitativas de la qumica (ley de la conservacin de la masa, realizada por Lavoisier; ley
de las proporciones definidas, realizada por Louis Proust; ley de las proporciones
mltiples, realizada por l mismo). Su teora se puede resumir en:
1.- Los elementos qumicos estn formados por partculas muy pequeas e indivisibles
llamadas tomos.
2.- Todos los tomos de un elemento qumico dado son idnticos en su masa y dems
propiedades.
3.- Los tomos de diferentes elementos qumicos son distintos, en particular sus masas
son diferentes.
4.- Los tomos son indestructibles y retienen su identidad en los cambios qumicos.
5.- Los compuestos se forman cuando tomos de diferentes elementos se combinan entre
s, en una relacin de nmeros enteros sencilla, formando entidades definidas (hoy
llamadas molculas).
Representacin de distintos tomos segn Dalton:
Oxgeno
Hidrgeno
Azufre Para Dalton los tomos eran esferas macizas.
Cobre
l Carbono
Representacin de un cambio qumico, segn Dalton:
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