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Metalurgia precolombina

1.Materia prima utilizada


Algunos fueron utilizados para realizar trabajos en fro; otros, para
procedimientos relacionados con el fuego.
Algunas de las materias primas utilizadas para fabricar implementos
necesarios en la elaboracin de objetos son los siguientes:
Brea: Posiblemente combinado con una resina natural para servir de
soporte a la lmina metlica cuando est en proceso de repujado.
Carbn vegetal: Fue empleado como combustible y mezclado con
arcilla refractaria utilizada
para hacer crisoles y ncleo, dando porosidad a los moldes.
Crisoles de arcilla: Elaborados en arcilla refractaria, junto con el carbn
vegetal, eran usados para fundir el metal.
Hornillas de fundicin: Son de arcilla de forma cnica con la parte
superior adecuada para acomodar el crisol, y una prolongacin central
para insertar los sopladores.
Sopladores o toberas: para avivar la flama mediante la exhalacin de
aire, elaborados en arcilla refractaria.
Cera: de abeja, combinado con resina. Se utiliza para cubrir el molde que
va a ser reproducido en metal en esta tcnica.
Resina: generalmente utilizada para darle cuerpo a la cera y hacerla
ms firme.
Arcilla: Para realizar moldes, crisoles, sopladores, hornillas.
Algunas de las herramientas que pueden mencionarse son las siguientes:
Martillos de piedra: para golpear pepitas y convertirlas en delgadas
lminas y diferentes
tcnicas de elaboracin.
Cinceles de piedra: para cortar imperfecciones y hacer incisiones.
Herramientas de hueso: Confeccionadas de hueso de pescado y otros
vertebrados, utilizados
para repujar, modelar ncleos y modelar cera, principalmente, camlido
y taruca, estos ltimos los ms duros.
Punzones de piedra: para realizar perforaciones.
Cinceles de metales. Elaborados en tumbaga, cobre, oro, bronce, cobre
arsenal; se usaron para modelar y cortar.
Piedras para pulido: piedras pulidas por desgaste, utilizadas para
remover pequeas imperfecciones y producir el primer pulido del objeto

2.Las tcnicas de la orfebrera

La orfebrera es el arte de labrar objetos en metales preciosos. Los


orfebres materializaron su destreza y su conocimiento sobre las
caractersticas fsicas y qumicas de los metales en la gran diversidad de
tcnicas de manufactura usadas en la orfebrera prehispnica de
Colombia

A martillo y fuego: el martillado


La metalurgia de los Andes peruanos se caracteriz por el nfasis
en la produccin de objetos por martillado. Esta preferencia
tecnolgica era una eleccin cultural que no dependa de las
propiedades de los metales ni de la ignorancia sobre otras
tcnicas, pues los orfebres conocan de la fundicin, que llevaban
a cabo antes del martillado. La tradicin andina se extendi por el
territorio colombiano y en particular entre las sociedades del
suroccidente del pas.

Para fabricar lminas los orfebres golpearon tejuelos sobre lajas o


yunques de piedra. Utilizaron martillos de distintas formas, materiales,
tamaos y pesos, de acuerdo con la aleacin, la dimensin del objeto o la
fase del trabajo.

Al ser martillado, el metal se torna quebradizo y tiende a fracturarse: los


orfebres deban calentarlo al rojo vivo y enfriarlo sumergindolo en agua.
Este proceso, el recocido, que se repeta muchas veces, permita seguir
golpeando la lmina hasta obtener el grosor y tamao deseados.

Lajas y pulidores de piedra se usaron para alisar las lminas y obtener


superficies uniformes. Cinceles de piedra o de tumbaga endurecida por
martillado fueron empleados para delinear y recortar la forma final del
objeto.

La alta maleabilidad del oro hace posible fabricar lminas delgadas y


flexibles para elaborar objetos de formas, tamaos y calibres variados.
La plata se us solamente en el altiplano nariense, por la influencia
cultural de los Andes Centrales. Con aleaciones de cobre y plata se
elaboraron narigueras, orejeras, recipientes y diademas.

Los adornos y utensilios de cobre martillado fueron, por lo comn, ms


pesados y gruesos que los de oro o de plata. Los adornos martillados en
tumbaga, aleacin de oro y cobre, suelen tener paredes delgadas y
superficies muy pulidas.

Repujado y calado
El artfice esbozaba con buriles los diseos decorativos en la cara
posterior de la lmina. Luego, con la ayuda de cinceles, repujadores y
punzones, presionaba y resaltaba el motivo por ambas superficies hasta
obtener volmenes, mientras apoyaba el objeto sobre algn material
blando o sobre formas talladas en arcilla, madera o hueso.

Los diseos con vacos o calados se obtuvieron recortando las lminas


con la ayuda de cinceles metlicos y lticos.

Sinterizacin
En Amrica, la metalurgia del platino slo se dio en la regin de Tumaco -
La Tolita, en la Costa Pacfica de Colombia y Ecuador. Como su elevado
punto de fusin de 1.775C no les permita fundirlo, los orfebres
desarrollaron la sinterizacin: al calentar grnulos de platino mezclados
con oro, este ltimo se derrite y atrapa el platino; el tejuelo resultante se
puede trabajar por martillado. En el microscopio metalogrfico se ve
cmo los granos de platino estn atrapados por el oro fundido.

Los orfebres del suroccidente colombiano combinaron partes de oro y de


platino sinterizado para crear adornos bicolores.

De la cera al metal: fundicin a la cera perdida


La orfebrera prehispnica del territorio de la
actual Colombia se distingui en Suramrica por el
predominio de la fundicin a la cera perdida. Los
orfebres fueron maestros en crear adornos y
recipientes que modelaban en cera con sus manos
y luego transformaban en metal. La cera se
obtena de las colmenas de abejas sin aguijn, o
abejas angelita. En Colombia, las diversas especies se encuentran desde
el nivel del mar hasta los 3.400 metros, especialmente en los bosques
hmedos.

Con el recurso de modelar una forma en cera de abejas y mediante un


molde trasladar la forma al metal, los orfebres crearon gran variedad de
objetos: representaciones realistas o abstractas, finos tejidos metlicos o
pesados adornos.

Las huellas digitales impresas en algunos colgantes de metal hicieron


pensar a los europeos que los indgenas amasaban y modelaban
directamente el oro. Las huellas quedaron en los modelos en cera usados
en el vaciado a la cera perdida.

El oro funde a 1.063C y el cobre a 1.083C. Al fundirse juntos cambian


sus propiedades y su punto de fusin puede bajar hasta 850C. Su
aleacin se denomina tumbaga o guann, trmino este ltimo que le
daban los tanos de las Antillas mayores.

1. En cera se modelaba la figura deseada. Al modelo se le adicionaban


rollos del mismo material que, una vez derretida la cera, dejaran los
conductos por donde fluira el metal.
2. El modelo en cera se recubra con capas de arcilla para formar el
molde. El molde ya seco y duro se calentaba para derretir la cera y
extraerla.
3. El metal lquido se vaciaba en el molde. Tomaba as la forma del
modelo.
4. Una vez fro el molde, era necesario romperlo para sacar la pieza
metlica.
5. Retirado el objeto del molde se le cortaban los conductos y el embudo,
y se pula; en algunos objetos se advierten an sus huellas.

Uniones que crean formas: el ensamblaje


En algunas sociedades los orfebres prefirieron crear volmenes a partir
de lminas martilladas que ensamblaron con la ayuda de alambres,
clavos o dobleces. Tambin experimentaron hasta descubrir cmo podan
unir partes calentando las superficies o usando sustancias que favorecan
las uniones entre los metales.

Con la maestra de los artfices el oro adoptaba las formas de modelos


previamente labrados en madera, hueso o arcilla. Las lminas repujadas
eran unidas o ensambladas entre s para producir volmenes. El modelo
sola ser retirado, aunque poda permanecer bajo el metal.

Una soldadura: la granulacin


Delicadas cuentas de collar, narigueras y anillos fueron elaborados
uniendo diminutas esferas de oro por el sofisticado proceso de
granulacin.

Las pepitas se pegaban con un pegamento orgnico mezclado con xidos


de cobre. Al fuego, el pegamento se carbonizaba y el cobre contribua a
unir las esferas a una temperatura menor a su punto de fusin, lo que
evitaba su deformacin.

En un molde de cermica refractaria hallado en la regin Calima, el oro


fundido en sus concavidades formaba las pepitas que luego eran unidas
por granulacin.

3.ALEACIONES
A. LA TUMBAGA:
Aleacin binaria de cobre y oro. El punto de fundicin es mas bajo que el
oro y la aleacin, mas dura que cualquiera de sus componentes metlicos
aislados y reproduce con precisin finos detalles decorativos. El punto de
fundicin es mas bajo que el oro y la aleacin, mas dura que cualquiera
de sus componentes.
B. ALEACION ORO CON PLATA:
Los orfebres andinos trabajaron directamente con las aleaciones
naturales de oro con plata. No hay evidencias contundentes de la
refinacin del Oro.
Pero en Colombia, se afirma que los indgenas pre hispnicos lograron la
afinacin del oro nativo: mezclando el oro agrio o de veta en arcilla y sal
comn y sometiendo este preparado a la accin del fuego; de esta forma
se eliminaba metaloides y metales extraos que dificultaban su
manipulacin.
C. ALEACIONES DE COBRE:
El cobre es aleado con el estao o con arsnico; Formando los famosos
bronces estaferos y arsenicales. Hay dos centros de innovacin : Los
Andes del norte, que comprende las reas de Ecuador y el norte de Per;
y los Andes del sur, abarcando el altiplano Per-Bolivia, noroeste
Argentina y el norte de Chile.
En la zona norte de los Andes: se utiliz la aleacin cobre arsenical,
conocido por los moches, se convierten en la materia ms usada a partir
de los sicanes hasta los Incas. Esta aleacin se funde fcilmente y es
excelente para la forja. En la zona sur se mezcl el cobre con el estao,
ya se encuentra en el horizonte medio con los huaris pero se difunde
ampliamente en el imperio incaico.