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3 52 15 C UOl

Lecturas
de Historia
e la Psicologa

lejandra Ferrndiz
_\Enrique Lafuente
os Carl os Loredo
,

\

UNED
ED ICI O N E S
PLATN
(427-347 a. C.)

Nacido en Atenas en el seno de una familia aristocrtica, Platn se


orient inicialmente hacia la poltica. que le interes siempre tanto de sd e
el punto de vista terico como desde el prctico. El magisterio de Scrates
despert en l la vocacin filosfica, a cuyo ejercicio iba a dedicar la vida.
Su obra escrita est constituida por una serie de Dilogos en los que aspi-
r a dejar constancia de las enseanzas de su maestro a la par que desa-
rrollar su personal elaboracin de las mismas. Hacia el ao 387 a. C. fun-
d en Atenas una escuela de filosofa, la Academia, donde ense hasta su
muerte.
El pensamiento platnico ha ejercido una influencia extraordinaria-
mente amplia, profunda y duradera, y constituye uno de los pilares funda-
mentales del pensamiento occidental. Muchos de sus rasgos caractersticos,
como la concepcin dualista (segn la cual el alma y el cuerpo poseen una
realidad independiente), la tesis nativista (que afirma la presencia de ideas
innatas en la mente humana) o la nocin de un alma que rene en su inte-
rior partes distintas y contrapuestas, han resurgido una y otra vez con for -
mas diversas a lo largo de toda la historia de la filosofa y la psicologa.
En el texto seleccionado pueden advertirse con claridad algunos de estos
rasgos. Perteneciente al Fedro, generalmente considerado como uno de los
dilogos de madurez de su autor, el fragmento que se reproduce a conti-
nuacin presenta la teoria del alma de Platn segn ste la expresa metaf-
ricamente en forma de mito (el famoso mito del carro alado). Algunos
autores han querido ver en esta teora un temprano anuncio de la doctrina
freudana, en la medida en que en ambos casos se intenta una explicacin
del comportamiento humano como consecuencia de la tensin y el conflic-
to intrapsquicos. El texto pone de manifiesto, adems, la inextricable unin
de la concepcin psi colgica platnica con las que el autor profesa sobre la
realidad (la teora de las ideas) y el conocimiento (la teora de la remi-
niscencia ).
16 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOG

Lecturas recomendadas

KoYR, A., Introduccin a la lectura de Platn. Madrid: Alianza, 1966. Un lbi


cuya claridad e inteligencia hacen honor de modo magnfico a su ttulo.
PLATN, Dilogos (varios volmenes). Madrid: Gredos, 1981 en adelante. De le
obras de Platn existen numerosas traducciones al espaol. Entre todas ls
de los Dilogos completos (al menos de los que han llegado hasta nosotro:
destacamos sta de la editorial Gredos, que incluye buenas introducciones
cada uno de los dilogos, as como una excelente presentacin general a Cal
go de Emilio Lled.
ROBINSON, D., Historia crtica de la psicologia. Barcelona: Salvat, 1982. La Histc
ria de Robinson hace particular hincapi en la significacin de la filosofi
antigua en la constitucin de la psicologa. El captulo 2 analiza la contribt
cin platnica.

El alma, las ideas y el conocimiento


[c. 370 a. C.]

Ya hemos explicado suficientemente la naturaleza inmortal de


alma. Ahora hablaremos de su forma, Para decir lo que es en s mism:
haran falta palabras divinas y una extensa exposicin; para dar uru
imagen de ella y decir a lo que se parece, bastan las palabras meno:
complicadas de los hombres. Diremos que el alma es como el grupo que
forman un tronco de caballos alados y el hombre que los gua. Los cor
celes y los conductores de las almas divinas son todos excelentes y de
noble estirpe; pero los de las almas restantes poseen una doble natura
leza. El conductor que hay en nosotros lleva las riendas, pero de los
caballos hay uno que es bueno y hermoso y de pura sangre y otro que
es todo lo contrario. Por fuerza tiene que ser difcil y enrevesado para
nosotros llevar un tronco as. [...]. Toda alma gobierna lo inanimado)
gira en tomo del universo, mostrndose bajo mil formas diferentes.
Cuando es perfecta y alada lo abarca todo desde lo alto y rige al mundo
. entero; pero cuando est privada de alas, se precipita hasta que se
adhiere a algo slido, entra en l como en su propia morada y se apo-
dera as de un cuerpo terrestre, que parece que se mueve por s mismo
en virtud de la fuerza que ella le presta. A este compuesto de alma y del
cuerpo que est adherido a ella es a lo que se llama ser vivo y se le da el
nombre de mortal. [...]. .
Ningn poeta ha cantado la regin celeste ni podr cantarla nunca
seguramente. Las cosas se presentan de este modo -pues hay que
PlATN 17

tener el valor de decir la verdad, sobre todo cuando se habla de la ver-


tlad-. La esencia incolora, impalpable y sin forma que realmente es, a
la que solamente puede contemplar el entendimiento que gobierna el
espritu y sobre la cual versa el conocimiento de la verdad, es la que
I)CUpa ese territorio. Lo mismo que la inteligencia de Dios, nutrida por
:1 entendimiento y por el conocimiento sin mezcla, tambin la inte-
ligencia de las almas que tienen afn de recibir el alimento que les
:orresponde, cuando llega a contemplar el ser al cabo del tiempo, sien-
e satisfaccin, y contemplando la verdad se regocija y se alimenta has-
a que por fin la revolucin circular la traslada al mismo lugar de don-
le parti. Durante el tiempo que dura esta revolucin contempla a la
fustcia misma, a la Sabidura; contempla tambin el Conocimiento,
10 el que est implicado en el acaecer de las cosas o de los que noso-
ros 'llam am os seres en nuestra existencia actual, sino el conocimiento
(Oe versa sobre lo que realmente es el ser. Y despus de que ha visto y
risitado las otras cosas que de esta manera son realmente, sumergln-
lose otra vez en el interior del cielo, retorna a su casa. Y cuando ya est
lqU, el cochero, instalando sus corceles delante del pesebre, les arroja
D l ambrosa y luego les da a beber nctar.

y as es la vida de los dioses. En cuanto a las otras almas, la ms


:xcelente, puesta a la zaga de los dioses y queriendo semejarse a ellos,
evanta hacia el lugar que se halla en el lado exterior del cielo la cabe-
a de su cochero y es arrastrada alrededor en el movimiento circular,
amque sus caballos no la dejen moverse libremente y slo con dificul-
Id puede contemplar las cosas que son. Otra de las almas levanta unas
eces la cabeza, otras las desva y, como los caballos se lo impiden, ve
lIDlS cosas y otras no. Las dems siguen el cortejo, porque todas sien-
m el deseo de elevarse: pero como no pueden, son arrastradas en su
mpotencia, se pisotean y se empujan las unas a las otras, y todas quie-
en encontrarse delante. All es el tumulto, el forcejeo, el sudor ago -
.iante; muchas quedan lisiadas por la impericia de sus cocheros, a
tras se les quiebran las alas. Todas, en fin, despus de haber pasado
rabajos sin cuento, se alejan sin llegar a la contemplacin perfecta del
er, y cuando se han alejado tienen que recurrir a la opinin como ali-
lento. Y he aqu por qu es tan general el deseo de ver el sitio donde
e encuentra la llanura de la verdad: en sus praderas est precisamen-
~ el pasto que ms conviene a la porcin egregia del alma; de l se
utren las alas que levantan el alma y la hacen ligera.
[oo.] Conviene ciertamente que el hombre llegue a la inteleccin a tra-
s de lo que se llama la idea, pasando de las diversas impresiones a lo
ue est reunido en una sola cosa gracias al razonamiento. Y esto no es
18 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLC

otra cosa sino el recuerdo de lo que ha contemplado nuestra alma Cl


do marchaba en compaa de un dios, cuando vea desde lo alto te
las cosas que ahora decimos que existen y levantaba los ojos haci
que realmente es. Por eso es justo que slo el pensamiento de un file
fa tenga alas, puesto que se aplica incesantemente y en la medida de
fuerzas a evocar en la memoria aquellos objetos a los cuales taml
atiende la divinidad y por eso es divina. [...). Al apartarse de los cu
dos de los hombres y dedicarse a la contemplacin de las cosas divii
las gentes le reprochan que est fuera de s, pero en realidad est en
sado, est en el seno de Dios, y las gentes no se dan cuenta de ello.

[...] Cuando el hombre ve la belleza aqu abajo y se acuerda de la '


dadera belleza, siente que le crecen las alas, y con ellas, aunque no :
de, intenta elevarse por los aires; lo mismo que un pjaro, dirige su
ta hacia lo alto huyendo de las cosas de la tierra, y hay moti
suficientes para que tenga la apariencia de un loco. As que, de todas
clases de entusiasmo, ste es el mejor y el que est compuesto de
mentas ms excelentes, tanto para el que se halla en posesin dI
como para la persona a la cual se comunica, y de todos los que pan
pan de esta locura y aman a los muchachos hermosos se dice que es
locamente en~orados. Y es que, segn venimos diciendo, las almas
los hombres, todas por su naturaleza, han contemplado las cosas ,
son; en otro caso, no hubieran venido a ellos. Pero el avivar la memc
de todas aquellas cosas por la presencia de las que estn delante
nosotros no es tarea fcil para todas las almas, ya sea porque han en
visto rpidamente los objetos de all, o bien porque al descender so
la tierra han sido desgraciadas hasta el punto de inclinarse a la inju
cia por alguna clase de tratos y relaciones humanas, y olvidan los 01
tos divinos que contemplaron antes de bajar a la tierra. Son muy po
las almas que poseen suficientemente la capacidad de recordar. Y cu
do ven algo que parece trasunto de las cosas de all, entonces se Ilei
de turbacin y no son dueas de s mismas. No saben en realidad de 1
se trata, porque no se encuentran en condiciones de percibir distir
mente. Sin duda la justicia, la sabidura y todas las cosas que son e
nas de estimacin para las almas, no poseen ningn resplandor en
imgenes terrestres; son muy pocos los que a travs de unos r gai
imperfectos llegan con dificultad a entrever el original acercndose a
imgenes y a lo que en ellas est representado. Era maravilloso ent
ces contemplar la belleza, cuando en el coro de los b enaventura,
asistamos a un espectculo y a una visin beatficas, nosotros a la z,
de un dios, aqullos en el cortejo de otro, y los seres se iniciaban,
todos los misterios, en el que mayor beatitud y felicidad proporcio
PLATN 19

Ese misterio lo celebrbamos en la integridad y en la autenticidad de


nuestro ser, libres de los males que nos esperaban despus, iniciados
como estbamos en los misterios de las cosas ntegras, sencillas, inm-
viles y felices; y como ramos puros, todas esas visiones las contempl-
bamos en la luz resplandeciente y pura, sin seal alguna de este que lla-
mamos cuerpo y ahora arrastramos como una concha.

[PLATN, Fedro.
En J. Marias, El tema del hombre. Madrid: Revista de Occidente, 1943
(pp, 47-52). Trad., S. Fernndez Ramrez.]
ARISTTELES
(384-322 a. C.)

Aristteles es, sin duda, uno de los ms grandes filsofos de la antige-


dad. Naci en Estagira (Tracia) y fue discpulo de Platn durante unos vein-
te aos. Sin embargo, descontento con elmatematicismo de la Academia pla-
tnica (la explicacin del mundo basada en las puras formas abstractas),
decidi viajar a la costa jonia para estudiar biologa marina. Tras esta expe-
riencia, que imprimi a su pensamiento un naturalismo evidente, trabaj
como preceptor de Alejandro Magno y fund en Atenas el Liceo. En este cen-
tro reuni una extraordinaria cantidad de material cientfico y dict los cur-
sos en cuyos apuntes se basan los libros que hoy conservamos.
Puede considerarse a Aristteles como el fundador de la filosofa tal
como la entendemos en occidente, esto es, como un cuerpo de doctrina sis-
temtica y perteneciente a una tradicin que tiene continuidad acadmica a
lo largo de la historia. Aristteles culmin lo que muchos autores denomi-
nan el paso del mito al lagos, o lo que es lo mismo, la superacin del pensa-
miento mitolgico y la progresiva implantacin de formas de pensamiento
racional.
El sistema aristotlico incluye adems la primera psicologa explcita,
articulada en tomo a una idea naturalista del alma como funcin orgnica.
Esta perspectiva aparece desarrollada en un escrito titulado Acerca del alma ,
que es posible tomar como el primer tratado de psicologa de la historia.
Extraemos un fragmento donde podemos ver cmo su autor defina el alma
alrededor de dos rasgos: es privativa de los seres vivos y expresa en acto lo
que stos son en potencia.
Pero antes de enfrentamos al texto es preciso hacer una aclaracin sobre
una de las ideas que aparecen en l. Aristteles indica que existen dos grados
en la transformacin de la potencia en acto, equivalentes a dos maneras de
entender el conocimiento. Se puede entender ste como posesin de conoci-
miento o bien como ejercicio o empleo de ese conocimiento. La posesin de
conocimiento equivale a la transformacin de la potencia en acto de un
modo ms general que el correspondiente al conocimiento en ejercicio, por-
que en el primer caso an existe un abanico de posibilidades para que la
potencia termine de transformarse en acto (el conocimiento en cuanto tal
22 _LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGt

puede aplicarse a diferentes mbitos), mientras que en el segundo caso sl


se ha realizado una de esas posibilidades y la actualizacin de lo potencial h.
alcanzado su plenitud (el conocimiento ejercitado es el que ya se ha aplica
do a un mbito concreto). En un sentido similar, Aristteles distingue entn
vista, entendida como la mera capacidad de ver, y visin, entendida come
actividad de ver. Metafricamente podria compararse el alma con la vista :
el cuerpo con el ojo.

Lecturas recomendadas

ARISTTELES, Acerca del alma. Madrid: Gredas, 1983. Versin espaola complet
que incluye dos recomendables estudios introductorios de Toms Calvo, une
de ellos sobre la obra completa del filsofo griego y otro sobre su tratad.
acerca del alma.
CONILL, J. y CORTINA, A., La psicologa de Aristteles. En E. Quiones, F. Torto
sa y H. Carpintero (eds.), Historia de la psicologa . Textos y comentarios
Madrid: Tecnos, 1993 (pp. 65-75). Interesante comentario a un fragmento de
tratado aristotlico de donde procede nuestro texto.
JAEGER, W., Aristteles. Bases para la historia de su desarrollo intelectual. Madrid
Fondo de Cultura Econmica, 1993. Un clsico que recorre la biografa inte
lectual de Aristteles mediante un documentado y riguroso anlisis de su:
escritos.
ROBINSON, D., Historia de la psicologa. Barcelona: Salvat, 1982. Este manual hace
particular hincapi en la significacin de la filosofa antigua en la historia de
la psicologa. En el captulo 3 se analiza la obra de Aristteles.

Definicin del alma


[s.-IV a. C.]

Solemos decir que uno de los gneros del ser es la entidad. Pero la
entidad puede entenderse, en primer lugar, como materia -aquello que
por s mismo no es algo determinado-; en segundo lugar, como estruc-
tura y forma -en virtud de la cual se dice que la materia es ya algo con-
creto-; y, en tercer lugar, como compuesto de materia y forma. Por le
dems, la materia es potencia, mientras que la forma es entelequia e
acto, trmino este que puede entenderse en dos sentidos, igual que con-
sideramos el conocimiento como ciencia en cuanto tal o bien como el
ejercicio del conocimiento.
Entidades se consideran preeminentemente los cuerpos y, entre
ellos, los cuerpos naturales, pues stos constituyen los principios de
RISTTELES 23

ue nacen los dems. Ahora bien, de entre los cuerpos naturales unos
enen vida y otros no la tienen. Con el trmino vida hacemos re-
erencia al hecho de nutrirse por s mismo, crecer y envejecer. As
ues, todo cuerpo natural que posee vida debe ser entidad, y entidad
e tipo compuesto. Claro que, puesto que se trata de tal clase de cuer-
o (con vida), el cuerpo no puede ser el alma, porque el cuerpo no es
19o que se predique de un sujeto, sino que ms bien es el cuerpo mis-
10 lo que se considera como sustrato del sujeto. Por tanto, el alma
ebe ser entidad, en el sentido de ser la forma de un cuerpo natural
ue en potencia tiene vida. Y, puesto que en este sentido la entidad es
ntelequia o acto, el alma es la entelequia de la clase de cuerpo que
emos descrito. '
Pero el trmino entelequia tiene dos sentidos, correspondientes a
1 posesin del conocimiento y al ejercicio del mismo. Evidentemente,
1 alma es entelequia en el sentido anlogo a la posesin del conoci-
aiento, Y es que teniendo alma se puede estar durmiendo o despierto,
la vigilia es anloga al ejercicio del conocimiento, mientras que el dor-
nir es anlogo a la mera posesin del conocimiento, sin ejercicio. Aho-
a bien, desde el punto de vista de la gnesis se da antes, en una perso-
la individual, la posesin del conocimiento. Por consiguiente, el alma
10 dra definirse como la entelequia primera de un cuerpo natural que
n potencia tiene vida. Tal es el caso de cualquier cuerpo que posea
Irganos. Las partes de las plantas son tambin rganos, pero de una
ran simplicidad. Por ejemplo, la hoja protege el pericarpio y ste pro-
ege el fruto; las races, por su parte, son anlogas a la boca, ya que
.mbas absorben el alimento. Por tanto, si hay que dar con una defini-
:in aplicable a toda clase de alma, se podra decir que el alma es la en-
elequia primera de un cuerpo natural que posea rganos. De ah, ade-
ns, que no quepa preguntarse si el alma y el cuerpo son una nica
ealidad, como no cabe preguntarse si la cera y la figura moldeada con
dla son una misma cosa, ni tampoco quepa preguntarse, en definitiva,
i la materia de cada cosa es lo mismo que aquello de que ella es mate-
ia (*) [ ...].
Hemos proporcionado, pues, una definicin general de lo 'que es el
urna: es entidad en el sentido de ser forma, es decir, la esencia de un
leterminado tipo de cuerpo. Supongamos que una herramienta cual-
[uiera -un hacha, por ejemplo-, fuese un cuerpo natural. La entidad

(*) Es decir, la distincin entre materia y forma es una operacin del pensamiento. En
a realidad son inseparables.
24 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOG

del hacha sera aquello que hace de esa herramienta un hacha; sera s
alma. Supngase que este alma se separa. Entonces la herramienta n
sera ya un hacha, a no ser de palabra. Con todo, al margen de nuestr
suposicin, sigue tratndose de una simple hacha. Y es que el alma n
es esencia definitoria de un cuerpo de este tipo, sino de un cuerpo natl
ral de tal ndole que posee en s mismo los principios del movimiento
el reposo.
Apliquemos ahora lo que hemos dicho a las diversas partes del cuer
po viviente. Si el ojo fuera un ser vivo, su alma sera la vista. Ella es, si
duda, la entidad definitoria [o forma] del ojo. Por su parte, el ojo es 1
materia de la vista. Si se pierde la vista, el ojo no es tal ojo a no ser d
palabra, como cuando denominamos as a un ojo pintado o esculpid
en piedra. Pues bien, lo que se aplica a las partes del cuerpo viviente de
bemos aplicarlo tambin a la totalidad de ste, puesto que entre 1
potencia [rgano] sensorial considerada en su totalidad y el conjunt
del cuerpo que siente considerado como tal, debe existir la misma rels
cin que hay entre sus respectivas partes. Por lo dems, lo que posee e
potencia la capacidad de vivir no es el cuerpo que ha perdido el alrru
sino el que la conserva. Tampoco poseen tal capacidad la semilla y <
fruto, que slo potencialmente constituyen un cuerpo de esta clase. I
estado de vigilia es entelequia en el mismo sentido en que lo son 1
visin o el acto de cortar con el hacha, mientras que el alma es entek
quia en el mismo sentido en que lo son la vista o la capacidad de 1
herramienta para cortar. El cuerpo es lo que es slo potencialmente
pero igual que la pupila del ojo y la vista constituyen el ojo, as en el otr
caso el alma y el cuerpo constituyen un ser vivo.

[ARISTOTLE, On the sou


Cambridge y Londres: Harvard Univ. Press y William Heinemann Ltd
1936 (pp. 67-73). Ed. bilinge griego-ingls. Trad. espaola de J. (
Loredo, apoyada en las de F. de P. Samaranch (Madrid, Aguilar, 198~
y T. Calvo Martnez (Madrid, Gredas, 1983)
LUCIO ANNEO SNECA
(4 R. C. - 65 d. C.)

Sneca puede ser considerado como el mximo representante de la l-


ma poca del pensamiento estoico, el llamado estoicismo nuevo, que se
esarroll en la poca imperial romana a lo largo de los dos primeros
glos de nuestra era, y que cont, entre otras figuras destacadas, con las
el esclavo Epicteto y el emperador Marco Aurelio. La obra de Sneca ha
do muy influyente en la filosofa y la literatura posteriores de todo el
tundo.
Sneca naci en Crdoba, recibi una educacin esmerada y march a
.oma, donde ejerci la abogaca. All comenz a cultivar la filosofa estoi-
a y estableci una escuela filosfica. Acusado de adulterio, fue desterrado
Crcega, pero regres pronto a la llamada de la mujer del emperador
.laudio, Agripina, para hacerse cargo de la educacin de su hijo Nern.
.uando Nern se convierte en emperador, nombra a Sneca ministro suyo,
ma posicin en la que el pensador cordobs se mantuvo durante siete aos.
.a do en desgracia por las criticas y enemistades que su gran fortuna lleg
I provocar, se retir de la vida pblica, pero se le acus de participar en una

:onspiracin contra Nern y fue obligado por ste a cortarse las venas. Una
nuerte que afront con la serenidad y entereza que caba esperar de la doc-
rina que haba abrazado durante su vida.
El texto que reproducimos procede de su tratado Sobre la felicidad.
escrito entre otros motivos como una defensa frente a las acusaciones que
tena recibiendo por el refinamiento y ostentacin con que viva, este bre-
ve tratado resulta sumamente expresivo de algunos de los rasgos ms
salientes del pensamiento estoico. Por lo pronto, de su ndole predominan-
temente moral, pero tambin de ideas como las de la felicidad en cuanto
conformidad racional con la naturaleza, y la imperturbabilidad como ideal
de vida, que ilustran el carcter teraputico y fundado en el autocontrol
de su psicologa.
26 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLC

Lecturas recomendadas

ROBINSON, D., Historia de la psicologa. Barcelona: Salvat, 1982. Este manual 1


particular hincapi en la significacin de la filosofa antigua en la histori.
la psicologa. Sobre la psicologa estoica vase el captulo 3.
SNECA, L. A., Sobre la felicidad. Madrid: Alianza, 1980 . Texto completo de
obra clsica de la filosofa estoica. Los comentarios de Juli n Manas ayu
a enmarcarlo adecuadamente en su contexto terico e histrico.
WERNER, C., La filosoiia griega . Barcelona: Labor, 1970 (3,3 ed.). Incluye una
gurosas pginas de sntesis del pensamiento estoico (pp. 164-179).

El ideal del sabio


[c. 58]

3. La felicidad verdadera.- [...] Por lo pronto, de acuerdo en esto


todos los estoicos, me atengo a la naturaleza de las cosas; la sabid
consiste en no apartarse de ella y formarse segn su ley y su ejemplc
vida feliz es, por tanto, la que est conforme con su naturaleza; lo
no puede suceder ms que si, primero, el alma est sana y en const:
posesin de su salud; en segundo lugar, si es enrgica y ardiente, r
nnima y paciente, adaptable a las circunstancias, cuidadosa sin an
tia de su cuerpo y de lo que le pertenece, atenta a las dems cosas
sirven para la vida, sin admirarse de ninguna; si usa de los dones (
fortuna, sin ser esclava de ellos.
Comprendes, aunque no 'lo aadiera, que de ello nace una cons
te tranquilidad y libertad, una vez alejadas las cosas que nos irrit
nos aterran; pues en lugar de los placeres y de esos goces mezquir.
frgiles, daosos aun en el mismo desorden, nos viene una gran ah
inquebrantable y constante, y al mismo tiempo la paz y la armonf
alma, y la magnanimidad con la dulzura; pues toda ferocidad pro
de la debilidad. [...].
5. La libertad del sabio.- Ves, pues, qu mala y funesta servic
bre tendr que sufrir aquel a quien poseern alternativamente los
ceres y los dolores, los dominios ms caprichosos y arrebatados.
que encontrar, por tanto, una salida hacia la libertad. Esta liberta
la da ms que la indiferencia por la fortuna; entonces nacer ese
timable bien, la calma del espritu puesto en seguro y la elevacc
desechados todos los terrores, del conocimiento de la verdad su
un gozo grande e inmutable, y la afabilidad y efusin del nimo
:10 ANNEO SNECA 27

cuales se deleitar, no como bienes, sino como frutos del propio


.n ,
Puesto que he empezado a tratar la cuestin con amplitud, puede
marse feliz al que, gracias a la razn, ni desea ni teme; pues las pie-
is tambin carecen de temor y de tristeza, e igualmente los animales,
~o no por ello dice nadie que son felices los que no tienen conciencia
la felicidad. Pon en el mismo lugar a los hombres a quienes una ndo-
obtusa y la ignorancia de s mismos reducen al nmero de los ani-
des y de las cosas inanimadas. Ninguna diferencia hay entre stos y
u llos, pues stos carecen de razn y la de aqullos est corrompida
lo sirve para su mal y para pervertirlos; pues nadie puede llamarse
iz fuera de la verdad. [...].
6. Placer y felicidad.- Pero tambin-el alma -se dice- tendr sus
iceres. Tngalos en buena hora, y erjase en rbitro de la sensualidad
le los placeres, llnese de todas las cosas que suelen encantar los sen-
.o s, despus vuelva los ojos al pretrito y, al acordarse de los placeres
sados, embriguese con los anteriores y anticipe ya los futuros, apres-
sus esperanzas y, mientras el cuerpo se abandona a los festines pre-
ates, ponga el pensamiento en los futuros; tanto ms desdichada me
recer por ello, pues tomar lo malo por lo bueno es locura. Y sin cor-
ra nadie es feliz, ni es cuerdo aquel a quien apetecen las cosas dao-
s como si fueran las mejores. Es feliz, por tanto, el que tiene un juicio
::to;es feliz el que est contento con las circunstancias presentes, sean
; que quieran, y es amigo de lo que tiene; es feliz aquel para quien la
z n es quien da valor a todas las cosas de su vida. L..].
8. Vivir segn la naturaleza.- Qu importa que el placer se d tan-
entre los buenos como entre los malos y no deleite menos a los infa-
es su deshonra que a los virtuosos su mrito? Por esto los antiguos
comendaron seguir la vida mejor, no la ms agradable, de modo que
placer no sea el gua, sino el compaero de la voluntad recta y buena.
les es la naturaleza quien tiene que guiarnos; la razn la observa y la
.nsulta.
Es lo mismo, por tanto, vivir felizmente o segn la naturaleza. Vaya
plicar qu quiere decir esto: si conservamos con cuidado y sin temor
iestras dotes corporales y nuestras aptitudes naturales, como bienes
gaces y dados para un da, si no sufrimos su servidumbre y no nos
iminan las cosas externas; si los placeres fortuitos del cuerpo tienen
ira nosotros el mismo puesto que en campaa los auxiliares y las tro-
l S ligeras (tienen que servir, no mandar), slo as son tiles para el
ma. Que el hombre no se deje corromper ni dominar por las cosas
28 LECTURAS DE mSTORIA DE LA PSICOLOGIA

exteriores y slo se admire a s mismo, que confe en su nimo y est


preparado a cualquier fortuna, que sea artfice de su vida. Que su con-
fianza no carezca de ciencia, ni su ciencia de constancia; que sus deci -
siones sean para siempre y sus decretos no tengan ninguna enmienda.
Se comprende, sin que necesite aadirlo, que un hombre tal ser sere-
no y ordenado, y lo har todo con grandeza y afabilidad. [...]
16. La felicidad del sabio.- Por tanto, la verdadera felicidad reside
en la virtud. Qu te aconsejar esta virtud? Que no estimes bueno o
malo lo que no acontece ni por virtud ni por malicia; en segundo lugar,
que seas inconmovible incluso contra el mal que procede del bien; de
modo que, en cuanto es lcito, te hagas un dios.
Qu te promete por esta empresa? Privilegios grandes e iguales a
los divinos: no sers obligado a nada, no necesitars nada; sers libre,
seguro, indemne; nada intentars en vano, nada te impedir; todo
marchar conforme a tu deseo; nada adverso te suceder, nada con-
trario a tu opinin o a tu voluntad. Pues qu, basta la virtud para vivir
feliz? Siendo perfecta y divina, por qu no ha de bastar? Incluso es
ms que suficiente. Pues qu puede faltar al que est exento de todo
deseo? Qu necesita del exterior el que ha recogido todas sus cosas en
s mismo?

[SNECA, L. A., Sobre la felicidad.


Madrid: Alianza, 1980 (pp. 48, 51-53, 57-58, 74-75 Y77-78). Trad.,
J. Marias. (Se han eliminado las notas del traductor).]
PLOTINO
(204-270)

Fundador de la llamada escuela neoplatnica, Plotino naci en Egipto y


...w filosofa en Alejandra principalmente como discpulo de Ammonio
1Kcas, que represent en su vida algo as como lo que en la de Platn haba
llliprificado Scrates. A la muerte de su maestro (242) viaj a Persia, luego a
lIdioqua y finalmente se estableci en Roma, donde se consagr a la ense-
-.oza de su doctrina. Tuvo numerosos discpulos, no pocos de ellos pcrtene-
cialtes a las capas ms altas de la sociedad romana. Aunque profundamen-
~ influido por Platn, su pensamiento no es una mera parfrasis de la
IIosofia platnica, sino una original reelaboracin de ella en la que se poten-
:ian los aspectos msticos y religiosos. El neoplatonismo plotiniano tuvo una
,.. repercusin en el pensamiento cristiano posterior, y su huella resulta
attptible an en los autores renacentistas.
La obra de Plotino, escrita tardamente, fue recopilada por su discpulo
Orfirio y agrupada en seis libros de nueve tratados o Enadas. El fragmen-
seleccionado aqu pertenece a la Enada cuarta, en la que se renen los
aitos sobre el alma. La afirmacin del mundo inteligible como sede de la
Radera realidad, la nocin de unas almas incorpreas en l instaladas y
I necesidad de explicar su radicacin corporal en el mundo sensible son
pas de las ideas caractersticamente platnicas que resuenan en este
uo.

~turas recomendadas

BRLIS, J., Plotino. Mdrid: Revista de Occidente, 1931. Una sencilla aproxima-
cin a su vida y pensamiento.
lJIlNO, El alma, la belleza y la contemplacin. Buenos Aires: Espasa-Calpe, 1950.
Una til antologa de escritos plotinianos. Incluye un apunte biogrfico de
Plotino as como una sntesis de su filosofa realizados por el compilador, I.
Quiles.
30 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLO

La naturaleza del alma


[S. m]

1. l. Es en el mundo inteligible donde se encuentra el ser ver


dero; la parte mejor de l es la Inteligencia. Tambin las almas
encuentran en ese mundo y desde all vienen al mundo sensible.
mundo inteligible contiene almas sin cuerpos, en tanto que el nues
contiene las almas radicadas en los cuerpos y repartidas por ellos.
el mundo inteligible toda la inteligencia se da a la vez, sin po si
divisin o reparto alguno; y, asimismo, todas las almas se dan en
mundo nico, sin que medie aqu la menor distancia. La Inteligen
permanece siempre indivisa y no es susceptible de particin, lo e
acontece tambin con el alma; porque cuando sta se divide, es el
que se ha alejado del mundo inteligible para encarnar en el cuer
Se dice con razn que el alma es divisible en los cuerpos, porque,
efecto, cuando esto ocurre, se aleja del mundo inteligible y se divi
Pero, cmo entonces puede permanecer indivisible? Sin duda, :
que no se ha dividido enteramente y una parte de ella, la que por
naturaleza no es objeto de particin, no ha venido a este mun
Cuando [Platn] afirma que el alma est hecha de una esencia ind
sible y de una esencia divisible en los cuerpos, quiere decir realm
te que est hecha de una esencia que permanece en lo alto y de e
que depende de sta, pero que fluye [o emana] de ella como un r:
de su centro. Y as, una vez que el alma es llegada aqu, su visin
ne lugar por esta parte que conserva la naturaleza de la totalidad. F
que tambin aqu el alma no slo es divisible, sino incluso ndivsil
La divisin del alma no lleva consigo la particin; esto es, el alma
da al cuerpo por entero y permanece indivisa en la totalidad de
aunque, por lo mismo que se encuentra en todo cuerpo, est ver
deramente repartida.
II. 1. [...] Hay, por tanto, y en primer lugar, un ser indivisible 1
acta como gua de las realidades inteligibles; pero, a la vez, se
otra esencia completamente dividida en las realidades sensibles
aun pudiramos hablar de una tercera, que se halla antes de lo se]
ble, muy cercana a l e incluso en l; esta naturaleza no se encuer
primitivamente dividida, como los cuerpos, sino que se divide cu
do viene a los cuerpos. Al estar los cuerpos divididos, la forma qur
da en ellos tambin se divide; no obstante, se aparece entera en c.
una de las partes que resultan, como si la forma se multiplicas
cada una de sus partes se separase de las otras, dividindose de 1
modo al insertarse en los cuerpos. Esto es lo que ocurre con los ce
PLOTINO 31

res, las cualidades y cada una de las formas; pues la forma puede
encontrarse toda entera a la vez en varios cuerpos separados, sin que
ocupe ninguna parte de un cuerpo que experimente lo que cualquier
otro. De modo que aceptaremos que esta esencia se halla toda ella
dividida. Al lado de la esencia indivisible, e inmediata a ella, se dar
una esencia que proviene de aqulla. Y esta esencia recibe la invisibi-
lidad de la esencia indivisible, pero como, en su avance, tiende hacia
la esencia divisible, resulta ser intermedia entre la esencia indivisible
primera y la esencia que se divide en los cuerpos y se encuentra entre
ellos. [...].
2. La naturaleza del alma, pues, ha de ser tal que no pueda haber al
lado de ella ni un alma que sea slo indivisible, ni slo divisible, debien-
do contar necesariamente con estas dos propiedades.
Porque si el alma, al igual que los cuerpos, tuviese partes distintas
en lugares tambin diferentes, cuando una de sus partes se viese afec-
tada por algo , esta sensacin no alcanzara a ninguna otra parte; esto es,
nicamente aquella parte del alma, la que, por ejemplo, se encuentra en
el dedo, y es diferente a las dems y existe por s misma, pasara por esa
prueba. Tendramos, por tanto, varias almas que gobernaran cada par-
te de nosotros. Y, a mayor abundamiento, el mundo no tendra una sola
alma, sino muchas almas que permaneceran separadas las unas de las
otras. [...].
Si el alma es una y, adems, totalmente indivisible en su misma uni-
dad, si nada tiene que ver con la naturaleza de lo que es mltiple y divi-
sible, un cuerpo ocupado por un alma no podr ser animado en su tota-
lidad; y aS, colocada aqulla en el centro del cuerpo, dejar de extender
su accin a toda la masa del ser animado.
Conviene, pues, que el alma sea una y mltiple, divisible e indivisi-
ble. No pongamos en duda, por tanto que una misma cosa pueda estar
en varios lugares, porque, si no admitimos esto, no ser posible tampo-
co que una naturaleza rena y gobierne todas las cosas, abarcndolas a
todas ellas y dirigindolas con sabidura; ni que un ser sea mltiple por-
que las cosas tambin lo son, o uno, porque lo es igualmente el ser que
lo contiene todo. Este ser, por su unidad mltiple, deber distribuir la
vida a todas partes; y por su unidad indivisible, la conducir con pru-
dencia en todas ellas.
[oo.] As pues, el alma es una y mltiple; y por su parte, las formas
que se dan en los cuerpos son mltiples y unas. Los cuerpos, por consi-
32 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLC

guiente, tienen slo multiplicidad. en tanto el principio ms alto ti,


slo unidad.

[PLOTINO, Enada cua


Buenos Aires: Aguilar, 1980 (3. a ed.) (pp. 47-48 Y SO-54). Tr.
J. A. Mguez. (Se han eliminado las notas del traductc
SAN AGUSTN
(354-430)

Suele considerarse a San Agustn como el autor que llev a cabo por pri-
era vez de una forma plena la integracin de la filosofa griega (funda-
mtalmente de corte neoplatnico) y la religin cristiana. Nacido en Tagas-
(Numidia), estudi retrica en Cartago, ya la enseanza de esta disciplina
dedic durante buena parte de sus aos de juventud y primera madurez.
l predicacin de San Ambrosio y la lectura de Plotino le aproximan al cris-
llismo, al que se convierte en 386. Inicia entonces una intensa actividad
DIO escritor de la que brotar una obra ingente: Sobre la Trinidad, La ciu-
i tk Dios, las Confesiones... Ordenado sacerdote en 391, es consagrado al
ID tiempo obispo de Hipona. Y en esta ciudad norteafricana morira aos
tarde, tras ms de treinta de incansable labor episcopal.
En la historia del pensamiento psicolgico, la figura de San Agustn
In5enta un importante punto de inflexin. En l se produce, en efecto, el
ICUbrimiento del alma como intimidad, como reducto interior subjetivo
Itqltible de observacin, descripcin y anlisis (de todo ello ofrecen las
PI(esiones numerosos y finos ejemplos). Puede decirse, as , que la obra
lStiniana ha contribuido decisivamente a sentar las bases de una tradicin
rospectiva y de ndole fenomenolgica que, con mayor 9 menor presencia
",las pocas y los lugares, se ha mantenido viva en psicologa hasta nues-
s das. El reconocimiento de que la unidad del alma no es incompatible
lla diversidad de sus funciones, adems, ha hecho tambin a San Agustn
eedor al ttulo de iniciador de la psicologa de las facultades, otra tradi-
11 de amplios y fecundos desarrollos.

El fragmento que sigue se ocupa precisamente de una de estas funciones


lCU.1tades, la memoria, e ilustra bien el carcter introspectivo y fenome-
lgico del pensamiento agustiniano. Extrado del Libro X de las Confesio-
, el texto pasa revista a los distintos objetos de la memoria y a sus varios
iIos de presentacin subjetiva. Nos recuerda asimismo que el inters lti-
de este tipo de indagacin no era para San Agustn otro que el de facili-
el camino al conocimiento de Dios.
34 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOG

Lecturas recomendadas

BRENNAN, R. E., Historia de la psicologia. Madrid: Morata, 1969 (Z." ed .). El aut
de este libro es un buen conocedor del pensamiento medieval. En el capt
lo 6 puede encontrarse un anlisis de la significacin de San Agustn para
psicologa.
GILSON, E., La [ilosojia en la Edad Media. Desde los origenes patristicos hasta el t
del siglo XIV. Madrid: Gredos, 1972 (Z." ed.). Una historia clsica del pens
miento medieval (sobre S. Agustn v anse las pp. 118-130) .
SAN AGUSTIN, Confesiones. Madrid: Alianza, 1990. Texto completo de la autobi
grafa espiritual de San Agustn.
SAN AGUSTN, Ideario. Buenos Aires: Espasa-Calpe, 1946. Una til antologa I
textos. Va precedida de una introduccin al pensamiento de San Agustn re
lizada por el compilador, A. Martnez.

Sobre la memoria
[c. 400]

He de trascender, pues, sta mi naturaleza, para ascender con


por escalones hacia aqul que me hizo. El primer paso es el de
memoria, campo grande y palacio maravilloso donde se almacenan 11
tesoros de innumerables y variadsimas imgenes acarreadas por 11
sentidos. En ella se almacena cuanto pensamos -acrecentando, di
minuyendo o variando de cualquier modo lo adquirido por los sen-
dos- y cualquier otra cosa confiada a la memoria y que an no 1
sido tragada y sepultada por el olvido.
Una vez all, pido a la memoria que me traiga lo que quiero. Algun
cosas se presentan al momento; otras tengo que buscarlas durante m
tiempo y sacarlas como de unos escondrijos ms secretos. Otras se pr
sentan como en tropel y cuando quiero buscar otra cosa se me pone
delante, como diciendo: Somos por ventura nosotras las que bu
cas?. Yo las aparto de mi memoria con la mano del corazn, hasta ql
se hace claro lo que quiero y salta desde su escondite a mi vista. H
otras cosas que se presentan fcilmente y por orden riguroso de 11am
da. Dejan luego su lugar a las que les siguen y, al cederlo, son almac
nadas para salir despus cuando uno quiera. Tal sucede cuando reci
algo de memoria.
En la memoria todo est almacenado de forma concreta y segn:
propia categora. Todo tiene su propia puerta de entrada, como la lu
AGUSTN 3S

colores y las formas de los cuerpos, que entran por la vista. Toda la
la de los sonidos por el odo; todos los olores por la nariz y todos los
ores por la boca. Lo duro y lo blando, lo caliente y lo fro, lo suave y
.spero, lo pesado y lo ligero, sea interior sea exterior al cuerpo, por
entido del tacto que cubre todo el organismo. Todas estas sensacio-
son retenidas en el gran almacn de la memoria, que las archiva en
s qu inefables y secretos fondos suyos. Pueden ser tradas y recor-
as cuando fuere menester, pero cada una de ellas entra por su pro-
puerta para ser all almacenada.
No son las cosas que sentimos las que entran en la memoria, sino
imgenes, siempre dispuestas a presentarse a la llamada del pensa-
rito que las recuerda. Pero podr alguno explicar cmo se forma-
estas imgenes, aunque est claro por qu sentido fueron captadas
'abadas en el interior? En la misma oscuridad y en el silencio puedo,
uiero, evocar los colores. Puedo distinguir entre el blanco y el negro
s dems colores que quiera. Y mientras los evoco, los sonidos no tur-
. ni se confunden con las imgenes del color que llegaron a m a tra-
de los ojos. No obstante, mi memoria tambin graba los sonidos, si
1 los almacena aparte. Si quiero, tambin a ellos los llamo y al pun-
icuden y puedo cantar cuanto quiera, aun cuando mi lengua est
eta y mi garganta no emita sonido alguno. Y cuando recuerdo en mi
.rior esta reserva de sonidos, que entr en mi memoria a travs de
odos, las imgenes del dolor que estn tambin en mi memoria no
nterfieren ni perturban. .
Del mismo modo puedo evocar a voluntad todas las dems cosas que
sentidos trajeron a mi memoria y las depositaron en ella. Puedo dis-
rur el perfume de los lirios del de las violetas sin que huela nada en
nariz, Y, con slo acudir a la memoria, puedo reconocer que me gus-
ns la miel que el arrope y lo dulce que lo spero, aunque en ese
mento ni guste ni toque nada.
Todo esto lo hago dentro de m, en el mbito inmenso de mi memo-
En ella se me ofrecen el cielo, la tierra y el mar, junto con todas las
as que he percibido en ellos por medio de mis sentidos, a excepcin
as ya olvidadas. En la memoria me encuentro tambin conmigo mis-
oMe acuerdo de m y de lo que hice, cundo y cmo lo hice, y de los
timientos que tena entonces. En ella estn tambin todos los acon-
mientas que recuerdo, ya se trate de cosas que me han sucedido a
o que he odo a otros. [...]
[ ... ]
36 LECfURAS DE HISTORIA DE LAPSICOLOGl

No son slo stos los nicos tesoros almacenados en mi vasta memc


ria. Aqu se encuentran tambin todas las nociones que aprend de la
artes liberales que todava no he olvidado. Y estn como escondidas e
un lugar interior, que no es lugar. Pero no estn las imgenes de la
cosas, sino las cosas mismas. Yo s, en efecto, lo que es la gramtica, 1
dialctica y las diferentes categoras de preguntas. Todo lo que s d
ellas est, ciertamente, en mi memoria, pero no como una imagen rete
nida de una cosa, cuya realidad ha quedado fuera de m. [...]
[ ... ]
Pero cuando oigo que son tres las categoras de preguntas -si 1
cosa existe, qu es y cul es- retengo las imgenes de los sonidos d
que se componen estas palabras. Y s tambin que atravesaron el air
con estrpito y que ya no existen. Pero los hechos significados por esto
sonidos no los he tocado nunca con ningn sentido del cuerpo. Tampc
co los he podido ver fuera de mi alma, ni son sus imgenes las que alma
ceno en mi memoria sino los hechos mismos. Que me digan, pues, s
pueden, por dnde entraron en m. Recorro todas las partes de mi cuer
po y no hallo por dnde han podido entrar estos hechos. [...]
Cmo, entonces, estos hechos entraron en mi memoria? Por dn
de entraron? No lo s. Cuando los aprend, no les di crdito por testi
monio ajeno. Simplemente los reconoc en mi alma como verdaderos:
los aprob, para despus encomendrselos como en depsito y pode
sacarlos cuando quisiera. Por tanto, deban estar en mi alma inclusr
antes de que yo los aprendiese, aunque no estuviesen presentes en l.
memoria. En dnde estaban? Por qu los reconoc al ser nombrado:
y decir yo: As es, es verdad? Sin duda porque ya estaban en m
memoria y tan retirados y escondidos como si estuvieran en cuevas pro
fundsimas. Tanto que no habra podido pensar en ellos si alguien nr
me hubiera advertido de ellos para sacarlos a relucir.
Descubrimos as que aprender las cosas --<:uyas imgenes no capta
mas a travs de los sentidos- equivale a verlas interiormente en s mis
mas tal cual son, pero sin imgenes. Es un proceso del pensamiento poi
el que recogemos las cosas que ya contena la memoria de manera indis-
tinta y confusa, cuidando con atencin de ponerlas como al alcance de
la mano en la memoria -pues antes quedaban ocultas, dispersas ~
desordenadas- a fin de que se presenten ya a la memoria con faclidac
y de modo habitual. [...]
[ ...]
Contiene tambin la memoria los innumerables principios y leyes de
los nmeros y dimensiones. Ninguno de ellos qued grabado en la
'AN AGUSTN 37

nemoria por los sentidos del cuerpo, pues no tienen color, ni sonido, ni
olor, ni han sido gustados o tocados. Cierto que oigo los sonidos de las
oalabras que expresan su significado, cuando se discute sobre los nme-
~os, pero una cosa son las palabras y otra los principios de los mismos.
Porque los nmeros suenan de un modo en griego y de otro en latn,
Jera los principios y leyes no son griegos ni latinos ni de ninguna otra
engua. Veo las lneas trazadas por arquitectos y, a veces, son tan finas
como un hilo de araa. Pero los axiomas de las matemticas son dife-
~entes . No son imgenes de cosas que me entran por los ojos de mi cuer-
JO . Las conoce quien las reconoce interiormente sin referencia a pen-
samiento alguno material. [...]
[ ... ]
Grande es el poder de la memoria. Algo que me horroriza, Dios mo,
en su profundidad e infinita complejidad. Y esto es el alma. Y esto soy
yo mismo. Qu soy, pues, Dios mo? Cul es mi naturaleza? Una vida
siempre cambiante, multiforme e inabarcable. Aqu estn los campos de
mi memoria y sus innumerables antros y cavernas, llenos de toda clase
de cosas imposibles de contar. Aqu las cosas materiales por medio de
sus imgenes, o por s mismas, como las artes, o por no s qu nociones
o notas especficas, como las pasiones del alma, pues la memoria las
retiene aun cuando el alma no las padezca. Pues todo lo que est en la
memoria se halla tambin en el alma. Discurro por todas estas cosas y
vuelo de una parte a otra. Penetro cuanto puedo en ellas, sin llegar nun-
ca hasta el fin. Tan grande es el poder de la memoria! Y tanta la fuer-
za de la vida en un hombre que tiene una vida mortal!
Qu hacer, pues, Dios mo, mi autntica vida? Trascender, pues,
esta fuerza que hay en m y que llamamos memoria. S, la trascender
para poder llegar a ti, mi dulzura y mi luz. [...]
Trascender, pues, la memoria para poder llegar a aquel Dios que
me hizo distinto de los cuadrpedos y ms sabio que las aves del cie-
lo . Trascender, pues, la memoria para encontrarte a ti , mi verdadero
Bien y mi suavidad segura. Pero dnde me llevar tu bsqueda?
Dnde encontrarte? Si te encuentro fuera de mi memoria, es que me
he olvidado de ti. Cmo, entonces, podr encontrarte si ya no me
acuerdo de ti?

[SAN AGUSTN, Confesiones.


Madrid: Alianza, 1990 (pp. 267-279). Trad., P. Rodrguez
de Santidrin.]
SANTO TOMS DE AQUINO
(c. 1225-1274)

Toms de Aquino naci en el Castillo de Roccaseca de un linaje noble, la


amilia de los condes de Aquino. Estudi en la Abada de Montecasino y la
Jniversidad de Npoles. En 1245 entr en la Orden de Santo Domingo y se
ue a la Universidad de Paris. Aunque algunos familiares quisieron apartar-
e de la vocacin religiosa, consagr toda su vida al estudio de la teologa y
a filosofa, influido por su maestro parisino San Alberto Magno.
Santo Toms es el gran filsofo de la cristiandad. Su pensamiento defi-
le de manera caracterstica lo que suele denominarse Escolstica: una
idaptaci n de la filosofa clsica a los principios de la religin cristiana.
:::oncretamente, el sistema filosfico adoptado por Santo Toms es el de
~stteles, cuya teora sobre la estructura del alma acepta en trminos
generales, aunque la modifica en una direccin teolgica, no naturalista. Si
bien an no desarrolla el dualismo que cuatro siglos ms tarde defender
Descartes, la pretensin de conciliar la ciencia y la teologa conduce a San-
to Toms a ahondar en la distincin entre seres humanos y animales subra-
yando la funcin del entendimiento agente como facultad vinculada a la
divinidad y encargada de abstraer conocimientos universales a partir de las
imgenes procedentes de las formas sensoriales. El siguiente texto, reple-
to de trminos aristotlicos y escolsticos, expresa todo esto de una mane-
ra condensada.

Lecturas recomendadas

BRENNAN, R. E., Historia de la psicologa. Madrid: Morata, 1969 (2.a ed.) . El


autor de este libro es buen conocedor del pensamiento medieval. En el cap-
tulo 8 puede encontrarse un anlisis de la significacin de Santo Toms
para la psicologa.
CHESTERTON, G. K., Santo Toms de Aquino. Buenos Aires. Espasa-Calpe, 1938
(Z." ed.). Una amena lectura introductoria a la figura y obra del filsofo
medieval.
40 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLO<

GILSON, E., Historia de la [ilosojia en la Edad Media. Madrid: Gredos, 1976 (


ed.). Un clsico cuya documentada exposicin de la filosofa medieval co:
tituye una referencia a la hora de enmarcar el pensamiento de auto:
como Santo Toms de Aquino, tratado en el epgrafe V del captulo VIII
488 Y ss .).
SANTO TOMS DE AQUINO, Compendio de teologia. Madrid: Rialp, 1980. Resum
de la filosofa tomista escrito por el propio autor con la intencin de hac
la ms accesible.

Alma y entendimiento agente


[c. 1270]
Es el entendimiento alguna potencia del alma?- [...] (E)l enteru
miento es alguna potencia del alma, y no la esencia misma de ella. ]
efecto, el principio inmediato de la operacin es la esencia misma (
ser operante en el solo caso de ser la misma operacin su propio s
porque como la potencia respecto de la operacin se ha como a su ac
igualmente la esencia en orden al ser. Y como slo en Dios el entend
es lo mismo que su ser, se sigue que nicamente en Dios el entenc
miento es su esencia, y en todas las dems criaturas intelectuales
entendimiento es una potencia del ser inteligente.
Dbese admitir entendimiento agente?- Segn la opinin de Plat
ninguna necesidad habra de entendimiento agente para hacer las cos
inteligibles en acto, sino tal vez para suministrar al ser inteligente 11
inteligible [...]. En efecto, Platn supona que las formas de las cos
naturales subsistan sin materia y que, en consecuencia, eran inteli
bles porque el ser algo inteligible en acto proviene de ser inmaterial, )
esto llamaba l especies o ideas. De la participacin de tales ideas, dec
formarse aun la materia corporal, a fin de que los individuos quedast
naturalmente constituidos en sus propios gneros y especies, y tambk
nuestros entendimientos, para que pudieran adquirir los conocimient.
de los gneros y especies de las cosas. Como Aristteles, por su parte, 1
supona que las formas de las cosas naturales subsistan sin materia
las formas existentes en la materia no son inteligibles en acto), se segu
que las naturalezas"o las formas de las cosas sensibles que entenderru
no eran inteligibles en acto. Y como nada se reduce de la potencia
acto sino mediante algn ser en acto, como el sentido se constituye (
acto por lo sensible en acto, se infiere la necesidad de reconocer en
entendimiento alguna virtud que haga inteligibles en acto las especi.
por la abstraccin de sus condiciones materiales, y sta es la necesidc
de admitir un entendimiento agente.
;ANTO TOMS DE AQUINO 41

Es uno solo en todos el entendimiento agente?- La verdadera solu-


cin de esta cuestin es una consecuencia de lo que hemos expuesto,
porque si el entendimiento agente no fuera algo del alma, sino una sus-
tancia separada, no habria ms que un entendimiento agente para todos
los hombres, que es lo que entienden los que suponen la unidad del
entendimiento agente. Pero si el entendimiento agente es algo del alma,
corno una de sus potencias, ser necesario afirmar que hay tantos enten-
Iimientos agentes como almas, cuya pluralidad corresponde exactamen-
te a la de los hombres [...], porque no es posible que una sola y misma
potencia numricamente lo sea de diversos sujetos.
[ ... ]
El conocimiento intelectual se recibe de las cosas sensibles?- Sobre
este punto hubo, entre los filsofos, tres opiniones. [...] Aristteles
adopt un trmino medio suponiendo, con Platn, que el entendimien-
to difiere del sentido, pero que ste no tiene operacin propia sin inter-
vencin del cuerpo, de modo que sentir no sea acto exclusivo del alma,
sino del conjunto. Lo mismo crey acerca de todas las operaciones de
la parte sensitiva. Y as, por cuanto no repugna que los objetos sensi-
bles que se hallan fuera del alma ejerzan influencia sobre el conjunto,
Aristteles admiti con Demcrito que las operaciones de la parte sen-
sitiva son efectos de las impresiones producidas por los objetos sensi-
bles sobre los sentidos, y no a modo de emanacin, como dice Dem -
crito, sino mediante ciertas operaciones [...]. Aristteles, empero,
supona que el entendimiento tiene operacin sin intervencin del
cuerpo, y como nada corpreo puede influir en un ser incorpreo, no
basta para producir la operacin intelectual, segn Aristteles, la sola
impresin de los cuerpos sensibles, sino que se requiere algo ms
noble, por cuanto el agente es ms digno que el paciente, como l mis-
mo dice: no , sin embargo, como si la operacin intelectual sea en noso-
tros exclusivo efecto de la influencia de algunos seres superiores, como
pretenda Platn, sino que el agente superior y ms noble, que l llama
entendimiento agente, del cual ya hemos hablado, transforma las im-
genes recibidas de los sentidos en inteligibles en acto mediante cierta
abstraccin.
Segn este parecer, por parte de las imgenes, la operacin intelec-
tual es causada por los sentidos; mas como no bastan las imgenes para
inmutar el entendimiento posible, sino que deben hacerse inteligibles
en acto por el entendimiento agente, no puede decirse que el cono-
cimiento sensible sea la causa perfecta y total del conocimiento intelec-
tual, sino ms bien es, en cierto modo, la materia de que se vale la causa.
42 LECTURAS DE H1STDRlA DE LA PSJCOL

Nuestro entendimiento entiende las cosas corpreas y materiales 1


la abstraccin de las imgenes sensibles?- Segn lo dicho, el objeto I
conocimiento es proporcionado a la facultad cognoscitiva, la cual tic:
tres grados: 1 Cierta fuerza cognoscitiva es el acto de un rgano e
0

poral, cual es el sentido, por lo cual, el objeto de cada una de las pon
cias sensitivas es forma, en cuanto que existe en la materia corporal
como esta materia es el principio de individuacin, sguese que te
potencia de la parte sensitiva puede conocer slo cosas particulares.
Otra potencia cognoscitiva hay, que ni es acto de rgano corporal,
est unida de modo alguno a la materia corprea, como el enten
miento anglico; el objeto de esta virtud cognoscitiva es la forma pt
subsistente sin materia, porque aunque los ngeles conozcan las co:
materiales, no las ven, no obstante, sino en las cosas inmateriales o
s mismos o en Dios. 3 0 El entendimiento humano ocupa un trm
medio, pues no es acto de algn rgano, pero s cierta potencia I
alma, que es la forma del cuerpo [...]; por lo tanto, su funcin propia
conocer la forma que existe individualmente en la materia COrpOI
mas no tal como es en esta materia. Conocer lo que existe en la mate
individual no tal como se halla en ella, es abstraer la forma de la ma
ria individual que representan las imgenes. Es, pues, necesario de
que nuestro entendimiento entiende las cosas materiales, abstrayendo
las imgenes, y por medio de las materiales as consideradas, alean:
mos algn conocimiento de las inmateriales, al contrario de los ngel
que por las inmateriales conocen las materiales. [...]

[SANTO ToMAs DE AQUINO, Suma Teolgica (selecci


Buenos Aires: Espasa-Calpe, 1942 (pp. 86-88 Y90-93). Trad., H. Ab
de Aparicio. (Se han eliminado las notas
GUILLERMO DE OCKHAM
(1285-1349)

La figura de Guillermo de Ockham, escolstico ingls perteneciente a la


den franciscana, nacido en la localidad de Ockham (prxima a Londres)
ormado en filosofa y teologa en la Universidad de Oxford, polemista
ansable y pensador vigoroso e influyente, ha venido a representar en la
toria de la filosofa la ruptura del equilibrio entre la fe y la razn que
la ensayado Santo Toms un siglo antes. Sus ideas estuvieron siempre
el borde de la ortodoxia, y algunas de ellas llegaron a ser condenadas por
glesia. Enfrentado sucesivamente a los Papas Juan XXII, Benedicto XII
lemente VI, Ockham se refugi en la corte del emperador Luis de Bavie-
a quien apoy con la pluma en sus conflictos con el papado. Muri en
nich vctima de la peste negra.
De Ockham suele recordarse en psicologa su principio de economa inte-
ual (o navaja de Ockham), una forma del principio de parsimonia
icterstco de la ciencia moderna que, en la formulacin de C. Lloyd Mor-
(el llamado canon de Morgan), tuvo una notable repercusin en la psi-
iga comparada de finales del siglo XIX. Tambin sus ideas sobre la for-
.i n de conceptos entendidos como hbitos mentales (notablemente
dmas en algunos aspectos a posiciones bien recientes) han sido evocadas
frecuencia por los psiclogos modernos.
Reproducimos aqu dos fragmentos de los Principios de teologa, un escri-
le sintetiza el pensamiento ockhamiano por el procedimiento de deducir
:onsecuencias lgicas que se siguen de dos principios fundamentales: el
\ omnipotencia divina (<<Dios puede hacer todo lo que, al ser hecho, no
.ica contradiccin) y el de la parsimonia (nunca sin necesidad se ha de
de la pluralidad). El primer fragmento recoge la explicacin que ofre-
ckham de este ltimo (la navaja de Ockham a que aludamos antes),
entndose en el segundo algunas de las consecuencias que tiene la apli-
In de este principio a la inteleccin del conocimiento. Entre otras, la de
.istencia de un conocimiento intuitivo directo, susceptible de damos
Iiatamente la verdad de las cosas del mundo.
44 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLO(

Lecturas recomendadas

GILSON, E ., La filosofa en la Edad Media. Desde los orgenes patrsticos hasta el :


del siglo XIV. Madrid: Gredos, 1972 (Z." ed.). Una historia clsica del pen:
miento medieval (sobre Ockham, v anse las pp. 591-607).
GUILLERMO DE OCKHAM, Principios de teologa. Madrid: Sarpe, 1985. Texto ca
pleto de los Principios de donde procede el fragmento de nuestra antolog
Precedido de un apunte biogrfico, un pequeo estudio preliminar y u
seleccin bibliogrfica.
RBADE, S., Guillermo de Ockham y la filosofa del siglo XlV. Madrid: CSIC, 19l
Un riguroso estudio de la filosofa de Ockham que atiende particularmei
al marco histrico y terico en que se inserta.

La navaja.de Ockham y el conocimiento


[e. 1337]

Nunca sin necesidad se ha de usar de la pluralidad. [...] Este es 1


principio razonable, porque sin l sena posible multiplicar las cos
arbitrariamente. Se podra decir que, ms all de la octava o de la noi
na esfera, hay cien mil esferas como se dice del cielo empreo, y jam
podra esto desmentirse eficazmente y as pasa en otra cualquiera co:
se pondran en todo sujeto infinitas cualidades insensibles y se pe
dran, admitido esto, otras muchas.
De acuerdo con esto, se ensea que en el alma hay que admitir n
hbitos: fe, esperanza y caridad, porque la escritura lo ensea as expi
samente: mas ahora permanecen en nosotros la fe, la esperanza y
caridad estas tres. .
De acuerdo con esto, se ensea que no se ha de admitir en el ah
una gracia que sea realmente distinta de la caridad porque no hay raz.
ninguna que obligue a esto. No se tiene experiencia sobre esto, ni aui
ridad de la escritura. [...].
Segn esto, se ensea que el todo no es distinto de todas las par1
tomadas simultneamente, porque para establecer distincin de tod
las partes no urge nada de lo dicho.
Segn esto, se ensea que la existencia y la esencia en nada se d
tinguen reahnente, sino que son completamente lo mismo porque pa
establecer la distincin no se encuentra ninguna de las predichas nec
sidades. [...].
UILLERMO DE OCKHAM 45

[ ... ]
[...] Segn lo dicho, se niega que hay especies impresas en la sensa-
n y en el entendimiento y en general toda representacin por la cual
~ diga que una cosa representa a otra de manera que lleve a su conoci-
Liento, primero aunque una cosa haga que nos acordemos de otra
mecida primeramente. La razn es porque no debe admitirse la plu-
ilidad sin necesidad. Para el conocimiento intuitivo bastan la facultad
.spuesta y el objeto presente con las causas extrnsecas, porque expe-
mentamos que no se requiere nada ms para ello, ni la razn pide ms
l la autoridad nos obliga a ello. Por lo tanto, para el conocimiento
itu itivo no conviene poner estas especies; ni tampoco para el conoci-
.iento abstracto, pues para esto basta el hbito creado por la intuicin
~ecedente con la facultad y causas extrnsecas. Pues experimentamos
.to: despus de que hemos visto algo, podemos pensar de aquello, aun-
le est ausente.
De acuerdo con esto, se ensea que con relacin al mismo objeto hay
rs conocimientos distintos en especie, esto es, el abstractivo y el intui-
010. Que se distinguen especficamente se demuestra por esto: que
empre que se procura uno de ellos, no puede procurarse al mismo
empo el acto del otro. Mas el conocimiento intuitivo es aquel por el
tal asentimos a las verdades contingentes de la cosa intuida; por ejem-
o, que tal cosa est aqu o all, que es blanca o negra, dulce o cida, y
ras similares. El conocimiento abstracto es aquel por el cual no asen-
nos a lo predicho, cuantas veces se forme o se intente. Ejemplo: si veo
la pared presente, s que es una pared y, una vez formado este corn-
ejo: es una pared , inmediatamente asiento; si gusto de la miel, for-
ado este complejo: aqullo es dulce , inmediatamente asiento; si
co fuego, formado este complejo: el fuego es clido, inmediatamen-
asiento; y estos conocimientos incomplejos que hacen asentir a tal
unplejo formado, se distinguen especficamente de aquellos conoci-
ientos incomplejos que no hacen asentir as.
De ah que, por bien que conozca una pared, si est separada de m,
Ir bien que sepa su tamao y calidad, pero si no s que existe ahora y,
Ir consiguiente, si es tanta o tal, ste se denomina conocimiento abs-
acto, Estos conocimientos tienen diversas causas eficientes, porque el
imero es ocasionado por el objeto y el segundo por el hbito dejado
Ir el conocimiento intuitivo. Sin embargo, se dice que Dios puede cau-
r inmediatamente en la mente entrambas como causa total y as Dios
iede ocasionar el conocimiento intuitivo sin estar el objeto presente y
conocimiento causado por el objeto Dios puede conservarlo sin el
46 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOL

objeto; sin embargo, naturalmente no es ocasionado sin que est el e


to presente. Mas si una vez destruido el objeto, Dios conservara
intuicin, entonces sta seria la causa de que el entendimiento asii
ra a este complejo formado: el objeto existe, el objeto no existe. ]
esto no lo hace el conocimiento abstracto.
De acuerdo con esto, se ensea que nuestros actos interiores se:
nocen intuitivamente porque, cuando entiendo a, una vez formado
complejo, entiendo a, inmediatamente asiento y s que yo entiend
as pasa con la voluntad y otras potencias.
Segn lo dicho, se ensea que si se habla de la realidad de algr
se llega a una conclusin sin el conocimiento intuitivo, porque el c<
cimiento abstracto no sirve para determinar el ser o el no ser, y est
del concepto simple y propio de la cosa.
Segn lo dicho, se ensea que Dios conoce los futuros continge
porque como el conocimiento intuitivo en nosotros, si Dios lo cor
vara destruido el objeto, seria en primer lugar causa de asentir a
complejo: este objeto es; y luego, destruido este objeto, seria caus:
asentir al complejo opuesto; por ejemplo, ste: este objeto no es
se dice que el conocimiento divino es un conocimiento intuitivr
todas las cosas tan perfecto que de cualquier cosa mientras exist
hace saber que es: mientras es futuro, le hace saber como futuro
mismo en cuanto al pasado as de todas la verdades contingentes a
ca de cualquier cosa.

[OCKHAM, Tratado sobre los principios de la teolc


Madrid: Aguilar, 1972 (3.3 ed.) (pp. 119-120 Y 126-1
Trad., L. Fa
MICHEL DE MONTAIGNE
(1533-1592)

Nacido en el castillo de Montaigne, en la regin del Prigord (Francia),


recibi una esmerada educacin a cargo de excelentes- maestros. Estudi
derecho en Toulouse y fue magistrado en el tribunal de Burdeos, ciudad de la
que , aos ms tarde, llegarla a ser alcalde. Retirado temprana y temporal-
mente en la propiedad que haba heredado de su padre (1570), comenz
entonces a redactar su obra fundamental, los Ensayos, en que trabajarla ya
-si bien de forma intermitente- durante toda la vida. Viaj por Alemania,
Suiza e Italia, frecuent el trato de literatos e intelectuales, y tom una parte
muy activa en la vida poltica de su pas.
Con sus Ensayos, Montaigne inauguraba un gnero literario particular-
mente adecuado para reflejar la honda crisis de ideas y valores que se estaba
produciendo en Europa por aquellos aos. Se trata de una coleccin de escri-
tos breves, profundamente personales y carentes de la menor pretensin sis-
temtica, donde con fino gesto de escptico el autor abordaba los asuntos
ms diversos, desde el suicidio a la educacin de los nios, la hechicera o el
arte de la conversacin.
El texto elegido toca un tema de larga e ilustre tradicin psicolgica, el
de la inteligencia de los animales. Como puede apreciarse, Montaigne defien-
de en l una posicin crtica del antropocentrismo (eco tal vez de la crtica al
geocentrismo emprendida por Coprnico no muchos aos antes), en la que
se rechaza la idea de las diferencias cualitativas entre hombres y animales y
se defiende en cambio su equiparacin en tanto que integrantes del orden
natural. En definitiva, una temprana aproximacin a la psicologa compa-
rada que anticipa en tres siglos las emprendidas al calor de la teora darwi-
niana.

Lecturas recomendadas

BURKE, P., Montaigne. Madrid: Alianza, 1985. Un breve y esclarecedor estudio


sobre los Ensayos y su autor. Uno de sus captulos aborda especficamente la
significacin de Mon ta gne como psiclogo (pp. 50-59).
y la obra de Montaigne para la psicologa (pp. 13-39).
MONTAIGNE, M., Ensayos escogidos. Madrid: Edaf, 1999. Una til antologa actr
de la obra del autor francs.

La inteligencia de los animales


[1595]

Por qu decimos que el hombre posee ciencia y conocimient


hechos por arte y por discurso, para discernir las cosas tiles a su vi.
y al socorro de sus enfermedades de las que no lo son y conocer la fue
za del ruibarbo y del polipodio? Y cuando vemos a las cabras de Ca
da, si un dardo las ha herido, ir, entre un milln de hierbas, a elegir
dctamo para su curacin; y a la tortuga, si ha comido vbora, busc
incontinente 'el organo para purgarse; y al dragn, bruirse e ilun
narse los ojos con el hinojo; y a las cigeas echarse recprocamen
ayudas con agua marina; y a los elefantes arrancar, no slo de su CUt
po y el de sus compaeros, sino del cuerpo mismo de sus amos (tes
monio del rey Poro a quien Alejandro derrot) las jabalinas y los dard
que les lanzaron en el combate, y arrancarlos con tal destreza que no
sabramos nosotros hacer con tan poco dolor, por qu no decim
igualmente que es por ciencia y prudencia? Porque alegar para dep
mirlos, que nicamente lo saben por instruccin y maestra de natur
leza, no es quitarles el ttulo de ciencia y prudencia, es atriburselo o
ms fuerte razn que a nosotros, para honor de una tan segura maest
de escuela. Crisipo, a pesar de ser en todo lo dems juez tan desdeo
de la condicin de los animales como filsofo alguno lo fue, al consic
rar los movimientos del perro que, hallndose en la encrucijada de tr
caminos, ya en seguimiento del amo que ha perdido, ya en persecucf
de una presa que se le escapa, intenta un camino tras otro, y despus
asegurarse de dos sin encontrar la huella que busca, lnzase por el te
cero sin vacilar, se ve obligado a confesar que en el perro tiene lug
este discurrir: He seguido las huellas de mi amo hasta esta encruc
da; necesariamente ha debido de tomar uno de estos tres caminos; :
es ste ni aqul; pues infaliblemente ha de ser el otro, y que, aseg
rndose por tal conclusin y discurso, no emplea su sentimiento pa
el tercer camino ni lo sondea, sino que se deja llevar por l, valido de
fuerza de la razn. Este rasgo, puramente dialctico, y este uso de pr
porciones divididas y conjuntas y de la suficiente enumeracin de ]
MICHEL DE MONTAIGNE 49

partes, qu importa que el perro lo sepa por s mismo o por el de Tre-


bizonda?

No son, empero, los animales incapaces de recibir instruccin al


modo nuestro; a mirlos, cuervos, urracas, loros, les enseamos a
hablar; y la facilidad que en nosotros reconocemos de infundirles voz
y aliento tan flexibles y manejables para conformarla y obligarla a
cierto nmero de letras y slabas, atestigua que tienen dentro de s un
discurso que los hace de igual modo disciplinables y con voluntad de
aprender. Cansados estamos, me parece, de ver cuntas clases de
monadas ensean los titiriteros a sus perros; las danzas en que no
marran ni una sola cadencia del son que oyen, diversos movimientos
y saltos que les hacen dar a la voz de mando. Pero ms me admira, por
vulgar que sea, el efecto que echo de ver en los perros de que los cie-
gos se sirven, ya en el campo, ya en las ciudades; he advertido cmo se
van a parar delante de algunas puertas, en donde acostumbran a sacar
limosna; cmo evitan tropezar con coches y carros, hasta cuando por
lo que a ellos toca, tienen espacio bastante para pasar; los he visto, a
lo largo de una zanja, dejar un camino llano y liso por otro peor, para
alejar al amo de la zanja. Cmo se puede haber hecho concebir al
perro que deber suyo es mirar tan slo por la seguridad de su amo con
desprecio de las comodidades propias, para servicio de s? Y cmo
tuvo conocimiento de que tal camino, sobrado ancho para l, no lo
sera para un ciego? Puede todo esto comprenderse sin raciocinio y
sin discurso? [...].

Ms discurso hay an en instruir que en ser instruido; y dejando de


lado lo que Demcrito juzgaba y probaba, que las ms de las artes los
animales nos las han enseado, como la araa a tejer y a coser, la golon-
drina a edificar, el cisne y el ruiseor la msica, y diversos animales, por
su imitacin, la medicina, Aristteles sostiene que los ruiseores ense-
an a cantar a sus cras y ponen tiempo y cuidado en ello, de donde vie-
ne que los que criamos en jaula, y no tienen lugar de ir a la escuela de
sus padres, pierden mucha gracia de su canto; y aun entre los libres no
queda uno parecido a otro, pues cada cual ha aprendido segn su capa-
cidad; y con los celos del aprendizaje, se pelean a porfa, en contienda
tan valerosa, que a menudo el vencido queda muerto, porque antes le
falla el aliento que la voz. Los ms jvenes rumian, pensativos, y se
ponen a imitar ciertas coplas de cancin; oye el discpulo las lecciones
del preceptor y da cuenta de ellas con gran cuidado; se callan, ora el
uno, ora el otro; yese corregir las faltas y se sienten algunas reprensio-
nes del preceptor. [...].
LELjURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

No dejar de alegar tambin el otro ejemplo de un perro que el mis-


mo Plutarco dice haber visto [...], estando l en un navo: aquel perro se
afanaba por hacer suyo el aceite que haba en el fondo de un cntaro,
adonde no poda llegar con la lengua, por lo estrecho de la embocadu-
ra de la vasija; fuese a buscar unos guijarros y en el cntaro los ech
hasta que hizo subir el aceite ms cerca de los bordes, en donde lo pudo
alcanzar. Y qu es esto sino consecuencia de un entendimiento muy
sutil? [...] Esta accin es semejante en cierto modo a lo que contaba de
los elefantes un rey de aquella nacin, Juba, que cuando por la habili-
dad de los que los cazan se ve uno de ellos cogido en ciertas fosas pro-
fundas que les preparan, cubrindolas de malezas menudas para enga-
arlos, sus compaeros llevan diligentes multitud de piedras y troncos,
para con ello ayudarle a salir. Pero este animal se aproxima, en tantos
otros efectos, a la suficiencia humana, que si yo quisiera seguir por
menudo lo que la experiencia ense, ganara fcilmente lo que voy sos-
teniendo: que-hay ms diferencia de hombre a hombre que entre tal ani-
mal y tal hombre.
[...] Otros efectos producen [los animales] que sobrepujan con
mucho nuestra capacidad; a los cuales no poco falta para que podamos
llegar por imitacin, y que, aun por imaginacin, apenas podemos con-
cebir.

[MONTAIGNE, M . de, Ensayos . En Pginas escogidas.


(Seleccin y comentario de P. Villey). Madrid: Calleja, 1917 (pp. 205-
207,208-209,210-211 Y213). Trad ., E. Dez-Canedo.
(Se han eliminado las notas del compilador).]
FRANCIS BACON
(1561-1626)

aci en Londres y se form en la Universidad de Cambridge, donde


i Derecho. Trabaj algn tiempo como abogado, pero pronto comen-
intervenir de forma muy activa en la poltica de su pas. Fue elegido
ibro del Parlamento y nombrado fiscal general del reino, Lord Guardin
ran Sello, Gran Canciller y barn de Verulam. Acusado por el Parla-
D de aceptar sobornos, tuvo que retirarse de la vida pblica (1621) Y
') en Londres a los pocos aos. Entre sus obras cabe destacar La gran
{racin (1620), en la que propone una reforma radical de las ciencias, y
eva Atlntida (1627) , un esbozo de sociedad utpica fundada en la cien-
la tcnica puestas al servicio de la humanidad que ponen de manifiesto
leas de reforma social.
onsiderado en ocasiones como uno de los iniciadores de la modernidad,
n ha sido visto tambin con frecuencia como un pensador anclado en
as de pensamiento arcaicas ms propias de pocas anteriores. Su obra
te, en efecto, ambas interpretaciones. En todo caso, y aunque permane-
al margen de los esfuerzos que se estaban realizando por entonces para
. a la ciencia natural de un lenguaje matemtico, Bacon aspir a llevar
10 una reforma en profundidad de las ciencias basada en la sustitucin
vieja metodologa deductiva de la escolstica aristotlica por otra nue-
~ tipo inductivo que hiciese posible el aumento real de los conocimien-
~l apoyo firme en la experiencia, el inters por la tcnica y la intencin
.ica son algunos de los rasgos caractersticos de esa nueva ciencia por l
ugnada.
:l texto que sigue est tomado de su obra fundamental, La gran restau-
n (1620). Pertenece a la presentacin de su plan general, donde se des-
.n en abreviatura las seis partes de que el libro consta. En concreto, el
nento seleccionado hace referencia a la segunda de ellas, sin duda la
conocida, el Novum organum o Directrices para la interpretacin de la
raleza. En l se expresa el rechazo a la argumentacin silogstica por su
sa relacin emprica y prctica con la realidad natural, a la-par que se
mde la induccin como el mtodo requerido para el desarrollo de las
cas de la naturaleza.
52 LECfURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLO

Lecturas recomendadas

BACON, F., La gran restauracin . Madrid: Alianza, 1985. La obra ms importa


de Bacon, de donde procede el texto que aqu seleccionamos.
FARRINGTON, B., Francis Bacon, filsofo de la revolucin industrial. Madrid: J.
so, 1971. Una sugestiva visin materialista de Bacon como idelogo dl
aplicacin de la ciencia a la mejora de las condiciones de vida.
OUINTON, A., Francis Bacon . Madrid: Alianza, 1985. Breve y clara exposic
general de la vida y obra del Gran Canciller.
ROBINSON, D., Historia critica de la psicologa. Barcelona: Salvat, 1982. El cap
lo 7 contiene una exposicin de la contribucin de los autores empiristas
tnicos a la historia del pensamiento psicolgico. En esta exposicin Ba
ocupa un lugar destacado.

Hacia una nueva lgica de las ciencias


[1620]

[...] El arte que presentamos (que solemos denominar Interpretac


de la Naturaleza) es una especie de lgica, aunque entre ella y la lg
ordinaria hay una diferencia inmensa. Tambin la misma lgica vul
pretende procurar y preparar ayudas y auxilios para el entendimier
Solamente en esto coinciden. La nuestra difiere radicalmente de la ,
gar principalmente en tres cosas: en el mismo fin, en el orden de
demostracin y en el punto de partida de la investigacin.
El fin que esta ciencia nuestra se propone es el descubrimiento
de argumentos, sino de artes; no de cosas conformes a los princip:
sino de los principios mismos; no de razones probables, sino de de:
naciones e indicaciones para la accin. De esta manera a la diversa fi
lidad sigue un efecto diverso. Pues all se vence y se encadena al adx
sario en la disputa, aqu a la naturaleza en la accin.
y con un fin de este tipo concuerdan la naturaleza y el orden de
demostraciones. En la lgica vulgar casi todo el trabajo tiene por 01
to el silogismo, pero los dialcticos en la induccin apenas pare
haber pensado en serio, mencionndola de pasada y corriendo a t<
prisa a las frmulas de la disputacin. Nosotros, por el contrario, rec
zamos la demostracin silogstica porque procede confusamente y h
que la naturaleza se nos escape de las manos. Pues aunque a nadie p
de caber en duda que dos cosas que convienen en un trmino me
convienen tambin entre s (lo cual es de una certeza matemtica),
)GA FRANCIS BACON 53

embargo, hay en ello un engao, porque el silogismo consta de propo-


siciones, las proposiciones de palabras y las palabras son las etiquetas y
ante signos de las nociones. Y as, si las nociones mismas de la mente (que
son casi el alma de las palabras y la base de toda esta estructura y fbri-
~yu ca) han sido abstradas de las cosas mal y temerariamente y son vagas
e la y no lo suficientemente definidas y limitadas, sino defectuosas por
muchos conceptos, todo se viene abajo. Rechazamos, por tanto, el silo-
cin gismo y no slo en cuanto a los principios (a los cuales ni siquiera ellos
lo aplican), sino tambin en cuanto se refiere a las proposiciones
itu- medias que produce y genera, sin duda, el silogismo, pero que son est-
bri- riles en lo que afecta a la accin, alejadas de la prctica y claramente
con intiles para la parte activa de las ciencias. As pues, aunque dejemos al
silogismo y a esas famosas y jaleadas demostraciones, su jurisdiccin en
las artes populares y basadas en la opinin (pues en este mbito no alte-
ramos nada), sin embargo, en lo que se refiere a la naturaleza de las
cosas nos servimos de la induccin en todos los estadios, tanto para las
proposiciones menores como para las mayores. Pues pensamos que la
induccin es esa forma de demostracin que protege el sentido, abraza
la naturaleza y ms prxima est y casi se mezcla con las obras.
in
ica De esta manera el orden de la demostracin se invierte completa-
~ar
mente. Hasta ahora la cosa sola hacerse de la siguiente manera: de la
too sensacin y de los particulares se volaba a las proposiciones ms gene-
ul- rales, como polos fijos en tomo a los cuales giran las disputas; de ellos
la se derivaban las dems proposiciones por otras intermedias. Es una va
sin duda muy rpida, pero apresurada; impracticable con la naturaleza,
aunque apta y apropiada para las disputas. Segn nosotros, sin embar-
no go, las proposiciones deben extraerse con moderacin y gradualmente
os, para que slo al final se llegue a las ms generales. Pero estas proposi-
ig- ciones generalsimas no resultan meramente nocionales, sin o bien
la-
determinadas y de tal clase que la naturaleza las reconoce como verda-
er- deramente las ms conocidas para ella y las ms adheridas a la mdula
de las cosas.
as Sin embargo, introducimos una gran modificacin en la forma mis-
je-
ma de la induccin y en el juicio que ella lleva a cabo. Pues la induccin
en de que hablan los dialcticos, la que procede por enumeracin simple,
:la es algo pueril y sus conclusiones son precarias y estn expuestas al peli-
,a-
gro de una instancia contradictoria. Adems, slo contempla los hechos
ce acostumbrados y no obtiene ningn resultado.
e-
io Por eso las ciencias necesitan de una forma de induccin tal que
in disuelva y separe la experiencia, concluyendo necesariamente tras las
i4 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

lebidas exclusiones y rechazos. Y si el modo de juicio tan divulgado de


os dialcticos ha exigido tanto esfuerzo y ha puesto a prueba tantos
ngenios cunto ms no se habr de laborar en este otro que no slo es
xtrado de los lugares ms recnditos de la mente, sino tambin de las
nismas vsceras de la naturaleza?

[BACON, E , La gran restauracin.


Madrid: Alianza, 1985 (pp. 64-66). Trad., M. A. Granada.
(Se han eliminado las notas del traductor).]
La figura I
en Pisa, estud
dad natal, de
sidad de Padu
esta ciudad in
empieza a util
de Toscana (1
dose en decid
da sta por he
cas a abandor
ideas copernn
cio, que le ob
Inquisicin a
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escrito en len
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clebre distim
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GALILEO GALILEI
(1564-1642)
~ado de
. tantos
slo es
1 de las

[racin.
ranada.
uctor).]

La figura de Galileo encarna el comienzo de la ciencia moderna. Nacido


en Pisa, estudi medicina, matemticas y fsica en la universidad de su ciu-
dad natal, de la que fue nombrado profesor. En 1592 se traslada a la univer-
sidad de Padua, en la que permanece dieciocho aos. Durante su estancia en
esta ciudad investiga la cada de los cuerpos y perfecciona el telescopio, que
empieza a utilizar con fines cientficos. Entra entonces al servicio del Duque
de Toscana (1610) y se consagra a la investigacin astronmica, convirtin-
dose en decidido defensor de la teora heliocntrica de Coprnico. Condena-
da sta por hertica (1616), Galileo es instado por las autoridades eclesisti-
cas a abandonar la causa del heliocentrismo. Una nueva apologa suya de las
ideas copernicanas, sin embargo, le llevar a ser procesado por el Santo Ofi-
cio, que le obligar a abjurar de ellas (1633). Vigilado estrechamente por la
Inquisicin a partir de entonces, continu sin embargo sus investigaciones y
an pudo dar a la luz su obra cientfica fundamental , Consideraciones y
demostraciones matemticas sobre dos nuevas ciencias (1638).
La contribucin de Galileo al desarrollo de la ciencia apenas puede exa-
gerarse. Su utilizacin del telescopio en defensa del heliocentrismo, la intro-
duccin del mtodo experimental en la investigacin, la aplicacin de las
matemticas a la fsica y el impulso dado a la mecnica como ciencia, son
algunas de las aportaciones que posibilitaron un cambio revolucionario de
mentalidad filosfica y cientfica que haba de ser ya irreversible. El experi-
mentalismo y el mecanicismo que arrancan de Galileo, adems, han tenido
en psicologa consecuencias particularmente fecundas.
Nuestro texto recoge dos de las ideas galileanas de ms amplia y durade-
ra repercusin. Procede de El ensayador (1623), un escrito compuesto en res-
puesta a otro de Lottario Sarsi (seudnimo del jesuita Orazio Grassi) en que
se atacaban los puntos de vista de Galileo. Este presenta en l, por vez pri-
mera en profundidad, las caractersticas del mtodo de la nueva ciencia. El
primer fragmento seleccionado induye la famosa tesis de que el universo est
escrito en lenguaje matemtico, una afirmacin de la que se nutre toda la
ciencia moderna. El segundo, no incongruente con aqul, recoge la no menos
clebre distincin entre cualidades objetivas y subjetivas (las cualidades pri-
56 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA
GALILI

marias y secu n da ri as , segn las bautizara Locke ms adelante), que seria


so, qi
decisiva en el rumbo seguido por el pensamiento psicolgico posterior.
much
pero e
Lecturas recomendadas agrado
mente:
BUITERFIELD, B., Los orgenes de la ciencia moderna. Madrid: Taurus, 1971 (Z." nes; II
ed .). Excelente marco para situar la contribucin de Galileo en la historia del o la in
pensamiento cientfico moderno. ello pi
DRAKE , S. , Galileo. Madrid: Alian za , 1980. Un breve y claro estudio de la evolu- en el (
cin del pensamiento de Galileo, en el que se analiza con particular detalle nicai
su conflicto con los filsofos aristotlico s y la Inquisicin. nado
GALILEO GALILEI, El ensayador. Madrid: Sarpe, 1984. Texto completo del escrito go,no
en el que Galileo expone los principios de su nuevo mtodo experimental. rent.es
KOYR , A ., Estudios galileanos. Madrid: Siglo XXI, 1980. Estudios fundamentales tamb.
sobre la contribucin de Galileo a la revolucin cientfica moderna.
en
pasan
En cu
Matemtica y objetividad misrru
[1623] tes, es
bres. 1
6. [...] Me parece, por lo dems, que Sarsi tiene la firme conviccin sas ser
de que para filosofar es necesario apoyarse en la opinin de cualquier sobre
clebre autor, de manera que si nuestra mente no se esposara con el tctil,
razonamiento de otra, debera quedar estril e infecunda; tal vez piensa quillas
que la filosofa es como las novelas, producto de la fantasa de un hom- ce que
bre como por ejemplo la Iliada o el Orlando furioso, donde lo menos aparte
importante es que aquello que en ellas se narra sea cierto. Sr. Sarsi, las stas, ,
cosas no son as. La filosofa est escrita en ese grandsimo libro que que re
tenemos abierto ante los ojos, quiero decir, el universo, pero no se pue- mente
de entender si antes no se aprende a entender la lengua, a conocer los ma, la
caracteres en los que est escrito. Est escrito en lengua matemtica y al toca
sus caracteres son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin cosqui
las cuales es imposible entender ni una palabra; sin ellos es como girar sentir.
vanamente en un oscuro laberinto. ma; eli
[oo.] ms qi
yo que
48. [...] Digo que en el momento en que imagino una materia o sus- natura
tancia corprea, me siento en la necesidad de imaginar, al mismo tiem-
po , que esta materia est delimitada y que tiene esta o aquella forma,
que en relacin con otras es grande o pequea, que est en este o en
aquel lugar, en este o en aquel tiempo, que se mueve o que est en repo- ~
>LOGA GALILEO GALILEI 57

e seria so , que est o no en contacto con otro cuerpo, que es una, pocas o
muchas; ni con gran imaginacin puedo separarla de estas condiciones;
pero que deba ser blanca o roja, amarga o dulce, sonora o muda, de olor
agradable o desagradable, no me siento en la necesidad de forzar mi
mente para tener que representrmela acomodada con tales condicio-
'7 1 (l.a nes; ms bien, si los sentidos no las hubieran advertido, tal vez la razn
rria del o la imaginacin por s mismas no lo hubieran logrado nunca. Por todo
ello pienso que estos sabores, olores, colores, etc., por parte del sujeto
evolu- en el que parece que residen, no son ms que meros nombres, y tienen
detalle nicamente su residencia en el cuerpo sensitivo, de manera que elimi-
nado el animal sensitivo, se eliminan todas estas cualidades; sin embar-
escrito go , nosotros, puesto que les hemos puesto nombres particulares y dife-
ntal. rentes de aquellos primeros y reales accidentes, quisiramos creer que
entales tambin stos son verdadera y realmente diferentes de aqullos.
Creo que explicar ms claramente mi idea con algn ejemplo. Voy
pasando mi mano sobre una estatua de mrmol, o sobre un hombre vivo.
En cuanto a la accin que viene de la mano, respecto a esa mano, es la
misma sobre uno u otro sujeto, pues pertenece a esos primeros acciden-
tes, es decir, movimiento y tacto; no la solemos llamar con otros nom-
bres. Pero el cuerpo animado que recibe tales operaciones, siente diver-
1ccin sas sensaciones , seg n sea to cado por ejemplo en las plantas de los pies,
ilquier sobre las rodillas o bajo las axilas, siente aparte de la comn sensacin
con el tctil, otra sensacin a la que hemos puesto un nombre particular: cos-
piensa quillas; esta sensacin es totalmente nuestra, y no de la mano, y me pare-
1 horn- ce que se equivocara en grado sumo quien quisiese decir que la mano,
menos aparte del movimiento y del tacto, tiene en s otra facultad diferente a
rsi, las stas, es decir, el cosquillear, como si las cosquillas fuesen un accidente
ro que que re sidiese en ella. Un trozo de papel o una pluma, estregada ligera-
e pue- mente sobre cualquier parte de nuestro cuerpo, hace en cuanto a s mis-
cer los ma, la misma operacin, cual es la de moverse y tocar, pero en nosotros,
tica y al tocamos entre los ojos, o en la nariz, o d entro de las narices, excita un
as, sin cosquilleo casi insoportable, mientras que en otras partes apenas se deja
O girar sentir. Ahora bien, ese cosquilleo es totalmente nuestro, y no de la plu-
ma; eliminado el cuerpo animado y sensitivo, de esa sensacin no queda
ms que un mero nombre. As pues, de igual y no mayor existencia creo
yo que puedan ser muchas cualidades que son atribuidas a los cuerpos
o sus- naturales, como lo s sabores, los olores, los colores y otr as.
) tiern-
.orma,
~ o en
[GALILEO GALILEI, El ensayador.
repo- Madrid: Sarpe, 1984 (pp. 60-61 Y 292-293). Trad., J. M. Revuelta.]
,
RENE DESCARTES
(1596-1650)

Considerado a menudo como el primer pensador moderno, Descartes


estudi con los jesuitas en una selecta institucin educativa francesa (La Fle-
che), pero tan pronto como pudo decidi poner en prctica una libertad de
espritu que le llev a alistarse como soldado y viajar durante algn tiempo
por diversas partes de Europa. A su regreso se establece en Pars y ms tar-
de, ya de modo definitivo, en Holanda, donde se dedica a estudiar y a elabo-
rar una nueva filosofa basada en el ejercicio de la razn y no en la autori-
dad. Muere prematuramente durante una estancia en Suecia, invitado por la
reina de este pas -al parecer, el clima fro de Estocolmo y la temprana hora
a la cual la reina exiga sus lecciones, las cinco de la madrugada, hicieron
mella en su salud-o
Segn muchos historiadores, Descartes es tambin el iniciador de la psi-
cologa moderna. Su fundamentacin del conocimiento en la conciencia
racional o cogito le exigi una reorganizacin terica que aclarase las rela-
ciones entre la conciencia, entendida como sede de la actividad intelectual, y
lo que en la filosofa antigua y medieval se denominaba alma, que inclua
todas las funciones vitales (no slo el pensamiento). Descartes llev a cabo
esta reorganizacin asumiendo un dualismo radical. Dicho de otro modo: si
la filosofa escolstica, representada por Santo Toms, supona la existencia
de una escala gradual desde las sustancias materiales a las espirituales, la
filosofa cartesiana elimin cualquier mezcla entre stas y dividi la reali-
dad en dos sustancias independientes, res extensa y res cogitans, La segunda
es una sustancia espiritual, especficamente humana, que constituye la sede
del conocimiento. La res extensa, en cambio, es pura materia inanimada
sometida a leyes mecnicas. El cuerpo humano forma parte de la res exten-
sa, aunque debe interactuar de algn modo con el alma (la res cogitans), defi-
nida sta en trminos puramente espirituales.
En el texto que presentamos a continuacin, Descartes formula su con-
cepcin espiritualista del alma (en torno a la clebre frase cogito ergo sum ,
pienso luego existo), as como su idea mecanicista del cuerpo. Plantea ade-
ms algunas diferencias esenciales entre el ser humano y el animal, concebi-
do este ltimo como animal-mquina.
60 _
T ECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA RE.'l

Lecturas recomendadas que~


todo
CARPINTERO, H., Historia de las ideas psicolgicas. Madrid: Pirmide, 1996. Exce- tena
lente recorrido por la historia del pensamiento psicolgico. Se ocupa de Des- una!
cartes el captulo 8 (pp. 99-103). nece
CASSIRER, E., El problema del conocimiento. Vol. 1. Mxico: Fondo de Cultura Eco- rnodr
nmica, 1953. Es una obra clsica cuya lectura, aunque necesariamente pau- rame
sada, sigue siendo muy provechosa (sobre Descartes vanse las pp. 447-513). que.
DESCARTES, R., Discurso del mtodo. Madrid: Alhambra, 1990. Ed. a cargo de H. todo
Arnau y J. M. Gutirrez Gonzlez. Esta accesible edicin crtica de donde
[.
hemos extrado el texto incluye un material didctico especialmente reco-
mendable. [.
unh
figur
El alma humana y el animal mquina sus <'
desci
[1637] na 01
taba
[...] As, puesto que nuestros sentidos en ocasiones nos engaan, qui- que]
se suponer que no haba nada que fuese tal como ellos nos lo hacen ima- henc
ginar. Y como hay hombres que se equivocan al razonar, incluso sobre tar14
las cuestiones ms simples de geometra [...], juzgando que estaba ex- que I
puesto a errar como cualquier otro, rechac como falsas todas las razo- eneo
nes que antes haba aceptado por demostraciones. Y, en fin, conside- sin e
rando que los mismos pensamientos que tenemos estando despiertos ellas
pueden tambin sobrevenimos cuando dormimos, sin que entonces anin
haya ninguno que sea verdadero, resolv fingir que todas las cosas que aqu
hasta entonces haban entrado en mi espritu no eran ms verdaderas nos
que las ilusiones de mis sueos. trabi
Pero inmediatamente despus advert que, mientras quera pensar yqu
as que todo era falso, era preciso necesariamente que yo, que lo pensa- [
ba, fuese alguna cosa. Y, reparando en que esta verdad: pienso, luego ritus
soy, era tan firme y tan segura que todas las suposiciones ms extra- llam
vagantes de los escpticos no eran capaces de conmoverla, juzgu que cere
poda aceptarla, sin escrpulo, como el primer principio de la filosofa culo
que buscaba.
im<ll
Luego, al examinar con atencin lo que yo era y al ver que poda fin- ms
gir que no tena cuerpo alguno, y que no haba mundo ni lugar alguno pone
en el que yo me hallase, pero que no poda fingir por eso que no era que
nada, y que, por el contrario, de esto mismo que pensaba de dudar de lnes
la verdad de las dems cosas, se deduca muy evidente y ciertamente misr
;ICOLocA REN DESCARTES 61

que yo era, mientras que, si hubiera tan slo dejado de pensar, aunque
todo el resto de lo que haba imaginado hubiera sido verdadero, no
)96. Exce- tena razn alguna para creer que yo fuese, conoc por esto que yo era
la de Des- una sustancia cuya esencia o naturaleza es pensar y que, para ser, no
necesita de lugar alguno ni depende de ninguna cosa material. De
ltura Eco- modo que este yo, es decir, el alma por la cual soy lo que soy, es ente-
lente pau- ramente distinta del cuerpo, e incluso ms fcil de conocer que l y
447-513). que, aunque l no fuese , (el alma) no dejara en modo alguno de ser
rgo de H . todo lo que es.
de donde
[ ... ]
mte reco-
[oo.] (M)e content con suponer que Dios haba formado el cuerpo de
un hombre enteramente semejante a uno de los nuestros, tanto en la
figura exterior de sus miembros como en la configuracin interna de
sus rganos, sin componerlo de otra materia que de aquella que haba
descrito y sin poner en l, al principio, alma racional alguna, ni ningu-
na otra cosa que sirviese de alma vegetativa o sensitiva, sino que l exci-
taba en su corazn uno de esos fuegos sin luz que ya haba explicado y
ian, qui- que no conceba de otra naturaleza ms que de aquella que calienta el
cen ima- heno cuando se 10 ha enterrado antes de secarse, o la que hace fermen-
so sobre tar los vinos nuevos cuando se los deja en la cuba con su hollejo. Por-
taba ex- que [...], examinando las funciones que podan hallarse en este cuerpo,
las razo- encontraba en l exactamente todas las que pueden existir en nosotros
conside- sin que nosotros las pensemos, ni que, por consiguiente, contribuya a
-spertos ellas nuestra alma [oo.]; y que se puede decir [que] nos asemejan a los
mtonces animales irracionales, sin que en ellas pudiera encontrar ninguna de
osas que aqullas otras que, por depender del pensamiento, son las nicas que
-daderas nos pertenecen en cuanto hombres; en cambio, todas stas las encon-
traba enseguida si supona que un Dios haba creado un alma racional
l pensar y que la aadi a este cuerpo [...].
o pensa-
[...] Y, en fin , lo ms notable de todo esto es la generacin de los esp-
o, luego
ritus animales, que son como un viento muy sutil, o ms bien como una
is extra-
llama muy pura y muy viva qu e asciende continuamente del corazn al
gu que
cerebro con gran abundancia, y de all vuelve por los nervios a los ms-
filosofa
culos y pone en movimiento todos los miembros, sin que sea preciso
imaginar otra causa que haga que las partes de la sangre que, siendo las
xlfa [in- ms agitadas y las ms penetrantes, y por ello las ms aptas para com-
- alguno poner estos espritus, vayan al cerebro mejor que a otros lugares, sino
~ no era que las arterias que all los llevan son las que vienen del corazn ms en
udar de lnea recta de todas, y que, segn las reglas de la mecnica, que son las
.arnente mismas de la naturaleza, cuando varias cosas tienden a moverse con-
62 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

juntamente hacia un mismo lado en donde no hay suficiente lugar para


todas, como con las partes de la sangre qu e salen de la concavidad iz-
quierda del corazn y tienden hacia el cere bro, las ms dbiles y menos
agitadas deben ser desplazadas por las ms fuertes que, por este medio ,
logran llegar all solas.
[...] (S)i hubiera tales mquinas que tuviesen los rganos y la figura
de un simio o de cualquier otro animal sin razn, no tendramos medio
alguno de reconocer que no fuesen en todo de la misma naturaleza que
estos animales, mientras que, si hubiera otras que tuviesen la aparien-
cia de nuestros cuerpos e imitasen nuestras acciones tanto corno fuera
posible moralmente, dispondramos siempre de dos medios muy ciertos Th
para reconocer que no por eso seran en modo alguno verdaderos hom- ilustre
bres. El primero de ellos es que nunca podran usar las palabras ni otros en la 1
signos componindolos como lo hacemos nosotros para declarar nues- Viaj (
tros pensamientos a los dems, pues se puede concebir bien que una de val'
mquina est hecha de tal manera que profiera palabras, y tambin que conoci
profiera algunas con ocasin de las acciones corporales que causen ve de!
algunos cambios en sus rganos, corno si se la toca en algn lugar, que decisiv
pregunte lo que quiera decrsele, o si en otro, que grite que se le hace pado p
dao [oo.]; pero no es posible que se arregle de distintos modos para res- perspe,
ponder al sentido de todo cuanto se diga en su presencia como pueden nueva (
hacerlo incluso los hombres ms torpes. Y el segundo es que, aunque lago so
hicieran distintas cosas tan bien, o quiz mejor que ninguno de noso- teoria (
tros, se equivocaran infaliblemente en algunas otras, por las que se des- Del
cubrira que no obraban por conocimiento, sino tan slo por la disposi- tinuacic
cin de sus rganos; pues mientras la razn es un instrumento universal duccir
que puede servir en toda clase de circunstancias, esos rganos tienen la conc,
necesidad de alguna disposicin especial para cada accin particular. ficial ,
mera pe
raleza 1
[DESCARTES, R., Discurso del mtodo. segunde
Madrid: Alhambra, 1990 (pp. 69-70 Y 87-98). Trad. , H. Amau cin en
y J. M. Gutirrez Gonzlez.] tra con
miento 1

Lecturc

HOBBES,
antol
dedie
Levia
A THOMAS HOBBES
(1588-1679)
a

IS
>,

a
o
le
1-
-a
)S Thomas Hobbes suele ser considerado como el primero de una larga e
1- ilustre serie de filsofos empiristas britnicos. Naci en Westport y estudi
>S en la Universidad de Oxford, donde adquiri una slida educacin clsica.
S- Viaj extensamente por Italia y Francia como preceptor privado al servicio
la de varios miembros destacados de la nobleza inglesa. En sus viajes trab
le conocimiento con algunas de las personalidades intelectuales de mayor relie-
~n ve de su tiempo (Galileo, Mersenne, Gassendi...), cuya influencia iba a ser
le decisiva en la formacin de su propio pensamiento. Profundamente preocu-
::e pado por los problemas polticos y sociales, ensay su solucin desde una
s- perspectiva mecanicista que quiso congruente con las leyes y principios de la
~n
nueva ciencia fsica. Por ello se le ha saludado a veces como el primer psic-
le
logo social de la edad moderna. Leviatn (1651), el libro donde presenta su
teora del Estado, es su obra ms importante.
0-
De esta obra fundamental se ha extrado el texto que se reproduce a con-
si- tinuacin. Consta de dos fragmentos. El primero forma parte de la Intro-
.al duccin, y pone de manifiesto la fundamentacin psicolgica y mecnica de
en la concepcin hobbesiana del Estado (entendido ste como un hombre arti-
ficial, para decirlo con las palabras de su autor). En consecuencia, la pri-
mera parte del libro va a consistir precisamente en un estudio sobre la natu-
raleza humana en el que se contiene la doctrina psicolgica de Hobbes. El
lo. segundo fragmento pertenece a esta primera parte, y nos ofrece una explica-
au cin en trminos psicofisiolgicos del conocimiento sensorial. El texto ilus-
z.] tra con claridad los rasgos empirista, mecanicista y materialista del pensa-
miento hobbesiano.

Lecturas recomendadas

HOBBES, T., Del ciudadano y Leviatn. Madrid: Tecnos, 1999 (S." ed.). Una til
antologa de textos hobbesianos, con una amplia seleccin de los que el autor
dedica a la consideracin de la naturaleza humana en la primera parte del
Leviatn.
64 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA TII(

ROBINSON, D., Historia crtica de la psicologa. Barcelona: Salvat, 1982. Sobre


Hobbes vase el captulo 9. rar
W ATIGN S, J. W. N., Qu ha dich o verdaderamente Hobbes . Madrid: Doncel, 1972. dC(
Una introduccin al pensamiento de Hobbes con profusin de ilustraciones
textuales.
cia
tro
los
Mecnica del hombre artificial y del hombre natural act

[1651 ]
exi
sid
La naturaleza (el arte con que Dios ha hecho y gobierna el mundo)
T~
est imitada de tal modo, como en otras muchas cosas, por el arte del
hombre que ste puede crear un animal artificial. Y siendo la vida un
movimiento de miembros cuya iniciacin se halla en alguna parte prin- cer
cipal de los mismos, por qu no podramos decir que todos los aut- gai
matas (artefactos que se mueven a s mismos por medio de resortes y las
ruedas, como lo hace el reloj) tienen una vida artificial? Qu es en rea- IDt:
lidad el corazn sino un resorte; y los nervios, qu son sino diversas
fibras; y las articulaciones, sino varias ruedas que dan movimiento al
cuerpo entero tal como el Artfice se lo propuso? El arte va an ms sol
COI
lejos, imitando esta obra racional que es la ms excelsa de la naturale-
,-e
za: el hombre. En efecto: gracias al arte se crea ese gran Leviatn que
llamamos repblica o Estado (en latn, civitas) que no es sino un hom-
br.
bre artificial, aunque de mayor estatura y robustez que el natural, para
cal
tal
cuya proteccin y defensa fue instituido, yen el cual la soberana es un
alma artificial que da vida y movimiento al cuerpo entero; los magis- Es
COl
trados y otros funcionarios de la judicatura y del poder ejecutivo, nexos
SOl
artificiales; la recompensa y el castigo (mediante los cuales cada nexo y
cada miembro vinculado a la sede de la soberana es inducido a ejecu- sal
tar su deber) son los nervios que hacen lo mismo en el cuerpo natural; dh
est
la riqueza y la abundancia de todos los miembros particulares constitu-
yen su potencia; la salus populi (la salvacin del pueblo) son sus nego- sa
cios; los consejeros, que informan sobre cuantas cosas precisa conocer, st
in
son la memoria; la equidad y las leyes, una razn y una voluntad artifi-
(p<
ciales; la concordia, es la salud; la sedicin, la enfermedad; la guerra
civil, la muerte. Por ltimo, los convenios mediante los cuales las partes bit
de este cuerpo poltico se crean, combinan y unen entre s, asemjanse en
oc
a aquel fiat, o hagamos al hombre, pronunciado por Dios en la Crea-
pI'l
cin. [...].
ErJ
[ ...] qu
itA THOMAS ROBBES 65

Por lo que respecta a los pensamientos del hombre, quiero conside-


rarlos en primer trmino singularmente, y luego en su conjunto, es
72. decir, en su dependencia mutua.
les
Singularmente, cada uno de ellos es una representacin o aparien-
cia de cierta cualidad o de otro accidente de un cuerpo exterior a noso-
tros, de lo que comnmente llamamos objeto. Dicho objeto acta sobre
los ojos, odos y otras partes del cuerpo humano, y por su diversidad de
actuacin produce diversidad de apariencias.
El origen de todo ello es lo que llamamos sensacin (en efecto: no
existe ninguna concepcin en el intelecto humano que antes no haya
o)
sido recibida, totalmente o en parte, por los rganos de los sentidos).
lel Todo lo dems deriva de este elemento primordial.
m Para el objeto que ahora nos proponemos no es muy necesario cono-
n- cer la causa natural de las sensaciones; ya en otra parte he escrito lar-
- gamente acerca del particular. No obstante, para llenar en su totalidad
y las exigencias del mtodo que ahora me ocupa, quiero examinar breve-
a- mente en este lugar dicha materia.
as
al La causa de la sensacin es el cuerpo externo u objeto que acta
s
sobre el rgano propio de cada sensacin, ya sea de modo inmediato,
e- como en el gusto o en el tacto, o mediatamente, como en la vista, el odo
le y el olfato: dicha accin, por medio de los nervios y otras fibras y mem-
n-
branas del cuerpo, se adentra por ste hasta el cerebro y el corazn, y
ra causa all una resistencia, reaccin o esfuerzo del corazn para liber-
rn tarse: esfuerzo que, dirigido hacia el exterior, parece ser algo externo.
$-
Esta apariencia o fantasa es lo que los hombres llaman sensacin, y
)s
consiste, para el ojo, en una luz o color figurado; para el odo, en un
y sonido; para la pituitaria, en un olor; para la lengua o el paladar, en un
u-
sabor; para el resto del cuerpo, en calor fro, dureza, suavidad y otras
diversas cualidades que por medio de la sensacin discernimos. Todas
11;
u-
estas cualidades se denominan sensibles, y no son el objeto que las cau-
D-
sa sino distintos movimientos de la materia mediante los cuales acta
~r,
sta diversamente sobre nuestros rganos. En nosotros, cuando somos
influidos por ese efecto, no hay tampoco otra cosa sino movimiento
(porque el movimiento no produce otra cosa que movimiento). Ahora
bien: su apariencia con respecto a nosotros constituye la fantasa, tanto
~s

;e en estado de vigilia, com o de sueo; y as como cuando oprimimos el


odo se produce un tumor, as tambin los cuerpos que vemos u omos
a-
producen el mismo efecto con su accin tenaz, aunque imperceptible.
En efecto, si tales colores o sonidos estuvieran en los cuerpos u objetos
que los causan no podran ser separados de ellos com o lo son por los
6A LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

espejos, y en los ecos mediante la reflexin. De donde resulta evidente


que la cosa vista se encuentra en una parte y la apariencia en otra. Y
aunque a cierta distancia lo real, el objeto visto. parece revestido por la
fantasa que en nosotros produce, lo cierto es que una cosa es el objeto
y otra la imagen o fantasa. As que las sensaciones, en todos los casos,
no son otra cosa que fantasa original, causada, como ya he dicho, por
la presin, es decir, por los movimientos de las cosas externas sobre
nuestros ojos, odos y otros rganos.

[HOBBES, T., Leviatn. En Del Ciudadano y Leviatn.


Estudio preliminar y antologa de E . Tierno Galvn. Madrid: Tecnos,
1999 (5." ed.) (pp. 46-47 Y 49-50). Trad., M. Snchez Sarto.]
;COLOGA
BARUCH SPINOZA
(1632-1677)
evidente
1 otra. Y
Io por la
el objeto
os casos,
cho, por
as sobre

.eviatn.
: Tecnos, Procedente de una familia juda probablemente oriunda de la localidad
z Sarto.] burgalesa de Espinosa de los Monteros (de ah el apellido familiar), Spinoza
naci en Amsterdam, en cuya comunidad hebrea recibi una amplia educa-
cin religiosa , filosfica y cientfica. Profundamente influido por el pensa-
miento de Descartes, aspir a desarrollarlo hasta sus ltimas consecuencias,
lo que le condujo a elaborar un sistema sumamente personal por el que fue
tachado de ateo y expulsado de la sinagoga (1656). Residi en diversos luga-
res de Holanda dedicado al oficio de pulidor de lentes, una actividad profe-
sional qu e no le impidi continuar cultivando la filosofa ni frecuentar el tra-
to de algunas eminentes figuras intelectuales del momento (Huygens,
Leibniz, de Witt...). En 1677 vio la luz la tica, su obra ms importante.
Uno de los grandes problemas tericos a los que Spinoza hubo de hacer
frente fue el de la comunicacin entre las sustancias ext ensa y pensante (el
cu erpo y el alma), cu yo tratamiento cartesiano le resultaba inaceptable. La
solucin espinosista consisti en reconocer la existencia de una sustancia
nica (que Spinoza denomin indistintamente Dios o Naturaleza) de la que
el pensamiento y la extensin son atributos. De este modo, la concordancia
entre ambos no se debera a la interaccin, segn la insatisfactoria propues-
ta de Descartes, sino a su pertenencia a una realidad comn de la que no son
sino aspectos. En poca ms reciente, esta teora de Spinoza ha cobrado
relieve bajo la forma de la llamada teor a del dobl e lenguaje , de acuerdo
con la cual los fenmenos de conciencia y de conducta deben verse como dos
maneras distintas de describir un mismo tipo de acontecimientos reales: en
trminos subjetivos (cuando la descripcin se refiere a la vivencia ntima del
propio sujeto que los experimenta) o en trminos objetivos (cuando es real -
zada por un observador externo).
El texto ilustra la aproximacin espinosista a este problema fundamental
de la filosofa y la psicologa modernas. En l puede apreciarse tambin la
caracterstica preocupacin por el mtodo que Spinoza comparta con mu-
chos de sus contemporneos. En un esfuerzo por eliminar de su pensamien-
to toda posible fuente de error; adopt el pensar matemtico como modelo,
una tentacin a la que han cedido numerosos filsofos y psiclogos desde
68 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA ...
entonces (alguno tan cercano a nuestro tiempo como el neoconductista
Hull). De este modo, construy sus argumentos sobre la base de definiciones
y axiomas de los que pudo ir deduciendo luego proposiciones y corolarios
.....o
segn los procedimientos habituales de la geometria (el ttulo completo de su E
obra principal es, significativamente. tica demostrada segn el orden geom- .-tab
trico, ejemplo mximo de la orientacin deductiva y matemtica del racio- ~
nalismo moderno).
El sistema de Spinoza constituye una de las cimas de la filosofa racio- AXIO
nalista. Criticado, rechazado, denostado incluso por los pensadores de su
poca, mereci la admiracin yel tributo de los romnticos alemanes y, a tra- L
vs de ellos, lleg a ejercer un profundo influjo en el pensamiento posterior. al 'iD
aquel
IL
Lecturas recomendadas
m
HAMPSHIRE, S.. Spinoza . Madrid: Alianza, 1982. Una clara y rigurosa visin de Iosqu
conjunto del pensamiento espinosista. elIDS
ROBINSON, D., Historia crtica de la psicologa. Barcelona: Salvat, 1982. El captu- darse
lo 8 contiene un til resumen del pensamiento psicolgico de Spinoza.
IV.
SPINOZA, B., tica demostrada segn el orden geomtrico. Madrid : Orbis, 1980.
maneI
Texto completo de la obra capital de Spinoza, con una breve pero excelente
introduccin de su traductor, V. Pea, buen conocedor de su pensamiento. v
msCll

La teora del doble aspecto Pr0p05


[1677]
FlJ
Paso ahora a explicar aquellas cosas que han debido seguirse nece- san
sariamente de la esencia de Dios, o sea, del Ser eterno e infinito. Pero
no las explicar todas [...], sino slo las que pueden llevarnos, como de DE
la mano, al conocimiento del alma humana y de su suprema felicidad pensan
determ
butOCl
DEFINICIONES
medio
1. Entiendo por cuerpo un modo que expresa de cierta y determina- delosi
da manera la esencia de Dios, en cuanto se la considera como una cosa da de 1
extensa [...]. ES(
11. Digo que pertenece a la esencia de una cosa aquello dado lo cual de que
la cosa resulta necesariamente dada, y quitado lo cual la cosa necesa- tas ms
riamente no se da; o sea, aquello sin lo cual la cosa -y viceversa, aque- feccin
llo que sin la cosa- no puede ni ser ni concebirse. pensar
iICOLOGA BARUCH SPINOZA 69

mductista III. Entiendo por idea un concepto del alma, que el alma forma por
finicones ser una cosa pensante.
corolarios
Ieto de su EXPLICACIN: Digo concepto, ms bien que percepcin, porque la
en geom- palabra percepcin parece indicar que el alma padece por obr a del
del racio- objeto; en cambio, concepto parece expresar una accin del alma [...].

ifa racio- AXIOMAS


.res de su
es y, a tra- l. La esencia del hombre no implica la existencia necesaria, esto es:
posterior. en virtud del orden de la naturaleza, tanto puede ocurrir que este o
aquel hombre exista como que no exista.
11. El hombre piensa.
111. Los modos de pensar, como el amor, el deseo o cualquier otro de
L visin de los que son denominados afectos del nimo, no se dan si no se da en
el mismo individuo la idea de la cosa amada, deseada, etc. Pero puede
El capftu- darse una idea sin que se d ningn otro modo de pensar.
noza.
IV. Tenemos conciencia de que un cuerpo es afectado de muchas
rbis, 1980. maneras.
) excelente
amiento . V. No percibimos ni tenemos conciencia de ninguna cosa singular
ms que los cuerpos y los modos de pensar. [...]

Proposicin 1

El pensamiento es un atributo de Dios, o sea, Dios es una cosa pen-


irse nece- sante.
nito. Pero
,como de DEMOSTRACIN: Los pensamientos singulares, o sea, este o aquel
felicidad. pensamiento, son modos que expresan la naturaleza de Dios de cierta y
determinada manera [...]. Por consiguiente, compete a Dios [...] un atri-
buto cuyo concepto implican todos los pensamientos singulares, y por
medio del cual son asimismo concebidos. Es, pues, el Pensamiento uno
etermina- de los infinitos atributos de Dios, que expresa la eterna e infinita esen-
iuna cosa cia de Dios [...], o sea, Dios es una cosa pensante. O.E.D.
ESCOLIO: Esta Proposicin es tambin evidente en virtud del hecho
do lo cual de que nosotros podemos concebir un ser pensante infinito. Pues cuan-
sa necesa- tas ms cosas puede pensar un ser pensante, tanta ms realidad o per-
-rsa, aque- feccin concebimos que contiene; por consiguiente, un ser que puede
pensar infinitas cosas de infinitos modos, es, por virtud del pensamien-
70 - - - - -=
LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

to, necesariamente infinito. Y siendo as que concebimos un ser infini-


to fijndonos en el solo pensamiento, es entonces el Pensamiento uno
de los infinitos atributos de Dios, como pretendamos.

Proposicin II

La Extensin es un atributo de Dios, o sea, Dios es una cosa extensa.

DEMOSTRACIN: La demostracin de esta Proposicin procede


del mismo modo que la anterior. [...].

Proposicin VII

El orden y conexin de las ideas es el mismo que el orden y conexin


de las cosas.

DEMOSTRACIN: Es evidente por el Axioma 4 de la Parte I. Pues la


idea de cualquier cosa causada depende del conocimiento de la causa
cuyo efecto es.
COROLARIO: Se sigue de aqu que la potencia de pensar de Dios es
igual a su potencia actual de obrar. Esto es: todo cuanto se sigue for-
malmente de la infinita naturaleza de Dios, se sigue en l objetivamen-
te, a partir de la idea de Dios, en el mismo orden y con la misma cone-
xin.
ESCOLIO: Antes de seguir adelante, debemos traer a la memoria
aqu lo que ms arriba hemos mostrado, a saber: que todo cuanto pue-
de ser percibido por el entendimiento infinito como constitutivo de la
esencia de una substancia pertenece slo a una nica substancia, y, 'c on-
siguientemente, que la substancia pensante y la substancia extensa son
una sola y misma substancia, aprehendida ya desde un atributo, ya des-
de otro. As tambin, un modo de la extensin y la idea de dicho modo
son una sola y misma cosa, pero expresada de dos maneras. Esto pare-
cen haberlo visto ciertos hebreos como al travs de la niebla: me refie-
ro a quienes afirman que Dios, el entendimiento de Dios, y las cosas por
l entendidas son todo uno y lo mismo. Por ejemplo, un crculo exis -
tente en la naturaleza, y la idea de ese crculo existente, que tambin es
en Dios, son una sola y misma cosa, que se explica por medio de atri-
butos distintos, y, por eso, ya concibamos la naturaleza desde el atribu-
to de la Extensin, ya desde el atributo del Pensamiento, ya desde otro
cualquiera, hallaremos un solo y mismo orden, o sea, una sola y misma
fA BARUCH SPINOZA 71

.i- conexin de causas, esto es: hallaremos las mismas cosas siguindose
10 unas de otras. Y si he dicho que Dios es causa, por ejemplo, de la idea
de circulo slo en cuanto que es cosa pensante, y del crculo mismo slo
en cuanto que es cosa extensa, ello se ha debido a que el ser formal de
la idea del crculo no puede percibirse sino por medio de otro modo de
pensar, que desempea el papel de su causa prxima, y ste a su vez por
medio del otro, y as hasta el infinito; de manera que, en tanto se consi-
l.
deren las cosas como modos de pensar, debemos explicar el orden de la
naturaleza entera, o sea, la conexin de las causas, por el solo atributo
le del Pensamiento, yen tanto se consideren como modos de la Extensin,
el orden de la naturaleza entera debe asimismo explicarse por el solo
atributo de la Extensin, y lo mismo entiendo respecto de los otros atri-
butos. Por lo cual, Dios es realmente causa de las cosas tal como son en
s , en cuanto que consta de infinitos atributos. Y por el momento no
n puedo explicar esto ms claramente.

a [SPINOZA,B., tica demostrada segn el orden geomtrico.


a Barcelona: Orbis, 1984 (pp. 107-109). Trad., V. Pea.
(Se han eliminado las notas del traductor).]
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1-

a
I-
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o

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1
JOHN LOCKE
(1632-1704)

El empirismo britnico tiene en John Locke su figura ms importante


y representativa. Locke naci en Wrington, una localidad prxima a Bris-
tal, y estudi filosofa, medicina y ciencias naturales en la Universidad de
Oxford. Se relacion con al gunas de las principales personalidades de la
ciencia y la medicina inglesas del momento, como el mdico Sydenham o
el fsico y qumico Boyle, con quien particip en las reuniones cientficas
que contribuyeron al establecimiento de la Royal Society. En 1666 entra al
servicio de Sir Anthony Ashley Cooper (ms tarde primer conde de Shaf-
tesbury), una destacada figura poltica a la que asiste como mdico y con-
sejero, adems de encargarse de la educacin de su hijo. Retirado en Fran-
cia por motivos de salud (1675), comienza la redaccin de su obra capital.
el Ensa yo sobre el entendimiento humano . Al poco tiempo de vol ver a Ingla-
terra, su asociacin con Shaftesbury, cado en desgracia, le obliga a mar-
charse de nuevo, esta vez a Holanda, para escapar a la persecucin polti-
ca del rey Jacobo n. El triunfo de la Revolucin de 1688 y la subida al
trono de Guillermo de Orange, cuy a causa constitucional haba defendido
Locke frent e al absolutismo de los Estuardo, har posible ya su regreso
definitivo.
La filosofa de Locke ha tenido una enorme repercusin. Desde el pun-
el inicio de una tradicin de p ensamiento libe-
to de vista poltico, significa
ral cuyo influjo an se deja sentir en nuestros das. Desde una perspectiva
gnoseol gica, su teora del conocimiento ha representado el impulso deci-
sivo a las tendencias empiristas y asociacionistas que, arrancando de Bacon
y Hobbes, han llegado a convertirse en rasgos permanentes del pensamien-
to britnico. Desde un ngulo estrictamente psicolgico, su exigencia de
esclarecer el funcionamiento de la mente como requisito terico previo a la
consideracin de cualquier otro asunto, no slo ha favorecido el desarrollo
de la psicologa moderna, sino que ha proporcionado a sta uno de sus
principales apoyos intelectuales.
Tomado del comienzo de la segunda parte del Ensayo sobre el entendi-
miento humano (vSobre las idcas ), el texto que sigue expresa con toda pre-
cisin algunas tesis bsicas de la posicin empirista lockeana: el rechazo de
74 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

las ideas innatas, la afirmacin de la experiencia como fuente de toda idea v


la defensa del origen sensorial del conocimiento externo. .

Lecturas recomendadas

GONDRA, J. M., Historia de la psicologa. Introduccin al pensamiento psicolgico


moderno. Vol. 1. Madrid: Sntesis, 1997. El captulo 2 expone con claridad el
significado de la obra de Locke dentro de la tradicin empirista y asociacio-
nista britnica.
LOCKE, J., Ensayo sobre el entendim iento humano . Mxico : Fondo de Cultura
Econmica, 1956. Texto completo de la obra filos fica fundamental de
Locke.

El origen de las ideas


[1690]
,.
1. Puesto que todo hombre es consciente de que piensa, y puesto
que aquello de que se ocupa su mente cuando piensa son las ideas que
" '"
hay en ella, no cabe duda de que los hombres tienen en la mente varias
ideas como las que se expresan con las palabras blancura, dure za, dul-
zura, pensamiento, movimiento, hombre, elefante, ejrcito, borrachera y
otras. Hay que preguntarse entonces en primer lugar: cmo llega a
ellas? S que es doctrina recibida que el hombre posee ideas innatas y
caracteres originarios impresos en la mente desde que nace. Ya he exa-
minado ampliamente esta opinin; y supongo que lo que he dicho en el
libro anterior se admitir mucho ms fcilmente cuando muestre de
dnde puede sacar el entendimiento todas las ideas que tiene, y por qu
caminos y grados pueden stas llegar a la mente; para lo cual apelar a
la observacin y experiencia de cada uno.
2. Supongamos entonces que la mente es, como se dice, un papel en
blanco, limpio de caracteres, sin ideas. Cmo llega a surtirse de ellas?
De dnde saca la mente esa enorme provisin de ideas, de variedad
casi infinita, que ha pintado en ella la activa e ilimitada imaginacin del
hombre? De dnde se obtienen todos los materiales de la razn y el
conocimiento? A esto respondo con una sola palabra: de la experiencia,
en la cual se fundan todos nuestros conocimientos y de la que stos se
derivan en ltima instancia. Nuestra observacin, ejercida sobre los
objetos sensibles externos o sobre las operaciones internas de nuestra
mente (que percibimos y sobre las que reflexionamos) es la que propor-
JOHNLOCKE 75

ciona todos los materiales del pensamiento a nuestro entendimiento.


Estas son las dos fuentes del conocimiento, y de ellas brotan todas las
ideas que tenemos o podemos tener de manera natural.
3. En primer lugar, nuestros sentidos, al ocuparse de los objetos sen-
sibles concretos, transmiten a la mente varias percepciones distintas de
las cosas de acuerdo con los diversos modos en que esos objetos les
afectan. As accedemos a las ideas que tenemos de lo amarillo, lo blan-
co, lo caliente, lo fro, lo blando, lo duro , lo amargo, lo dulce, y a todas las
llamadas cualidades sensibles. Al decir que los sentidos las transmiten
a la mente, lo que quiero decir es que ellos, desde los objetos externos,
transmiten a la mente lo que produce en ella esas percepciones. A esta
gran fuente de la mayor parte de las ideas que tenemos, que dependen
totalmente de nuestros sentidos y son enviadas por ellos al entendi-
miento, la llamo SENSACIN.
4. En segundo lugar, la otra fuente desde la que la experiencia sumi-
nistra ideas al entendimiento es la percepcin de las operaciones de nues-
tra propia mente en nuestro interior cuando se ocupa de las ideas que oo.

ella tiene. Estas operaciones, cuando el alma las considera y reflexio-


na sobre ellas, proporcionan al entendimiento otro conjunto de ideas
que no se pueden obtener de las cosas externas. Tales son la percepcin,
el pensamiento, la duda, la creencia, el razonamiento, el conocimiento, la
voluntad y todas las diferentes actividades de nuestra mente. Al ser
conscientes y observarlas en nosotros mismos, de ellas recibimos ideas
tan distintas en nuestro entendimiento como las que recibimos de los
cuerpos que afectan a nuestros sentidos. Todos los hombres tienen esta
fuente de ideas ntegramente en s mismos; y aunque no es un sentido
(ya que no tiene nada que ver con los objetos externos) se parece mucho
a un sentido, y se la podra denominar con bastante propiedad sentido
interno. Pero ya que a la otra la llamo sensacin, a sta la llamar
REFLEXIN, puesto que las ideas que ella proporciona slo se obtie-
nen cuando la mente reflexiona internamente sobre sus propias opera-
ciones. As, en lo que sigue de este discurso, se entender que por
REFLEXIN quiero significar la noticia que la mente tiene de sus pro-
pias operaciones y del modo como se realizan, en virtud de la cual llega
a haber ideas de estas operaciones en el entendimiento. Estas dos fuen-
tes, digo (a saber: las cosas materiales externas como objetos de la SEN-
SACION, y las operaciones internas de nuestra propia mente como obje-
tos de la REFLEXIN), son para m las nicas fuentes originales de
donde surgen todas nuestras ideas . Utilizo aqu el trmino operaciones
en un sentido amplio, para englobar no slo las acciones de la mente
sobre sus ideas, sino cierto tipo de pasiones que brotan a veces de ellas,
76

como la satisfaccin o la inquietud que pueden brotar de cualquier pen-


samiento.
5. En mi opinin, el entendimiento no posee el menor ves tigio de
otras ideas que no reciba de alguna de estas dos fuentes. Los objetos
externos suministran a la mente las ideas de las cualidades sensibles , que
son todas las diferentes percepciones que ellos producen en nosotros;
y la mente suministra al entendimiento las ideas de sus propias opera-
ciones .
Cuando hayamos examinado completamente estas dos fuentes as
como sus diversos modos, combinaciones y relaciones, descubriremos
que ellas contienen toda nuestra provisin de ideas , y que no tenemos
nada en nuestra mente que no venga por alguno de estos dos caminos.
Examine quien quiera sus propios pensamientos y busque exhaustiva-
mente en su entendimiento, y dgame luego si todas las ideas originarias
que hay en l no son sino ideas de los objetos de sus sentidos o de las
operaciones de su mente consideradas como objetos de su reflexin . Y
por grande que sea la masa de conocimientos que imagine tener all
almacenados, cuando haya considerado el asunto con rigor ver que no
tiene en su mente idea alguna que no haya sido impresa en ella por algu-
na de estas dos fuentes , aunque el entendimiento pueda haberla amplia-
do o combinado con otras de maneras infinitamente variadas. como
veremos despus.
6. Quien considere atentamente el estado de un nio cuando viene
al mundo, tendr pocos motivos para pensar que est lleno de las ideas
que habrn de constituir el material de sus futuros conocimientos. Slo
gradualmente llegar a ir aprovisionndose de ellas. Y aunque las ideas
de las cualidades evidentes y comunes se imprimen antes de que la
memoria empiece a llevar un registro del tiempo y el orden, pasa tanto
tiempo antes de que el nio se tropiece con alguna cualidad poco
comn que no hay muchos hombres que no puedan recordar cundo
tuvieron conocimiento de ella por primera vez. Y si mereciese la pena,
no cabe duda de que se podra disponer a un nio de tal modo que no
tuviese sino unas pocas ideas comunes hasta la edad adulta. Pero, se
dispongan o no as las cosas, los nios estn rodeados de cuerpos que
les afectan constante y diversamente desde que nacen, y reciben en la
mente la impresin de mltiples ideas. La luz y los colores estn en todas
partes, con tal de abrir los ojos; los sonidos y algunas cualidades sensi-
bles no dejan de importunar a sus correspondientes sentidos y de abrir-
se paso hasta la mente; y sin embargo, creo que se convendr fcilmen-
te en que si se encerrase a un nio en un lugar donde no viera sino el
JOHN LOCKE 77

blanco y el negro hasta hacerse mayor, no tendra ms ideas del rojo o


del verde que la que tiene del sabor de la ostra o de la pia quien no las
ha probado nunca en la infancia.

[LOCKE, J., An essay concerning human understanding (2 vols.).


Ed., J. W. Yolton. London: Dent, 1967 (vol. 1, pp. 77-79).
Trad., E . Lafuente.]
GEORGE BERKELEY
(1685-1753)

1
De origen irlands, Be rkeley fue nombrado en 1734 obi spo anglicano de
Cloyne, en su pas natal, tras un fracasado intento por fundar un College en
las Bermudas y despus de haber sido profesor en el prestigioso Trinity Colle-
ge de Dubln. Su produccin de inters para la psicologa versa sobre el pro-
blema del conocimiento y la teora de la visin.
Llevando al lmite los principios epistemolgicos empiristas -la funda-
mentacin del conocimiento en la experiencia-, Berkeley desemboca en una ,' -
perspectiva solipsista. El solipsismo es la teora seg n la cual los objetos slo
existen en nuestro pensamiento. Berkeley la defiende afirmando que, puesto
que slo contamos con la experiencia sensorial de los objetos, es imposible
demostrar qu e nuestras representaciones mentales (ideas) corresponden a
objetos externos (cosas), por lo que aqullas son lo nico que poseemos como
conocimiento del mundo. En el texto seleccionado, el autor razona su postura.
Ntese qu e la posicin de Berkeley borra la distincin entre cualidades
primarias y cualidades secundarias de los objetos. Esta distincin haba
sido formulada por Locke y se recoge en el texto de Galileo seleccionado en
este mismo libro. Para Berkeley, las cualidades primarias no existen sin las
secundarias, de modo que no hay razn para considerarlas reales, y por tan-
to los objetos a los cu ales perten ecen esas cualidades tampoco son reales.
Ahora bien, esto puede conducir al escepticismo: si no existe la realidad obje-
tiva, no hay ningn conocimiento al que quepa considerar verdadero. Pero
Berkeley no desea defender una posicin escptica, y por ello intenta evitar
el solipsismo radical acudiendo a la teologa: Dios garantiza que nuestras
ideas son cosas reales, pues la mente divina las abarca a todas (las pien sa
permanentemente) y asegura as su existencia objetiva al margen de que
nuestras mentes individuales las contengan o no.

Lecturas recomendadas

BERKELEY, G., Tratado sobre los principios del conocimiento humano. Madrid:
Alianza, 1992. Est e es el libro completo del que se ha extrado el texto. Su lec-
80 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

tura es amena porque la prosa de Berkeley es gil y su estilo cxpositivo muy


ordenado. El breve prlogo del traductor espaol, C. Mellizo, constituye ade-
ms una buena introduccin a las ideas bsicas del filsofo .
CASSIRER, E., El problema del conocimiento. Vol. 11. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1956. El captulo IV (pp. 237-288) de esta importante obra clsi-
ca est dedicado a la teora del conocimiento de Berkeley.
URSOM, J. O., Berkeley. Madrid: Alianza, 1984. Una buena monografa sobre el
filsofo irlands, que analiza toda su obra.

Las cosas slo existen en la mente


[1710]

Que ni nuestros pensamientos, ni las pasiones, ni las ideas formadas


por la imaginacin existen sin la mente, es algo que todo el mundo
admitir. Y no parece menos evidente que las varias sensaciones o ideas
impresas en el sentido, comoquiera que se mezclen y combinen unas
con otras (es decir, cualesquiera objetos que compongan), no pueden
existir sino en una mente que las perciba. [...] La mesa en la que escri-
bo -digo- existe; esto es, la veo y la siento. Y si estando yo fuera de mi
".'
estudio dijera que la mesa existe, lo que yo estara diciendo es que, si yo
entrara de nuevo en mi estudio, podra percibirla, o que algn otro esp-
ritu est de hecho percibindola. [...] Esto es todo lo que yo puedo
entender cuando se emplean stas y otras expresiones semejantes. Pues
lo que se dice de la existencia absoluta de cosas impensadas, sin rela-
cin alguna con el hecho de ser percibidas, me resulta completamente
ininteligible. Su esse [ser] es su percipi [ser percibido]; y no es posible
que posean existencia alguna fuera de las mentes o cosas pensantes que
las perciben.
[ ... ]
Hay algunos que establecen una distincin entre cualidades prima-
rias y secundarias. Por las primeras entienden la extensin, la figura, el
movimiento, el reposo, la solidez o impenetrabilidad, y el nmero; por
las segundas entienden todas las dems cualidades sensibles, como los
colores, los sonidos, los sabores y dems. Reconocen que las ideas que
tenemos de stas no son imgenes de algo que existe fuera de la mente
o no percibido; pero mantienen que nuestras ideas de las cualidades pri-
marias son representaciones o imgenes de cosas que existen indepen-
dientemente de la mente, en una sustancia no-pensante a la que llaman
materia. Por tanto, debemos entender por materia una sustancia inerte
GEORGE BERKELEY 81

e insensible, en la que la extensin, la figura y el movimiento subsisten


de hecho. Pero [...] resulta evidente que la extensin, la figura y el movi-
miento son nicamente ideas que existen en la mente, y que una idea no
puede parecerse ms que a otra idea; y que, en consecuencia, ni ellas ni
. sus arquetipos pueden existir en una sustancia no-perceptiva. De lo cual
resulta claro que la misma nocin de materia o de sustancia corprea
implica de suyo una contradiccin.
Hay quienes afirman que la figura, el movimiento y el resto de las
cualidades primarias u originales existen fuera de la mente, en sustan-
cias no-pensantes; y quienes afirman esto reconocen al mismo tiempo
que los colores, los sonidos, el calor, el fria y otras cualidades secunda-
rias semejantes no existen fuera de la mente. Y nos dicen que dichas
cualidades son sensaciones que nicamente existen en la mente y que
slo dependen y son ocasionadas por el diferente tamao, textura y
movimiento de minsculas partculas de materia. [...] Ahora bien, si es
verdad que esas cualidades originales estn inseparablemente unidas
con las otras cualidades sensibles y no son susceptibles, ni siquiera en
el pensamiento, de abstraerse de ellas, se seguir claramente de esto que
slo existen en la mente. Quisiera que todos reflexionasen y trataran de
ver si, mediante algn tipo de abstraccin mental, pueden concebir la
extensin y el movimiento de un cuerpo, prescindiendo de todas las
dems cualidades sensibles. Por mi parte, yo veo con claridad que no
tengo el poder de formarme una idea de un cuerpo extenso y mvil, a
menos que le d a ese cuerpo algn color o alguna otra cualidad sensi-
ble que se reconoce como existente slo en la mente. [...] (L)a extensin,
la figura y el movimiento, abstrados de todas las dems cualidades,
resultan inconcebibles. Por tanto, all donde estn las otras cualidades
sensibles, tambin debern estar las primeras; y su lugar habr de ser la
mente, y ningn otro.
[ ...]
Pero aunque fuera posible que existieran fuera de la mente sustan-
cias slidas con figura y con movimiento, que se correspondieran con
las ideas que tenemos de los cuerpos, cmo nos sera posible saberlo?
O bien tendra que llegar a nuestro conocimiento mediante los senti-
dos, o bien mediante la razn. Por lo que respecta a nuestros sentidos,
mediante ellos slo tenemos conocimiento de nuestras sensaciones,
ideas, o aquello que es inmediatamente percibido por el sentido, llam-
maslo como queramos; pero los sentidos no nos dicen que las cosas
existen fuera de la mente, ni nos dicen tampoco que hay cosas no-per-
cibidas semejantes a aqullas que percibimos. [...] Slo nos queda, por
82 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

tanto, aventurar que si tenemos algn conocimiento de las cosas exter-


nas, ste habr de ser adquirido mediante la razn, la cual inferir que
dichas cosas existen, basndose en lo que inmediatamente es percibido
por el sentido. Pero cmo podr la razn inducirnos a creer en la exis-
tencia de cuerpos externos a la mente basndose en lo que percibimos.
cuando hasta los mismos defensores de la materia jams han preten-
dido que haya una conexin necesaria entre los cuerpos y nuestras
ideas? Todo el mundo admite (y lo que tiene lugar en nuestros sueos.
fantasas y dems, hace de ello algo indiscutible) que es posible que
seamos afectados por las ideas que ahora tenemos, aunque no existan
cuerpos externos que se asemejen a ellas. De lo cual resulta evidente
que no es necesario suponer que existen cuerpos externos para la pro-
duccin de nuestras ideas, pues es posible que, del mismo modo que
stas se producen a veces sin aqullos, se produzcan siempre sin su
concurrencia.
[ ...]
[...] (P)or lo que se refiere a las ideas o cosas no-pensantes, nuestro
conocimiento de ellas se ha visto muy oscurecido y confundido, y
hemos sido llevados a errores muy peligrosos al suponer que hay una
doble existencia de los objetos del sentido: una inteligible, o dentro de la
mente, y otra real y exterior a la mente; y de ello se ha deducido que las
cosas no-pensantes tienen en s mismas una subsistencia natural, dis-
tinta de la de ser percibidas por espritus. Esto [...] es la raz misma del
escepticismo. Pues mientras los hombres pensaron que las cosas reales
existan fuera de la mente y que su conocimiento slo poda conside-
rarse real si se corresponda con cosas reales, no pudieron estar ciertos
de poseer ningn conocimiento real en absoluto.

[BERKELEY, G., Tratado sobre los principios del conocimiento humano.


Madrid: Alianza, 1992 (pp. 55-56, 59-61, 65 Y 108-109).
!
Trad., C. Mellizo.]
I
I
I

)
DAVID HUME
(1711-1776)

Escocs de Edimburgo, David Hume comenz a estudiar Derecho en la


Universidad de su ciudad natal, pero abandon esta carrera para dedicarse a
la filosofa. Pas unos aos en Francia, donde escribi el Tratado de la natu-
raleza humana, su primera obra importante, aunque de escasa repercusin
inmediata. Con el paso del tiempo, Hume refunde sus ideas en la Investiga-
cin sobre el entendimiento humano y gana una ctedra en la Universidad de
Edimburgo, y ms tarde otra en la de Glasgow. Durante algunos aos volve-
rla a cambiar de residencia, trasladndose a Pars y despus a Londres. En
1769 regresa a Edimburgo, donde -ya retirado- asiste a un rpido creci-
miento de su fama entre los pensadores liberales e ilustrados, de los que l
mismo es un representante conspicuo. De hecho, durante la ltima etapa de
su vida Hume es especialmente estimado por los crculos polticos y sociales
de las capitales europeas intelectualmente ms activas en la poca.
Al igual que Berkeley, y como representante de la filosofa empirista,
Hume cree que no hay conocimiento ms all de la experiencia, y que el
conocimiento se basa en asociaciones de sensaciones. Hume no acude a la
mente de Dios, como haca Berkeley, para salvaguardar la existencia de un
mundo objetivo. Hume quiere evitar el escepticismo recurriendo a una filo-
sofa prctica que renuncia a las certezas absolutas y se contenta con una
fundamentacin verosmil de la moralidad.
Pero el texto seleccionado no pertenece a los escritos morales de Hume,
sino a uno de los escritos representativos de su epistemologa empirista. Los
DO empiristas pueden verlo como una reduccin al absurdo de dicha ep ste-
mologfa, porque en l se defiende que el yo no existe como tal, ya que se
reduce a un goteo de sensaciones inconexas. Es interesante, por otro lado,
comparar esta perspectiva con la de Kant, que estudiaremos ms adelante.
Para ste, el yo funciona como un principio activo que garantiza la unidad y
c.ga.nizacin de la experiencia, aunque l mismo no pueda ser objeto de nin-
cuna experiencia (de ah la imposibilidad de un conocimiento cientfico so-
-.re el yo). Para Hume, en cambio, el yo no es ms que un escenario donde
lime lugar la representacin de las experiencias sensoriales, que se organ-
DIl por s solas en virtud de las leyes pasivas de la asociacin.
84

Lecturas recomendadas
LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSI COLOGA

-
AYER, A. J., Hume. Madrid: Alianza, 1988. Presentacin de la biografa intelectual
de Hume y su contribucin al pensamiento filosfico. El autor de este libro
es, adems. uno de los mximos representantes contemporneos del deno-
minado emp iri smo lgico.
CASSIRER, E. , El problema del conocimiento. Vol. n. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica . 1956. El pensamiento de Hume se trata en el captulo V del
Libro Quinto (pp, 289-332). ...
HUME, D., Inv estigacin sobre el conocimiento humano. Madrid: Alian za, 1980.
Exposicin madura de sus ideas. Recomendable prlogo de J . de Salas.
HUME, D., Mi vida. Madrid: Alianza. 1985. Un breve y sencillo relato de su propia ..
SIl

ai

-
vida realizado por un Hume al borde de la muerte.

l Ii
Una concepcin empirista del yo ;r .-=
[1739]

Hay algunos filsofos que imaginan que somos ntimamente cons-


cientes en todo momento de lo que llamamos nuestro YO; que notamos
su existencia y su continuacin en la existencia; y que, ms all de la evi-
~.
i_
.
lIIIi
Al

~-
dencia de cualquier demostracin, estn seguros tanto de su perfecta

:...
identidad como de su simplicidad perfecta. La sensacin ms fuerte , la ~. -
pasin ms violenta -dicen-, en lugar de di straemos de esta idea, no '.11
hacen sino fijarla ms intensamente, y nos obligan a considerar su [
influencia sobre el yo, bien por su dolor, bien por su placer. Intentar
demostrar ms esto sera debilitar su evidencia, ya que ni se puede deri-
var una demostracin de un hecho del que somos tan ntimamente
~~
conscientes, ni hay nada de lo que podamos estar seguros si dudamos
de esto.
Desgraciadamente, todas estas rotundas afirmaciones son contra-
rias a la misma experiencia que se alega en su favor, y no tenemos nin-
guna idea del yo segn aqu se explica. Porque, de qu impresin po-
dra derivarse esta idea? Es imposible responder a esta cuestin sin
contradiccin y absurdo manifiestos; y sin embargo es una cuestin a la
que hay que dar respuesta necesariamente si queremos que la idea del
yo se tenga por clara e inteligible. Ha de ser una impresin lo que oca-
sione toda idea real. Pero el yo o la persona no es ninguna impresin,
sino aquello a lo que nuestras diversas impresiones supuestamente se
refieren. Si una impresin cualquiera ocasionase la idea del yo, esa
impresin debera permanecer invariable durante todo el transcurso de
:>CA DAVID HUME 85

nuestra vida, ya que se supone que el yo existe de ese modo. Pero no hay
ninguna impresin que sea constante e invariable. El dolor y el placer,
tuaJ la pena y la alegria, las pasiones y las sensaciones, se suceden unas a
ibro otras, y no existen nunca todas al mismo tiempo. No puede ser de stas,
eno- pues, ni de ninguna otra impresin de donde se derive la idea del yo; en
consecuencia, no hay tal idea.
tura
del Pero adems, qu pasara con todas nuestras percepciones concre-
tas, segn esta hiptesis? Todas ellas son diferentes, distinguibles y
~80. separables unas de otras, y pueden ser consideradas separadamente, y
pueden existir separadamente, y no tienen necesidad de nada que las
ipia sostenga en la existencia. De qu modo pertenecen al yo entonces, y
cmo estn conectadas con l? Por mi parte, cuando entro ntimamen-
te en lo que llamo mi yo, siempre tropiezo con una u otra percepcin
concreta de calor o fro, luz o sombra, amor u odio, dolor o placer. En
ningn momento puedo sorprenderme a m mismo (a mi yo) sin alguna
percepcin, y nunca puedo observar nada sino la percepcin. Cuando
mis percepciones desaparecen por algn tiempo, como durante el sue-
o profundo, en ese tiempo soy insensible de m mismo (de mi yo) , y
05- puede decirse con verdad que no existo. Y si todas mis percepciones
las desapareciesen con la muerte, y no pudiese ni pensar, ni sentir, ni ver, ni
:vi- amar, ni odiar despus de la desintegracin de mi cuerpo, estara total-
cta mente aniquilado, y no concibo qu ms se necesita para convertirme
, la en una perfecta inexistencia. Si despus de una reflexin seria y sin pre-
no juicios hay alguien que cree tener una nocin diferente de su yo , debo
su confesar que ya no puedo seguir razonando ms con l. Todo lo que
tar puedo concederle es que acaso est tan en lo cierto como yo, y que
.ri- somos esencialmente diferentes a este respecto. Quiz l perciba algo
le simple y continuo a lo que llama su yo, aunque yo estoy seguro de que
lOS no hay tal principio en m.
Pero dejando a un lado a algunos metafsicos de esta clase, puedo
:'3.-
atreverme a afirmar del resto de la humanidad que no son sino un haz
m- o coleccin de distintas percepciones que se suceden unas a otras con
o- inconcebible rapidez y estn en perpetuo flujo y movimiento. Nuestros
dn ojos no pueden girar en su rbitas sin que varen nuestras percepciones.
la Nuestro pensamiento es an ms variable que nuestra vista, y todos
lel nuestros sentidos y facultades restantes contribuyen a este cambio; y no
:a- hay ni una sola potencia del alma que permanezca inalterablemente
n, idntica, quiz ni por un momento. La mente es una especie de teatro
se donde varias percepciones hacen su entrada sucesivamente; pasan,
sa vuelven a pasar, se deslizan y se mezclan en una variedad infinita de dis-
:le posiciones y situaciones. No hay en ella propiamente ni simplicidad en
86 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

un momento dado, ni identidad en momentos diferentes, por muy pre-


dispuestos que estemos naturalmente a imaginar esa simplicidad y esa
identidad. La comparacin con el teatro no debe desorientarnos. Son
slo las percepciones sucesivas lo que constituye la mente, y no tenemos
la ms remota nocin del lugar en que se representan estas escenas ni
de los materiales de los que est compuesto.

[HUME, D., A treatise of human nature.


Edited with an introduction by E. C. Mossner. Harmondsworth,
Middlesex: Penguin, 1969 (pp. 299 -301). Trad., E. Lafuente.]

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JULIEN OFFRAY DE LA METTRIE
(1709-1751)

La Mettrie es oriundo de la Bretaa francesa. Aunque su familia le intro-


.duce en la carrera eclesistica, termina estudiando medicina y trabajando
como mdico. Se ve influido por la iatromec n ca , una corriente mdica de
carcter mecanicista bastante extendida en los siglos XVII y XVIII . La Mettrie
lleva al lmite este tipo de mecanicismo y sus propios compaeros de profe-
sin se muestran reacios ante sus tesis, a la vez que el mundo religioso se
escandaliza por alguna de sus afirmaciones. Esto, unido al carcter vehe-
mente de La Mettrie y su relacin con los crculos aristocrticos libertinos de " -.,
Pars, le conduce a un enfrentamiento con gran parte de sus colegas, de re-
sultas del cual acaba marchndose a Holanda, de donde tambin tendr que
huir, esta vez -y de modo definitivo- a Berln, protegido por Federico lI.
La Mettrie fue un representante del materialismo mecanicista francs,
corriente intelectual que durante el Siglo de las Luces cuestion el privile-
gio de la razn humana como una especie de don divino de carcter espi-
ritual e independiente de las le yes naturales. Tal como se aprecia en el tex-
to seleccionado, La Mettrie extiende al ser humano la definicin cartesiana
del animal-mquina, adoptando una perspectiva mecanicista generalizada.
Sin embargo, advirtase cmo al mismo tiempo supone que la materia
orgnica, aun siendo mecnica, posee una propiedad inherente: el movi-
miento, que adems es definitorio del alma.

Lecturas recomendadas
BOAKEs, R. A., Historia de la psicologa animal. De Darwin al conduc tismo. Ma-
drid: Alianza, 1989. Sobre La Mettrie vase el captulo 4.
LA METTRIE, J. O., El hombre mquina. Madrid: Alhambra, 1987. Ed. a cargo de
J . 1. P rez Calvo. Esta edicin es particularmente til porque contiene un
bu en material didctico compleme ntario (vanse sobre todo la "Presenta-
cn- . la "Cronologa y el Dossier nforrnativo ).
TOULMIN. S. y GOODFIELD, J., The architecture of matter. Harmondsworth, Middle-
sex: Penguin, 1965. Uno de sus captulos trata so bre el mecanicismo en biolo-
ga . En l se analiza la obra de La Mettrie, entre otras (vanse las pp . 349-384).
88 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOG" . .L1E..... OFFR.~

El alma es una parte ms de la mquina corporal 5) El e


mej-
[1747] han
mo\
[...] (P)uesto que todas las facultades del alma dependen de la pro- chal
pia organizacin del cerebro y de todo el cuerpo hasta el punto de que misi
ellas no son ms que esta misma organizacin, ved aqu una mquina
6) El e
bien ilustrada! Pues bien, aunque solamente el hombre hubiese recibi-
do como herencia la ley natural, sera por ello menos mquina? Unas
de L
ruedas, algunos resortes ms que en los animales ms perfectos, el cere- que
este
bro proporcionalmente ms cercano al corazn, y recibiendo tambin
ms sangre por la misma razn; en fin, qu s yo? , causas desconoci-
altu
das produciran esta conciencia delicada, tan fcil de herir, estos remor- zas.
u04
dimientos que no son extraos a la materia como tampoco lo es el pen-
samiento, y en una palabra, todas las diferencias que supongamos. 7) Cog
Bastara la organizacin para [explicar] todo? S, una vez ms. Puesto obs
que el pensamiento se desarrolla visiblemente con los rganos, por qu mis
la materia de la que estn hechos no sera tambin susceptible de tener ani:
remordimientos, una vez que ella ha adquirido con el tiempo la facul-
tad de sentir? 8) Lal
duc
El alma no es, pues, ms que una palabra vaca de la que no se tie- tes
ne idea y de la que una buena inteligencia no debe servirse ms que para tier
nombrar la parte que piensa en nosotros. Dado el ms pequeo princi-
pio de movimiento, los cuerpos animados tendrn todo lo que les hace 9) Un
falta para moverse, sentir, pensar, arrepentirse y conducirse, en una un
palabra, en lo fsico y en lo moral [que depende de lo fsico]. pe2
po
No suponemos nada. Los que crean que no han sido superadas too
todas las dificultades encontrarn experiencias que acabarn de satis- esto
facerles: peI
1) Todas las carnes de los animales palpitan despus de la muerte, 10) Lo
tanto ms tiempo cuanto ms fr o sea el animal y menos trans- se
pire. Las tortugas, lagartos, serpientes, etc., dan fe de ello. ha
2) Los msculos separados del cuerpo se contraen cuando se los Hemos
pincha. para prob
parte de k
3) Las entraas conservan largo tiempo su movimiento peristltico
propio y (
o vermicular.
movimien
4) Una sim ple inyeccin de agua caliente reanima el corazn y los realizan si
msculos [...]. con la cirt
JUUEN OFFRAY DE LA METTRIE 89

5) El corazn de la rana, sobre todo expuesto al sol, y todava


mejor, sobre una mesa o un plato caliente, se mueve durante una
hora o ms despus de haber sido arrancado del cuerpo. El
movimiento parece perdido totalmente? No hay ms que pin-
char el corazn y este msculo late otra vez. Harvey ha hecho la
misma observacin sobre los sapos.
6) El canciller Bacon, autor de primer orden, habla en su Historia
de la vida y de la muerte de un hombre convicto de traicin, al
que se abri vivo para arrancarle el corazn y arrojarlo al fuego:
este mismo msculo salt perpendicularmente, primero a la
altura de un pie y medio, y despus, a medida que perda fuer-
zas, continuaba saltando cada vez a menos altura durante siete
u ocho minutos.
7) Coged un pollito todava en el huevo, arrancadle el corazn,
observaris los mismos fenmenos con poco ms o menos las
mismas circunstancias. El solo calor del aliento reanima a un
animal a punto de perecer en la mquina neumtica. [oo.]
8) La oruga, los gusanos, la araa, la mosca y la angula ofrecen, sin
duda, las mismas cosas a considerar, y el movimiento de las par-
tes cortadas aumenta en el agua a causa del fuego que sta con-
tiene.
9) Un soldado borracho se llev de un golpe de sa ble la cabeza de
un pavo. Este animal continu de pie, luego camin, corri; tro-
pezando con una pared, se volvi, bati las alas al mismo tiem-
po que continu corriendo y por fin cay. Extendido en tierra,
todos los msculos de este pavo se agitaron todava. Yo he visto
esto y es fcil ver ms o menos estos fenmenos en los gatos y
perros pequeos a los que se ha cortado la cabeza.
10) Los plipos hacen algo ms que moverse despus de su seccin:
se reproducen en ocho das en tantos animales como partes
hayan sido cortadas. [oo.]
Hemos presentado muchos ms hechos de los que son necesarios
para probar de una manera incontestable que cada pequea fibra, o
parte de los cuerpos organizados, se mueve por un principio [que le es]
propio y cuya accin no depende de los nervios, como sucede en los
mo vimientos voluntarios, puesto que los movimientos en cuestin se
realizan sin que las partes que los manifiestan tengan ninguna relacin
con la circulacin.
90 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

[.oo]
Es necesario todava ms [...] para probar que el hombre no es ms
que un animal, o un ensamblaje de resortes, que se encajan los unos con
los otros, sin que se pueda decir por qu punto del crculo humano ha
comenzado la naturaleza? Si estos resortes difieren entre ellos no es
ms que por el lugar que ocupan y por algunos grados de fuerza, pero
nunca por su naturaleza; y por consiguiente el alma no es ms que un
principio de movimiento o una parte material sensible del cerebro, que
se puede mirar (sin temor a error) como un resorte principal de toda la
mquina, que tiene intluencia sobre todos los otros, e incluso parece
haber sido hecho el primero, de manera que todos los otros no serian Al!
ms que una emanacin [...]. ~
.-un
p..Ej
[LA METTRIE, J. O., El hombre mquina. aoya
Madrid: Alhambra, 1987 (pp. 85-88 Y 95-96). irJfnbI
Trad., J. L. Prez Calvo.] .aose
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COLOGiA
DAVID HARTLEY
(1705-1757)

es ms
lOS con
ian o ha
; no es
a, pero
que un
ro, que
toda la
parece
serian Aunque estaba destinado a seguir la carrera eclesistica, como su padre,
Hartley se orient ms bien hacia el estudio de las matemticas y la ciencia
natural, que compagin con el de la teologa en la Universidad de Cambrid-
ge. Ejerci como mdico con un xito notable, y lleg a ser miembro de la
quina. Royal Society. En 1749 public su obra principal, Observaciones sobre el
~5-96). hombre, su constitucin, sus deberes y sus esperanzas, que tard dieciocho
:alvo.] aos en componer.
Hartley ha pasado a la historia de la psicologa por su esfuerzo pionero
en psicofisiologa, campo en el que combin las influencias de Newton y Loe-
ke en un intento de construir un sistema de fundamentacin neurolgica de
la asociacin mental. El carcter an especulativo de su enfoque no le impi-
di tener perspicaces intuiciones sobre cuestiones tan empricas como las de
la localizacin cerebral de las funciones psicolgicas o la especificidad de la
energa nerviosa, entre otras, que la investigacin posterior iba a encargarse
de explorar sistem ticamente. La extensin del principio asociativo a los
movimientos corporales ha sido uno de los rasgos de la contribucin de Har-
tley que ms han valorado las tendencias psicolgicas comportamentalistas
de nuestro tiempo.
En el siguiente fragmento , extrado de las Observaciones sobre el hom-
bre..., se formula con claridad el objetivo principal de esta obra fundamental
de Hartley, a la par que se recogen algunas de las explicaciones derivadas de
su esfuerzo por integrar la doctrina de la asociacin con la de las vibraciones
nerviosas. La influencia de Newton se echa de ver tanto en el contenido del
texto, que adopta el supuesto de la naturaleza vibratoria de los nervios, como
en su forma, refl ejo del mtodo y estilo argumentativos de los Principia new-
tonianos.

Lecturas recomendadas
BORING, E. G., Historia de la psicologaexperimental. Mxico: Trillas, 1978. El gran
historiador de la psicologa experimental estudia la figura de Hartley como
culm inacin del empirismo britnico (pp. 216-222).
92 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA DAVID HAR

QUINTANA, J., La neuropsicologa asociacionista de D. Hartley. En E . Quiones. Proposici


F. Tortosa y H. Carpintero (eds.), Historia de la psicologa . Textos y comenta- prime
rios. Madrid: Tecnos, 1993 (pp. 138-149). Comentario a un texto extrado del bro, v
mismo libro de donde procede el que nosotros hemos seleccionado.
les pa:

Estas
Vihracin nerviosa y asociacin mental las peque
pndulos
[1749] vibracin
turben n:
Mi propsito principal en el siguiente captulo es explicar breve- cerebro.
mente, demostrar y aplicar las doctrinas de las vibraciones y de la aso- cuerdas J
ciacin. La primera de estas doctrinas est tomada de las sugerencias nunca Si
sobre la accin de la sensacin y el movimiento que Sir Isaac Newton de la acc:
ha indicado al final de sus Principia, yen las Cuestiones anejas a su Opti-
ca; la segunda, de lo que Mr. Locke y otras personas de ingenio que le [. .. ]
han seguido han declarado sobre la influencia de la asociacin en nues-
tras opiniones y afectos, y su uso para explicar de manera exacta y pre- Proposici
cisa aquellas cosas que suelen atribuirse al poder del hbito y la cos- cierto.
tumbre de manera general e indeterminada. narse
A primera vista puede parecer que la doctrina de las vibraciones no
tiene conexin con la de la asociacin. Sin embargo, si de hecho se halla Adver
que estas doctrinas contienen respectivamente las leyes de las faculta- sensacioi
des corporales y mentales, deben estar relacionadas entre s, ya que el llamarse
cuerpo y la mente lo estn. Se podra esperar que de las vibraciones se se forma
derivase la asociacin como efecto, y que la asociacin apuntase a las las ideas
vibraciones como causa. En el presente captulo intentar poner de ma- constar (
nifiesto esta relacin mutua. pas sens

El mtodo apropiado de filosofar parece ser el de descubrir y esta-


blecer las leyes generales de la accin que afectan al sujeto examinado Proposici
a partir de ciertos fenmenos escogidos bien definidos y comprobados, do, pt
y explicar y predecir los dems fenmenos por medio de estas leyes. vibra.
Este es el mtodo del anlisis y la sntesis recomendado y seguido por minie
Sir Isaac Newton.
Esta ,
No podr llevar a cabo nada de esto con la exactitud que el lector nes sens
podra esperar en cuanto a las doctrinas de las vibraciones y la asocia- lugar y li
cin ya sus leyes generales, dada la gran complejidad, extensin y nove- grado.
dad del tema. Sin embargo intentar realizar un esbozo, de la mejor
manera posible, que sirva de ayuda a los futuros investigadores. Esta
nes, cua
[ ...] 'sin o que
:OLOGA DAVID HARTLEY 93

riones, Proposicin IV.- Los objetos externos impresos en los sentidos causan,
omenta- primero en los nervios sobre los que se han grabado y luego en el cere-
ado del bro, vibraciones de las pequeas y -podramos decir- infinitesima-
les partculas medulares.

Estas vibraciones son movimientos hacia adelante y hacia atrs de


las pequeas partculas; de la misma clase que las oscilaciones de los
pndulos y el temblor de los cuerpos sonoros. Deben concebirse como
vibraciones extraordinariamente cortas y pequeas, para que no per-
turben ni alteren lo ms mnimo el agregado total de los nervios o el
breve- cerebro. Porque el que sean los nervios mismos los que vibren como
la aso- cuerdas musicales es completamente absurdo; y es algo que no afirm
rencias nunca Sir Isaac Newton ni ninguno de cuantos han adoptado su nocin
[ewton de la accin de la sensacin y el movimiento por medio de vibraciones.
u Opti-
que le [ ... ]
:l nues-
l y pre-
Proposicin VIll.- Cuando las sensaciones se repiten a menudo, dejan
la cos- ciertos vestigios, tipos o imgenes de s mismas que pueden denomi-
narse ideas simples de la sensacin.
mes no
;e halla Advert en la Introduccin que aquellas ideas que se asemejan a las
aculta- sensaciones se llamaban ideas de la sensacin; y tambin que podan
que el llamarse ideas simples, en comparacin con las ideas intelectuales que
nes se se forman a partir de ellas, y cuya esencia misma es ser complejas. Pero
.e a las las ideas de la sensacin no son enteramente simples, ya que tienen que
de ma- constar de partes tanto coexistentes como sucesivas, igual que las pro-
pias sensaciones productoras. [... J.

y esta-
ninado Proposicin IX- Cuando las vibraciones sensoriales se repiten a menu-
ibados. do, producen en la sustancia medular del cerebro una disposicin a las
; leyes. vibraciones diminutas (que pueden llamarse tambin vibracinculas y
do por miniaturas), que se corresponden respectivamente a s mismas.

Esta correspondencia de las vibraciones diminutas con las vibracio-


1 lector nes sensoriales originales consiste en esto, en que concuerdan en tipo,
asocia- lugar y lnea de direccin; y difieren slo en ser ms dbiles, esto es, en
v nove- grado.
mejor
Esta proposicin se sigue de la anterior. Porque ya que las sensacio-
DeS, cuando se repiten a menudo, producen ideas, no puede suceder
sino que esas vibraciones que acompaan a las sensaciones produzcan
94 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

algo que acompae a las ideas de manera semejante; y esto no puede ser
sino vibraciones ms dbiles que concuerden en clase, lugar y orienta-
cin con las vibraciones sensoriales productoras. [...]

Proposicin x.- Cualesquiera sensaciones A, B, e, etc., al asociarse entre


lISII
s un nmero suficiente de veces, adquieren tal poder sobre las ideas
correspondientes a, b, c, etc. que cualquiera de las sensaciones A.
cuando se grabe sola, podr excitar en la mente b, c, etc., las ideas de
las dems.

Puede decirse que las sensaciones estn asociadas cuando sus 1*


impresiones se producen exactamente en el mismo instante de tiempo
o en instantes sucesivos contiguos. Podemos clasificar por tanto la aso-
ciacin en dos tipos, el sincrnico y el sucesivo. EaB
La influencia de la asociacin en nuestras ideas, opiniones y afectos
es tan grande y evidente que raramente ha escapado a la atencin de
ningn autor que se haya ocupado de ellos, aunque la palabra asocia-
cin, en el sentido particular que se le asigna aqu, fuera puesta en uso
por primera vez por Mr. Locke. Pero todo lo que ha sido transmitido por
los antiguos y los modernos sobre el poder del hbito, la costumbre, el
ejemplo, la educacin, la autoridad, el prejuicio, el modo de aprender
las artes manuales y liberales, etc. se apoya en esta doctrina como en su
fundamento, y puede considerarse que la especifican en distintas cir-
cunstancias. Empiezo aqu por el caso ms sencillo, y continuar con
casos cada vez ms complejos hasta agotar lo que he pensado sobre este
tema.
Esta proposicin, el primer caso de la asociacin y tambin el ms
sencillo, se manifiesta a partir de innumerables observaciones corrien-
tes. As, los nombres, los olores, los sabores y las cualidades tangibles de
los cuerpos naturales, sugieren sus apariencias visibles a la fantasa,
esto es, excitan sus ideas visibles; y viceversa, sus apariencias visibles
grabadas en el ojo suscitan esas facultades de reconocer sus nombres,
olores, sabores y cualidades tangibles, que -como se ha sealado ms
arriba- pueden llamarse sin impropiedad sus ideas; y en algunos casos
suscitan ideas que pueden compararse en vivacidad con las visibles.
Todo lo cual se debe claramente a la asociacin de las diversas cualida-
des sensibles de los cuerpos con sus nombres y entre s. [...]. Otros casos
del poder de la asociacin pueden obtenerse de las impresiones com-
plejas visibles y audibles. As, la visin de parte de un gran edificio
sugiere instantneamente la idea del resto; y el sonido de las palabras
.OGA DAVID HARTLEY 95

e ser con que empieza una frase bien conocida trae en orden a nuestra
enta- memoria la parte restante, siendo la asociacin de las partes sincrnica
en el primer caso y sucesiva en el segundo. [...].
Debe observarse tambin que el poder de la asociacin se va debili-
mtre tado a medida que aumenta el nmero de impresiones sincrnicas o
'deas sucesivas, y que no se extiende con la debida fuerza ms que a un nme-
!S A, ro pequeo de impresiones en los casos iniciales y ms sencillos. Pero
ts de en los casos complejos, o en las asociaciones de asociaciones en que la
memoria en toda su extensin consiste, se hallar que las facultades de
la mente [oo.] son mucho mayores de lo que cualquier persona que
empieza a introducirse en estas investigaciones podra imaginar.
sus
mpo
aso- [HARTLEY, D., Observations on man o
En B. Rand, The classical psychologists. Bastan: Houghton Mifflin Co.,
ectos 1912 (pp. 315-316, 319 y 320-325). Trad., E. Lafuente.]
.n de
acia-
l uso
) por
re, el
nder
en su
; cir-
~ con

~ este

ms
rien-
es de
.as a,
.ibles
bres.
ms
casos
ibles.
tlida-
casos
corn-
ificio
ibras
TIENNE BONNOT DE CONDILLAC
(1715-1780)

Condillac naci en Grenoble y estudi teologa en Pars. Ordenado sacer-


dote en 1740 , su vida fue ms bien la de un filsofo mundano. Tuvo estrecha
relacin con los pensadores franceses ms importantes de su poca (Diderot,
D'Alembert, Voltaire, Rousseau...), entre los cuales destac principalmente
por su decidida defensa de una doctrina sensualista en la que se echa de ver
la profunda deuda intelectual con Locke (por sensualismo se entiende la
tendencia filosfica que reduce a sensaciones todos los procesos mentales).
En su obra ms conocida, el Tratado de las sensaciones (1754), Condillac
argument sus puntos de vista recurriendo a una famosa imagen: la de una
estatua que dotada inicialmente de un nico sentido ira adquiriendo pasi-
lamente a partir de l todas las funciones mentales.
Nuestro texto recoge unos fragmentos en los que se ilustra este proceso.
Iniciado con una sentida expresin de gratitud del autor hacia su difunta
amiga e interlocutora la seorita Ferrand, a quien atribuye la paternidad de
la clebre idea de la estatua, el Tratado pasaba despus revista a los distintos
procesos psicolgicos, que se interpretaban meramente como el resultado de
los diferentes modos de darse las sensaciones. Como podr advertirse fcil -
mente, Condillac llevaba ms all de Locke la posicin sensualista, ya que
tambin la reflexin -un proceso que para el filsofo ingls era indepen-
diente de la sensacin- quedaba aqu convenientemente sensualizada,
El pensamiento de Condillac ejerci una gran influencia en algunos de
sus contemporneos (La Mettrie, Helvetius, d'Holbach), que lo continuaron
y modificaron imprimindole una direccin materialista y atea. La huella del
sensuallsmo es asimismo perceptible en los idelogos franceses y en el posi-
livismo posterior.

Lcturas recomendadas
CosnILLAC,E. B., Lgica y Extracto razonado del Tratado de las sensaciones. Bue-
nos Aires: Aguilar, 1982 (S." ed.). El Extracto es un resumen de la obra ms
importante de Condillac, redactado por el propio autor y aadido como
apndice a ella en su edicin de 1788.
98 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA m
GINZO, A., La ilustracin francesa. Entre Voltaire y Rousseau. Madrid: Cincel, l'
I
1985. Aunque no dedica mucha atencin a Condillac, esta es una til aproxi-
macin introductoria al pensamiento francs del Siglo de las Luces.

Un enfoque sensualista de la vida mental L


[1754]

[...] Sinti ella [Mlle . Ferrand] la necesidad de considerar nuestros


sentidos separadamente, de distinguir con precisin las ideas que debe- 11:
el
mos a cada uno de ellos, y de observar cmo se van instruyendo pro-
Sil
gresivamente y se van prestando mutuas ayudas.
Para llegar a este punto nos imaginbamos una estatua que estuvie-
ra organizada en su interior igual que nosotros y animada de un espri- h
tu privado de toda clase de ideas. Suponamos adems que el exterior, S
todo de mrmol, no le permita el uso de ninguno de sus sentidos, y nos JI
reservbamos la libertad de rselos concediendo segn nuestra eleccin n
D
a las diferentes sensaciones de que son susceptibles.
q
Cremos conveniente empezar por el olfato, pues de todos los senti-
dos es el que parece que menos contribuye a los conocimientos del es-
pritu humano. Despus siguieron los dems siendo objeto de nuestra
el
atencin, y una vez considerados por separado y luego reunidos vimos
D
que la estatua llegaba a ser un animal capaz de velar por su propia con-
servacin.
El principio que determina el desenvolvimiento de sus facultades es a
sencillo; las mismas sensaciones le contienen, pues siendo todas agra- ji
JI
dables o desagradables necesariamente, a la estatua le interesa gozar de
unas y evitar las otras. Podemos, pues, convencemos de que este inters
es suficiente para dar lugar a las operaciones del entendimiento y de la
voluntad. El juicio, la reflexin, las pasiones, los deseos, etc., no son
ms que la sensacin misma que se transforma en modos diferentes.
Por eso nos ha parecido intil suponer que el alma recibe inmediata-
"
mente de la Naturaleza todas las facultades de que est dotada. La
Naturaleza nos da rganos que nos advierten por medio del placer y del
dolor de lo que debemos buscar y de lo que debemos huir. Pero se detie- e
ne ah y deja a la experiencia el cuidado de hacernos contraer la cos-
J
tumbre y terminar as el trabajo que ella comenz.
Es ste un nuevo objeto, y muestra cun sencillos son los caminos e
del Autor de la Naturaleza. No es de admirar que le haya bastado hacer e
TIENNE BONNOT DE CONDILLAC 99
l' j1l'/
al hombre sensible al placer y al dolor para que nazcan de l ideas, de-
seos, costumbres y talentos de todas clases?
[..J

I. De los primeros conocimientos de un hombre limitado al sentido del


olfato

1. Los conocimientos de nuestra estatua limitada al sentido del olfa-


to, no pueden extenderse ms que a los olores. No puede tener ideas de
extensin, de figura, ni de nada que est fuera de ella, o fuera de sus sen-
saciones tales como las de color, sonido o sabor.
2. Si le presentamos una rosa, para nosotros ser una estatua que
huele una rosa; pero para ella no ser ms que el olor mismo de esa flor.
Ser, pues, olor de rosa, de clavel, de jazmn, de violeta, segn los obje-
tos que obren sobre su rgano. En una palabra: los olores no son, a este
respecto, ms que sus propias manifestaciones o maneras de ser; y ella
no sabra creerse otra cosa, puesto que son las nicas sensaciones de
que es susceptible.
--
3. Que los filsofos a los cuales les parece tan evidente que todo es
material, se pongan en su lugar por un momento, y que se imaginen
cmo podran ni sospechar que existe cosa alguna parecida a lo que
nosotros llamamos materia.
4. Con esto podemos ya convencemos de que sera suficiente
aumentar o disminuir el nmero de los sentidos para que formramos
juicios muy diferentes de los que nos parecen hoy tan naturales; y nues-
tra estatua limitada al olfato puede damos una idea de aquella clase de
seres cuyos conocimientos son menos extensos.

1I. De las operaciones del entendimiento de un hombre limitado al senti-


do del olfato y de cmo los diferentes grados de placer y dolor son el
principio de estas operaciones

1. Al primer olor, la capacidad de sentir de nuestra estatua est toda


ella en la impresin que se manifiesta sobre su rgano. Esto es lo que
yo llamo atencin.
2. Desde este momento empieza a gozar o a sufrir, porque si la capa-
cidad de oler est por completo en un olor agradable, es gozo, pero si
est en olor desagradable, es sufrimiento.
100 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA TtE."'i:

3. [...] (L)a estatua, que en el primer momento no siente ms que el 2.


dolor que sufre, ignora si ste puede dejar de ser dolor para convertirse esta 1
en otra cosa o para no ser nada. cuent
camb
4. Cuando se haya dado cuenta de que puede cesar de ser lo que es, que e
para volver a ser lo que era, veremos como nacen sus deseos, de un esta-
do de que compara con otro estado de placer, y que la memoria vendr 3.
a recordarle. Por este artificio, pues, el placer y el dolor son el nico ment
principio que, determinando las operaciones de su alma, la irn llevan- tiemp
do gradualmente a todos los conocimientos de que es capaz; y para des-
cubrir los progresos que puede hacer bastar con observar los placeres TI/. e
que tiene que desear, los sufrimientos que tiene que temer, y la influen-
1.
cia de unos y otros segn las circunstancias. [...]. cin,
6. [...] (E)l olor que ha sentido no se le borra por completo en cuan- que t
to el cuerpo odorfico deja de actuar sobre su rgano; queda siempre conos
una impresin ms o menos fuerte segn la atencin haya sido ms o pasio
menos viva. He aqu la memoria. [...]. extraJ
clusic
14. Si despus de haber olido varias veces una rosa y un clavel, vuel- tades
ve a oler una vez ms la rosa, la atencin pasiva que se debe al olfato nosp
estar toda ella en el olor presente de la rosa, y la atencin activa que se mayo
debe a la memoria estar repartida entre los olores que se recuerdan de
2.
la rosa y el clavel. Ahora bien, los modos de ser no pueden repartirse la
Dar, <:
capacidad de sentir, sin compararse, pues comparar no es otra cosa que
cin,
prestar atencin a dos ideas a la vez.
ras d
15. En cuanto hay comparacin hay juicio. Nuestra estatua no pue- quen:
de estar atenta al mismo tiempo al olor de la rosa y al del clavel sin per- atenn
cibir que el uno no es el otro; ni puede estar al olor de la rosa que est clusic
oliendo y al de la rosa que ya ha olido sin percibir que son una misma 3.
modificacin. As pues, un juicio no es ms que una percepcin de una indife
relacin entre dos ideas que se comparan. grade
[ ...] lIado
facuh

VI. Del yo o de la personalidad de un hombre limitado al olfato

1. Al ser nuestra estatua capaz de memoria, no es un olor, sin acor-


darse de que ha sido otro. He aqu su personalidad. Porque si ella pudie-
ra decir yo, lo dira en todos los instantes de su duracin, y cada vez su
yo abarcara todos los momentos cuyo recuerdo conserva.
.OGA TIENNE BONNOT DE CONDILLAC 101

ue el 2. Realmente, no lo dira al primer olor, pues lo que se entiende por


tirse esta palabra no me parece que le conviene ms que a un ser que se da
cuenta de que, en el momento presente, ya no es lo que era. Mientras no
cambia, existe sin reparar en s mismo; pero en cuanto cambia, juzga
le es, que es el mismo que haba sido antes de tal manera; y dice: yo.
esta-
ndr 3. [...] Su yo es, por tanto, la coleccin de sensaciones que experi-
meo menta y los que le re cuerda la memoria. En una palabra: es al mismo
.van- tiempo la conciencia de lo que es y el recuerdo de lo que fue.
des-
ceres VII. Conclusin de los captulos precedentes
uen-
1. Habiendo probado que nuestra estatua es capaz de dar su aten-
cin, de acordarse, de comparar, de juzgar, de discernir, de imaginar;
uan- que tiene nociones abstractas, ideas de nmero y de duracin; que
npre conoce verdades generales y particulares; que forma deseos, siente
lso pasiones, ama, odia, quiere; que es capaz de esperanza, de temor, de
extraeza; y que, en fin , contrae costumbres, debemos llegar a la con-
clusin de que, con un solo sentido, el entendimiento tiene tantas facul-
vuel- tades como con los cinco reunidos. Ya veremos que lo que parece ser-
lfato nas particular no es ms que las mi smas facultades que se aplican a un
le se mayor nmero de objetos.
nde
2. Si consideramos que recordar, comparar, juzgar, discernir, imagi-
se la
nar, extraarse, tener ideas abstractas, tenerlas de nmero y de dura-
. que
cin, conocer verdades generales y particulares, no son ms que mane-
ras de estar atento; que tener pasiones, amar, odiar, esperar, temer y
pue-- querer no son ms qu e diferentes modos de desear; y por ltimo, estar
per- atento y desear no son ms, en su origen, que sentir, llegaremos a la con-
est clusin de que la sensacin abarca todas las facultades del alma.
isma 3. Si consideramos, en fin, que no hay sensaciones absolutamente
una indiferentes, llegaremos de nuevo a la conclusin de que los diferentes
grados de placer y de dolor son la ley, siguiend o la cual se ha desarro-
llado el germen de todo lo que somos, para producir todas nuestras
facultades.

[CONDILLAC, E. B. , Tratado de las sensaciones.


En J. Maras, La filosofa en sus textos, n. De Descartes a Dilthey .
Barcelona : Labor, 1963 (2.a ed.) (pp. 574-577 y 587-588).
Trad. , J. Maras.]
JEAN JACQUES ROUSSEAU
(1712-1778)

J. J. Rousseau naci en Ginebra. Su vida y su carcter fueron expuestos


por l mismo en las Confesiones (libro pstumo, publicado en 1782) como los
de u n hombre en toda la verdad de su naturaleza. Relacionado primera-
mente con los Enciclopedistas, muy pronto se separ de ellos y sostuvo una
larga y penosa lucha con VoItaire. Su pensamiento, ntimamente ligado con
su experiencia vital, ha sido calificado como de existencia" o, lo que es lo
mismo, ms como un producto de las exigencias morales y sociales que de la
especulacin racional.
La obra a la que ahora nos referimos, Emilio , ocupa un lugar central en
los escritos de Rousseau y ha sido fuente de inspiracin para varias genera-
ciones de educadores, bsicamente aquellos que defendieron una educacin
a bierta frente a aquellos que preferan una enseanza estructu rada . De
esta aportacin pedaggica queremos resaltar aqu dos ideas bsicas que
estn incluidas en el texto seleccionado. Por una parte, que Rousseau fue el
primero en buscar al nio en el nio y no al hom bre en el nio tal como
hicieron sus predecesores (Locke, por ejemplo). Por otra parte, la inclusin
entre sus recomendaciones de apelar sin cesar a los intereses del nio y al
empleo de lo que se denominan los centros de inters . Este mtodo su-
pone que la enseanza no debe exceder las capacidades del nio en un
momento dado y que el mismo nio puede aprender de sus propias expe-
riencias.

Lecturas recomendadas

CHATEAU, J., et al., Las grandes psicologas modernas. Barcelona: Herder, 1979.
Contiene un captulo sobre la significacin psicolgica del ensayista francs
(pp. 91-112).
GRIMSLEY, R., La filosofa de Rousseau. Madrid: Alianza, 1973. Una visin de con-
junto del pensamiento de Rousseau.
ROUSSEAU, J. J. , Emilio o de la educacin. Barcelona: Fontanella, 1973. Texto
completo de la obra de Rousseau con dos interesantes introducciones de
104 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA JEA.'l JAC

J.-L. Lecercle (<<Emilio en la Historia) y del importante psiclogo evolutivo no han


H. Wallon (vlntroduccin al Emilio ]. por el Vl
CuaJ
lantada
Sobre el nio y su educacin tonces
[1762] pleo ha,
que est
Hablar poco de la importancia que tiene una buena educacin y no mente a
me detendr en probar que la que est en uso es mala; muchos otros lo de las Cl
han hecho antes que yo, y no me gusta llenar un libro con cosas que de enter
todo el mundo sabe. nicamente sealar que, desde tiempos inmemo- de una f
riales, se viene clamando contra la prctica de la enseanza establecida, ciendo<
sin que a nadie se le ocurra proponer otra mejor. La literatura y el saber ~hoso
de nuestro siglo tienden mucho ms a destruir que a edificar. Se censu- el morm
ra en tono magistral, pero para proponer se ha de tomar otro en el cual prender.
no se complazca tanto la elevada especulacin filosfica. A pesar de los
muchos escritos que slo tienen, dcese, por meta la utilidad pblica, la Que I
es buen<
primera de todas las utilidades, que es el arte de formar hombres, per-
manece olvidada. Mi tema era nuevo despus del libro de Locke (Edu- JJI'e ms
cacin de los nios) y mucho me temo que ste no siga sindolo todava claispru
IDeDtos ,
despus del mo.
ID ms u
Desconocemos a la infancia, y con las falsas ideas que de ella tene- a qee se
mos, cuando ms avanzamos en su conocimiento, ms nos desviamos. lIIaDOS a
Los ms juiciosos se afanan en lo que importa a los hombres saber, sin que sea
considerar lo que los nios son capaces de aprender; buscan siempre el decs: el
hombre en el nio, sin comprender lo que es antes de ser hombre. Este pRDderl
es el estudio al que ms me he aplicado, a fin de que aun cuando mi lado. e
mtodo fuese fantstico y falso, puedan aprovecharse siempre mis ob- obedient
servaciones. Tal vez no haya sabido ver lo que debe hacerse, pero s creo le diga u
haber comprendido muy bien el tema sobre el cual se debe operar. Co- cuaIquie
menzad, pues, por estudiar mejor a vuestros alumnos; porque segura-
mente no los conocis. Si leis este libro desde este punto de vista, creo
que os ser provechoso.
[oo.]
Todo hombre aspira a la felicidad, pero para conseguirla debemos
saber primero qu es la felicidad. La felicidad del hombre natural es tan
sencilla como su vida; consiste en no sufrir y la constituyen la salud, la
libertad y lo necesario. Otra es la felicidad del hombre moral, pero aqu
no tratamos de sta. Nunca me cansar de repetir que slo los objetos
puramente fsicos pueden interesar a los nios, sobre todo a los que an
itA JEAN JACQUES ROUSSEAU 105

\'0 no han despertado a la vanidad, y de antemano no han sido maleados


por el veneno de la opinin.
Cuando prevn sus necesidades antes de sentirlas, ya est muy ade-
.lantada su inteligencia y empiezan a conocer el valor del tiempo. En-
tonces es muy conveniente acostumbrarlos a que encaminen su em-
pleo hacia objetos tiles, pero de una utilidad tangible para su edad y
que est al alcance de sus luces . No se les debe presentar prematura-
lO mente aquello relacionado con el orden moral y con las obligaciones
lo de las costumbres de la sociedad, puesto que no estn en condiciones
le de entenderlo. Es una necedad exigir que se dediquen a cosas que slo
o- de una forma muy vaga les dicen que son para el bien suyo, descono-
a, ciendo qu clase de bien es ese que les aseguran que les ha de ser pro-
~r vechoso para cuando sean adultos, sin que ningn inters tengan, por
j- el momento, para ese pretendido provecho, el cual no pueden com-
U prender.
tS
Que el nio no haga nada a instancias de lo que le digan, ya que slo
a
es bueno para l lo que l entiende que es bueno. Si le impulsis siem-
r-
pre ms all de lo que alcanzan sus luces creis que sois previsores, pero
l-
dais prueba de carecer de previsin. Por armarle con algunos instru-
a
mentos vanos de los cuales tal vez no har uso, le quitis el instrumen-
to ms universal del hombre, que es el discernimiento; le acostumbris
a que siempre se deje guiar, a que no sea otra cosa que una mquina en
manos ajenas. Queris que sea dcil cuando es pequeo, yeso es querer
n que sea crdulo y embaucado cuando sea mayor. Continuamente le
~I decs: Todo lo que te exijo es para tu bien, pero no eres capaz de com-
e prenderlo. Qu me importa a m que lo hagas o no? All t con el resul-
i tado. Con todas estas buenas razones que ahora le dais para hacerle
obediente, le preparis para que un da se deje sugestionar por las que
) le diga un visionario, un demagogo, un charlatn, un bribn, o un loco
cualquiera, para atraparlo en su cepo o comparta su locura.

[ROUSSEAU, J. J., Emilio o de la educacin.


Barcelona: Fontanella, 1973 (pp. 93-94 y 177-178).
Trad. , A. G. Valiente.]
GOTTFRIED W. LEIBNIZ
(1646-1716)

Naci en Leipzig, en cuya universidad ingres a los catorce aos como


estudiante de derecho. Terminados sus estudios (1666), hubo de trasladarse
de universidad para poder doctorarse, ya que en la de su ciudad natal no se
le permita hacerlo por ser demasiado joven. En la de AItdorf no slo obtie-
ne el ttulo de doctor, sino que se le ofrece de inmediato una ctedra que l
sin embargo rechaza. Acepta en cambio un puesto como asesor legal del elec-
tor de Mainz, lo que iba a significar el comienzo de una eminente carrera de
diplomtico. Como tal viaj extensamente por Francia, Inglaterra y Holanda,
entre otros pases europeos. En sus viajes pudo relacionarse con personali-
dades del mayor relieve intelectual, como el matemtico Huygens, el fsico
Boyle o los filsofos Malebranche y Spinoza. En 1676 es nombrado bibliote-
cario de la Casa de Hannover, ciudad en la que va a establecerse ya definiti-
vamente y donde desarrolla una actividad sumamente intensa y variada que
va desde la mejora de la salud pblica al cultivo de la seda, la investigacin
histrica o la creacin matemtica y filosfica. Promovi la creacin de la
Academia de Ciencias de Berln, de la que fue nombrado primer presidente
(1700).
Matemtico eminente, Leibniz tiene en su haber logros de primer orden
en este campo, como el clculo infinitesimal, la aritmtica binaria o la
mquina calculadora, que le proporcion un amplio reconocimiento inter-
nacional. En filosofa, su figura representa la culminacin de la orientacin
racionalista moderna iniciada por Descartes y continuada por Spinoza. Buen
nmero de sus tesis filosficas, adems, han tenido una extraordinaria tras-
cendencia en psicologa. As, por ejemplo, su defensa del nativismo frente al
empirismo, el nfasis en las nociones de actividad y desarrollo como carac-
teristicas de las sustancias o su doctrina del paralelismo psicofsico, han sido
expresamente asumidas o subyacen de distintos modos en una gran parte del
pensamiento psicolgico posterior.
Entre las ideas leibnizianas de mayor repercusin psicolgica se cuentan
sin duda las relacionadas con el reconocimiento de niveles distintos de con-
ciencia, que anticipan perspicazmente concepciones mucho ms tardas (las
de Fechner, Wundt y Freud, por mencionar slo algunas). El texto que se
108 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA GOITFRIEI

ofrece a continuacin aborda precisamente este problema. En l se contra- cen su e


ponen las percepciones conscientes o acom pa a da s de apercepcin con las en la tot
im p ercep t bles (esto es, las inconscientes o , como podramos llamarlas mamos a
hoy, subliminales). Estas pequ e as percepciones, como tambin las lla- cibirlo. "'
ma Leibniz, le van a servir entre otras cosas para dotar de fundamento in- dos y pr
consciente a algunas motivaciones humanas (una tesis psicodinmica que, eorrespo
como vemos, queda as claramente prefigurada), as como para explicar la diente m
impresin de continuidad del yo que tiene cada uno (en contraste con la su DO\'e<J
interpretacin empirista de este mismo asunto, ilustrada inmejorablemente
y nuestn
por el texto de Hume recogido anteriormente).
implica 1
El texto pertenece al Nuevo tratado sobre el entendimiento humano , un pR'\-enid
libro que Leibniz compuso en respuesta al Ensayo de Locke y que renunci DOponel
a publicar al enterarse del fallecimiento de su oponente intelectual. El Nue- alguien I
vo tratado, en consecuencia, no vio la luz hasta algn tiempo despus de la air en w
muerte de su autor. lIaberle 1
apercibi
despus
Lecturas recomendadas
~m
80 pode
CARPINTERO, H., Historia de las ideas psicolgicas. Madrid: Pirmide, 1996. Exce-
lente recorrido por la historia intelectual de la psicologa. Sobre Leibniz, ver ejemplo
pp . 106-111. claro qu
ECHEVERRA, J ., Leibniz. Barcelona: Barcanova, 1981. Un claro estudio introduc-
pcrabir
torio que atiende por igual a las facetas de filsofo y cientfico del autor estu- mmpue
diado. Incluye una til bibliografa de y sobre Leibniz tanto en espaol como CIJIl todc
en otros idiomas. YDO lo:
HOLZ, H. H ., Leibniz. Madrid: Tecnos, 1970. Una visin de conjunto de la filoso- DIido di
fa leibniziana. .... pcq
LEIBNIZ, G. W., Discurso de metaitsica. Madrid: Alianza, 1982. Con un excelente ca-.ari
~D
estudio preliminar de J . Marias.
': .. . . . . 51

Las pequeas percepciones


;_ .....
V- " y ji
la.
[1765]

(H)ay muchos indicios de los cuales podemos colegir que en todo 1:1II
momento existe en nuestro interior una multitud de percepciones que
no van acompaadas de apercepcin ni reflexin, sino que represen- (-ll
tan simplemente variaciones en el alma, de las cuales no somos cons-
cientes, porque sus impresiones son, o demasiado dbiles y numero-
sas, o demasiado uniformes, hasta tal punto que no presentan ninguna
nota diferencial suficiente. No obstante, unidas unas con otras produ-
ILOGiA GOITFRIED W. LEIBNIZ 109

ontra- cen su efecto y se hacen sentir, por lo menos de una manera confusa,
on las en la totalidad de la impresin. Del mismo modo, cuando nos habi-
nadas tuamos al ruido de un molino o de una cascada, acabamos por no per-
as lla- cibirlo. Y no es que dicho ruido no siga obrando sobre nuestros senti-
Ita in- dos y produciendo, dada la armona entre el cuerpo y el alma, la
1 que, correspondiente alteracin en nuestro espritu, sino que la correspon-
car la diente impresin producida sobre el cuerpo y el alma, cuando pierde
:on la su novedad, no es lo bastante fuerte para encadenar nuestra atencin
nente y nuestra memoria, distradas por otros objetos. Pues toda atencin
implica la memoria, y cuando no estamos, por decirlo as, avisados y
ro, un prevenidos suficientemente para un determinado acto de conciencia,
unci no ponemos reflexin en l, y pasa inadvertido para nosotros. Pero si
! Nue- alguien nos llama la atencin sobre un determinado ruido que se deja
de la oir en un momento dado, recordamos y adquirimos la conciencia de
haberle odo. Por consiguiente, hay estados de conciencia que no son
apercibidos al punto por nosotros, sino que la a per cepci n se efecta
despus de un cierto tiempo, por pequeo que ste pueda ser. Para
hacer ms patente la existencia de estas pequeas percepciones que
no podemos discernir en conjunto, me sirvo yo generalmente del
Exce-
iz, ver
ejemplo del estruendo de las olas que escuchamos desde la playa. Es
claro que para percibir efectivamente el ruido de las olas debemos
percibir el que produce cada una de las gotas de agua de que estn
oduc-
. estu- compuestas, siendo as que este imperceptible ruido, slo en unin
como con todos los dems, es decir, en el estrpito de la ola, es perceptible,
y no lo sera si la gota en cuestin fuese nica. Lo que indica que el
lloso- ruido de cada gota debe de hacer alguna impresin sobre nosotros,
por pequea que sta sea, y ser percibido de algn modo, pues de lo
elente
contrario la suma de cien mil gotas no producira cantidad alguna,
como no la producen la suma de cien mil ceros. Aun en el ms pro-
fundo sueo siempre se tienen algunas sensaciones dbiles y confu-
sas, y jams seramos despertados por el estrpito ms formidable si
no tuviramos en ese estado algn rudimento de percepcin y de con-
ciencia, como no podramos romper una cuerda, aunque emplese-
mos el ms poderoso esfuerzo, si sta no fuese distendida y alargada
en cierta medida por pequeos esfuerzos, aunque tal distensin y alar-
todo gamiento sean casi imperceptibles.
s que
esen- (...] Dichas pequeas percepciones son tambin lo que constituye y
:ons- circunscribe aquello que llamamos uno y el mismo individuo, pues en
iero- virtud de ellas se conservan en el individuo huellas de sus estados ante-
guna riores por las cuales se establece el nexo con su estado actual. Un gran
odu- espritu podra reconocer estas huellas aun cuando no fuesen percepti-
110 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGtA

bles para el individuo mismo; es decir, aunque ste no poseyese ningn


recuerdo. [...].
Por las percepciones imperceptibles explico yo tambin aquella
armona preestablecida entre el cuerpo y el alma, y aun de todas las
mnadas o sustancias simples que debe admitirse en vez del insosteni-
ble influjo recproco, y que, en opinin del autor del ms excelente dic-
cionario que se ha escrito [el Diccionario histrico y crtico (1696-1697).
de Pierre Bayle], eleva la grandeza del poder divino sobre toda medida..
Despus de lo cual poco es decir que estas pequeas percepciones son
las que, sin notarlo nosotros, nos determinan en muchos casos y las que
producen esas acciones, indiferentes en la apariencia, como cuando
creemos que nos es igual ir hacia la derecha que hacia la izquierda..
Tampoco tengo que decir aqu, puesto que el lector lo encontrar en el
curso de la obra, que ellas son la causa de aquella inquietud que, como
demuestro, slo difiere del dolor en grado y que sin embargo constitu-
ye a menudo nuestro bienestar o nuestro malestar en cuanto es su raz
y su condimento. Adems, en virtud de las partes imperceptibles de
nuestras percepciones sensibles, se establece una relacin entre estas
percepciones, es decir, entre las sensaciones de color, de temperatura y
dems cualidades fsicas, y los correspondientes movimientos corpora-
les; mientras que los cartesianos, con los cuales, por otra parte, coinci-
de nuestro perspicaz autor [Locke] en este punto, consideran las sensa-
ciones que nosotros tenemos de estas cualidades como propiedades
arbitrarias, como si Dios las hubiera concedido al alma por capricho, y
sin que existiese ninguna relacin necesaria entre ellas y sus correspon-
dientes objetos; extraa opinin que no me parece que honra mucho al
Supremo Hacedor de todas las cosas, que nunca obra sin razones.
Las percepciones imperceptibles son, en una palabra, tan importan-
tes en la pneumtica (ciencia del alma) como los cuerpos impercepti-
bles en la fsica, y es igualmente absurdo en ambos casos desdearlas
bajo el pretexto de que caen fuera del alcance de nuestros sentidos.
Nada se produce repentinamente, y uno de mis ms importantes y cons-
tantes apotegmas es que la naturaleza no procede por saltos. He llama-
do a esta proposicin la ley de continuidad al tratar de ella en el primer
cuaderno de mis Nouvelles de la rpublique des lettres [Noticias de la
repblica de las letrasJ. La utilidad de esta ley en la fsica es grande;
implica que de lo pequeo a lo grande se pasa siempre por un estado
medio, y a la inversa, tanto respecto del grado como de la cantidad, que
nunca el movimiento nace inmediatamente del reposo ni vuelve a l
sino por pequeos grados, como tampoco se puede recorrer una dis-
tancia sin recorrer sus partes o porciones.
GOTTFRIED W. LEIBNIZ 111

n Indudablemente, los que han estudiado y formulado las leyes del


movimiento no han echado de ver esta ley, pues creyeron que un cuer-
lla po poda pasar de un estado de movimiento a otro estado contrario en
las un instante y sin gradacin. Todo ello justifica la conclusin de que las
ni- percepciones perceptibles proceden gradualmente de otras demasiado
ic- dbiles para ser notadas. El pensar de otra manera acusa un escaso
7), conocimiento de la sutileza infinita de las cosas, que siempre y por
la. todas partes encierra en s un verdadero infinito.
on
ue
do G. W., Nuevo tratado sobre el entendimiento humano.
[LEIBNIZ,

la Madrid: Aguilar, 1928 (pp. 13-16). Trad., E. Ovejero y Maury.]


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FRANZ ANTON MESMER
(1734-1815)

Mesmer naci en Iznang (Alemania). Estudi teologa y filosofa con los


jesuitas y, posteriormente, derecho y medicina en la universidad de Viena.
Paralelamente (y con toda probabilidad a escondidas) se aproxim a la astro-
loga, la alquimia y el ocultismo. En 1766 realiz una tesis sobre el influjo de
los planetas que le vali el titulo de doctor en medicina. Instal una consul-
ta mdica en Viena en la que comenz a aplicar sus ideas sobre el magnetis-
mo (1772). Mesmer crea en la existencia de un fluido universal invisible del
que estn impregnados todos los seres naturales y de donde procede la salud
de los seres vivos. Su sistema teraputico se iba a basar en la facilitacin del
curso de este fluido magntico por el organismo mediante pases y masajes
ejercidos principalmente sobre los rganos enfermos.
Acusado de charlatanismo, se traslad a Pars, donde se dio a conocer a
la clase mdica con una Memoria sobre el descubrimiento del magnetismo ani-
mal (1779). La Memoria culminaba en una serie de veintisiete Proposicio-
nes que sintetizaban los puntos de vista de su autor. Son estas proposicio-
nes las que se recogen en el texto reproducido a continuacin.
Aunque su xito de clientela fue indiscutible, Mesmer no obtuvo de la
ciencia oficial el reconocimiento que siempre haba perseguido. Las comi-
siones que se crearon para estudiar el magnetismo animal mesmeriano
tuvieron que admitir la realidad de los fenmenos y curaciones que se pro-
ducan en la consulta del mdico viens, pero no encontraron en ellos vesti-
gio alguno del fluido magntico que ste defenda y los atribuyeron ms bien
a la imaginacin y sugestin de los pacientes. Descorazonado, Mesmer ter-
min retirndose junto al lago Constanza, en la ciudad de Meersburg (Ale-
mania), donde muri.
La prctica del mesmerismo continu en Francia tras la muerte de Mes-
mer, y pronto se difundi tambin por otros pases europeos. Aos ms tar-
de, merced a la obra del mdico britnico J. Braid (1795-1860), el mesme-
rismo cobr nueva respetabilidad cientfica bajo el nombre de hipnotismo
y pas a formar parte del instrumental habitual de los psiquiatras profe-
sionales.
114

Lecturas recomendadas

BORING, E. G., Historia de la psicologa experimental. Mxico: Trillas, 1978. Siba


la contribucin de Mesmer en el desarrollo del descubrimiento de la hi...-
sis como hecho cientfico (captulo 7).
ELLENBERGER, H. E, El descubrimiento del inconsciente. Historia y evolucin ~ ..
psiquiatra dinmica. Madrid: Gredas, 1970. La figura de Mesmer recibe . .
tratamiento destacado en el segundo captulo de esta excelente sntesis h&-
trica clsica (consltense en particular las pp. 79-94).
MESMER, E-A ., Le magntisme animal. Pars: Payot, 1971 . Libro que rene 1o5
escritos de Mesmer sobre el magnetismo animal. Adems del texto completo
de su Memoria sobre el descubrimiento del magnetismo animal, a la que per-
tenece el fragmento seleccionado, se incluye un comentario bastante mina-
cioso de las proposiciones que lo constituyen (nota 18, pp. 84-88).
ZWEIG, S., Franz; Amon Mesmer. Barcelona: Ediciones G.P., 1959. Pequea y ame-
na biografa de la vida y m ilagr os de Mesmer.

El magnetismo animal
[1779]

1. Existe una influencia mutua entre los cuerpos celestes, la tierra


y los cuerpos animados.
2. El medio de esta influencia es un fluido universalmente extendi-
do y continuo, de modo que no deja ningn vaco, es de sutileza
incomparable y, por su naturaleza, es susceptible de recibir, pro-
pagar y comunicar todas las impresiones de movimiento.
3. Esta accin recproca est sometida a leyes mecnicas descono-
cidas hasta ahora.
4. De esta accin resultan efectos alternativos que pueden conside-
rarse como un flujo y un reflujo.
5. Este flujo y reflujo es ms o menos general, ms o menos parti-
cular, ms o menos compuesto, segn la naturaleza de las cau-.
sas que lo determinan.
6. Mediante esta operacin (la ms universal que nos ofrece la
Naturaleza) se ejercen las relaciones de actividad entre los cuer-
pos celestes, la tierra y sus partes constitutivas.
FRANZ ANTON MESMER 115

7. De esa operacin dependen las propiedades de la materia y del


cuerpo organizado.
a 8. El cuerpo animal experimenta los efectos alternativos de este
o- agente, que afecta inmediatamente a los nervios al introducirse
en su substancia.

m 9. En el cuerpo humano en particular se manifiestan propiedades


is- anlogas a las del imn; en l se distinguen polos igualmente
diversos y opuestos que pueden comunicarse, modificarse, des-
D5
truirse y reforzarse; en l se observa incluso el fenmeno de la
lo tendencia.
r-
10. Por su analoga con el imn, me he decidido a llamar MAGNE-
G-
TISMO ANIMAL a la propiedad del cuerpo animal que le hace
sensible a la influencia de los cuerpos celestes y a la accin rec-
proca de los cuerpos que le rodean.
11. La accin y la virtud del Magnetismo animal as caracterizadas
pueden comunicarse a otros cuerpos animados e inanimados.
Sin embargo, la sensibilidad al magnetismo vara de unos cuer-
pos a otros.
12. Esta accin y esta virtud pueden ser reforzadas y propagadas por
estos mismos cuerpos. -
13. La experiencia muestra el fluir de una materia cuya sutileza
penetra todos los cuerpos sin aparente merma de actividad.
i- 14. Su accin tiene lugar a distancia, sin ayuda de ningn cuerpo
intermediario.
15. Como la luz, aumenta y se refleja por medio de espejos.
16. Se comunica, se propaga y aumenta por medio del sonido.
17. Esta virtud magntica puede ser acumulada, concentrada y
transportada.
18. He dicho que los cuerpos animados no eran igualmente sensibles
a ella. Hay algunos, aunque muy pocos, que tienen incluso una
propiedad tan opuesta que su sola presencia destruye todos los
efectos del magnetismo en los otros cuerpos.
19. Esta virtud opuesta penetra tambin todos los cuerpos; puede
r"- tambin comunicarse, propagarse, acumularse, concentrarse y
transportarse, reflejarse por medio de espejos y propagarse por
116 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA f1tA."crA

medio del sonido; lo que constituye no slo una privacin, sino Apc
una virtud po sitiva opuesta. duda de
que, de
20. El imn natural o artificial, al igual que los otros cuerpos, es muy blecido:
sensible al Magnetismo animal e incluso a la virtud opuesta, sin sin COI
que en ninguno de los dos casos su accin sobre el hierro y la los prej
aguja sufra alteracin alguna; lo que prueba que el principio del das me
Magnetismo animal difiere esencialmente del mineral. bies. La
21 . Este sistema permitir esclarecer la naturaleza del fuego y de la que se
luz, as como la teora de la atraccin, del flujo y del reflujo, del cientes
imn y de la electricidad. otros m
Los ]
22. Mostrar que, en relacin con las enfermedades, el imn y la atae ro
electricidad artificial no tienen sino propiedades comunes con conocin
otros agentes que la Naturaleza nos ofrece, y que si la adminis- capaces
tracin de stos ha producido algunos efectos tiles, stos se anuncia
deben al Magnetismo animal. de pone
23. Se reconocer por los hechos, de acuerdo con las reglas prcti- Lave
cas que voy a establecer, que este principio puede curar inme- sin no
diatamente las enfermedades de los nervios y mediatamente las sobre la
dems. esencial
dad, se t
24 . Que con su ayuda el mdico comprende mejor el uso de los me-
dicamentos, cuya accin perfecciona, y provoca y dirige crisis
saludables hasta llegar a controlarlas. [MEsM
En
25. Al comunicar mi mtodo, demostrar por medio de una teora
nueva de las enfermedades, la utilidad universal del principio
que opongo a ellas.
26. Con este conocimiento, el mdico juzgar con seguridad el ori-
gen, la naturaleza y los progresos de las enfermedades, incluso
de las ms complicadas; impedir su desarrollo y conseguir
curarlas sin exponer nunca al enfermo a efectos peligrosos o
secuelas desdichadas, cualquiera que sean su edad, tempera-
mento o sexo. Incluso las mujeres embarazadas y parturientas
disfrutarn de la misma ventaja.
27. Esta doctrina, por ltimo, permitir al mdico determinar el gra-
do de salud de cada individuo y preservarlo de las enfermedades
a las que pueda hallarse expuesto. El arte de curar alcanzar as
su ltima perfeccin.
5ICOLOGA FRANZ ANTON MESMER 117

:in, sino A pesar de que ninguna de estas afirmaciones me ofrece la menor


duda despus de doce aos de constante observacin, es fcil imaginar
que, de acuerdo con los principios recibidos y los conocimientos esta-
s, es muy blecidos, a primera vista parecer que mi sistema se ajusta tanto a la ilu-
resta, sin sin como a la verd ad. Pero yo pido a las personas ilustradas que alejen
erro y la los prejuicios y suspendan el juicio al menos hasta que las circunstan-
icipio del cias me permitan dar a mis principios la evidencia de que son suscepti-
bles. La consideracin de los sufrimientos y la desdicha de los hombres
:0 y de la que se quejan sim plem en te porque los medios conocidos son insufi-
flujo , del cientes basta para inspirar el deseo e incluso la esperanza de admitir
otros medios ms tiles.
Los mdicos, como depositarios de la confianza pblica sobre lo que
mn y la
atae ms de cerca a la conservacin y felicidad de los hombres, por los
unes con conocimientos esenciales que tienen sobre su estado son los nicos
adminis- capaces de determinar la importancia del descubrimiento que acabo de
stos se anunciar y de sus consecuencias. En una palabra, slo ellos son capaces
de ponerlo en prctica.
15prcti- La ventaja que tengo de compartir con ellos la dignidad de su profe-
ar inme- sin no me permite poner en duda que, establecidos en esta memoria
nente las sobre la verdadera idea del Magnetismo animal (que les est destinada
esencialmente) los principios que tienden al mayor alivio de la humani-
dad, se apresurarn a adoptarlos y difundirlos.
e los me-
ige crisis
[MESMER, F.A., Mmoire sur la dcouverte du magntisme animal.
En Le magntisme animal (Oeuvres publies par Robert Amadou).
na teora
Pars: Payot, 1971 (pp. 76-79). Trad., E. Lafuente.]
principio

ad el ori-
i,incluso
mseguir
[grosos o
tempera-
turientas

iar el gra-
medades
nzar as
THOMAS REID
(1710-1796)

Thomas Reid fue el iniciador de una escuela filosfica conocida como


escuela escocesa del sentido comn. Nacido en la localidad escocesa de
Strachan, Reid estudi teologa en el Marischal College de la Universidad de
Aberdeen. Al concluir sus estudios se orden sacerdote de la Iglesia Presbi-
teriana (1737). Su vida estuvo principalmente dedicada a la enseanza, que
desarroll en las universidades de Aberdeen y Glasgow. Entre sus obras ms
importantes figuran su Investigacin sobre los principios del sentido comn
en la mente humana (1764) Ylos Ensayos sobre las facultades intelectuales del
hombre (1785).
La filosofa de Reid represent una reaccin contra las orientaciones sen-
sualista y asociacionista del empirismo britnico, mximamente representa-
das en su poca por la figura de Hume. Frente a l, Reid sostuvo una posi-
cin realista fundada en el sentido comn; esto es, una posicin segn la cual
no son las sensaciones sino las cosas mismas las que son intuidas directa-
mente en la experiencia perceptiva. La suprema e inmediata evidencia del
sentido comn vendra a atestiguarlo as. Otra contribucin de Reid de gran
significacin para la psicologa fue su explicacin de las operaciones de la
mente a partir de una serie de poderes o facultades mentales bsicas, una
tesis que proporcion un fuerte impulso a la llamada psicologa de las facul-
tades, que se ha dejado sentir, entre otros, en el movimiento frenolgico
posterior.

El texto que se reproduce a continuacin pertenece a una de las obras


capitales de Reid. Su ttulo, Ensayos sobre las facultades intelectuales del hom-
bre, es en s mismo expresivo de la psicologa de las facultades que en ella se
defiende. El fragmento seleccionado, por otra parte, ilustra bien la posicin
de Reid sobre el valor de la percepcin como vehculo de la realidad, as
como su apelacin al sentido comn como criterio de fiabilidad de la evi-
dencia perceptiva.

La filosofa escocesa del sentido comn ejerci una gran influencia en


el pensamiento estadounidense y francs del siglo XIX. Tambin en Espaa
120 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSI COLOGA 'JII(]

es perceptible su huella en autores como Balmes, Llorens y Menndez Pe- esr.


layo. bid
pre
un
Lecturas recomendadas

BORING, E. G., Historia de la psicologa experimental. Mxico: Trillas, 1978 . Sita aH


la aportacin de Reid en el marco de la Escuela Escocesa (cap tulo 11). un
JD(J
REID, T., Los principios de la accin. Madrid: Universidad Complutense, 1996-
Una de las pocas traducciones espaolas del filsofo escocs. ni.
cib
ROBINSON, D. N. , Historia crtica de la psicologa. Barcelona: Salvat, 1982. El
captulo 7 de este libro contiene unas pginas de sntesis sobre Re d y la
filosofa escocesa del sentido comn en el marco de la historia de la psico-
loga.
...
obj

CID
lD:il
en
Percepcin y realidad w:I
[1785] se
la
Al hablar de las impresiones producidas sobre nuestros rganos en F
la percepcin, contamos con los hechos tomados de la anatoma y la se
fisiologa, para los que disponemos del testimonio de nuestros senti- ap
dos. Pero al hablar ahora de la percepcin misma, que es exclusiva- c:ii
mente un acto de la mente, tenemos que apelar a otra autoridad. Las
operaciones de la mente son conocidas no por los sentidos , sino por la
conciencia, cuya autoridad es tan cierta e irresistible como la de los
sentidos.
Sin embargo, para tener una nocin precisa de cualquier operacin
-.
CXI
El

si
de nuestra propia mente, no es suficiente que seamos conscientes de
ella; porque todos los hombres tienen esta conciencia. Es necesario ade-
ms que atendamos a tal operacin mientras se efecta, y que reflexio-
....
la
nemos cuidadosamente sobre ella mientras est an reciente y fresca en
la memoria. Es necesario que, al aplicarnos con frecuencia a esta tarea, liI
adquiramos el hbito de esta atencin y esta reflexin; por consiguien-
te, como prueba de los hechos que tendr ocasin de mencionar sobre
d
este tema, slo puedo apelar a los propios pensamientos del lector, si JI
estos hechos no concuerdan con aquello de lo que es consciente en su aiI
propia mente.
Si, por consiguiente, atendemos al acto de nuestra mente que lla- SI
mamos la percepcin de un objeto sensorial externo, encontraremos SI
THOMASREID 121

estas tres cosas. Primero, alguna concepcin o nocin del objeto perci-
bido; segundo , una conviccin poderosa e irresistible de su existencia
presente; y tercero, que esta conviccin y creencia son inmediatas, y no
un resultado del razonamiento.
Primero: es imposible percibir un objeto sin tener alguna nocin o
concepcin de aquello que percibimos. Podemos, ciertamente, concebir
un objeto que no percibimos; pero, cuando percibimos el objeto, tene-
mos que tener al mismo tiempo alguna concepcin de l; y, por lo gene-
ral, tenemos una nocin ms clara y estable del objeto mientras lo per-
cibimos. Sin embargo, incluso en la percepcin, la nocin que del
objeto nos dan nuestros sentidos puede ser ms o menos clara, ms o
menos distinta, en todos los grados posibles.
As, vemos con mayor distincin un objeto a una distancia pequea
que a una distancia grande. A mucha distancia, el objeto se ve con
mayor distincin en un da claro que en un da brumoso. Un objeto que
en razn de su pequeez no se ve con distincin a simple vista, puede
verse distintamente con un microscopio. Los objetos de esta habitacin
se vern cada vez con menor nitidez a medida que vaya disminuyendo
la luz del da; pasan por todos los grados de distincin en funcin del
grado de luz que haya, hasta que, por ltimo, en la oscuridad total no
se los ve en absoluto. Lo que hemos dicho de los objetos de la visin se
aplica tan fcilmente a los objetos de los otros sentidos que esta aplica-
cin puede dejarse al lector. [...].
Segundo, en la percepcin no tenemos slo una nocin ms o
menos distinta del objeto percibido, sino que tambin tenemos una
conviccin y una creencia irresistibles en la existencia de ese objeto.
Esto siempre es as cuando estamos seguros de que lo percibimos. Pue-
de haber una percepcin tan dbil e indistinta que nos haga dudar de
si percibimos el objeto o no. As, cuando una estrella comienza a bri-
llar mientras cae la luz del sol, puede uno pensar por un momento que
la ve, sin estar seguro hasta que la percepcin no adquiere una cierta
fuerza y estabilidad. Justo cuando un barco empieza a aparecer por la
lnea misma del horizonte podemos dudar al principio de si lo percibi-
mos o no; pero cuando la percepcin tiene un grado determinado de
claridad y firmeza no cabe duda de su realidad; y cuando se determina
la realidad de la percepcin, ya no se puede dudar de la existencia del
objeto percibido.
En las leyes de todas las naciones, en los procesos judiciales ms
.solernnes (donde la fortuna y la vida de los hombres estn en juego)
se dicta sentencia de acuerdo con el testimonio de los testigos ocula-
122

res o auditivos fidedignos. Un juez recto oir todas las objeciones que '
se le puedan hacer sobre la integridad de los testigos. y admitir la
posibilidad de que stos estn corrompidos; pero ningn juez supoe-
dr nunca que los testigos puedan engaarse por confiar en sus oj05
y odos. [oo.]. Puede darse una prueba ms slida de que, segn el cri-
terio universal de la humanidad, la evidencia de los sentidos es una
clase de evidencia a la que podemos confiar con seguridad los ms
graves intereses de la humanidad; que es una clase de evidencia con- EnB.
tra la que no deberamos admitir razonamiento alguno; y que, por
tanto, razonar a favor o en contra de ella es un insulto al sentido
comn? [oo.].
Parece, pues, que el claro y distinto testimonio de nuestros sentidos
comunica una irresistible conviccin a todo hombre que est en su sano
juicio.
Tercero, he sealado que esta conviccin no es slo irresistible sino
inmediata; esto es, que no es a travs de una cadena de razonamientos
y argumentaciones como llegamos a convencernos de la existencia de lo
que percibimos; no pedimos ms argumento sobre la existencia del
objeto que el percibirlo; la percepcin gobierna nuestras creencias con
autoridad propia, desdeando derivar esta autoridad de un razona-
miento cualquiera.
La conviccin de una verdad puede ser irresistible y sin embargo no
ser inmediata. As, mi conviccin de que los tres ngulos de un tringu-
lo ordinario son iguales a dos ngulos rectos es irresistible, pero no es
inmediata; estoy convencido de ella por un razonamiento demostrativo.
Hay otras verdades en matemticas de las que tenemos una conviccin
no slo irresistible sino inmediata. Por ejemplo, los axiomas. Nuestra
creencia en los axiomas de las matemticas no se basa en argumenta-
ciones: los argumentos se basan en ellos, pero el entendimiento huma-
no distingue inmediatamente su evidencia.
No cabe duda de que una cosa es tener una conviccin inmediata de
un axioma evidente, y otra tener una conviccin inmediata de lo que
vemos; pero la conviccin es igual de inmediata e irresistible en ambos
casos. Nadie piensa en buscar una razn para creer lo que ve; y no depo-
sitamos menos confianza en nuestros sentidos antes de ser capaces de
razonar que despus. El salvaje ms rudo est tan plenamente conven-
cido de lo que ve, oye y siente, como el lgico ms experto. [oo.] Hablo
de la facultad de percibir de quienes son adultos y poseen una mente
sana; de quienes creen que hay algunas cosas que realmente existen y
muchas otras que, concebidas por ellos mismos y por otros, no tienen
THOMAS REID 123
~ "-
iIe
existencia. Que estas personas atribuyen invariablemente existencia a
la todo lo que perciben distintamente, sin buscar razones o argumentos
It-
para hacerlo aS, es perfectamente evidente en todo el curso de la vida
tI5
. humana.
i-
la

..
is [REID, T., Essays on the intellectual powers of mano
11- En B. Rand (ed .), The classical psychologists. Bastan: Houghton Mifflin
ce., 1912 (pp. 361-366). Trad., E. Lafuente.]
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JEREMY BENTHAM
(1748-1832)

J. Bentham naci en Londres y estudi en Oxford. Sus principales intere-


ses fueron el Derecho y la tica, lo que se refleja en el ttulo de su obra prin-
cipal, Introduccin a los principios de la moral y la legislacin, publicada en
1789, y de la que hemos extrado el texto que aqu reproducimos. Bentham es
considerado como el fundador y mximo representante del utilitarismo, teo-
ra que se basa en el pri ncipio de inters o de utilidad . Segn este principio
el hombre se rige siempre por sus propios intereses, los cuales se manifiestan
en la busca del placer y en la evitacin del dolor. Por eso, el principio de uti-
lidad es equivalente a un principio de la felicidad. Ahora bien, como la bs-
queda de placer por parte del individuo puede entrar en conflicto con la mis-
ma bsqueda por parte de otros individuos, es necesario asegurar la mayor
cantidad posible de felicidad para la mayor cantidad posible de individuos, es
decir, que el principio rija como un principio social. De hecho, Bentham con-
sider que el utilitarismo est al servicio de una reforma de la sociedad huma-
na, y esta doctrina ha influido poderosamente en todas las ciencias sociales.
En cuanto a la psicologa, el utilitarismo proporcion una explicacin de
la motivacin humana que se combin perfectamente, en los inicios del siglo
XIX, con la teora de los procesos cognitivos humanos que postulaba el aso-
ciacionismo (vanse los textos de James Mill y John Stuart Mill que se inclu-
yen ms adelante). El utilitarismo ha inspirado, adems, las ideas motiva-
cionales del conductismo, y su influencia permanece en otras corrientes
psicolgicas actuales.
Sobre la definicin, relacin y aplicacin de los principios antes expues-
tos, versa el fragmento que aqu reproducimos.

Lecturas recomendadas

BENTHAM , J., Introdu ccin a los principios de la moral y la legislacin. En J. M.


Colomer, Bentham. Barcelona: Pennsula, 1991. Se trata de una seleccin de
textos de Bentharn, interesante para aquellos alumnos que deseen ampliar
las lecturas de este autor.
126

DINWIDDY, J., Benthd'tz . Madrid, AlianzaEditorial, 1995. Este libro ofrece UDa
visin general del pensamiento de Bentham.
FERRATER MORA, J., Diccionario de Filosofa. Madrid: Alianza, 1981 (." ed.). FJ
uso de este diccionario es fundamental para una completa comprensin del
trmino utilitarismo, as como de otros trminos y autores con implica-
ciones filosficas .
MILL, J. S., El utilitarismo . Madrid: Alianza, 1984. Una excelente presentacin de
la moral utilitarista a cargo de uno de sus ms eminentes defensores.

Defmicin del utilitarismo


[1789]

La naturaleza ha puesto al gnero humano bajo el gobierno de dos


seores soberanos, el dolor y el placer. Slo ellos nos indican lo que
deberamos hacer, adems de determinar lo que haremos. Por un lado.
_ _ o

los criterios de lo correcto y lo incorrecto y, por otro, la cadena de cau-


1I '~\ sas y efectos estn atados a su trono. Nos gobiernan en todo lo que hace-
mos, en todo lo que decimos, en todo lo que pensamos; cada esfuerzo

t
~..' que hacemos para libramos de nuestro sometimiento no servir nada
..
't
.J
ms que para confirmarlo. Mediante sus palabras un hombre puede
. .... intentar renegar de su poder, pero en realidad permanecer sometido.
El principio de utilidad reconoce este sometimiento y lo convierte en
los cimientos del sistema cuyo propsito es erigir la construccin de la
felicidad por medio de la razn y la ley. Los sistemas que intentan cues-
tionarlo tratan con sonidos en lugar de con los sentidos, con el capricho
en lugar de la razn, con la oscuridad en lugar de la luz [...J.
[...J Por principio de utilidad se entiende el principio que aprueba
o desaprueba cualquier accin, segn la tendencia que se considere
que tenga a aumentar o disminuir la felicidad de las partes cuyos inte-
reses estn en cuestin; o lo que es lo mismo, para promover u opo-
nerse a esa felicidad. Y digo de cualquier accin, y por tanto no slo
de cada accin de un individuo particular; tambin de cada medida de
gobierno.
t- Por utilidad se entiende la propiedad de cualquier objeto por la que
i tiende a producir beneficio, ventaja, placer, bien o felicidad (todo lo cual
ft en este caso es lo mismo) o (10 que tambin es lo mismo) a prevenir el
perjuicio, el dolor, el malo la infelicidad de aquel cuyo inters se consi-
dera; si es la comunidad en general, la felicidad de la comunidad; si es
un individuo particular, la felicidad de ese individuo.
JEREMY BENTHAM 127

El inters de la comunidad es una de las expresiones ms generales


que se puede encontrar en la fraseologa de la moral; no hay duda de
que su significado se pierde a menudo. Si acaso tiene un significado es
el siguiente: la comunidad es un cuerpo ficticio, compuesto por perso-
nas individuales que se considera que lo constituyen en tanto que son
sus miembros. Qu es entonces el inters de la comunidad? La suma de
los intereses de los diversos miembros que la componen.
Resulta vano hablar del inters de la comunidad si no se comprende
cul es el inters del individuo. Se dice que algo estimula el inters, o
que es por el inters de un individuo, cuando tiende a aumentar la suma
total de sus placeres; o, lo que es lo mismo, disminuye la suma total de
sus dolores.
Por lo tanto, se puede decir que una accin es conforme al principio
de utilidad o, para abreviar, a la utilidad (con respecto a la comunidad
en general), cuando su tendencia a aumentar la felicidad de la comuni-
dad es mayor que la tendencia a disminuirla.
[oo .]
No existe ni ha existido nunca una criatura humana que respire, por
ms estpida o perversa que sea, que no se haya atenido a este princi-
pio en muchas o en casi todas las ocasiones de su vida. Por la constitu-
cin natural de la estructura humana, los hombres en general siguen
este principio sin pensarlo: si no al decidir sus propias acciones, s al
experimentarlas, as como tambin las de otros hombres. Al mismo
tiempo no hay muchos, incluso entre los ms inteligentes, que hayan
estado dispuestos a abrazarlo puramente y sin reservas. Hay an menos
que no hayan aprovechado alguna ocasin para luchar contra l, bien
debido a que no siempre han comprendido cmo aplicarlo, bien a algn
otro prejuicio al que teman examinar o del cual no podan deshacerse.
El hombre est hecho as: en la teora y en la prctica, para bien o para
mal, la ms rara de las cualidades humanas es la coherencia.

[BENTHAM, J., Introduccin a los principios de la moral y la legislacin.


En J. M. Colomer, Bentham. Barcelona: Pennsula, 1991 (pp. 45-47).
Trad., G. Hernndez Ortega y M. Vancells.]

1
IMMANUEL KANT
(1724-1804)

Kant naci en Kongsberg (Prusia) y pas toda su vida en este lugar tra-
bajando como profesor, sin acontecimientos dignos de mencin y con apenas
un par de viajes fuera de su ciudad natal. Sin embargo, dotado de una nota-
ble y minuciosa capacidad de estudio, explic materias tan diversas como
mecnica, fsica e historia natural, lgica y metafsica, geografa o matem-
ticas. Sus obras, concernientes a todas las reas de la filosofa, componen un
formidable sistema filosfico que encama en grado mximo el espritu de la
ilustracin.
Kant reconstruye la filosofa intentando superar el escepticismo a que
pareca abocar la perspectiva empirista de Hume, para quien el conocimien-
to se reduca a un mero conjunto de asociaciones mentales y la creencia en
la causalidad no era ms que un hbito til. Kant elabora as una teora que
preserva los principios universales e innatos del conocimiento caractersticos
de la filosofa racionalista, pero que al mismo tiempo acepta el hecho de que
no hay conocimiento que vaya ms all de la experiencia, es decir, de los
fenmenos, tal como defendan los empiristas. Ahora bien, en la teora kan-
tiana del conocimiento no hay lugar para la psicologa, al menos tal como la
entendemos hoy.
La negacin kantiana de la psicologa -argumentada en el texto selec-
cionado-- se relaciona con su rechazo del empirismo y con su teora del
conocimiento como construccin de verdades universales. Por un lado, Kant
desconfa de cualquier fundamentacin del conocimiento que ---como la de
Hume- se base en las asociaciones de ideas que se producen en la mente
individual, pues stas son en realidad meras asociaciones nerviosas que tie-
nen lugar en el cerebro y pertenecen, por tanto, al funcionamiento fisiolgi-
co del cuerpo, no a los procesos de conocimiento propiamente dichos.
Por otro lado, Kant afirma que la conciencia (el yo) es condicin de
toda experiencia, de modo que no puede ser ella misma objeto de expe-
riencia fenomnica. y si no puede haber experiencia de la conciencia, tam-
poco puede existir una ciencia -la psicologa- que estudie la conciencia,
ya que el conocimiento cientfico requiere la experiencia fenomnica como
130 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGL-\

punto de partida. En suma, la introspeccin es imposible: el sujeto no pue-


de observarse; para ello debera desdoblarse convirtindose a la vez en
objeto.
Como se ve en el texto, Kant matiza que el sujeto slo puede observar de
s mismo aquello que no es consciente, pero esto es lo menos interesante, pues
se halla sometido al funcionamiento mecnico del sistema nervioso. Kant
incluso ridiculiza la actitud psicolgica de quien hurga en su propia men-
te . Ntese el contraste entre esta actitud y la del psicoanlisis de Freud. Des-
de el punto de vista kantiano, el sujeto debe someter su funcionamiento psi-
colgico (que en realidad es fisiolgico) al imperio de la razn, construido
sobre las verdades universales de la ciencia y la filosofa. Para Freud, en cam-
bio, es el propio sujeto quien est sometido al imperio de una dinmica psi-
colgica inconsciente, de tal modo que la racionalidad es, en el fondo, una ilu-
sin.

Lecturas recomendadas
CASSIRER, E ., Kant. Vida y doctrina. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1948.
Un clsico sobre la vida y obra de Kant, escrito por uno de los filsofos neo-
kantianos ms conocidos.
CORTINA, A. Y CONILL, J., La psicologa kantiana. En E. Quiones et al. (eds.).
Historia de la psicologa. Textos y comentarios. Madrid: Tecnos, 1993 (pp . 163-
172). Interesante comentario a un texto de Kant que explica el significado de
los conceptos psicolgicos en el conjunto de su sistema filosfico.
GARCA MORENTE, M., La filosofa de Kant. Madrid: Espasa-Calpe, 1975. Buena
exposicin introductoria a la filosofa kantiana.
QUINCEY, Th. de, Los ltimos das de Emmanuel Kant . Madrid: Valdemar, 2000.
Nos permitimos recomendar un libro que no pertenece al terreno cientfico,
sino al literario. Es una biografa apcrifa y, sin embargo, muy interesante
como semblanza del carcter de Kant. Esta edicin espaola -a cargo de J.
R. Hern ndez Arias- incluye un anexo titulado Anecdotario kantiano y
otro que recoge un anlisis frenolgico del crneo de Kant que, de paso, pue-
de servir como curioso ejemplo de aplicacin de las teoras de Gall y Spurz-
heim (vase el siguiente texto).

Imposibilidad de la psicologa como ciencia


[1798]

Prlogo

[... ] Una ciencia del conocimiento del hombre sistemticamente


IMMANUEL KANT 131

desarrollada (Antropologa), puede hacerse en sentido fisiolgico o en


sentido pragmtico. - El conocimiento fisiolgico del hombre trata de
investigar lo que la naturaleza hace del hombre; el pragmtico, lo que l
mismo , como ser que obra libremente, hace, o puede y debe hacer, de s
mismo. - Quien cavile sobre las causas naturales en que pueda des-
cansar, por ejemplo, la facultad de recordar, discurrir acaso (al modo
de Cartesio [Descartes]) sobre las huellas dejadas en el cerebro por las
impresiones que producen las sensaciones experimentadas, pero tendr
que confesar que en este juego de sus representaciones es un mero
espectador y que tiene de dejar hacer a la naturaleza, puesto que no
conoce las fibras ni los nervios enceflicos, ni sabe manejarlos para su
propsito, o sea, que todo discurrir terico sobre este asunto es pura
prdida. - Pero si utiliza las observaciones hechas sobre lo que resulta
perjudicial o favorable a la memoria, para ensancharla o hacerla ms
flexible, y a este fin se sirve del conocimiento del hombre, esto consti-
tuir una parte de la Antropologa en sentido pragmtico, y sta es pre-
cisamente aquella con que aqu nos ocupamos.

Del observarse a s mismo

El darse cuenta de s mismo no es todava un observarse a s mis-


mo. Esto ltimo es una sntesis metdica de las percepciones adquiri-
das de nosotros mismos, que suministra la materia para el diario de un
observador de s mismo y conduce fcilmente a la exaltacin y la ilu-
sin.
[ ... ]
[...] (P)or lo que concierne al verdadero propsito de este pargrafo,
a saber, la advertencia anterior de no ocuparse en espiar y como en com-
poner una estudiada historia interna del curso involuntario de los pro-
pios pensamientos y sentimientos, se la hace porque ste es justamente
el camino derecho para incurrir en la quimera de supuestas inspiracio-
nes de lo alto y de fuerzas que influiran sobre nosotros sin nuestra coo-
peracin y quin sabe de dnde procedentes [...]. Pues, sin notarlo,
hacemos supuestos descubrimientos de lo que nosotros mismos hemos
introducido en nosotros [...].
El observar en s propio los distintos actos de la facultad de la repre-
sentacin, cuando uno mismo los provoca, es cosa muy digna de medi-
tacin, y para la Lgica y la Metafsica, necesaria y provechosa. -Pero
d querer sorprenderse a s propio cuando vienen al espritu por s mis-
mos y sin llamarlos (lo que sucede por obra del juego de la imaginacin,
132 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

que crea sin proponrselo), es -porque entonces los principios del pen-
sar no van delante (como deben ir), sino que siguen detrs- una inver-
sin del orden natural en la facultad de conocer, y o es ya una enferme-
dad del espritu (visionarismo) o conduce a ella y al manicomio. El que
gusta de contar muchas cosas sobre experiencias interiores [...] est
expuesto en su viaje de exploracin y busca de s mismo a no arribar
ms que a las costas de Anticyra. Pues no pasa con estas experiencias
interiores como con las exteriores sobre los objetos del espacio, en que
los objetos suministran experiencias coincidentes y duraderas. El senti-
do interno ve las relaciones entre sus determinaciones slo en el tiem-
po; por tanto, en un fluir en que no cabe prolongar la observacin,
como, sin embargo, es necesario para la experiencia (*).
Si nos representamos la ntima accin, la espontaneidad, por me-
dio de la cual se hace posible un concepto (un pensamiento), la refle-
x in, y la receptividad, por medio de la cual se hace posible una per-
cepcin, esto es, una intuicin emprica, la aprehensin, ambos actos
con conciencia, puede dividirse la conciencia de s mismo (apercep-
cin) en la de la reflexin y la de la aprehensin. La primera es una con-
ciencia del entendimiento; la segunda, del sentido interno; aqulla es la
apercepcin pura; sta, la emprica; por lo cual se llama errneamente
a aqulla el sentido interior. En la Psicologa nos estudiamos a nosotros
mismos en nuestras representaciones del sentido interno; en la Lgica,
en lo que pone en nuestra mano la conciencia intelectual. Ahora bien,
aqu nos parece el yo ser doble (lo que sera contradictorio): 1) el yo en
cuanto sujeto del pensar (en la Lgica) , que significa la pura apercep-
cin (el mero yo que reflexiona) y del cual no hay absolutamente nada
ms que decir, sino que es una representacin perfectamente simple; 2)
el yo en cuanto objeto de la percepcin, o sea, del sentido interno, el I
cual encierra una multiplicidad de determinaciones que hacen posible
una experiencia interna.
La cuestin de si en los variados cambios internos del alma (de su
memoria o de los principios admitidos por ella), el hombre, cuando es
consciente de esos cambios, puede decir an que es exactamente el mis-
mo (en cuanto al alma), es una cuestin absurda; pues el hombre slo
puede ser consciente de estos cambios representndose a s propio en
los varios estados como uno y el mismo sujeto, y el yo del hombre es sin '
duda doble por su forma (por la manera de representrselo), pero no

(*) Los dos siguientes prrafos pertenecen a una nota a pie de pgina insertada por el
propio autor en este lugar del texto.
IMMANUEL KANT 133

por su materia (por el contenido representado).


De las representaciones que tenemos sin ser conscientes de ellas

Tener representacione s y, sin embargo, no ser conscientes de ellas, es


algo en que parece haber una contradiccin; pues, cmo podemos
saber que las tenemos si no somos conscientes de ellas? [...] Pero lo cier-
to es que podemos ser mediatamente conscientes de tener una repre-
sentacin, aun cuando no seamos inmediatamente conscientes de ella.
- Este gnero de representaciones se llaman, consecuentemente, oscu-
ras; las restantes son claras, y si su claridad se extiende a las represen-
taciones parciales de un todo de ellas y a su vnculo, representaciones
distintas , sean del pensamiento o de la intuicin.
[oo.]
El hecho de que el campo de aquellas nuestras intuiciones sensibles
y sensaciones de que no somos conscientes -si bien podemos concluir
indubitablemente que las tenemos-, esto es , las representaciones oscu-
ras en el hombre (y tambin en los animales), sea inmenso; y las claras,
por el contrario, encierren slo unos -infinitamente pocos- puntos de
aquellas que estn abiertos a la conciencia, de suerte que, por decirlo
as, en el gran mapa de nuestro espritu slo unos pocos lugares estn
iluminados; este hecho puede infundimos admiracin por nuestra pro-
pia naturaleza [...].
El campo de las representaciones oscuras es, pues, el mayor de todos
en el hombre. - Pero como es un campo que slo deja percibir a ste
en su parte pasiva, como juego de las sensaciones, su teora pertenece
exclusivamente a la Antropologa fisiolgica, no a la pragmtica, que es
la que propiamente interesa aqu.

[KANT, L, Antropologa en sentido pragmtico.


Madrid: Alianza, 1991 (pp. 7-8 y 22-28). Trad., J. Gaos.]
)
1
FRANZ JOSEPH GALL
(1758-1828)

Al igual que Mesmer, F. J. Gall estudi medicina en Viena, ciudad donde


sus enseanzas acabaran siendo prohibidas. En 1807 march a Pars con su
discpulo J. K. Spurzheim. Fue, sobre todo, el fundador de lo que ms tarde
seria conocido como frenologa, un movimiento cientfico basado en la
creencia de que importantes rasgos del carcter pueden ser descubiertos a
partir del estudio de las protuberancias del crneo. Pero prcticamente todos
los contemporneos de Gall interesados en psicologa consideraban su teora
como insostenible. El anlisis hecho por Gall de las funciones del cerebro y ..1
sus localizaciones ha sido totalmente abandonado por la investigacin pos-
terior y, por tanto, no ha recibido ninguna atencin seria de la comunidad
cientfica durante el siglo xx.
Muchos manuales de Historia de la Psicologa, consecuentes con esta
consideracin, no han incluido a Gall entre los autores que forman parte de
su libro. Otros, por el contrario, le dedican una gran extensin porque con-
sideran que la labor de Gall y de Spurzheim gener gran cantidad de inves-
tigaciones y aport, al menos, avances colaterales importantes. Insistamos,
por nuestra parte, en su contribucin a la psicofisiologa con una tesis que
siempre ha estado presente en el estudio de las relaciones entre comporta-
miento y sistema nervioso: que las funciones mentales tienen localizacio-
DeS cerebrales concretas.

En el texto que reproducimos a continuacin, Gall incluye los principios


anteriores y algunas otras ideas complementarias.

8oRING, E. G., Historia de la psicologa experimental. Mxico: Trillas, 1978. Una


exposicin breve, aunque completa, sobre la contribucin de la frenologa a
la psicologa puede hallarse en el captulo 3 (pp. 71-81).
Ye..'SG, R. M., Gall and phrenology: Speculation versus observation versus expe-
riment, En Mind, brain and adaptation in the nineteenth century (cerebral
136 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

localization and its biological context (mm Gall to Ferrier). Nueva York: Oxford
University Press, 1990 (pp. 9-53). Un texto ejemplar por su claridad y rigor
histrico.

La frenologa
[1825]

Habiendo determinado las funciones del sistema nervioso, del


trax, abdomen, columna vertebral y de los cinco sentidos, todava per-
manece la gran dificultad de determinar las funciones del cerebro y de

I
sus diferentes partes... He establecido el hecho, a travs de un gran
nmero de pruebas -negativas y positivas- y de refutar las ms
importantes objeciones, de que slo el cerebro tiene la gran prerrogati-
va de ser el rgano de la mente. A travs de algunas investigaciones
sobre el grado de inteligencia que posee el hombre y los animales , lle-
gamos a la conclusin de que la complejidad del cerebro de los anima-
-",
t ~ les guarda una proporcin con sus propensiones y facultades, que las
~ . diferentes regiones del cerebro estn dedicadas a diferentes clases de
i ~
~ . ./ funciones y que, finalmente, el cerebro de cada especie de animales, el
~ ,
hombre incluido, est formado por la unin de tantos rganos particu-
~ lares como cualidades morales y facultades intelectuales distintas exis-
ten esencialmente.
Las disposiciones morales e intelectuales son innatas; su manifesta-
cin depende de su organizacin; el cerebro es exclusivamente el rga-
no de la mente; el cerebro est compuesto de tantos rganos particula-
res y rganos independientes como poderes fundamentales de la mente
existen. Estos cuatro principios incontestables forman las bases de toda
la fisiologa del cerebro.
Habiendo sido perfectamente establecidos estos principios, fue
necesario preguntarse hasta qu punto la inspeccin de la forma de la
cabeza, o crneo, representa un medio de averiguacin de la existencia
I
~
o ausencia, y del grado de desarrollo, de ciertas partes cerebrales y, con-
secuentemente, de la presencia o ausencia de debilidad o energa de
ciertas funciones. Fue necesario igualmente indicar el medio para ave-
riguar las funciones de las regiones cerebrales particulares, o asiento de
los rganos y, finalmente, fue indispensable distinguir entre las cualida-
des y facultades primitivas fundamentales y sus atributos.
Despus de esto, me encontr en condiciones de introducir a mis
lectores en el santuario del alma y del cerebro y de contar la historia
FRANZ JOSEPH GALL 137

del descubrimiento de cada poder moral e intelectual originario, de su


historia natural en un estado de salu d o de enfermedad, as como
numerosas observaciones en defensa del lugar donde sus rganos se
asientan.
El examen de las formas que tienen las cabezas de las gentes de dife-
rentes naciones, la demostracin de la futilidad de la fisionoma, la teo-
ra del lenguaje natural, o patonoma, aadi nuevo peso a las verdades
precedentes.
El completo desarrollo de la fisiologa del cerebro ha desvelado los
defectos de las teoras de los filsofos sobre las facultades morales e
intelectuales del hombre y ha hecho posible una filosofa del hombre
basada en su propia organizacin y, en consecuencia, la nica en armo-
na con la naturaleza.
[ ... ].
La fisiologa del cerebro est enteramente fundada en observacio-
nes, experimentos e investigaciones, mil veces repetidas, sobre el hom- 1
bre y los animales inferiores. Aqu los razonamientos no tienen ms
que hacer que apoderarse de los resultados y deducir los principios que
emanan de los hechos; y esto es tan as que numerosas proposiciones
-aunque a menudo subversivas respecto a las nociones comnmente
aceptadas- nunca se han opuesto o han sido inconsistentes unas con
otras. Todo muestra conexin y armona; cada cosa se ilustra y se con-
firma mutuamente. La explicacin del ms abstruso fenmeno de la
vida moral e intelectual del hombre y los animales ya no es un pasa-
tiempo practicado por teoras infundadas; las ms secretas causas de
las diferencias en el carcter de las especies, naciones, sexos, edades,
desde el nacimiento a la senectud, son desveladas; el trastorno mental
ya no est vinculado a un espiritualismo que no se sostiene; el hombre,
finalmente, como ser indescifrable, se llega a conocer; la organologa
compone y descompone, pieza a pieza, sus propensiones y talentos.
Todo esto ha fijado nuestras ideas sobre su destino y la esfera de su
actividad; y ha llegado a ser una fructfera fuente con aplicaciones de
la mayor importancia en medicina, filosofa, jurisprudencia, educa-
cin, etc.

[GALL, E, On the functions of the brain and each of its parts.


En R. J. Herrnstein y E. G. Boring (eds.), A so urce book in the history
ofpsychology. Cambridge: Harvard University Press, 1978 (6. a ed.)
(pp. 219-220). Trad., A. Ferrndiz.]
JAMES MILL
(1773-1836)

De origen escocs, James Mill estudi en la Universidad de Edimburgo,


donde recibi una formacin clsica, teolgica y filosfica. Tuvo entre sus
maestros a Dugald Stewart, un exponente destacado de la filosofa escocesa
del sentido comn. Tras intentar sin demasiado xito ganarse la vida como
predicador y tutor privado, se traslad a Londres (1802), donde emprendi
una intensa aunque no muy lucrativa actividad como periodista indepen-
diente. El contacto con Bentham le convirti al utilitarismo, una doctrina
que se esforz por defender y difundir en sus numerosos trabajos de histo-
ria. economa y poltica. Su obra ms importante y celebrada fue la Historia
de la India Britnica (1818), que le proporcion por fin un puesto estable y
bien remunerado en la East India Company.
De mayor inters filosfico y psicolgico fue su Anlisis de los fenmenos
de la mente humana (1829), libro que ejerci una considerable influencia y al
que pertenece el fragmento reproducido a continuacin. La obra de Mill se
inscribe en la tradicin empirista y asociacionista de Locke, Hume y Hartley,
de la que representa una cierta forma de culminacin. Mill defendi el ori-
~ sensorial de las ideas y el carcter asociativo de la mente. Frente a algu-
nos de sus predecesores, adems, no admiti sino un nico principio de la
asociacin, la ley de la contigidad, que en su doble expresin simultnea y
sucesiva sera suficiente para dar cuenta de toda la complejidad de la vida
mental.
El texto seleccionado refleja estas ideas de Mili, y pone de manifiesto la
ClDIlCepcin mecnica de su autor acerca de la mente y el proceso asociativo.
I.a mente es pasiva, y las ideas se explican a partir de sus componentes ms
simples, que se contienen en ellas sin alteracin alguna y en el mismo orden
a l que se fueron recibiendo. Estos componentes, por tanto, podrn ser des-
Cllbiertos mediante una apropiada operacin de anlisis. Resulta muy ilus-
-.ativo comparar estas nociones de asociacin y anlisis con la propuesta no
-.chos aos despus por el propio hijo de Mill, John Stuart Mill (vase el
. ~ siguiente).
140 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Lecturas recomendadas

BORING, E . G., Historia de la psicologa experimental. Mxico: Trillas, 1978. En


esta historia clsica de la psicologa puede encontrarse una clara exposicin
de la contribucin de los asociacionistas britnicos (consltese en particular
el captulo 12).
STUART MILL, J., Autobiografa. Buenos Aires : Espasa-Calpe, 1939. Los primeros
captulos contienen un interesante retrato intelectual y personal de James
Mill realizado por su hijo.

La mecnica mental
[1829]

El pensamiento sigue al pensamiento; la idea sigue a la idea, sin ce-


sar. Si nuestros sentidos estn despiertos, continuamente estamos reci-
biendo sensaciones oculares, auditivas, tctiles, etc. Pero no slo sensa-
....
b ciones. Despus de las sensaciones, continuamente se excitan ideas de
! ' las sensaciones que se han recibido previamente; despus de esas ideas,
i,. .~ otras ideas: y durante todas nuestras vidas, constantemente estn suce-
'l. , dindose esos dos estados de conciencia llamados sensaciones e ideas.
(, Veo un caballo: eso es una sensacin. Inmediatamente pienso en su due-
o: eso es una idea. La idea de su dueo me hace pensar en su trabajo,
es ministro del estado: esa es otra idea. La idea de un ministro del esta-
do me hace pensar en los asuntos pblicos, yeso me conduce a una serie
de ideas polticas... cuando me llaman a cenar. Esto es una nueva sensa-
cin, a la que le sigue la idea de la cena y de las personas con las que voy
a cenar. La visin de esas personas y de la comida son otras sensaciones.
Estas sugieren ideas sin fin, otras sensaciones intervienen constante-
mente y sugieren otras ideas, y as sucesivamente.
Al contemplar esta sucesin de sentimientos en que consiste nuestra
vida, lo primero de importancia que se le ocurre indagar al que la con-
templa es si estos sentimientos acontecen de una manera casual e irre-
gular, o lo hacen de acuerdo con un cierto orden.
En cuanto a las sensaciones , es evidente que tienen lugar segn el
orden establecido en lo que llamamos los objetos de la naturaleza, sean
estos objetos lo que fueren; indagar cada vez ms acerca de este orden
es la tarea de la filosofa natural en todas sus ramas.
Del orden establecido en los objetos de la naturaleza -entendiendo
por ello los objetos de nuestros sentidos- todo lo que debemos sealar
JAMESMILL 141

aqu son dos casos notables: el orden sincrnico y el orden sucesivo. El


orden sincrnico (u orden de existencia simultnea) es el orden en el
espacio; el orden sucesivo (u orden de existencia antecedente y consi-
guiente) es el orden en el tiempo. As, por ejemplo, los diversos objetos
que hay en mi habitacin, las sillas, las mesas, los libros, tienen el orden
sincrnico u orden en el espacio. La cada de la chispa y la explosin de
la plvora tienen el orden sucesivo u orden en el tiempo.
De acuerdo con este orden de los objetos sensoriales, hay un orden
sincrnico y sucesivo en nuestras sensaciones. Tengo sincrnicamente
(o en el mismo instante) la visin de una gran variedad de objetos; el
tacto de todos los objetos con los que mi cuerpo est en contacto; la
audicin de todos los sonidos que me llegan a los odos; el olfato de
todos los olores que me llegan a la nariz; el gusto de la manzana que me
estoy comiendo; la sensacin de resistencia, tanto de la manzana que
tengo en la boca como del suelo que piso, con la sensacin de movi-
miento del acto de andar. Tengo sucesivamente la visin del fogonazo
del can disparado a distancia, la audicin del caonazo, la visin del
proyectil y de su movimiento en el aire, la visin de su cada, la visin y
audicin de su explosin y, por ltimo, la visin de todos los efectos de
esa explosin. [...].
Nuestras ideas brotan o existen en el orden en que existieron las sen-
saciones, de las que son copias.
Esta es la ley general de la asociacin de ideas, con cuyo trmino,
recordmoslo, no se quiere decir aqu nada ms que el orden en que
acontecen.
En esta ley deben observarse cuidadosamente las siguientes cosas:
1. Las ideas de las sensaciones que acontecieron sincrnicamente
tambin surgen sincrnicamente. He visto un violn y odo los
sonidos del violn sincrnicamente. Si pienso en los sonidos del
violn, me viene al mismo tiempo la apariencia visible del violn.
[ ... ].
2. Igual que las ideas de las sensaciones que acontecieron sincr-
nicamente surgen sincrnicamente, las ideas de las sensaciones
que tuvieron lugar sucesivamente surgen sucesivamente. [...].
3. Recibimos un nmero mucho mayor de sensaciones en el orden
sucesivo que en el sincrnico. Tambin es infinitamente mayor
el nmero de ideas que nos surgen en orden sucesivo que el de
las que lo hacen en orden sincrnico. [...].
142 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

S. [...] Una idea puede ser excitada por una sensacin o por una
idea. La visin del perro de mi amigo es una sensacin, y ella
excita la idea de mi amigo. La idea del Profesor Dugald Stewart
pronunciando una conferencia recuerda la idea del placer con
que lo escuch [...].
6. Igual que hay grados en las sensaciones y grados en las ideas (por-
que una sensacin es ms viva que otra sensacin, una idea ms
viva que otra idea), hay grados en la asociacin. Decimos que una
asociacin es ms fuerte que otra: primero, cuando es ms per-
manente que la otra; segundo, cuando se ejecuta con mayor cer-
teza; tercero, cuando se ejecuta con mayor facilidad. [...].
7. Todas las causas de la fuerza de la asociacin parecen resolver-
se en dos: la vivacidad de los sentimientos asociados y la Ere-
cuencia de la asociacin. [...].
8. Cuando dos o ms ideas se han repetido juntas con frecuencia y
la asociacin se ha hecho muy fuerte, a veces se dan en una com-
r~
binacin tan estrecha que no pueden distinguirse una de otra.
~.
Algunos casos de sensaciones son anlogos. Por ejemplo, cuan-
i do se hace girar rpidamente una rueda en cuyas siete partes
,
~
estn pintados respectivamente los siete colores del prisma, no
<. aparecen los siete colores, sino un nico color uniforme, el blan-
co. Por la rapidez de la sucesin, las distintas sensaciones dejan
de poder distinguirse; convergen, por as decirlo, y el resultado
es una nueva sensacin, compuesta de las siete pero aparente-
mente simple. Las ideas que han estado juntas tan a menudo que
cuando existe una de ellas en la mente las otras existen inme-
diatamente junto a ella, parecen tambin meterse una en otra,
soldarse -por as decirlo- y, a partir de muchas ideas, formar
una sola; la cual, aunque compleja en realidad, no parece menos
simple que cualquiera de las que est compuesta. [...].
10. En nuestros sentimientos asociados no es infrecuente que el
antecedente [sensacin o idea evocadora] no tenga ms impor-
tancia que la de introducir el consiguiente [sensacin o idea
evocada]. En estos casos, el consiguiente absorbe toda la aten-
cin, y el antecedente es olvidado al instante. Lo que sucede en
el discurso ordinario proporciona una ilustracin muy clara de
ello. Llega un amigo de un pas lejano y me trae las primeras
noticias de la ltima enfermedad, las ltimas palabras, los lti-
mos actos y la muerte de mi hijo. El sonido de la voz, la articu-
lacin de cada palabra, produce su sensacin en mi odo; pero
JAMES MILL 143

es a las ideas a las que vuela mi atencin. Es mi hijo quien est


ante m, sufriendo, actuando, hablando, muriendo. Las pala-
bras que han introducido las ideas e inflamado los afectos se
han tenido tan poco en cuenta como la respiracin que ha ido
acelerndose mientras se reciban las ideas. [...].
12. No son slo las ideas simples las que, por medio de una fuerte
asociacin, convergen y forman ideas complejas, sino que una
idea compleja, cuando las ideas simples que la componen se han
llegado a consolidar de tal modo que siempre aparece como una
sola idea, es capaz de entrar en combinaciones con otras ideas,
tanto simples como complejas. As, dos ideas complejas pueden
estar unidas por una fuerte asociacin y soldarse en una sola, de
la misma manera en que dos ideas simples o ms se sueldan en
una sola. A esta unin de dos ideas complejas en una la ha lla-
mado el Dr. Hartley idea doble. Dos de estas ideas dobles o
doblemente compuestas pueden tambin unirse en una; y stas
de nuevo en otros compuestos, sin fin. Apenas ser necesario
mencionar que igual que dos ideas complejas se unen para for-
mar una idea doble, pueden unirse no slo dos, sino ms de dos;
y que lo que llama una idea doble puede estar compuesta de dos,
tres, cuatro o cualquier nmero de ideas complejas.
Algunos de los objetos ms familiares que conocemos nos propor-
cionan ejemplos de estas uniones de ideas complejas y dobles.
El ladrillo es una idea compleja, el cemento es otra idea compleja;
estas ideas, con las ideas de posicin y cantidad, componen mi idea de
pared. Mi idea de tabln es una idea compleja, mi idea de viga es una
idea compleja, mi idea de clavo es una idea compleja.
Estas ideas, unidas con las mismas ideas de posicin y cantidad,
componen mi idea doble de suelo. Del mismo modo, mi idea compleja
de cristal, madera y otras, componen mi idea doble de ventana; y estas
ideas dobles, unidas, componen mi idea de casa, que est hecha de
diversas ideas dobles. Cuntas ideas complejas o dobles hay unidas en
la idea de mobiliario? Cuntas ms en la idea de mercanca? Cuntas
ms en la idea llamada Todo?

[MILL, J., Analysis of the phenomena of the human mind.


En B. Rand, The classical psychologists. Bastan: Houghton Mifflin Co.,
1912 (pp. 463-464, 466-469, 473-474, 478-479 y 481-482).
Trad. , E. Lafuente.]
JOHN STUART MILL
(1806-1873)

Hijo mayor de James Mill, John Stuart Mill recibi de su padre una rigu-
rosa educacin clsica, filosfica, poltica , econmica y matemtica basada
en los principios asociacionistas y utilitaristas que ste defenda. Aunque
esta formacin sin duda le facilit el camino de sus notables logros intelec-
tuales, ms adelante el propio John Stuart llegara a considerarla sumamen-
te insuficiente desde los puntos de vista afectivo y prctico.
Fue autor de numerosos escritos filosficos de carcter social y poltico
(Principios de economa poltica , 1848; Sobre la libertad, 1859; El utilitarismo,
1863 ...) donde desarroll, refinndolos, los grandes supuestos del utilitaris-
mo benthamiano que haba absorbido desde nio en su inmediato entorno
familiar. Estos trabajos le acreditan como uno de los mximos representan-
tes del pensamiento liberal del siglo XIX.

SU contribucin ms significativa para la psicologa se contiene en el


libro Sistema de Lgica, de 1843 . En l, aun reconocindose inserto en la tra-
dicin de pensamiento asociacionista propia del pensamiento britnico, J. S.
Mili propona una nueva nocin de asociacin (entendida ms como sntesis
que como mero agregado de componentes) que no slo chocaba frontalmen-
te con la de su padre sino que anticipaba algunos aspectos clave de psicolo-
gas tan poco asociacionistas como las de Wundt y los psiclogos de la Ges-
talt. El carcter emergente del resultado asociativo, por otra parte, haca que
ste fuera difcilmente previsible sin una indagacin emprica y sistemtica
previa capaz de determinarlo en virtud de los distintos modos de fusionarse
que tienen las ideas simples. El punto de vista de J. S. Mill conduca as al
n:conocimiento de la necesidad de abordar experimentalmente el estudio de
los fenmenos mentales.
Esta nueva concepcin del proceso asociativo, que por su analoga con
los procesos qumicos J . S. Mill caracteriz como qum ica mental, es la
que aparece reflejada en este texto.
146 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Lecturas recomendadas

BORING, E. G., Historia de la psicologa experimental. Mxico: Trillas, 1978. En


esta historia clsica de la psicologa puede encontrarse una clara exposicin
de la contribucin de los asociacionistas britnicos (consltese en particular
el captulo 12).
MILL, J. S., Autobiografa. Buenos Aires: Espasa-Calpe, 1939. Un interesantsimo
recorrido autobiogrfico en que J. S. Mill no incluye slo consideraciones in-
telectuales, sino tambin otras sumamente personales sobre s mismo, su
entorno inmediato y la poca que le toc vivir.
PASSMORE, J., 100 aos de filosofa. Madrid: Alianza, 1981. La aproximacin de
Passmore a la filosofa contempornea toma precisamente la obra de J. S.
Mill como punto de partida.

La qumica mental
[1843]
't.
r ~-\
o

El tema de la Psicologa lo constituyen las uniformidades de la suce-


t,
-l
1'~
'.. sin, las leyes, ltimas o derivadas, segn las cuales un estado mental
,:" sucede a otro (esto es, es causado por otro o, al menos, se ve obligado a
<:: seguirlo). De estas leyes, unas son generales y otras ms especiales. Los
siguientes son ejemplos de las leyes ms generales.
Primero, siempre que un estado de conciencia ha sido excitado en
nosotros una vez, independientemente de cul haya sido la causa, puede
volver a producirse en nosotros un grado inferior del mismo estado de
conciencia (un estado de conciencia parecido al primero pero de infe-
rior intensidad) sin la presencia de ninguna causa como la que lo exci-
t en un principio. De este modo, si hemos visto o tocado un objeto una.
vez, podemos pensar despus en el objeto aunque ste se halle ausente
de nuestra vista o de nuestro tacto. Si nos ha alegrado o apenado algn
acontecimiento, podemos pensar o recordar nuestra alegra o pena
pasadas, aunque no haya tenido lugar ningn nuevo acontecimiento
alegre o doloroso. Cuando un poeta ha compuesto una imagen mental
de un objeto imaginario (un Castillo de la Indolencia [...] o un Hamlet),
puede pensar luego en el objeto ideal que ha creado sin ningn acto
nuevo de combinacin intelectual. Esta ley se expresa diciendo,en el
lenguaje de Hume, que toda impresin mental tiene su idea.
Segundo, estas ideas o estados mentales secundarios son excitados
por nuestras impresiones o por otras ideas de acuerdo con ciertas leyes
que se llaman Leyes de Asociacin. De estas leyes, la primera es que las
JOHN STUART MILL 147

ideas semejantes tienden a excitarse unas a otras. La segunda es que,


cuando se han experimentado (o incluso pensado) con frecuencia dos
impresiones simultneamente o en inmediata sucesin, siempre que
una de estas impresiones o su idea vuelve a aparecer, tiende a excitar la
idea de la otra. La tercera leyes que la mayor intensidad de cualquiera
de las impresiones o de ambas equivale, en cuanto a su excitabilidad
recproca, a la mayor frecuencia de su unin. Estas son las leyes de las
ideas, y sobre ellas no me extender ms en este lugar, sino que remiti-
r al lector a las obras explcitamente psicolgicas, en particular al An-
lisis de los fenmenos de la mente humana de Mr. James Mill, donde se
ejemplifican abundantemente con mano maestra las leyes principales
de la asociacin, as como muchas de sus aplicaciones.

Estas sencillas o elementales Leyes de la Mente han sido estableci-


das, como no poda ser de otra manera, por medio de los mtodos ordi-
narios de la investigacin experimental. Pero una vez obtenidas de este
modo un cierto nmero de leyes elementales, es cientficamente legti-
mo indagar el alcance que tienen estas leyes en la explicacin de los
fenmenos reales. Es evidente que las leyes complejas del pensamiento
y del sentimiento no slo pueden, sino que tienen que originarse a par-
tir de estas leyes simples. Y debe advertirse que no siempre se trata de
una Composicin de Causas: el efecto de causas concurrentes no es
siempre exactamente la suma de los efectos de esas causas por separa-
do, ni siquiera es siempre un efecto de la misma clase. Volviendo a la
distincin que tan destacado lugar ocupa en la teora de la induccin,
las leyes de los fenmenos de la mente son a veces anlogas a las leyes
mecnicas, pero a veces lo son tambin a las leyes qumicas. Cuando
muchas impresiones o ideas actan juntas en la mente, a veces tiene
lugar un proceso parecido a la combinacin qumica. Cuando las impre-
siones se han experimentado juntas tan a menudo que cada una de ellas
evoca fcil e instantneamente las ideas de todo el grupo, esas ideas a
veces se funden y mezclan una en otra, y no parecen varias ideas sino
una sola, de la misma manera que cuando los siete colores del prisma
se presentan alojo en rpida sucesin la sensacin producida es la del
blanco. Pero igual que en este caso es correcto decir que, cuando se
siguen rpidamente uno a otro, los siete colores generan el blanco, no
que son realmente el blanco; del mismo modo me parece que debera
decirse que la Idea Compleja formada por la fusin de varias ideas ms
simples, aunque en realidad parece simple (esto es, aunque en ella no se
distinguen conscientemente los elementos independientes), resulta de o
es generada por las ideas simples, no que consiste en ellas. Nuestra idea
de una naranja realmente consiste en las ideas simples de un cierto
148 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

color, una cierta forma, un cierto sabor y olor, etc., porque interrogan-
do a nuestra conciencia podemos percibir todos estos elementos en la
idea. Pero en una percepcin aparentemente tan sencilla como la que
obtenemos por los ojos de la forma de un objeto, no podemos percibir
toda la multitud de ideas derivadas de los otros sentidos, sin las cuales
es bien sabido que esta percepcin visual no tendra existencia; ni en
nuestra idea de Extensin podemos descubrir las ideas elementales de
resistencia derivadas de nuestra estructura muscular, en las cuales se ha
demostrado concluyentemente que aquella idea tiene su origen. Por lo
tanto, stos son casos de qumica mental, en los que es apropiado decir
que las ideas simples generan, mejor que componen, las complejas.

[MILL, J. S ., A system of logic.


En W. Dennis (ed.), Readings in the history of psychology. New York:
Appleton-Century-Crofts, 1948 (pp. 172-173). Trad. , E. Lafuente.]
AUGUSTE COMTE
(1798-1857)

Nacido en Montpellier en el seno de una familia catlica y monrquica,


Comte se declara sin embargo librepensador y republicano durante su poca
de estudiante en el Liceo de su ciudad. Esta actitud de rebelda y reforma
social presidir su pensamiento, alimentada por su colaboracin con el so-
cialista Saint Simon, de quien incluso puede considerarse discpulo. La bio-
grafa intelectual de Comte suele dividirse en dos etapas, separadas por el
ao 1845: hasta entonces el positivismo era para l una filosofa, entendida
como sistematizacin y generalizacin de las ciencias; pero a partir de 1845
la dimensin sociopoltica del positivismo se exacerba y ste se convierte casi
en una religin. A ello no fue ajena su apasionada relacin con Clotilde de
Vaux y el temprano fallecimiento de ella, tras el cual Comte la idealiza como
smbolo de la nueva humanidad por venir. En sus ltimos aos, Comte llega
a publicar ttulos tan curiosos como Tratado de sociologa que instituye la reli-
gin de la humanidad o Catecismo positivista.
Como padre del positivismo, Comte representa uno de los hitos funda-
mentales de lo que se ha denominado alguna vez la nueva ilustracin, un
conjunto de tendencias intelectuales que desde principios del siglo XIX pre-
paraba el umbral de la psicologa cientfica. El positivismo resuma el
espritu cientificista de la poca. Comte toma conciencia de este espritu y
lo expresa a travs de una teora de la evolucin de la humanidad cuyo
ltimo estadio -el positivo, que supera al metafsico y al teolgico- eli-
mina expresamente la psicologa, ya que el alma es un concepto metafsi-
co. En el estadio positivo la psicologa es sustituida por una neurofisiolo-
ga dedicada a descubrir los determinantes biolgicos de la mente y una
sociologa encargada de fundamentar la regulacin de los comportamien-
tos sociales.

A continuacin transcribimos la descripcin que hace Comte de este esta-


dio positivo en sus cuatro caractersticas fundamentales.
150 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Lecturas recomendadas

CARPINTERO, H., Positivism o e introspeccin. Revista de Psicologa General '!


Aplicada, 28, 1972 (pp . 675-688). Un anlisis de la crtica del positivismo al
mtodo introspectivo y de su consiguiente rechazo de la psicologa.
COMTE, A., Discurso sobre el espritu positivo. Madrid: Alianza, 1988. El autor des-
cribe con una prosa sumamente gil los estadios del desarrollo de la b.
manidad y extrae algunas implicaciones sociales de su doctrina.

El estadio positivo o real en la evolucin de la humanidad


,
~

1 [1844]

1. o Carcter principal: la Ley o Subordinacin constante de la imagina-


cin a la observacin

.
:\
Esta larga serie de prembulos necesarios conduce al fin a nuestra
inteligencia, gradualmente emancipada, a su estado definitivo de posi-
j
~?
tividad racional, que se debe caracterizar aqu de un modo ms especial
:~.
1, que los dos estados preliminares. Como tales ejercicios preparatorios
'.~ han comprobado espontneamente la radical vaciedad de las explica- ).
.

ciones vagas y arbitrarias propias de la filosofa inicial, ya teolgica, ya


metafsica, el espritu humano renuncia desde ahora a las investigacio-
nes absolutas que no convenan ms que a su infancia, y circunscribe
sus esfuerzos al dominio, desde entonces rpidamente progresivo, de la
verdadera observacin, nica base posible de los conocimientos accesi- r
bIes en verdad, adaptados sensatamente a nuestras necesidades reales.
La lgica especulativa haba consistido hasta entonces en razonar, con
ms o menos sutileza, segn principios confusos que, no ofreciendo
prueba alguna suficiente, suscitaban siempre disputas sin salida. Desde
ahora reconoce, como regla fundamental, que toda proposicin que no
puede reducirse estrictamente al mero enunciado de un hecho, particu-
lar o general, no puede ofrecer ningn sentido real e inteligible. Los
principios mismos que emplea no son ya ms que verdaderos hechos.
slo que ms generales y ms abstractos que aquellos cuyo vnculo
deben formar. Por otra parte, cualquiera que sea el modo, racional o
experimental, de llegar a su descubrimiento, su eficacia cientfica resul-
ta exclusivamente de su conformidad, directa o indirecta, con los fen-
menos observados. La pura imaginacin pierde entonces irrevocable-
mente su antigua supremaca mental y se subordina necesariamente a
la observacin, de manera adecuada para constituir un estado lgico
AUGUSTE COMTE 151

plenamente normal, sin dejar de ejercer, sin embargo, en las especula-


ciones positivas un oficio tan principal como inagotable para crear o
'! perfeccionar los medios de conexin, ya definitiva, ya provisional. En
al una palabra, la revolucin fundamental que caracteriza a la virilidad de
nuestra inteligencia consiste esencialmente en sustituir en todo, a la
s- inaccesible determinacin de las causas propiamente dichas, la mera
u- investigacin de las leyes, es decir, de las relaciones constantes que exis-
ten entre los fenmenos observados. Trtese de los efectos mnimos o de
los ms sublimes, de choque y gravedad como de pensamiento y mora-
lidad, no podemos verdaderamente conocer sino las diversas conexio-
nes naturales aptas para su cumplimiento, sin penetrar nunca en el mis-
terio de su produccin.

z- 2. o Naturale za relativa del espritu positivo

No slo nuestras investigaciones positivas deben reducirse esencial-


:a mente, en todos los gneros, a la apreciacin sistemtica de lo que es,
i- renunciando a descubrir su primer origen y su destino final, sino que
al importa, adems, advertir que este estudio de los fenmenos, en lugar
>S de poder llegar a ser, en modo alguno, absoluto, debe permanecer siem-
il- pre relativo a nuestra organizacin y a nuestra situacin. Reconociendo,
ra en este doble aspecto, la necesaria imperfeccin de nuestros diversos
>- medios especulativos, se ve que, lejos de poder estudiar completamente
.e ninguna existencia efectiva, no podramos garantizar de ningn modo
la la posibilidad de comprobar as, ni siquiera muy superficialmente,
i- todas las existencias reales, cuya mayor parte acaso debe escapar a
S. nosotros por completo [...].
ID
lo [ ...]
le
10 3. o Destino de las leyes positivas: Previsin racional
1-
>S
Desde que la subordinacin constante de la imaginacin a la obser-
s, vacin ha sido reconocida unnimemente como la primera condicin
lo fundamental de toda sana especulacin cientfica, una viciosa interpre-
O
tacin ha conducido con frecuencia a abusar mucho de este gran prin-
1- cipio lgico para hacer degenerar la ciencia real en una especie de est-
)...
ril acumulacin de hechos incoherentes, que no podran ofrecer otro
mrito esencial que el de la exactitud parcial. [...] En las leyes de los
a fenmenos es en lo que consiste, realmente, la ciencia , a la cual los
:o hechos propiamente dichos, por exactos y numerosos que puedan ser,
152 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

nunca procuran otra cosa que materiales indispensables. [...] (L)a ver-
dadera ciencia, lejos de estar formada de meras observaciones, tiende
siempre a dispensar, en cuanto es posible, de la exploracin directa, sus-
tituyndola por aquella previsin racional que constituye, por todos
aspectos, el principal carcter del espritu positivo [..,].

4. o Extensin universal del dogma fundamental de la invariabilidad de las


Leyes naturales

[oo.] En cada orden de fenmenos existen, sin duda, algunos bastan-

,
~
1
te sencillos y familiares para que su observacin espontnea haya suge-
rido siempre el sentimiento confuso e incoherente de una cierta regula-
ridad secundaria; de manera que el punto de vista puramente teolgico
no ha podido ser nunca, en rigor, universal. Pero esta conviccin parcial
y precaria se limita mucho tiempo a los fenmenos menos numerosos y
ms subalternos, que ni siquiera puede entonces preservar de las fre-
cuentes perturbaciones atribuidas a la intervencin preponderante de
los agentes sobrenaturales. El principio de la invariabilidad de las leyes
i naturales no empieza realmente a adquirir alguna consistencia filosfi-
~~.
"
"'i ,
ca sino cuando los primeros trabajos verdaderamente cientficos han
~~ podido manifestar su esencial exactitud frente a un orden entero de
., grandes fenmenos; lo que no podra resultar suficientemente ms que
~ ....
de la fundacin de la astronoma matemtica [oo.].
~

[COMTE, A., Discurso sobre el espritu positivo.


Madrid: Alianza, 1988 (pp. 27-33) . Trad. , J. Maras.]
HERBERT SPENCER
(1820-1903)

Hijo de un maestro de escuela, Spencer no recibi una educacin supe-


rior, sino que se form de manera autodidacta. Trabaj primero como inge-
niero mecnico y ms tarde como ayudante del director del diario Econo-
mist, de Londres. Consagr la mayor parte de su vida al estudio de la
geologa y la biologa. Lleg a ser, junto con Alexander Bain, uno de los
representantes del asociacionismo britnico de carcter evolucionista, pers-
pectiva desde la cual trabaj a partir de 1850. Tambin es conocido como
uno de los fundadores de la sociologa moderna, gracias a su libro Principios
de sociologa.
La obra de Spencer contiene uno de los primeros sistemas psicolgicos
formulados desde presupuestos evolucionistas. Aunque sus principios bsi-
cos son de carcter asociacionista, la suya es, en trminos generales, una psi-
cologa comparada de carcter lamarquista, pues admite la herencia de com-
portamientos adquiridos.
Spencer formul una ley segn la cual las formas orgnicas evolucionan
pasando desde lo homogneo hasta lo heterogneo. Su evolucionismo, ade-
ms, influy en Darwin a travs de conceptos como el de su pervivencia de
los ms aptos. Finalmente, Spencer subraya la continuidad entre hombres
y animales y aplica su idea de evolucin a la historia de la humanidad, tal
como se aprecia en el texto siguiente.

Lecturas recomendadas

BOAKEs, R. A., Historia de la psicologa animal. De Darwin al conductismo . Ma-


drid: Alianza, 1989. Una de las mejores historias de la psicologa comparada,
excelentemente traducida. La contribucin de Spencer se aborda en diferen-
tes epgrafes distribuidos en los tres primeros captulos.
BORING, E. G., Historia de la psicologa experimental. Mxico: Trillas, 1978. En su
captulo sobre el asociacionismo britnico se incluye un epgrafe sobre el
asociacionismo evolucionista, donde se analiza la significacin de la obra de
Spencer en este contexto.
154

SPENCER, H., Principios de psicologa. Madrid: La Espaa Moderna, s.a. Tesa.


ntegro de la obra psicolgica clsica de Spencer.

Continuidad evolutiva de animales y hombres


[1855]

Si nos fijamos en las fases de desarrollo inferiores de la vida, desea-


brimos que slo a las coexistencias y secuencias que prevalecen en d
entorno correspondern en el organismo cambios simultneos y sucess-
vos [...]. Cada paso adelante debe consistir en aadir a las relaciones ele
ajuste previas que el organismo manifiesta alguna nueva relacin para-
lela a una nueva relacin en el entorno [oo.].
[ ...]
[...] Entre las formas ms complejas de cambio interior, aquellas que
constituyen el objeto de la psicologa no pueden entenderse adecuad.
mente sin una comprensin previa de aquellas otras formas simples que
constituyen las fases no inteligentes de la vida [...].
[oo.]
En cuanto al ajuste [entre antecedentes y consecuencias del cam-
bio], no parece haber ms que dos hiptesis posibles, de las cuales cual-
quier otra sera una variacin. Por un lado, podra considerarse fijada
de antemano por un Creador la fuerza de la tendencia que cada estado
de conciencia particular tiene a seguir a cualquier otro -habra una
armona preestablecida entre relaciones internas y externas-oPor otro
lado, cabra decir que la fuerza de la tendencia que cada estado de COD-
ciencia particular tiene a seguir a otro depende de la frecuencia con que
ambos hayan estado conectados en la experiencia -la armona entre las
relaciones internas y externas se debera al hecho de que las externas
producen las internas [...]. .
Mientras que no existe evidencia a favor de la primera hiptesis.
para la segunda la evidencia es arrolladora [oo.].
Los nicos tipos de secuencia fsica que no se incluyen de manera
evidente en esa ley general son los que podemos clasificar como reflejos
e instintos, es decir, aquellos que se producen tan correctamente en la
primera ocasin como en cualquiera de las posteriores, y que parecen
establecerse como antecedentes de la experiencia. Ahora bien, no faltan
hechos que indican que, si la interpretamos adecuadamente, la ley abar-
HERBERT SPENCER 155

ca tambin esos casos. Aunque sea indudable que las secuencias refle-
jas e instintivas no estn determinadas por la experiencia del organismo
individual que las manifiesta, sigue siendo verosmil la hiptesis de que
estn determinadas por la experiencia de la especie formada por los
antepasados del organismo, los cuales han fijado esas secuencias como
relaciones orgnicas a travs de infinitas repeticiones durante innume-
rables generaciones. Todos los hechos disponibles apoyan esta hipte-
sis. La transmisin hereditaria -que se manifiesta en todas las plantas
que cultivamos, en todos los animales que criamos yen la especie hu-
mana- no slo se aplica a las peculiaridades fsicas, sino tambin a las
psquicas. Las generaciones futuras no reciben simplemente el legado
de una forma o un tipo de constitucin modificada a causa de nuevos
hbitos de vida. Reciben adems el legado de las tendencias nerviosas
modificadas que han sido producidas por tales hbitos de vida. Y si los
nuevos hbitos de vida terminan por ser permanentes, entonces esas
tendencias tambin se hacen permanentes. Esto se ejemplifica en cada
criatura respecto a la cual tengamos la experiencia necesaria, desde el
ser humano hacia atrs. Sin embargo, entre las familias de una socie- . ~

dad civilizada, los cambios de ocupacin y hbito que tienen lugar de


generacin en generacin, as como los matrimonios entre familias con
diferentes ocupaciones y hbitos, nos confunden enormemente respec-
to a la evidencia de la transmisin psquica. Pero, a pesar de ello, basta
con tomar en consideracin el carcter nacional, donde tales causas
perturbadoras se neutralizan mutuamente, para ver con claridad que
las peculiaridades mentales producidas por el hbito acaban siendo
hereditarias. [...]
[ ... ]

Pero ser suficiente la hiptesis de la experiencia para explicar la


evolucin de las formas superiores de racionalidad, y no slo las infe-
riores? Ha de serlo. Partiendo del razonamiento que va de lo particular
a lo particular -propio de nios, animales domsticos y mamferos
superiores en libertad-, el progreso hacia el razonamiento inductivo y
deductivo es igualmente continuo, y est igualmente determinado por
la acumulacin de experiencias [...].
Si no fuera a causa de la habitual impaciencia por instaurar alguna
diferencia concreta entre la inteligencia animal y la humana, apenas
hara falta presentar ninguna prueba de ello [...]. Todo el mundo debe
admitir que, no siendo mayor la racionalidad de un nio que la de un
animal domstico -si es que la alcanza-, y siendo a travs de pasos
imperceptibles como tiene lugar el progreso desde la racionalidad in-
156 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOl.()(

fantil hasta la del hombre adulto, tambin existe una serie de p3S05
imperceptibles a travs de los cuales la racionalidad de los brutos se
convierte en racionalidad humana. Ms an: debe admitirse que, as
como la asimilacin de experiencias cada vez ms complejas es por s
sola suficiente para que la razn se manifieste en el ser humano indivs-
dual, as tambin debe ser suficiente para la evolucin de la razn ea
general.
Igualmente concluyente es el argumento respecto a la historia de la
civilizacin o la comparacin entre las diferentes razas humanas exs-
tentes [...].

[SPENCER,H ., The principies of psychology,


London: Williams & Norgate, 1855 (pp. 376-579).
Trad., J. C. Loredo.]

j
'~',:,i .
i
'.
CHARLES DARWIN
(1809-1882)

Entre los acontecimientos intelectuales que prepararon el camino a la


fundacin de la psicologa moderna en el siglo XIX destaca la re volucin
darwinista. Charles Darwin naci en Shrewsbury (Gran Bretaa) y estudi
medicina en la Universidad de Edimburgo y teologa en la de Cambridge.
Complet estos estudios con otros de botnica y geologa, y posteriormente
-entre 1831 y 1836- se embarc en el Beagle para participar como natu-
ralista en una ambiciosa expedicin por Cabo Verde, Baha, Amrica del
Sur, Islas Galpagos, Nueva Zelanda, Australia, Islas Mauricio, Azores... La
inmensa cantidad de datos y observaciones sobre diversas especies y entor-
nos ecolgicos recopilados por Darwin durante este viaje le servirn como
cimientos para construir su teora de la evolucin. Desde 1843 vivi como
cientfico independiente en su casa de Down (Kent), trabajando en geologa,
zoologa y botnica, y publicando diversos trabajos donde expone sus
hallazgos y teoras.
La teora de la evolucin de Darwin, basada en la idea de seleccin natu-
ral, ofreci a la psicologa un marco conceptual de carcter naturalista e
impuls los desarrollos de lo que algunos han denominado psicologa de la
adaptacin . Adems, la obra de Darwin constituye el origen de la psicologa
comparada, especialmente por ocuparse de la continuidad evolutiva de las
expresiones y, ms en general, de la relacin entre herencia y comporta-
miento a lo largo de la evolucin. El pasaje que hemos elegido -procedente
del libro ms importante del autor, El origen de las especies (1859)- es un
apretado resumen de la primera de las aportaciones que acabamos de men-
cionar: la teora de la evolucin a travs de la seleccin natural. Darwin expo-
ne su idea de evolucin como proliferacin de formas orgnicas y seleccin
de unas u otras en funcin de su eficacia adaptativa.

Lecturas recomendadas

BoAKEs, R. A., Historia de la psicologa animal. De Darwin al conductismo.


Madrid: Alianza, 1989. Una de las mejores historias de la psicologa corn-
158 LECTURAS DE HISTORlA DE LA PSICOLOGlA

parada. La obra de Darwin se trata con particular detenimiento en el ca-


pitulo 1.
DARWIN, Ch., El origen de las especies. Madrid: Edaf, 1985. Versin espaola del
libro ms importante de Darwin. La precede un interesante prlogo del bi-
logo evolucionista Faustino Cordn.
RUSE, M., La revolucin darwinista. Madrid: Alianza, 1983 . Sita en su contexto
sociocultural los antecedentes e implicaciones de la revolucin que supuso
la obra de Darwin.

La evolucin por seleccin natural


[1859]

Si en condiciones de vida cambiantes los seres orgnicos presentan


diferencias individuales en casi todas las partes de su estructura -y esto
es indiscutible-; si, debido a la progresin geomtrica de su aumento,
hay una lucha rigurosa por la vida durante alguna estacin, edad o ao
f'
-y esto es ciertamente indiscutible-; entonces, considerando la com-
plejidad infinita de las relaciones de todos los seres orgnicos entre s y
t., .
con sus condiciones de vida -que causan una diversidad infinita en su
estructura, constitucin y costumbres, ventajosa paraellos-, constitui-
'. ra un hecho del todo extraordinario el que nunca hubieran surgido
variaciones tiles para la prosperidad de cada ser, del mismo modo que
han surgido tantas variaciones tiles para el hombre. Sin embargo, si en
algn momento surgen variaciones tiles para los seres orgnicos, es
seguro que los individuos cuyas caractersticas se vean afectadas tendrn
las mayores probabilidades de conservarse en la lucha por la vida y, en
virtud del poderoso principio de la herencia, tendern a dejar descen-
dientes dotados de caractersticas similares a las suyas. A este principio
de conservacin o supervivencia de los ms aptos lo he llamado Selec-
cin Natural. Tal principio implica el perfeccionamiento de cada criatu-
ra en relacin con sus condiciones de vida orgnicas e inorgnicas, y por
tanto -en la mayora de los casos- algo que debe considerarse como
un avance de organizacin. No obstante, hay formas inferiores y simples
que perdurarn mucho tiempo si estn bien adaptadas a sus sencillas
condiciones de vida.
[ ... ]
[...] Es un hecho verdaderamente maravilloso -cuya maravilla pro-
pendemos a no advertir debido a nuestra familiaridad con ella- que
todos los animales y todas las plantas, en todo tiempo y lugar, estn rela-
CHARLES DARWIN 159

cionados entre s por grupos subordinados unos a otros, y de esta mane-


ra los contemplamos por doquier, a saber: las variedades de la misma
especie son las ms estrechamente relacionadas; las especies del mismo
gnero estn relacionadas menos estrechamente y de modos distintos,
formando secciones y subgneros; las especies de diferentes gneros
estn mucho menos estrechamente relacionadas; y los gneros se rela-
cionan entre s de distintos modos, formando subfamilias, familias,
rdenes, subclases y clases. Los diversos grupos subordinados de una
clase cualquiera no pueden disponerse en una simple serie lineal, sino
que parecen arracimarse en torno a puntos, y stos en torno a otros
puntos, y as sucesivamente en crculos casi sin fin. Si las especies
hubieran sido creadas por separado, no habra sido posible explicacin
alguna para este tipo de clasificacin. Sin embargo, s se explica
mediante la herencia y la compleja accin de la seleccin natural, que
acarrea la extincin y la divergencia de caracteres [...).

Las afinidades entre todos los seres de la misma clase se han repre-
sentado algunas veces mediante un gran rbol. Creo que este smil
expresa buena parte de la verdad. Las ramitas verdes que estn brotan-
do pueden representar las especies existentes, y las ramas surgidas
durante aos anteriores pueden representar la larga sucesin de espe-
cies extinguidas. En cada perodo de desarrollo, todas las ramitas, al
crecer, han intentado ramificarse por todas partes y acabar con los bro-
tes y ramas de su alrededor para prevalecer sobre ellos, del mismo
modo que las especies y los grupos de especies han dominado siempre
otras a especies en la gran batalla por la vida. Las propias ramas prin-
cipales, que arrancan del tronco y se dividen en grandes ramas que se
subdividen en ramas cada vez menores, fueron una vez, cuando el rbol
era joven, ramitas que brotaban. Esta relacin entre los brotes viejos y
nuevos a travs de las ramificaciones bien puede representar la clasifi-
cacin de todas las especies -vivientes y extinguidas- en grupos
subordinados unos a otros. De entre los muchos brotes que florecieron
cuando el rbol era un mero arbusto, slo dos o tres sobreviven an,
convertidos ahora en grandes ramas y sirviendo de soporte a las otras
ramas. Lo mismo ocurre con las especies que vivieron durante largos
periodos geolgicos del pasado: muy pocas de ellas han dejado descen-
dientes vivos y que hayan sufrido transformaciones. Desde el desarrollo
inicial del rbol, muchas de las principales ramas y de las grandes se
han secado y cado. Estas ramas cadas, de varios tamaos, pueden
representar los rdenes, familias y gneros que carecen por entero de
Rpresentantes vivos en la actualidad, y que nos son conocidos tan slo
en estado fsil. Igual que vemos de vez en cuando una ramita perdida
160 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOG&

que, habiendo brotado de una horcadura muy baja del rbol, por algu-
na circunstancia ha sido favorecida y permanece viva y alzada, as
vemos ocasionalmente a algn animal como el ornitorrinco o el Lepido-
siren, los cuales, dadas sus afinidades, constituyen en cierta medida una
conexin entre dos grandes ramas de la vida, y parece que han sido sal-
vados de la fatal competencia por haber habitado un lugar protegido. Y
as como los arbustos originan, al crecer, nuevos brotes de arbustos y
stos, si son vigorosos, se ramifican y se imponen por todas partes a
numerosas ramas ms dbiles, de la misma manera -por generacin-
creo que ha actuado el gran rbol de la vida, que llena la corteza terres-
tre de ramas muertas y rotas, cubriendo su superficie con hermosas
ramificaciones en constante proliferacin.

[DARWIN, Ch., The origin of species,


En R. l. Watson (ed.) , Basic writings in the history of psychology:
Nueva York: Oxford Univ. Press, 1979 (pp. 158-160).
Trad. , J. C. Loredo.]

l
i
1

I
1i
HERMANN VON HELMHOLTZ
(1821-1894)

Helmholtz naci en Postdam (Alemania). Estudi medicina con una beca


en Berln y obtuvo el doctorado en 1842. Ocup una serie de puestos acad-
micos en Konigsberg, Bonn y Heidelberg antes de ir a la Universidad de Ber-
ln en 1871, donde permaneci hasta su muerte. Siempre reconoci en J.
Mller, el famoso fisilogo alemn, la influencia rectora y al maestro inspi-
rador de su desarrollo intelectual.
Es considerado como uno de los cientficos ms grandes del siglo. En el
transcurso de su carrera adquiri una temprana reputacin en fisiologa a
partir del descubrimiento de la velocidad del impulso nervioso. A continua-
cin se hizo famoso en la comunidad cientfica por sus estudios sobre la
visi n, pero desde mediados de la dcada de 1850 la psicologa de la percep-
cin le despert un inters tan grande que ya no la abandon nunca.
Aqu hemos escogido un texto sobre la inferencia inconsciente (o conclu-
sin inconsciente) por su particular importancia para la psicologa y tam-
bin, deberamos aadir, porque Helmoltz dedic ms pginas de sus publi-
caciones a la psicologa de la percepcin visual (donde se inserta su teora de
la inferencia inconsciente) que a otro cualquier tema investigado.
Sealemos solamente, como una forma de contextualizar este texto, que
la teora de la inferencia inconsciente parte de la tesis helmholtziana de que
son las experiencias las que explican las percepciones. As pues, la percep-
cin de un objeto (en este caso un objeto luminoso) no es una intuicin visual
innata sino aprendida. Sin embargo, el sujeto no es consciente de tal apren-
dizaje. Las inferencias o conclusiones son inconscientes y se aprenden de
forma inconsciente. Helmholtz llamaba a estas inferencias irresistibles
porque, una vez formadas, no puede modificarlas la conciencia. Adems,
calificaba el proceso de inductivo puesto que el sujeto es capaz incons-
cientemente de generalizar las inferencias, una vez adquiridas, a otros est-
mulos del entorno.
162 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Lecturas recomendadas

BORlNG, E. G., Historia de la psicologa experimental. Mxico: Trillas, 1978. El


captulo 15 est ntegramente dedicado a Helmholtz, a quien Boring consi-
dera como uno de los fundadores de la moderna psicologa experimental.
IiATFIELD , G., The natural and the normative. Theories of spatial perception [rom
Kant to Helmholtz. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1990 (cap. 5). En este libro
puede encontrarse una excelente aproximacin a las teoras de la percepcin
de Helmholtz y otros fisilogos del siglo XIX.
MOULINES, D., La percepcin en Herman von Helmholtz. En E. Quiones et al.
(eds .), Historia de la psicologa. Textos y comentarios. Madrid: Tecnos, 1993

I
(pp. 210-217). Interesante comentario de un texto sobre este tema tan crucial
en la obra de Helmholtz.

Las conclusiones (o inferencias) inconscientes


[1866]
r:
, Hablaremos ahora del modo en que las conclusiones inductivas for-
man nuestras ideas y percepciones. El mejor anlisis de la naturaleza de
nuestras conclusiones lo encuentro en la Lgica de J. S. Mill. Siempre y
cuando la conclusin no venga impuesta a nuestra conducta y creencias
......
por alguna autoridad externa, sino que sea un enunciado relacionado
con la realidad (que no pueda ser, por tanto, sino producto de la expe-
riencia), la conclusin, en rigor, no nos dice nada nuevo o que no supi-
ramos ya antes de enunciarla. As, por ejemplo:
Premisa mayor: Todos los hombres son mortales.
Premisa menor: Cayo es un hombre.
Conclusin: Cayo es mortal.
La premisa mayor todos los hombres son mortales es un enun-
ciado de experiencia que no nos atreveramos a formular sin saber de
antemano que la conclusin es correcta, a saber: que Cayo, que es un
hombre, o est muerto o morir. As pues, debemos estar seguros de la
conclusin antes de poder afirmar la premisa mayor por medio de la
cual intentamos demostrarla. Esto me parece a m que es avanzar en
crculo. Evidentemente, la relacin real es que, al igual que otras per-
sonas, hemos observado que hasta ahora absolutamente nadie ha vi-
vido nunca ms all de una cierta edad. Los observadores han apren-
dido por experiencia que Lucio, Flavio y otros individuos a los que
conocan (se llamasen como se llamasen) han muerto todos; y han
HERMANN VaN HELMHOLTZ 163

agrupado esta experiencia en el enunciado general de que todos los


hombres mueren. Como este resultado final se ha producido con regu-
laridad en todos los casos observados, han credo que estaba justifica-
do establecer la validez de esta ley general tambin para los casos que
se observasen a partir de ese momento. As pues, almacenamos en la
memoria las experiencias que nosotros mismos y los dems hemos acu-
mulado hasta ahora sobre este asunto con la forma del enunciado
general que constituye la premisa mayor de la conclusin mencionada.
Sin embargo, es evidente que tambin se podra haber llegado di-
rectamente a la conviccin de que Cayo morir comparando su caso
con todos los que conocamos de antes y sin formular conscientemen-
te el enunciado general. Este es, en efecto, el mtodo ms habitual y
primario de razonamiento por induccin. Las conclusiones de este tipo
se alcanzan sin reflexin consciente porque, en nuestra memoria, el
mismo tipo de cosa en casos observados previamente los unifica y re-
fuerza, como se pone especialmente de manifiesto en los casos de razo-
namiento inductivo en que de las experiencias anteriores no podemos
llegar a deducir una regla cuya validez est delimitada con precisin y
sin excepciones. Esto es lo que sucede en todos los procesos complejos.
Por ejemplo, por analoga con casos anteriores semejantes, podemos
predecir a veces con una certeza razonable lo que uno de nuestros
conocidos har si , en ciertas circunstancias, decide dedicarse a los
negocios; porque conocemos su carcter y es, digamos, ambicioso o
tmido. Puede que no podamos decir exactamente cmo hemos calcu-
lado la magnitud de su ambicin o de su timidez, o por qu basta esa
ambicin o esa timidez suya para determinar que sus negocios sern
como suponemos.
En las conclusiones propiamente dichas, a las que se llega conscien-
temente (suponiendo que no se basen en imposiciones, sino en hechos
de experiencia), lo que hacemos por tanto, en realidad, no es sino vol-
ver a recorrer deliberada y cuidadosamente el camino de las generali-
zaciones inductivas de nuestras experiencias; un camino que, bien por
nosotros mismos, bien por otros observadores de los que nos fiamos,
haba sido recorrido antes con mayor rapidez y sin reflexin conscien-
te. Pero aunque formular un principio general a partir de nuestras expe-
riencias anteriores no aade nada esencialmente nuevo a nuestros
conocimientos previos, es til hacerlo, sin embargo, en muchos aspec-
tos . Un principio general formulado con precisin es mucho ms fcil
de conservar en la memoria y de transmitir a los dems que hacer lo
mismo con cada caso concreto que vaya apareciendo. Formularlo nos
lleva a comprobar con exactitud cada nuevo caso en relacin con lo
164 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

acertado de la generalizacin. De este modo, cada excepcin se nos gra-


bar con el doble de fuerza. Los lmites de su validez se recordarn
mucho antes si tenemos ante nosotros el principio en su forma general,
en vez de tener que repasar todos los casos uno a uno. La conveniencia
y certeza del proceso ganan mucho con este tipo de formulacin cons-
ciente del razonamiento inductivo; pero no se aade nada esencialmen-
te nuevo que no existiese ya en las conclusiones a las que se lleg por
analoga y sin reflexin. Son estas ltimas las que nos permiten juzgar
el carcter de una persona por su aspecto y movimientos, o predecir lo
que, conociendo su carcter, har en una situacin determinada.
Pues bien, con nuestras percepciones sensoriales estamos exacta-
mente ante el mismo caso. Cuando se estimulan los mecanismos ner-
viosos que tienen sus terminaciones en la zona derecha de la retina de
los dos ojos, normalmente nuestra experiencia (repetida en nuestra vida
un milln de veces) ha sido que tenamos ante nosotros un objeto lumi-
noso a la izquierda. Debamos levantar la mano hacia la izquierda para
__ o
taparnos la luz o para asir el objeto luminoso; o tenamos que movernos
l' hacia la izquierda para acercarnos a l. As pues, aunque en estos casos
no se d una conclusin consciente determinada, s que se ha cumplido
l:
l ,
en cambio la funcin esencial y originaria de semejante conclusin, y se
ha alcanzado su resultado, sencillamente, claro est, mediante los pro-
\'" cesos inconscientes de asociacin de ideas que tienen lugar en el oscu-
ro fondo de nuestra memoria. Por eso tambin sus resultados se nos
imponen a la conciencia, por decirlo as, como si nos hubiese obligado
un poder externo sobre el que no tuviramos control alguno.
Estas conclusiones inductivas que llevan a la formacin de nuestras
percepciones sensoriales carecen ciertamente de la labor purificadora y
minuciosa propia del pensamiento consciente. No obstante, en mi opi-
nin, por su peculiar naturaleza pueden ser clasificadas como conclu-
siones, conclusiones inductivas formadas inconscientemente.
Hay una circunstancia muy caracterstica de estas conclusiones que
acta en contra de que sean admitidas en el terreno del pensamiento
consciente y se formulen en la forma normal de las conclusiones lgi-
cas. y es que no somos capaces de especificar ms detalladamente qu
ha sucedido en nosotros cuando hemos experimentado una sensacin
en una fibra nerviosa concreta, ni cmo difiere sta de las sensaciones
correspondientes a las otras fibras nerviosas. As pues, supongamos que
hemos tenido una sensacin de luz en determinadas fibras del meca-
nismo nervioso de la visin. Lo nico que sabemos es que hemos teni-
do una sensacin de una clase peculiar que es diferente de todas las
HERMANN VON HELMHOLTZ 165

dems sensaciones y de todas las dems sensaciones visuales, y que


siempre que ha sucedido esto, hemos advertido invariablemente un
objeto luminoso a la izquierda. Naturalmente, sin haber estudiado nun-
ca fisiologa esto es todo lo que podemos decir sobre la sensacin, y ni
siquiera con la imaginacin podemos localizar o captar la sensacin
sino especificndola en trminos de sus condiciones de aparicin. Ten-
go que decir: veo algo brillante a mi izquierda, Esta es la nica mane-
ra en que puedo describir la sensacin. Despus de haber realizado estu-
dios cientficos, empezamos a saber que tenemos nervios, que estos
nervios han sido estimulados y que sus terminaciones estn efectiva-
mente en el lado derecho de la retina. Entonces, por primera vez , esta-
mos en condiciones de definir este tipo de sensacin independiente-
mente de la forma en que suele producirse.
Lo mismo sucede con la mayora de las sensaciones. Normalmente
las sensaciones de sabor y de olor no pueden describirse ni en su cuali-
dad salvo en trminos de los cuerpos que son responsables de ellas; aun-
que s que tenemos algunas expresiones bastante vagas y generales
como dulce, am argo, agrio y cido.
Estos juicios en los que, en nuestro estado normal de conciencia, se
conectan nuestras sensaciones con la existencia de una causa externa,
nunca podrn elevarse al plano de los juicios conscientes. La nica
manera en que alguien que no sepa nada sobre la estructura interna del
ojo puede expresar la inferencia de que hay un objeto luminoso a la
izquierda porque las terminaciones nerviosas del lado derecho de mi
retina estn siendo estimuladas, es diciendo: A mi izquierda hay algo
que brilla, porque lo veo ah. Y, en consonancia con el punto de vista
de la experiencia cotidiana, la nica manera de expresar la experiencia
que tengo cuando las terminaciones nerviosas del lado derecho de mi
globo ocular estn siendo estimuladas por una presin ejercida en ese
punto, es diciendo, Cuando me aprieto el lado derecho del ojo, veo un
destello luminoso a la izquierda, No hay otro modo de describir la sen-
sacin ni de identificarla con otras sensaciones previas que sealar el
lugar donde parece hallarse el objeto exterior correspondiente. De ah
que experiencias como stas tengan la peculiaridad de que nunca se
puede expresar la conexin entre la sensacin y un objeto externo sin
anticiparla ya al indicar la sensacin, y sin presuponer la cosa misma
que intentamos describir.
Aun cuando hayamos aprendido a entender el origen y conexin fi-
siolgicos de las ilusiones sensoriales, es imposible deshacerse de estas
ilusiones a pesar saber que no son lo que parecen. Esto pasa porque el
166 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

razonamiento inductivo es el resultado de una actividad inconsciente e


involuntaria de la memoria; y por eso mismo choca con nuestra con-
ciencia como una fuerza extraa e irresistible de la naturaleza. Por cier-
to, pueden encontrarse mltiples analogas de esto en todos los dems
posibles modos de aparicin. Podramos decir que toda aparicin se ori-
gina en inducciones prematuras e inmediatas en las que, a partir de
casos anteriores, se deducen conclusiones sobre casos nuevos, y donde
persiste la tendencia a atenerse a las conclusiones falsas a pesar de que,
gracias a la deliberacin consciente, se sabe que lo son. Todas las tar-
des, aparentemente ante nuestros ojos, el sol desciende y se oculta tras
el horizonte inmvil, aunque sabemos bien que el sol est fijo y es el
horizonte el que se mueve. Un actor que interpreta inteligentemente a
un anciano, para nosotros es un anciano en el escenario, siempre '!.
cuando nos dejemos influir por la impresin inmediata y no recorde-
mos con demasiada intensidad que, como se indica en el programa, la
persona que por all deambula es ese joven actor al que conocemos. Lo
creemos enfadado o sufriendo, segn se nos muestre con uno u otro
talante o aspecto. Nos produce miedo o simpata, temblamos esperan-
do el momento, que vemos acercarse, en que har o padecer algo
; horroroso; y la profunda conviccin de que todo esto es slo un espec-

, ;
~'l
tculo y una representacin no es obstculo alguno para nuestras emo-
ciones siempre que el actor no deje de interpretar su papel. Bien al con-
trario, un relato ficticio de este tipo, en que parece que nos adentramos
en nosotros mismos, nos atrapa y nos tortura ms de lo que lo hara una
historia verdadera de carcter similar que leysemos en un seco infor-
me documental.
Las experiencias que tenemos de que ciertos aspectos, comporta-
mientos y modos de hablar son indicativos de un violento enfado, son
generalmente experiencias sobre los signos externos de ciertas emocio-
nes y peculiaridades del carcter que el actor puede representar para
nosotros. Pero su aparicin no es ni tan frecuente ni tan regular como
la de aquellas experiencias por las que hemos llegado a averiguar que
ciertas sensaciones corresponden a ciertos objetos externos. Y as, no
debemos sorprendernos si la idea de un objeto normalmente asociado a
una sensacin no desaparece ni aun sabiendo que en ese caso concreto
no hay tal objeto.

[HELMHOLTZ, H. Von, Treatise on physiological optics.


En R. J. Hermstein y E . G. Boring (eds.), A source book in the history
ofpsychology. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1978
(6. a ed.) (pp. 189-193). Trad., A. Ferrndiz y E . Lafuente.]
FRANCIS GALTON
(1822-1911)

Galton fue una personalidad representativa del caballero victoriano de


finales del XIX, alguien que poda vivir de rentas y dedicarse a las ms diver-
sas ocupaciones intelectuales. Entre sus dedicaciones ms curiosas estuvie-
ron la de contar el nmero de pinceladas efectuadas por su retratista o con-
feccionar un mapa estadstico del reparto de la belleza femenina en Gran
Bretaa. As pues, este autor no es propiamente un cientfico, en el sentido
de haber formulado un sistema terico y desarrollado una lnea de investi-
gacin determinada. Galton fue conceptualmente eclctico, y metodolgica-
mente no estuvo orientado a la psicologa experimental, sino a la estadstica.
Pero precisamente por ello influy en la psicologa experimental norteame-
ricana gracias a su s mtodos estadsticos. Tambin fue uno de los fundado-
res de la psicologa diferencial y la psicometra, dada su preocupacin por la
medicin de las diferencias entre las capacidades intelectuales de los indivi-
duos.
La actitud general de Galton es representativa de la psicologa de la
adaptacin britnica, muy orientada al estudio de las diferencias indivi-
duales y con un marcado sesgo innatista. El propio Galton fue uno de los
mximos defensores del innatismo, tal como podemos apreciar en el texto
que reproducimos a continuacin.

Lecturas recomendadas

LPEZ CEREZO, J. A. Y LUJAN LPEZ, J. L., El artefacto de la inteligencia. Madrid:


Anthropos, 1989. Un anlisis histrico y critico de las teoras hereditaristas
de la inteligencia y sus consecuencias sociales. Entre los autores tratados se
encuentra Galton.
GALTON, F., Herencia y eugenesia. Madrid: Alianza, 1988. Edicin espaola de uno
de los libros ms importantes del autor.
GaNDRA, J . M., Historia de la psicologa. Vol. 1. Madrid: Sntesis, 1997. En las pgi-
nas 211 a 222 se encuentra una completa exposicin de las aportaciones de
Galton a la psicologa diferencial.
168 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

GOULD,S. J., La falsa medida del hombre. Barcelona: Antoni Bosch, 1984. Un pro-
voca tivo estudio sobre la historia de la medicin de lo humano. Sobre Galton
vanse las pp. 63-65.

Las capacidades intelectuales son innatas


[1869]

En este libro me propongo mostrar que las habilidades propias del


ser humano derivan de la herencia, sometindose exactamente a las
mismas limitaciones que la forma y rasgos fsicos de todo el mundo
orgnico. Por consiguiente, del mismo modo que es fcil, no obstante
esas limitaciones, obtener mediante una seleccin cuidadosa razas
estables de perros o caballos dotados de una capacidad especial para
correr o para hacer cualquier otra cosa, asimismo sera completamen-
te factible producir un linaje de hombres altamente dotados a travs de
matrimonios acertados durante varias generaciones consecutivas.
Mostrar que los agentes sociales vigentes, cuyas influencias escasa-
mente sospechamos, operan hoy por hoy favoreciendo la degradacin
de la naturaleza humana, mientras que otras lo hacen favoreciendo su
mejora. Concluyo que cada generacin tiene un enorme poder sobre la
dotacin natural de aquellos que la siguen, y sostengo que constituye
una deuda para con la humanidad el investigar el alcance de ese poder.
as como ejercerlo de un modo que, sin que sea indeseable para noso-
tros mismos, produzca las mximas ventajas a los futuros habitantes
de la tierra.
Soy consciente de que mis ideas, publicadas por vez primera hace
cuatro aos en el Macmillan 's Magazine, van en contra de la opinin
general; pero muchas de las principales autoridades en el tema de la
herencia han aceptado -con gran satisfaccin por mi parte- un buen
nmero de los argumentos esgrimidos entonces. Al reproducirlos ahora
de una manera mucho ms elaborada y con una base inductiva mucho
ms amplia, estoy seguro de que no se negar la evidencia que el pre-
sente libro aporta en mayor cantidad, del mismo modo que mis argu-
mentos de entonces fueron suficientes para merecer la aceptacin del
Sr. Darwin.
[ ...]
He perdido la paciencia con la hiptesis -a veces expresa y a menu-
do tcita, sobre todo en cuentos escritos para ensear a los nios a ser
buenos- segn la cual los bebs nacen prcticamente iguales y las ni-
FRANCIS GALTON 169

cas influencias que generan las diferencias entre chico y chico, o entre
hombre y hombre, son el trabajo diligente y el esfuerzo moral. Es des-
de el punto de vista menos cualificado desde donde cuestiono las pre-
tensiones de igualdad natural. Las experiencias en el cuarto de los
nios, el colegio, la universidad y las carreras profesionales, constitu-
yen una sucesin de pruebas de lo contrario. No soy cicatero a la hora
de reconocer el gran poder de la educacin y los influjos sociales en
el desarrollo de las capacidades activas de la mente, precisamente del
mismo modo que reconozco los efectos del uso en el desarrollo de los
msculos del brazo de un herrero, sin ir ms lejos. Aunque el herrero se
afane en trabajar todo cuanto quiera, hallar que ciertas proezas supe-
ran sus capacidades y ms bien son propias para la fuerza del brazo de
un hombre con vestigios hercleos, incluso si ste ha llevado una vida
sedentaria. [...]
Cualquiera que se haya entrenado en algn tipo de ejercicio fsico
habr descubierto perfectamente el alcance de su potencia muscular.
Cuando comienza a practicar la marcha, remar, hacer pesas o correr,
queda encantado al comprobar cmo sus msculos se fortalecen y su
resistencia a la fatiga aumenta da a da. Mientras es un principiante, es
probable que se sienta muy satisfecho de s mismo creyendo que apenas
existe lmite para la educacin de sus msculos; pero no tarda en des-
cubrir que sus progresos diarios son cada vez ms pequeos y terminan
por desaparecer: su rendimiento mximo aparece como una cantidad
rgidamente determinada. Cuando ha alcanzado el tope de su entrena-
miento, llega a saber con una exactitud milimtrica cul es la altura o
longitud de sus saltos, y llega a saber con una exactitud de gramos qu
fuerza es capaz de ejercer sobre el dinammetro al comprimirlo. Puede
dar puetazos a la mquina utilizada para medir el impacto de sus gol-
pes y hacer que la aguja ascienda hasta una determinada graduacin,
pero no ms arriba. Lo mismo le ocurrir en la carrera, el remo, la mar-
cha y dems ejercicios fsicos. Las capacidades musculares de cada ser
humano tienen un lmite determinado que ni el entrenamiento ni la
educacin permiten su perar.
Tal experiencia es anloga a la que tiene cada estudiante con el fun-
cionamiento de sus capacidades mentales. El chico aplicado que va por
vez primera a la escuela y afronta retos intelectuales se queda asom-
brado de sus progresos. Se vanagloria de su firmeza mental recin de-
sarrollada y de su creciente capacidad de trabajo, y quiz crea, en su
inocencia, que est a su alcance el llegar a ser uno de esos hroes que
han dejado huella en la historia del mundo. Pasan los aos, el chico
compite repetidamente con sus compaeros en los exmenes de la es-
170 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

cuela y la universidad, y no tarda en ocupar el lugar que le corresponde


entre ellos. Sabe que puede derrotar a tales o cuales competidores, que
hay otros con quienes avanza igualado y que hay otros a cuyos logros
intelectuales ni siquiera puede acercarse. Probablemente su vanidad
an siga tentndole y le incite a nuevas esfuerzos. [...] Entonces, con
esperanzas renovadas y con toda la ambicin de los 22 aos, saldr de
la universidad dispuesto a entrar en un campo de competicin ms
amplio. Aqu le espera la misma experiencia que en la etapa preceden-
te. [...] Si el engao no le ciega irremediablemente, en pocos aos apren-
der a conocer con precisin cules son sus posibilidades y a reconocer
que ciertas empresas estn ms all del alcance de sus fuerzas. Cuando
llegue a la madurez, su confianza slo se sostendr dentro de unos lmi-
tes. El adulto se conoce o al menos debera conocerse a s mismo coin-
cidiendo con el modo como probablemente lo perciben los dems, con
todas sus debilidades y con toda su innegable fortaleza. Ya no est ator-
mentado ni es arrojado a empresas intiles por los impulsos engaosos
de una vanidad arrogante, sino que limita su esfuerzo a las acciones que
caen dentro del mbito de sus posibilidades, y halla un autntico des-

~
canso moral en la honesta conviccin de que est haciendo el trabajo
para el cual su naturaleza le ha capacitado.

L.
~ [GALTON, E , Hereditary genius.
Londres: Macmillan & Co., 1869 (pp. 1-2 Y 12-13). Trad., J. C. Loredo.
(Se han eliminado las referencias).]
FRANZ BRENTANO
(1838-1917)

Brentano naci en Marenberg-am-Rhein (Alemania) en el seno de una


familia acomodada. Realiz estudios filosficos, teolgicos y eclesisticos en
distintas ciudades alemanas (Munich, Wrzburg, Berln, Mnster). Doctora-
do en 1862, se orden sacerdote dos aos ms tarde. Una segunda tesis
(1867) le habilit como profesor de la Universidad de Wrzburg. La declara-
cin que hizo el Concilio Vaticano 1 de la infalibilidad del Papa como dogma
de fe (a la que Brentano se haba opuesto decididamente por escrito) le llev
a renunciar a su condicin de sacerdote as como al puesto que como tal ocu-
paba en Wrzburg. Poco despus, sin embargo, obtuvo una ctedra en la
Universidad de Viena, un nombramiento al que no fue ajeno la publicacin
de su obra psicolgica ms importante, Psicologa desde el punto de vista
emprico (1874) . En 1880, sin embargo, debi renunciar tambin a este pues-
to para poder casarse (ya que en Austria no estaba permitido el matrimonio
de los sacerdotes). Se vio entonces obligado a continuar su labor docente de
manera extraoficial. A la muerte de su mujer (1894) se instal en Florencia,
donde viv entregado a su tarea intelectual al margen del mundo acadmico.
Pacifista convencido, al estallar la Primera Guerra Mundial se retir a Zu-
rich, y all muri al poco tiempo.
Brentano public poco, pero tuvo una nutrida y brillante descendencia
intelectual. Sus extraordinarias dotes de profesor le aseguraron un discipu-
lado fiel y numeroso, y sin embargo (o quiz precisamente por ello) escasa-
mente homogneo. Brentano no fund una escuela, pero a su influencia se
deben algunas de las que definieron la filosofa y la psicologa inmediata-
mente posteriores. Husserl, Stumpf, van Ehrenfels, Klpe y Freud se conta-
ron entre sus discpulos directos. La fenomenologa, la psicologa del acto,
la filosofa de los valores y, en buena medida, la psicologa de la Gestalt,
hunden en el pensamiento de Brentano sus ms profundas races.
El fragmento seleccionado pertenece a su libro capital, Psicologa desde el
punto de vista emprico (1874), que se publica el mismo ao que la obra fun -
damental de Wundt y con un propsito en cierto modo parecido a ella: el de
llevar a cabo una rigurosa demarcacin de lo psquico que permita a la psi-
cologa constituirse como disciplina unificada, independiente y fundante de
172 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

las dems. El texto analiza varias aproximaciones a esta cuestin, de las que
slo la ltima, la que reconoce en la intencionalidad el carcter esencial de lo
psquico, le resulta aceptable a su autor. (Conviene reparar en la significacin
que se da en estas pginas de Brentano al trmino inexistencia, que no
equivale a no-existencia sino a existencia en),

Lecturas recomendadas

BRENTANO, E, Psicologa. Madrid: Revista de Occidente, 1935 (Z." ed.). En esta


edicin se renen dos textos fundamentales de Brentano procedentes de La
psicologa desde el punto de vista emprico (1874) y De la clasificacin de los
fenmenos psquicos (1911).
CRUZ HERNNDEZ, M., Francisco Brentano , Salamanca: Universidad de Salaman-
ca, 1953. Breve y claro estudio de la vida y obra de Brentano.
GARctA BAR, M., La psicologa empirista de E Brentano, En E. Quiones, E
Tortosa y H. Carpintero (eds.), Historia de la psicologa. Textos y comentarios.
Madrid: Tecnos, 1993. Comentario a un fragmento de su Psicologa descrip-
tiva.

Caracterizacin de lo psquico
[1874]

1. El mundo entero de nuestros fenmenos se divide en dos grandes


clases: la clase de los fenmenos fsicos y la de los fenmenos psquicos.
[ ... ]
[ ...]
2. [...] Tratemos, pues, en primer trmino, de aclarar los conceptos
mediante ejemplos.
Toda representacin, mediante sensacin o fantasa, ofrece un ejem-
plo de fenmeno psquico; entendiendo yo aqu por representacin, no
lo que es representado, sino el acto de representar. La audicin de un
sonido, la visin de un objeto coloreado, la sensacin de calor o fria, as
como los estados semejantes de la fantasa, son los ejemplos a que alu-
do; asimismo el pensamiento de un concepto general, siempre que ten-
ga lugar realmente. Tambin todo juicio, todo recuerdo, toda expecta-
cin, toda conclusin, toda conviccin u opinin, toda duda, es un
fenmeno psquico. Y tambin lo es todo movimiento del nimo, ale-
gra, tristeza, miedo esperanza, valor, cobarda, clera, amor, odio, ape-
tito, volicin, intento, asombro, admiracin, desprecio, etc.
FRANZ BRENTANO 173

Por el contrario, ejemplos de fenmenos fsicos son un color, una


figura, un paisaje que veo; un acorde que oigo; el calor, el fro, el olor
que siento, y las cosas semejantes que me aparecen en la fantasa.
Estos ejemplos bastarn para hacer intuitiva la distincin de ambas
clases.
3. Sin embargo, intentaremos dar una explicacin del fenmeno
psquico en otro modo ms unitario. A este fin se nos ofrece una deter-
minacin de la que hicimos uso anteriormente, cuando decamos que
designbamos con el nombre de fenmenos psquicos tanto las repre-
sentaciones como todos aquellos fenmenos cuyo fundamento est
formado por representaciones. Apenas necesitamos advertir que una
vez ms entendemos por representacin, no lo representado , sino el
acto de representarlo. Este acto de representar forma el fundamento,
no del juzgar meramente, sino tambin del apetecer y de cualquier
otro acto psquico. Nada puede ser juzgado, nada tampoco apetecido,
nada esperado o temido, si no es representado. De este modo, la deter-
minacin dada comprende todos los ejemplos aducidos de fenmenos
psquicos, y, en general, todos los fenmenos pertenecientes a esta
esfera.
Caracteriza la falta de madurez, en que la psicologa se encuentra, el
hecho de que apenas quepa formular una sola proposicin sobre los
fenmenos psquicos, sin que sea impugnada por muchos. No obstante,
la gran mayora coincide con nosotros, por lo menos en lo que acaba-
mos de decir, que las representaciones son el fundamento de los dems
fenmenos psquicos. [...].
[ ...]
(U)n estar-representado semejante se halla dondequiera aparece
algo a la conciencia; ya sea amado, odiado o considerado con indife-
rencia; ya sea reconocido, rechazado o -no s expresarme mejor que
diciendo--: representado, en una completa abstencin de juicio. Tal
como nosotros usamos la palabra representar, puede decirse que ser
representado vale tanto como aparecer, ser fenmeno. [...]
[ ... ]
Por todo lo cual podemos considerar como una definicin induda-
blemente justa de los fenmenos psquicos, la de que, o son representa-
ciones, o descansan sobre representaciones que les sirven de funda-
mento (en el sentido explicado). Con esto habramos dado una segunda
definicin de su concepto, divisible en menos miembros que la prime-
174 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGtA

ra. Empero, no es enteramente unitaria; antes bien, nos presenta los


fenmenos psquicos divididos en dos grupos.
4. Una definicin completamente unitaria, que caracteriza todos los
fenmenos psquicos, frente a los fenmenos fsicos, ha sido intentada
en sentido negativo. Todos los fenmenos fsicos, se ha dicho, tienen
extensin y una determinacin local, ya sean fenmenos de la vista o de
otro sentido, ya sean productos de la fantasa, que nos representa obje-
tos semejantes. Lo contrario, se aade, pasa con los fenmenos psqui-
cos; pensar, querer, etc., aparecen desprovistos de extensin y sin situa-
cin en el espacio.
Segn esto, podramos caracterizar fcil y exactamente los fenme-
nos fsicos frente a los psquicos, diciendo que son aquellos que apare-
cen extensos y en el espacio. E inmediatamente, los psquicos seran
definibles, frente a los fsicos, con la misma exactitud, como aquellos
fenmenos que no tienen extensin ni una determinacin local. Se
podra invocar a Descartes y Spinoza a favor de tal distincin; pero sin-
gularmente a Kant, quien considera el espacio como la forma de la
intuicin del sentido externo. [oo .].
Al parecer, hemos encontrado, pues, por lo menos negativamente.
una definicin unitaria para la totalidad de los fenmenos psquicos.
Pero tampoco aqu reina unanimidad entre los psiclogos; y se oye
a menudo rechazar, por motivos opuestos, la extensin y la carencia de
extensin, como caracteres distintivos entre los fenmenos fsicos y los
fenmenos psquicos. [.00].
[.00]
5. Qu carcter positivo podremos, pues, indicar? O acaso no hay
ninguna definicin positiva, que valga conjuntamente para todos los
fenmenos psquicos? A. Bain piensa, en efecto, que no hay ninguna.
Sin embargo, ya los antiguos psiclogos han llamado la atencin sobre
una especial afinidad y analoga que existe entre todos los fenmenos
psquicos, y en la que los fenmenos fsicos no tienen parte.
Todo fenmeno psquico est caracterizado por los que los escols-
ticos de la Edad Media han llamado la inexistencia [in-existencia o exis-
tencia en] intencional (o mental) de un objeto, y que nosotros llamara-
mos, si bien con expresiones no enteramente inequvocas, la referencia
a un contenido, la direccin hacia un objeto (por el cual no hay que
entender aqu una realidad), o la objetividad inmanente. Todo fenme-
no psquico contiene en s algo como su objeto, si bien no todos del mis-
FRANZ BRENTANO 175

mo modo. En la representacin hay algo representado; en el juicio hay


algo admitido o rechazado; en el amor, amado; en el odio, odiado; en el
apetito, apetecido, etc.
Esta inexistencia intencional es exclusivamente propia de los fen -
menos psquicos. Ningn fenmeno fsico ofrece nada semejante. Con
lo cual podemos definir los fenmenos psquicos diciendo que son
aquellos fenmenos que contienen en s, intencionalmente, un objeto.
( ...]
Podemos, pues, considerar, con razn, la inexistencia intencional de
un objeto como una propiedad general de los fenmenos psquicos, que
distingue a esta clase de fenmenos de la clase de los fenmenos fsicos.

(BRENTANO, E, Psicologa.
Madrid: Revista de Occidente, 1935 (Z." ed.) (pp. 9, 12-13, 15,22-24,
27-29 Y32). Trad., J. Gaos. (Se han eliminado las notas del traductor).]
GUSTAV T. FECHNER
(1801-1887)

Fechner naci en un pueblo del sureste de Alemania, en el seno de una


familia dedicada al sacerdocio. Estudi medicina y ciruga, y posteriormen-
te pas a la Universidad de Leipzig, donde transcurri el resto de su vida. All
trabaj frenticamente -sobre todo en temas relacionados con la fsica-
hasta tal punto que acab cayendo enfermo y sufriendo una profunda crisis
personal de resultas de la cual profundiz en el problema de la relacin alma-
cuerpo y comenz a formular toda su teora psicofsica. Termin adentrn-
dose tambin en el campo de la esttica, a propsito de temas perceptivos.
Falleci a los pocos aos de publicar el libro Revisin de los puntos principa-
les de la psicofisica, de donde procede el fragmento reproducido a continua-
cin. Se trata de una obra dedicada a resumir su investigacin psicofsica,
plantear sus implicaciones para la naciente psicologa experimental y res-
ponder a las diversas crticas que se le haban realizado desde la publicacin
de sus Elementos de psicofsi ca en 1860.
Fechner, Weber y Helmholtz son tres de los nombres ms representati-
vos de la fisiologa sensorial germana del XIX, un campo de investigacin
que forma parte esencial del embrin que da lugar al nacimiento de la psi-
cologa experimental. Como vimos en el texto correspondiente, Kant haba
negado la posibilidad del estudio cientfico de la mente por la imposibilidad
de adecuar su actividad al modelo de las r egulari dades matemticas que
debe adoptar toda investigacin cientfica. Menos de noventa aos despus
Fechner demuestra que, manipulando de manera sistemtica los estmulos
a que el sujeto se expone, es posible detectar correlaciones entre la grada-
cin cuantitativa de esos estmulos y las regularidades cualitativas percibi-
das por el sujeto. La investigacin de tales correlaciones es el cometido de
la psicofsica.
Algunos historiadores se refieren a la psicofsica de Fechner como el pri-
mer programa de investigacin en psicologa. Ciertamente la ley que con-
densa toda su investigacin en este mbito (S = k log R) constituye una con-
tribucin definitiva a la psicologa de la percepcin. En el texto seleccionado
podemos ver cmo expone Fechner sus fundamentos tericos reflexionando
sobre las relaciones entre mente y cuerpo.
178 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGi"

Lecturas recomendadas

ATO GARctA, M., Gustav T. Fechner y la psicofsca. En E. Quiones et al. (eds.),


Historia de la psicologia. Textos y comentarios. Madrid: Tecnos, 1993 (pp.
192-200). Interesante comentario a un pasaje de la misma obra de donde
hemos extrado el texto seleccionado.
BORING, E . G., Sensation and perception in the history of psychology. Nueva York:
Appleton, 1942. La historia de la psicologa de la percepcin por excelencia,
elaborada por el decano de los historiadores de la psicologa. Pese al tiempo
transcurrido desde su publicacin, mantiene vigencia como obra de consulta
MLBERGER, A., Elementos de psicofsica: Los experimentos con pesos de G. T.
Fechner. En M. Saiz, D. Saiz y A. Mlberger, Historia de la psicologia. Ma-
nual de prcticas. Barcelona: Eduard Fabregat Editor, s.a. (pp. 93-103). Resu-
me con brevedad las nociones bsicas de la psicofsica fechneriana y explica
sus procedimientos experimentales.

Una defmicin de la psicofsica


[1882]

En general, decimos que lo psquico es una funcin de lo fsico y que


depende de lo fsico, y a la inversa; ya que entre ellos hay una relacin
constante o regulada por leyes, de forma que a partir de la presencia y
cambios de uno es posible deducir los del otro.
La realidad de las relaciones funcionales entre el cuerpo y el alma es
algo que suele ser admitido generalmente por todos, pero en cambio el
problema de las razones, sentido e implicaciones de esta realidad es una
cuestin todava no resuelta.
Dejando aparte los puntos de vista metafsicos, los cuales pertenecen
a la esencia, y no al fenmeno o apariencia, la psicofsica pretende
determinar con toda exactitud posible las relaciones funcionales reales
existentes entre los dominios fenomnicos del cuerpo y del alma.
Qu es lo que pertenece conjuntamente, cuantitativa y cualitativa-
mente, prxima y remotamente, al mundo del cuerpo y al mundo del
espritu? Conforme a qu leyes los cambios de uno siguen a los cam-
bios del otro, o ambos cambian conjuntamente? La psicofsica se hace
estas preguntas generales e intenta responderlas con precisin. .
[...] Mientras haya una relacin fundamental entre el cuerpo y el
alma, de suyo no hay nada que nos impida mirar y observar esta rela-
cin tanto en una como en otra direccin; podemos ilustrarla conve-
GUSTAV T. FECHNER 179

nientemente con el ejemplo de una funcin matemtica, que es una


relacin entre las variables x e y de una ecuacin en la que cada una de
las variables puede considerarse como funcin de la otra y dependiente
de los cambios de la otra. Pero hay una razn por la que la psicofsica
prefiere enfocar la relacin desde la perspectiva de la dependencia de la
mente con respecto al cuerpo (ms que desde la de la dependencia del
cuerpo con respecto a la mente). La razn es la siguiente: porque slo
lo fsico puede ser objeto de medida directa, mientras que lo psquico
slo puede ser medido a travs de lo fsico [oo.].
Mientras se considere a lo psquico como funcin directa de lo fsi-
co, puede decirse que lo fsico es el soporte y base de lo psquico. Lla-
maremos psicofsicas a aquellas actividades que constituyen la base y
soporte de las actividades psquicas, y tienen una relacin funcional
directa con las mismas.
[oo.] La psicofsica, cuyo nombre la emparenta con la psicologa y
con la fsica, tiene, por una parte, que basarse en la psicologa, y, por
otra parte, promete dar unos fundamentos matemticos a la misma
psicologa.
[oo.] Antes de tener los medios para investigar la condicin de las
actividades corpreas directamente relacionadas con nuestra actividad
espiritual, podemos determinar hasta cierto lmite las relaciones cuanti-
tativas de dependencia existentes entre las actividades corporales y espi-
rituales. La sensacin depende del estmulo; una sensacin ms fuerte
depende de un estmulo ms fuerte ; pero el estmulo produce la sensa-
cin nicamente gracias a la mediacin de una actividad interna del
cuerpo.
[.oo] (E)n las sensaciones intensivas tomamos como medida de la
sensibilidad absoluta al valor recproco, o inverso, de las intensidades
estimulares absolutas; en las sensaciones extensivas, al valor inverso
a la dimensin absoluta productora de una sensacin igual de gran-
de. Como medida de la simple sensibilidad de las diferencias, em-
pleamos el valor inverso al de la mnima diferencia estimular, o ex-
tensional, capaz de ser percibida como tal; como medida de la
sensibilidad diferencial relativa nos servimos del valor recproco al de
la razn de estmulos o extensiones que originan una idntica sensa-
cin diferencial.
No es posible separar los mtodos de medida de las sensibilidades
diferenciales absoluta y relativa, ya que, en ambos casos, tenemos que
determinar cules son los dos estmulos que producen una determina-
180 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

da sensacin de diferencia. Entonces lo nico que puede hacerse es


atender o a la magnitud absoluta de la diferencia estimular o a la razn
entre los estmulos, y medir la sensibilidad por sus valores inversos-
Ambas medidas tienen sentido; pero nosotros nos contentaremos con
estudiar los mtodos para medir la primera.

i
l [FECHNER, G. T., Revisin de los puntos principales de la psicoiisica.
En J. M. Gondra (ed.), La psicologa moderna. Textos bsicos para su
gnesis y desarrollo histrico. Bilbao: Descl e de Brouwer, 1990 (3.a ed..)
1 (pp. 20-24). Trad. , J. M. Gondra.]
CHARLES DARWIN
(1809-1882)

Si en el texto anterior Darwin expona su idea de la evolucin por selec-


cin natural, en esta ocasin reflexiona sobre un tema cuyo tratamiento le
convierte en uno de los fundadores de la psicologa comparada: la adquisi-
cin y desarrollo evolutivo de los instintos. De hecho, el fragmento elegido,
que se publicara ms tarde como conclusin del pstumo Ensayo sobre el
instinto -una de las obras psicolgicas de Darwin-, est extrado de un
libro de George J. Romanes, colaborador de Darwin y principal continuador
de su psicologa comparada.

En el texto puede observarse cmo argumenta Darwin acerca de uno de


lo s temas tpicos de la psicologa comparada: las relaciones entre herencia y
comportamiento a travs de la evolucin de los instintos. Por las alusiones
que hace al final, tambin se aprecia el mtodo inductivo que emplea, basa-
do en observaciones minuciosas e integracin de datos diversos.

Lecturas recomendadas

DARWIN, C., Autobiografia. Madrid: Alianza, 1977. Una amena lectura que mues-
tra el minucioso trabajo de Darwin a partir de su viaje en el Beagle.
DARWlN, C; Ensa yo sobre el instinto y Apunte biogrfico de un nio. Madrid: Tec-
nos, 1983. Aunque la traduccin es algo descuidada, merece la pena leer
estos dos breves escritos psicolgicos de Darwin. El segundo de ellos , ade-
ms, le convierte en uno de los primeros psiclogos evolutivos, precursor de
las observaciones de Freud o Piaget.
DARWlN, c., La expresin de las emocione s en los animales yen el hombre. Madrid:
Alianza, 1984. Esta es la obra psicolgica por antonomasia de Darwin. En las
Consideraciones preliminares de T. R. Femndez Rodrguez, traductor de
la obra , se pone de manifiesto que la preocupacin por la actividad psicol-
gica de los organismos era esencial para Darwn,
RICHARDS, R. J ., Darwin and the emergence of evolutionary theories of mind and
behavior. Chicago: Chicago University Press, 1987 . Tal vez la mejor hi storia
de la psicologa comparada y sus races en la obra darwiniana.
182 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

La evolucin de los comportamientos instintivos


[1883]

En este captulo hemos considerado principalmente los instintos de


los animales desde el punto de vista de si es posible que puedan haber
sido adquiridos a travs de los medios especificados por nuestra teora
o bien, aun cuando puedan haberse adquirido as los ms simples,
otros son tan complejos y maravillosos que tienen que haberse for-
mado como dotaciones especiales, echando entonces por tierra la teo-
ra. Teniendo en cuenta los hechos disponibles sobre la adquisicin de
disposiciones y acciones hereditarias en nuestros animales domsticos
-mediante la seleccin de los trucos que las generan o las modifica-
ciones del instinto, o bien mediante el entrenamiento y el hbito ayu-
dados ligeramente por la imitacin-, as como el paralelismo de las
mismas con los instintos de los animales en estado salvaje -aunque
limitadas por el hecho de haber tenido menos tiempo-; teniendo en
cuenta asimismo que, desde luego, en estado salvaje los instintos su-
fren ligeras variaciones; y teniendo adems en cuenta cun frecuente-
" mente encontramos en animales distintos pero relacionados entre s
..
"
una gradacin de los instintos ms complejos que muestra, cuando
menos, la posibilidad de que un instinto complejo pueda haber sido
adquirido en pasos sucesivos, e incluso suele revelar -de acuerdo con
'.
"

nuestra teora- los pasos concretos a travs de los cuales el instinto ha


sido adquirido, ya que los instintos relacionados entre s se han sepa-
rado y ramificado en diferentes momentos de la evolucin de la des-
cendencia de un ancestro comn, y por tanto han retenido, ms o
menos inalterados, los instintos de las diversas lneas de formas ances-
trales de la especie de que se trate; teniendo todo esto en cuenta, junto
con la certeza de que los instintos son tan importantes para el animal
como las estructuras que generalmente van relacionadas con ellos, y
que, en la lucha por la vida en condiciones cambiantes, ligeras modifi-
caciones de un instinto difcilmente podran dejar de ser provechosas
para los individuos en ciertas ocasiones, no puedo apreciar ninguna
dificultad insuperable en nuestra teora. Incluso en el caso del instinto
ms maravilloso que se conoce, el de las celdas de la abeja comn,
hemos visto cmo una sencilla accin instintiva puede conducir a re-
sultados que llenan nuestra mente de asombro.
Ms an, me parece que nuestra teora de la descendencia est res-
paldada por el hecho -muy general- de la gradacin en la compleji-
dad de los instintos dentro de los lmites del mismo grupo de animales,
y -de una manera similar- por el hecho de que dos especies relacio-
CHARLES DARWIN 183

nadas entre s, aun situadas en dos partes distantes del mundo y rode-
adas de condiciones de vida totalmente diferentes , tienen mucho en
comn en lo que se refiere a sus instintos. Y es que estos hechos son
explicados por la teora, mientras que si consideramos cada instinto
como una creacin especial, entonces slo podemos decir que es como
es . Las imperfecciones y errores del instinto dejan de ser sorprenden-
tes en nuestra teora. En realidad, lo extrao sera que no se pudieran
detectar bastantes ms casos flagrantes, si no fuera porque una especie
que no hubiera conseguido modificarse y perfeccionar hasta este
momento sus instintos lo bastante como para ser capaz de continuar
luchando con quienes viven junto a ella en la misma zona, simplemen-
te sera una ms aadida a la mirada de especies que se han extin-
guido.
Quiz no sea lgico, pero es mucho ms satisfactorio para mi ima-
ginacin considerar que la cra del cuco expulsando a sus hermanos
adoptivos, las larvas de las Ichneumonida alimentndose dentro de los
cuerpos vivos de sus presas, los gatos jugando con ratones o las nutrias
y cormoranes con peces vivos, no han sido dotados de instintos espe-
ciales por el Creador, sino que constituyen partes muy pequeas de una
ley general que gobierna el desarrollo evolutivo del conjunto de los cuer-
pos orgnicos -Multiplicaos, Variad, que se mantenga con Vida el ms
fuerte y Muera el ms dbil-o

[DARWIN, C., A posthumous essay on instinct.


En G. J. Romanes, Mental evolution in animals. Londres: Kegan Paul,
1883 (pp. 383-384). Trad. , J. C. Loredo.]

),
,
'1 I

1
~

1
HERMANN EBBINGHAUS
(1850-1909)

Hermann Ebbinghaus naci en Barmen (Alemania) . Recibi una am-


plia formacin humanstica en las universidades de Halle, Berln y Bonn,
en la que complet estudios de psicologa y antropologa al trmino de la
guerra franco-prusiana. Tras doctorarse en filosofa, viaja a Inglaterra y
a Francia, donde se gana la vida dando clases. A su regreso comienza una
investigacin sobre la memoria que habra de hacerle clebre. Presentada
como segunda tesis en la Universidad de Berln, se public en 1885 con el
ttulo Sobre la memoria . Despus de unos aos como profesor en Berln,
obtuvo una ctedra en la Universidad de Breslau y luego otra en la de Halle,
donde permaneci ya hasta su muerte. Aunque l mismo no public mu-
cho, promovi la publicacin de investigaciones empricas a travs de la
Revista de Psicologa y Fisiologa de los Organos Sensoriales, que fund jun-
to al fsico A. Kong (1890) . Merecen recordarse tambin sus manuales
Fundamentos de psicologa (1897 y 1902) Y Compendio de psicologa (1908),
cuyo rigor y claridad de estilo los hicieron sumamente apreciados en su
tiempo.
Con su investigacin pionera sobre la memoria, Ebbinghaus demostr
convincentemente que, en contra de una opinin que Wundt haba converti-
do en dominante, los procesos mentales superiores eran susceptibles de tra-
tamiento experimental (vase el texto de o. K lpe en relacin con un esfuer-
zo semejante referido al estudio del pensamiento). En el fragmento que
sigue, extrado de su clsica monografa, Ebbinghaus expone el procedi-
miento ideado, subraya sus ventajas y desventajas, y describe las condiciones
de los experimentos realizados. El lector podr apreciar aqu algunos de los
rasgos que han hecho que esta investigacin se siga citando hoy como mode-
lo de inventiva y exactitud experimentales.

Lecturas recomendadas

CAPARRS, A., H. Ebbinghaus, un [uncionalista investigador tipo dominio . Barce-


lona: Universitat de Barcelona, 1986. Un detenido estudio sobre la significa-
186 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

cin funcionalista de Ebbinghaus no ceido exclusivamente a su trabajo


sobre la memoria.
EBBINGHAUS, H. , Estudio experimental de la memoria, En J. M. Gondra (ed.),
La psicologa moderna . Textos bsicos para su gnesis y desarrollo. Madrid:
Descle de Brouwer, 1982 (Z." ed.) (pp. 135-158). Seleccin ms amplia que
la que aqu se ofrece de la monografa de Ebbinghaus sobre la memoria.
GARRETI, H. E. , Las grandes realizaciones en la psicologa experimental. Mxico:
Fondo de Cultura Econmica, 1962 (Z." ed.) . Contiene una clara y detallada
descripcin de los experimentos de Ebbinghaus sobre la memoria y el olvi-
do.

El estudio experimental de la memoria


[1885]

Series de slabas sin sentido

Para intentar en la prctica una va de penetracin -verdad es que


limitada a un territorio muy pequeo- en los procesos de la memoria
[oo.], hemos seguido el siguiente procedimiento:
Con las consonantes simples del alfabeto y las 11 vocales y dipton-
gos del idioma alemn construimos todas las slabas posibles que per-
tenecieran a una determinada clase, a saber, la formada por una vocal
puesta en medio de dos consonantes.
Dichas slabas, aproximadamente unas 2.300, fueron mezcladas
unas con otras, y a continuacin extradas al azar de manera que for-
maran series de diferentes longitudes, las cuales constituyeron el obje-
to de los diversos experimentos. Al principio, en la composicin de las
slabas observamos, aunque no con demasiada escrupulosidad, unas
reglas con vistas a impedir una repeticin demasiado rpida de ele-
mentos que tuvieran el mismo sonido; posteriormente estas normas
fueron abandonadas y dejamos intervenir nicamente al azar. Las sla-
bas empleadas en un experimento eran dejadas a un lado hasta haber
agotado el total de las mismas; despus se volvan a mezclar y a utilizar
conforme el mismo procedimiento.
Todos los experimentos realizados con estas series de slabas pre-
tendan en ltimo trmino lo siguiente: conseguir que, mediante la lec-
tura repetida en voz alta, una serie quedara grabada de tal forma en la
memoria que pudiera ser repetida despus a voluntad. Consider-
HERMANN EBBINGHAUS 187

bamos alcanzado este objetivo la primera vez que el sujeto, dada la


slaba inicial, era capaz de recitar toda la serie sin interrupciones, a
l.), una determinada velocidad, y con la conciencia de no cometer ningu-
id: na falta.
lue

:0:
Ventajas del material
.da
vi- Este material carente totalmente de sentido que acabamos de men-
cionar ofrece muchas ventajas, derivadas en parte de su falta de signi-
ficado. En primer lugar, es relativamente simple y homogneo. En el
caso del material ms a mano, a saber, el verso o la prosa, la variedad
de contenidos, ya narrativos, ya descriptivos, ya reflexivos, los giros
unas veces patticos y otras humorsticos, la belleza o rigor de las
metforas, la suavidad o dureza de ritmo y rima, tienen que introducir
una gran cantidad de influencias que cambian de un modo irregular, y,
por consiguiente, son perturbadoras: asociaciones que entran o salen,
grados diferentes de inters, recuerdos especialmente acertados, o be-
llos versos, etc. Todas estas cosas son evitadas por nuestras slabas.
ue Entre los muchos miles de combinaciones posibles, apenas hay unas
tia pocas docenas que tengan algn significado, y, de stas, slo habr
unas pocas cuyo significado sea descubierto por el sujeto durante el
m- aprendizaje.
er- Claro que no hay que dar demasiada importancia a la simplicidad y
cal homogeneidad del material; todava est muy lejos de nuestro ideal.
Porque el aprendizaje de las slabas sin sentido afecta a tres campos
las sensoriales, el ojo , el odo y el sentido muscular de los rganos del len-
lr- guaje. y aun cuando stos participan de un modo muy limitado y siem-
je- pre muy similar, sin embargo, hay que predecir una cierta complejidad
las de los resultados debido a su accin conjunta.
las En particular, la homogeneidad de las series de slabas no corres-
le- ponde a eso que podra esperarse de ellas; presentan grados muy nota-
las bles y casi imperceptibles de facilidad y dificultad. En la prctica pare-
la- ce como si, desde este punto de vista, las diferencias entre material con
)er y sin sentido no fueran todo lo grandes que uno hubiera podido imagi-
narse a priori. Al menos, en el aprendizaje de memoria de algunos can-
tos del Don Juan, de Byron, yo no encontr una dispersin numrica
re- relativamente mayor que la de las slabas sin sentido en cuyo aprendi-
~
zaje haba empleado una cantidad de tiempo aproximadamente igual.
la En el primer caso, las innumerables influencias perturbadoras ya men-
r- cionadas parecen haberse compensado mutuamente para producir un
188 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

cierto efecto intermedio; mientras que en el segundo caso, la predispo-


sicin hacia ciertas combinaciones de slabas y letras, por influjo de la
lengua materna, tiene que ser muy heterognea.
Ms indudables son las ventajas de nuestro material en otros dos
aspectos. En primer lugar nos permite una cantidad inagotable de nue-
vas combinaciones de carcter totalmente homogneo, mientras que los
diferentes poemas, los distintos trozos de prosa, siempre tienen algo
que impide la comparacin. En segundo lugar, las slabas sin sentido
permiten una variacin cuantitativa cmoda y segura; mientras que la
terminacin antes del final, o el comenzar en la mitad de una estrofa o
de una frase, traen consigo nuevas complicaciones debidas a las dife-
rentes perturbaciones de sentido que comportan.
Las series numricas, las cuales tambin utilic, resultaron dema-
siado pequeas para una investigacin larga, debido al nmero escaso
de sus elementos bsicos.

Produccin de las condiciones experimentales lo ms constantes posibles


Para el aprendizaje memorstico se propusieron las siguientes con-
diciones:
1. Las series fueron siempre ledas en su totalidad, desde el princi-
pio hasta el final; no eran aprendidas por partes, que despus
haba [hubiera] que encadenar; asimismo tampoco se escogieron
las partes especialmente difciles para memorizarlas con una
mayor frecuencia. La lectura, y los ensayos de repeticin memo-
rstica ocasionalmente necesarios, fueron intercalados de una
manera natural. Para la repeticin, se observ la siguiente norma:
cuando se produca alguna interrupcin, haba que leer el resto
de la serie hasta el final y luego volver a comenzar.
2. La lectura y la recitacin fueron realizadas siempre con la misma
velocidad, a saber, a un comps de 150 golpes por minuto. Para
su regulacin utilizamos inicialmente un metrnomo con reloj;
pero muy pronto lo sustituimos por el tic-tac de un reloj de bol-
sillo, mucho ms sencillo y menos perturbador de la atencin. El
mecanismo de la mayora de los relojes oscila con una frecuencia
de 300 golpes por minuto.
3. Como es casi imposible hablar de continuo sin cambios de acen-
to, decidimos, a fin de que estas diferencias fueran siempre las
mismas, agrupar tres o cuatro slabas dentro de un comps, y as
dar un leve acento a las slabas primera, cuarta, sptima, o a la
HERMANN EBBINGHAUS 189

primera, quinta, novena, etc.; otras elevaciones en el tono de voz


fueron evitadas en la medida de lo posible.
4. Despus del aprendizaje de cada serie, haba una pausa de 15
segundos, y esta pausa era aprovechada para hacer el balance de
los resultados. Despus se pasaba directamente a la siguiente
serie del mismo experimento.
5. Durante el aprendizaje, y en la medida en que ello era factible, se
tuvo el propsito de alcanzar el objetivo deseado con la mxima
rapidez. As, en la medida limitada en que la voluntad consciente
puede influir en ellos, siempre intentamos concentrar al mximo
nuestra atencin en el trabajo fatigante, y en su objetivo. Natu-
ralmente, para lograr este propsito se tom en consideracin
todo aquello que supusiera un alejamiento de las perturbaciones
externas; tambin se evit en la medida de lo posible las peque-
as distracciones procedentes de la realizacin del experimento
en ambientes diferentes.
6. Nunca intentamos conectar las slabas sin sentido por medio de
relaciones inventadas, tales, por ejemplo, como las reglas de la
nemotecnia; el aprendizaje fue debido simplemente a la influen-
cia de las meras repeticiones sobre la memoria natural. Como yo
no poseo el ms mnimo conocimiento prctico del arte de la
nemotecnia, el cumplimiento de esta condicin no tuvo para m
ninguna dificultad.
7. Finalmente, y ante todo, procur que las condiciones de la vida
exterior durante el perodo de los experimentos, permanecieran
libres, por lo menos, de cambios e irregularidades demasiado
grandes. Naturalmente, dado que los experimentos duraron
varios meses, esto slo es posible en una medida muy limitada.
Pero tuvimos buen cuidado de realizar en idnticas condiciones
de vida aquellos experimentos cuyos resultados deban de ser
directamente comparados. En particular, las ocupaciones previas
al experimento siempre fueron lo ms idnticas posible.

[EBBINGHAUS, H., Sobre la memoria .


En J. M. Gondra (ed.), La psicologa moderna. Bilbao: Descle de
Brouwer, 1982 (2.a ed .) (pp. 136-139). Trad., J. M. Gondra.
(Se han eliminado las notas del autor) .]
ERNST MACH
(1836-1916)

Nacido en Turas (Moravia), Mach estuvo en las universidades de Viena,


Graz y Praga. En la primera de ellas estudi, comenz a trabajar y pas la
ltima etapa de su vida, mientras que en Praga pas 28 aos y escribi sus
obras ms importantes. A lo largo de su carrera Mach fue fsico, filsofo y
psiclogo.
El positivismo del siglo XIX hereda el espritu racionalista y cientificista
originado por la revolucin newtoniana. Los dos representantes mximos de
ese positivismo son Comte y Mach. A diferencia de Comte, Mach defiende un
positivismo epistemolgico, ms austero y sin el marco evolucionista apli-
cado a la historia de la humanidad caracterstico del autor francs. El nfa-
sis se orienta ahora hacia la funcin prctica del conocimiento, lo cual influ-
ye en el pragmatismo de autores como William James. Otro de los rasgos
propios del positivismo de Mach es el antirrealismo, tomado en gran parte
de Berkeley y su crtica a la existencia real de los objetos ms all del cmu-
lo de sensaciones que los forman. En el fragmento seleccionado a continua-
cin aparece esta crtica al realismo metafsico, es decir, a la idea de que el
conocimiento cientfico refleja el mundo tal como es.

Lecturas recomendadas

BoRING, E. G., Historia de la psicologa experimental. Mxico: Trillas, 1978. El ep-


grafe correspondiente del captulo 18 sita con brevedad y rigor a Mach en
la historia de la psicologa, ponindolo alIado de R. Avenarius, cuyas ideas
convergen con las suyas.
GABUCIO, E, Consideraciones acerca de la "Psicologa de la investigacin" de
Ernst Mach, Revista de Historia de la Psicologa , 16 (3-4) , 1995 (pp. 353-359).
Un sugerente trabajo sobre Mach realizado por uno de los especialistas espa-
oles en su obra.
MACH, E., Anlisis de las sensaciones . Barcelona: Alta Fulla, 1987. Texto comple-
to de la obra ms conocida del autor.
192 LECTURAS DE HISTORlA DE LA PSICOLOGA

Apariencia y realidad
[1336]

Una forma comn y vulgar de pensar y hablar es contrastando la


apariencia con la realidad. Un lpiz sostenindose ante nosotros
en el aire lo vemos como recto; lo sumergimos en el agua y lo vemos
torcido. En el ltimo caso decimos que el lpiz parece torcido pero en
realidad est recto. Ahora bien, qu nos autoriza a aseverar que un
hecho -ms que otro- constituye la realidad y degradar el otro al
nivel de la apariencia? En ambos casos hemos de enfrentarnos a he-
chos que se nos presentan con diversas combinaciones de elementos,
las cuales estn determinadas de modo distinto en los dos casos. Pre-
cisamente es a causa de su entorno por lo que el lpiz sumergido en
agua parece torcido a la vista, aunque al tacto, y desde un punto de vis-
ta mtrico, est recto. Una imagen en un espejo cncavo o plano sola-
mente es visible, mientras que en otras circunstancias -las habitua-
les- a esa imagen visual tambin le corresponde un cuerpo tangible.
Una superficie brillante es ms brillante al lado de una superficie
oscura que al lado de una superficie ms brillante que ella. En efecto,
nuestras expectativas se ven frustradas cuando, no prestando sufi-
ciente atencin a las condiciones y sustituyendo unas determinadas
, combinaciones por otras, caemos en el error natural de esperar aque-
llo a lo que estamos acostumbrados, a pesar de que quiz estemos ante
un caso inusual. No podemos culpar de ello a los hechos. En estos
casos, hablar de apariencia puede encerrar un significado prctico,
pero no un significado cientfico. Algo parecido sucede con la cuestin
-planteada con frecuencia- de si el mundo es real o simplemente lo
soamos. Es una cuestin carente de todo significado cientfico. El
sueo ms extravagante es un hecho como cualquier otro. Si nuestros
sueos fueran ms regulares, estables y conectados entre s , tambin
podran tener un mayor significado prctico para nosotros. Durante el
tiempo de vigilia, las relaciones entre los elementos se amplan enor-
memente en comparacin con las de nuestros sueos. Reconocemos el
sueo tal como es y, cuando el proceso se invierte, se estrecha el cam-
po de visin psquico y el contraste casi se pierde del todo. Donde no
hay contraste, la distincin entre sueo y vigilia, entre apariencia y
realidad, es completamente ociosa e intil.

[MACH, E., The analysis of sensations,


Chicago y Londres: The Open Court Publishing Company, 1914
(pp. 10-11). Trad., J. C. Loredo.]
WILLIAM JAMES
(1842-1910)

William James es una personalidad muy representativa del espritu


genuinamente norteamericano, escindido entre la defensa inquebrantable de
la libre voluntad individual y el respeto (de origen puritano) por unas estric-
tas normas morales que se consideran propias de la naturaleza humana y
definen a la comunidad en que vive el individuo. El episodio ms conocido
de la biografa de James viene a reflejar esa escisin.
Nacido en Nueva York, James fue educado durante su infancia en distin-
tos lugares de Europa. De regreso a su pas, estudi medicina y, tras una es-
tancia en el laboratorio de Wundt en Alemania, se estableci en la Universi-
dad de Harvard, donde se jubil en 1907 . Pues bien, James sufri durante los
aos posteriores a su graduacin una crisis personal (una depresin) rela-
cionada con la evidencia de la contradiccin entre el materialismo determi-
nista de las ciencias naturales y la necesidad de preservar la existencia de la
voluntad humana entendida como libertad de eleccin. La salida de esta cri-
sis no fue ajena a la formulacin de su teora psicolgica.
William James puede considerarse como el padre de la psicologa norte-
americana moderna, a la que imprimi el espritu funcionalista que la de-
fine. El ncleo de su sistema es la preocupacin por mostrar el carcter
adaptativo de la conciencia. Esta es precisamente la manera de cancelar la
mencionada contradiccin entre determinismo materialista y libertad huma-
na: se puede mantener la existencia de la conciencia si es que sta se mues-
tra til en la adaptacin al medio. James entiende la conciencia como pro-
ceso que selecciona constantemente las ideas que han de traducirse en
acciones. La conciencia es, as, el motor de la adaptacin activa del organis-
mo a su medio.
En el texto elegido a continuacin pueden observarse algunos rasgos
del pensamiento psicolgico funcionalista de James: la crtica al atomismo,
la idea de la corriente de conciencia (el pensamiento es un proceso conti-
nuo) y, en general, la justificacin de la mente de acuerdo con su utilidad
prctica.
194 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Lecturas recomendadas

BLANCO, F., Los orgenes de la psicologa norteamericana: William James . En


M. Saiz, D. Saiz y A. Mlberger, Historia de la psicologa. Manual de prcti-
cas. Barcelona: Eduard Fabregat Editor, s.a. (pp. 239-250). Una compacta
exposicin de la psicologa de William James dentro de su contexto intelec-
tual.
FEINSTEIN, H. M., La [ormaci n de William James . Buenos Aires : Paid s, 1987.
Estudio psicolgico-biogrfico de James desde el punto de vista del desarro-
llo de una personalidad creativa en el entorno familiar. Incluye numerosas
fotografas.
JAMES, W., Principios de psicologa. Mxico: F.C.E., 1989 . Cuidada edicin espa-
ola de la obra ms importante de James.
PERRY, R.B., El pensamiento y la personalidad de William James. Buenos Aires:
Paids, 1973. Una clsica biografa de James muy consultada por los histo-
riadores.

La corriente de conciencia
[1890]

[...] La mayor parte de los libros empiezan con los hechos menta-
les ms simples, las sensaciones, y proceden sintticamente, constru-
yendo cada estadio superior a partir de los inferiores. Pero esto impli-
ca un abandono del mtodo emprico de investigacin. Nadie tuvo
nunca una simple sensacin en cuanto tal. La conciencia, desde el mo-
mento de nuestro nacimiento, es conciencia de una fecunda multipli-
cidad de objetos y relaciones, y las que llamamos simples sensaciones
son resultados de la atencin discriminativa, muy frecuentemente lle-
vada a extremos muy altos. Es asombroso el estrago causado en la psi-
cologa cuando se admiten presupuestos al principio aparentemente
inocentes, pero que llevan en su interior ciertos fallos . Posteriormente
estas consecuencias nocivas se desarrollan y llegan a ser irremediables
al quedar insertas en la totalidad del entramado de la obra. La nocin
de que las sensaciones, al ser las cosas ms simples, son las primeras
que deben ser consideradas por la psicologa, es una de estas suposi-
ciones. Lo nico que la psicologa tiene derecho a postular desde el
principio es precisamente el hecho del pensamiento, y este hecho tie-
ne que ser examinado y analizado en primer lugar. Si despus resulta
que las sensaciones estn entre los elementos del pensamiento, stas
no saldrn peor paradas que en el caso de haberlas presupuesto desde
el principio.
WILLIAM JAMES 195

Entonces, para nosotros, en cuanto psiclogos, el hecho primero es


que se da alguna clase de pensamiento . Uso la palabra pensamiento para
designar indiscriminadamente toda forma de conciencia. Si en ingls se
pudiera decir piensa lo mismo que se dice llueve o sopla, enton-
ces estaramos afirmando este hecho de la manera ms simple y sin ape-
nas postular nada. Como esto no es posible, debemos decir simplemen-
te que el pensamiento marcha.

Cinco caracteres del pensamiento

Cmo marcha el pensamiento? Inmediatamente advertimos cinco


caracteres importantes en el proceso, que debern ser tratados de un
modo general en este captulo:
1) Todo pensamiento tiende a formar parte de una conciencia per-
sonal.
2) Dentro de cada conciencia personal, el pensamiento siempre est
cambiando.
3) Dentro de cada conciencia personal, el pensamiento es sensible-
mente continuo.
4) El pensamiento siempre parece tratar con objetos independientes
de l.
5) El pensamiento se interesa por algunas partes de estos objetos
con exclusin de las dems, y las recibe o las rechaza; en una
palabra, escoge de entre las mismas.
[ ...]

3) Dentro de cada conciencia personal, el pensamiento es sensiblemente


continuo

Slo puedo definir lo continuo como aquello que no tiene brechas,


roturas o divisiones. [...] Las nicas grietas que pueden concebirse den-
tro de una mente singular seran o bien interrupciones, lapsus tempora-
les durante los cuales se esconde la conciencia para despus volver nue-
vamente a la existencia; o bien rupturas en la cualidad, o contenido, del
pensamiento, tan abruptas que el segmento siguiente no tendra ningu-
na conexin con el precedente. La proposicin de que, dentro de cada
conciencia personal, el pensamiento siente una continuidad significa
dos cosas:
196 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

1. Que incluso all donde hay una interrupcin o lapso temporal, la


conciencia se siente vinculada a la conciencia precedente, como
a otra parte de un idntico s mismo.
2. Que los cambios de un momento a otro en la cualidad de la con-
ciencia no son nunca absolutamente abruptos.
[ ... ]
[...] Si la conciencia no es consciente de ellos [de los lapsos], no pue-
de sentirlos como interrupciones. En la inconsciencia producida por el
xido ntrico y otros anestsicos, en la de la epilepsia y el desmayo, los
lmites rotos de la vida sensorial pueden encontrarse y afluir por enci-
ma de la hendidura, como los sentimientos del espacio de las mrgenes
opuestas del punto ciego se encuentran y confluyen, por encima de
esa interrupcin objetiva, en la sensibilidad del ojo. Tal conciencia,
prescindiendo de lo que le pueda parecer al psiclogo que la observa, no
es algo dividido. Se siente sin fisuras; un da suyo de vigilia es sensible-
mente una unidad tan larga como la duracin de ese da, en el sentido
de que las horas son unidades, es decir, como algo cuyas partes estn
unas detrs de otras, sin ninguna substancia ajena que se interfiera
entre ellas. Esperar que la conciencia sienta como hendiduras las in-
terrupciones objetivas de su continuidad sera lo mismo que esperar
que el ojo sintiera como grieta al silencio, puesto que no lo oye; o el odo
sintiera una grieta de oscuridad, ya que no ve. Esto por lo que respecta
a las grietas o lapsos no sentidos.
Con las hendiduras sentidas la cosa es diferente. Al despertar del
sueo sabemos que hemos estado inconscientes, y frecuentemente
podemos calcular exactamente durante cunto tiempo. Aqu el juicio es
ciertamente una inferencia basada en signos sensibles, y su facilidad es
debida a la larga prctica en el campo particular. Pero el resultado es
que la conciencia, para ella misma, no es una e indivisa, sino que apa-
rece interrumpida y continuada en el mero sentido temporal de la pala-
bra. Pero en el otro sentido de continuidad, el de las partes interna-
mente conectadas y que se pertenecen por constituir partes de una
totalidad comn, la conciencia permanece sensiblemente continua y
unitaria. Qu es la totalidad comn? Su nombre natural es yo mismo,
yo o m. [...]
[oo.]
Por tanto, la conciencia no aparece ante s misma partida en tro-
zos . Palabras tales como caden a o tren no la describen adecuada-
mente tal como se presenta en una primera instancia. No es nada arti-
:itA WILLIAM JAMES 197
( culado; fluye. Un ro o una corriente son las metforas que mejor
la
no la describen. As pues, en lo sucesivo, cuando hablemos de ella la lla-
maremos corriente del pensamiento, de la conciencia o de la vida subje-
tiva .
)0-

Pero ahora surge, incluso dentro de los lmites de un mismo s mis-


mo, y entre pensamientos con este mismo sentido de pertenencia con-
junta, una clase de juntura y separacin entre las partes que, al parecer,
le- no hemos tenido en cuenta en la anterior afirmacin. Me refiero a las
oel interrupciones debidas a repentinos contrastes en la cualidad de los
los sucesivos momentos de la corriente del pensamiento. [...] Una sonora
ci- explosin, no romper en dos a la conciencia en la que haya irrumpi-
les do repentinamente? Todo sobresalto repentino, toda aparicin de un
de nuevo objeto o cambio en una sensacin, no crean una interrupcin
ia, real, sensiblemente sentida en cuanto tal, que parte a la corriente de la
no conciencia en el momento en que aparece? No hieren todas las horas
le- de nuestras vidas estas interrupciones? Entonces, cmo podemos decir
do que nuestra conciencia es una corriente continua?
n
-ra Esta objecin se basa en parte en una confusin y en parte en una
m- idea introspectiva superficial.
1lT La confusin afecta a los pensamientos, tomados como hechos obje-
do tivos, ya las cosas presentes en nuestra conciencia. Es una confusin
:ta natural, pero puede evitarse fcilmente si es que nos ponemos en guar-
dia. Las cosas son discretas y discontinuas; pasan delante de nosotros
lel en trenes o en cadenas, frecuentemente irrumpiendo en apariciones
rte explosivas y divididas en dos. Pero sus idas, venidas y contrastes no
es rompen el flujo del pensamiento que las piensa, como tampoco rompen
es el tiempo y el espacio en los cuales estn. Un silencio puede quedar que-
es brantado por el estrpito de un trueno, y nosotros quedar tan ensorde-
a- cidos y confusos por el choque que no seamos capaces de explicarnos lo
la- sucedido en ese momento. Pero esta confusin es un estado mental, y
la- un estado que no hace pasar directamente del silencio al sonido. La
na transicin del pensar en un objeto al pensar en otro no es una interrup-
.y cin del pensamiento mayor que la que introduce la juntura del bamb
ro, dentro de un bosque. Es una parte de la conciencia lo mismo que la jun-
tura es una parte del bamb.
[oo.]
"O-
Ia-
ti-
198 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

5) La conciencia siempre se interesa por unas partes del objeto ms que


por otras, y les da la bienvenida y las rechaza; o, dicho con otras pala-
bras, escoge al mismo tiempo que piensa

Los fenmenos de la atencin selectiva y de la voluntad deliberativa


son ejemplos patentes de esta actividad selectiva. Pero pocos de noso-
tros nos damos cuenta de cun incesantemente actan estos fenmenos
en operaciones que de ordinario no son llamadas por estos nombres. La
acentuacin y el nfasis se hallan presentes en todas nuestras percep-
ciones. Nos es totalmente imposible dispersar imparcialmente nuestra
atencin por una multitud de impresiones [...].
Pero hacemos mucho ms que acentuar cosas y unir algunas y man-
pi
tener separadas a otras. En realidad ignoramos la mayor parte de las el;
cosas que estn delante de nosotros [...]. G
Comenzando por la base, qu son nuestros sentidos sino rganos
de seleccin? De entre el infinito caos de movimientos que, como la fsi-
si
ca nos ensea, constituyen el mundo externo, cada rgano sensorial
tr
escoge aqullos situados dentro de ciertos lmites de velocidad. Res - n
ponde a ellos, pero ignora a los restantes de un modo tan completo que Dl
es como si no existieran [...]. Partiendo de eso que, de suyo, es un con- la
tinuum indistinguible y hormigueante, desprovisto de distinciones o h
nfasis, nuestros sentidos construyen, fijndose en este movimiento e do
ignorando aquel otro, un mundo lleno de contrastes, de acentos fuertes, Di
de cambios abruptos, de luz y sombras pintorescas. se:
[[
Si las sensaciones que recibimos de un determinado rgano se basan
p
en una seleccin determinada por la configuracin de las terminaciones
S
del rgano, la atencin, por su parte, escoge como dignas de ser obser-
vadas slo a unas pocas de entre las muchas sensaciones a su alcance,
y suprime todas las restantes. P
II
[...] Un pensamiento emprico de una persona depender de las
di
cosas por ella experimentadas, pero a su vez stas sern determinadas
n
en gran parte por sus hbitos de atencin. (l
SI
D
[JAMES, W., Principios de psicologa. D
En J. M. Gondra (ed.), La psicologa moderna. Textos bsicos para su
gnesis y desarrollo histrico. Bilbao: Descle de Brouwer, 1990 (3.a ed.)
(pp. 108-131). Trad. , J. M. Gondra.] Bl
D
l PSICOLOGA
FREDERIC MYERS
to ms que (1843-1901)
otras pala-

leliberativa
is de noso-
fenmenos
ombres. La
:as percep-
ite nuestra

El poeta y ensayista britnico F. W. H. Myers fue uno de los iniciadores


nas y man-
principales lderes de la llamada investigacin psquica, as como el fur
arte de las dador (junto al fsico W. Barrett, el filsofo H. Sidgwick y el musiclogo 1
Gurney) de una Sociedad creada en 1882 para promover su desarrollo.
lO rganos
Los orgenes de este movimiento se sitan en las ltimas dcadas de
imo la fsi-
siglo XIX cuando, a medida que creca la autoridad de la ciencia y se acer
) sensorial
tuaba la duda religiosa, muchos filsofos, fisilogos y escritores se plantea
idad. Res- ron el problema de la naturaleza humana intentando renovar el espiritualis
npleto que mo. Incmodos con el naturalismo imperante, se dirigieron a la ciencia Cal
es un con- la esperanza de encontrar en ella explicacin a las creencias tradicionales I
inciones o fundamento a las paranormales. As, las primeras publicaciones de la Sacie
rimiento e dad para la Investigacin Psquica versaron sobre temas como la hipnosis, 1;
os fuertes, naturaleza de la sugestin, los estados de posesin, los casos de mltiple per
sonalidad, la clarividencia y otros fenmenos por el estilo. Entre los pri
meros y ms eminentes cultivadores de este movimiento fronterizo con h
ose basan
psicologa se encuentra William James, impulsor de la rama americana de h
rinaciones
Sociedad (1885) y presidente de la misma de 1894 a 1895.
ser obser-
u alcance, Destacado experto en la poesa de Wordsworth y de Virgilio, Myers fue
profesor de filologa clsica en la Universidad de Cambridge entre 1865 )
1872. Con el tiempo fue centrndose cada vez ms en las tareas de la Socie-
~r de las
mnnadas dad que haba ayudado a fundar, a cuyas actividades contribuy con nume-
rosos trabajos. Entre ellos destacan sus libros Los fantasmas de los vivos
(1886) , La ciencia y la vida futura (1893) y La personalidad humana y su
supervivencia a la muerte corporal (1903). El texto que se reproduce a conti-
nuacin es la primera formulacin que hace su autor de la conciencia subli-
isicologia. minal, un trmino que, como el de telepata, fue acuado por l.
)s para su
O (3. a ed.) El campo de la investigacin psquica fue bautizado como parapsicolo-
Gondra.] ga en 1889 por el historiador alemn de la psicologa Max Dessoir. Con este
nombre se le sigue conociendo hoy.
200 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Lecturas recomendadas

Parapsychology: a concise history. London: Atholone Press, 1993. Una


BELOFF, J.,
breve historia de la parapsicologa que ayuda a contextuar la significacin de
la obra de Myers.
ELLENBERGER, H . F., El descubrimiento del inconsciente. Madrid: Gredos, 1979.
Una historia admirable de la evolucin de la psiquiatra dinmica anclada en
el entorno poltico, social, cultural y mdico de las corrientes psiquitricas.
Muy til para contextuar el pensamiento de Myers.
EYSENCK, H. J. Y SARGENT, C.; Explicando lo inexplicado. Misterios de lo paranor-
mal. Madrid: Debate, 1993. Interesante introduccin a los problemas de la
parapsicologa y a su investigacin, apadrinada por uno de los ms impor-
tantes representantes modernos de la ciencia de la conducta.

La conciencia subliminal
[1892]

Mientras intentemos explicar los fenmenos del hipnotismo, la


doble conciencia, etc. como meras disgregaciones mrbidas de la per-
sonalidad emprica -el reparto entre varios yoes de los poderes que
habitualmente pertenecen a uno--, creo que nos estaremos condenan-
do al fracaso, que ser ms evidente con cada nueva remesa de experi-
mentos, cada manifestacin renovada de la profundidad y la rareza de
las fuerzas subliminales en funcionamiento. Nos encontraremos, por
as decirlo, explicando la accin de un grupo de giseres bajo la premi-
sa de que son arroyos alimentados por el agua de lluvia.
Pedir al lector, entonces, que tenga en cuenta que en lo que sigue
no estoy atacando ningn reconocido y coherente cuerpo de doctrina
cientfica. Ms bien, estoy haciendo un primer intento, todava inma-
duro, de extraer algn orden de una catica coleccin de extraas y apa-
rentemente disparatadas observaciones. Mi hiptesis -desarrollada
aqu a partir de unas breves indicaciones aparecidas en mis primeros
trabajos- acaso no sea verdadera en sus detalles menores, consideran-
do la novedad de la cuestin. Pero quizs sirva por lo menos para sea-
lar la naturaleza y la complejidad de los problemas que cada hiptesis
vlida debe reconocer y resolver.
Yo sugiero que la corriente de la conciencia en la que habitualmen-
te vivimos no es la nica conciencia que existe en conexin con nuestro
organismo. Nuestra conciencia habitual o emprica puede consistir en
una mera seleccin de una multitud de pensamientos y sensaciones, de
FREDERIC MYERS 201

los cuales algunos son al menos igual de conscientes que los que cono-
cemos empricamente. Yo no concedo primaca a mi yo despierto,
In a excepto en el sentido de que entre mis yoes potenciales ste se ha mos-
de trado como el ms preparado para afrontar las necesidades de la vida
diaria. Sostengo que es perfectamente posible que otros pensamientos,
79. f sensaciones y recuerdos, tanto aislados como en continua conexin,
en puedan ahora ser activamente conscientes -digamos dentro de m-
:as. en alguna clase de coordinacin con mi organismo y formando parte de
mi individualidad total. Concibo la posibilidad de que en el futuro, y en
or- distintas condiciones, pueda recordarlos todos. Yo puedo asumir estas
: la distintas personalidades bajo una nica conciencia en la cual la con-
or- ciencia completa, la conciencia emprica que en este momento dirige mi
mano, sea slo un elemento entre muchos.

[MYERS, F. W. H., Subliminal consciousness, Proceedings of the


Society for Psychical Research. London: Kegan Paul, 1892 (p. 301).
Trad., A. Ferrndiz.]
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de
CONWY L. MORGAN
(1852-1936)

Morgan fue profesor de zoologa y geologa en el University College de


Bristol (Inglaterra) desde 1884, y ocup el cargo de rector del mismo desde
1887 hasta 1908. Junto con Romanes y el propio Darwin, es uno de los fun-
dadores de la psicologa comparada, preocupada por investigar la continui-
dad evolutiva de las capacidades psicolgicas desde los organismos inferio-
res hasta el ser humano.
La obra de Morgan constituye uno de los desarrollos ms importantes de
la llamada psicologa de la adaptacin. Es conocido sobre todo el Canon
de Morgan, un precepto metodolgico en que se ha querido ver una versin
moderna de la navaja de Ockham. El canon pretende corregir el escaso rigor
interpretativo del denominado m todo anecdtico empleado por natura-
listas como Romanes. Para ello regula la atribucin a los animales de unas u
otras capacidades psicolgicas. De este modo, Morgan intenta adems sen-
tar las bases para un debate verdaderamente cientfico acerca de la mente
animal, indicando cules son las condiciones que han de darse para que sea
legtimo inferir unos u otros procesos psicolgicos en los animales.
Los fragmentos traducidos a continuacin muestran cmo su propio
autor formula el canon. Ntese cmo lo enmarca claramente en una pers-
pectiva evolucionista, defendiendo la existencia de niveles o grados de acti-
vidades psicolgicas.

Lecturas recomendadas

BOAKES, R. A., Historia de la psicologa animal. De Darwin al conductismo. Ma-


drid: Alianza, 1989. Especialmente el captulo 2.
FERNNDEz RODRGUEZ, T. R. Y SNCHEZ GONZLEZ, J. C., Morgan y su herencia
objetiva. Revista de Historia de la Psicologa, XV (34), 1994, pp. 71-78. Se
hace eco de la critica a la interpretacin reduccionista del Canon de Morgan
planteada por algunos historiadores actuales y extrae las implicaciones que
ello tiene para la historia de la psicologa.
204 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

El c anon de Morgan y el problema de la mente animal


[1894]

Desgraciadamente, muchos hombres competentes que estn noto-


riamente capacitados para efectuar y registrar observaciones exactas de
los hbitos y actividades de los animales, no se han sometido al entre-
namiento necesario que les permita enfrentarse a los aspectos psicol-
gicos de la cuestin. El naturalista o el bilogo cualificado raramente
est tambin cualificado para el anlisis psicolgico. Tal es la razn por
la cual, pese a las admirables e inestimables observaciones de nuestros
grandes naturalistas, no podemos evitar la sensacin de que sus con-
clusiones de carcter psicolgico difcilmente alcanzan el mismo nivel
que sus conclusiones pertenecientes al mbito puramente biolgico.
Respecto al estudio de la psicologa animal considerado como una
rama de la investigacin cientfica, es necesario que la observacin
detallada y un conocimiento slido del sistema de relaciones biolgicas
de los animales vayan de la mano de una valoracin minuciosa de los
mtodos y resultados de la moderna psicologa. El nico procedimien-
to metodolgicamente provechoso es la interpretacin de los hechos
observados con el debido cuidado y a la luz de principios psicolgicos
firmes.
Algunos de estos principios son los que hemos considerado, o con-
sideraremos, en esta obra. Sin embargo hay un principio bsico cuya
sucinta explicacin acaso baste para llegar al final de este captulo.
Puede formularse as: En ningn caso podemos interpretar una accin
como resultado del ejercicio de una facultad psquica superior si se la pue-
de interpretar como resultado del ejercicio de otra que se mantiene en un
nivel inferior de la escala psicolgica.
[...] Pero cul es -puede preguntarse-la base lgica sobre la que
se fundamenta este principio? Si es cierto que slo es posible interpretar
la mente animal a la luz de nuestro conocimiento de la mente humana,
por qu no utilizar este mtodo de interpretacin libremente, con fran-
queza y sin lmites? No es contradictorio renunciar a hacerlo? Y es que
primero se afirma que debemos usar la mente humana como clave a tra-
vs de la cual leer la mente del bruto, y despus se afirma que esta clave
debe aplicarse con una diferencia. Si al fin y al cabo aplicamos la cla-
ve, no deberamos hacerlo sin reservas?
Esta crtica slo podra ser vlida si estuviramos considerando el
asunto al margen de la evolucin. Para nosotros la evolucin es un pos-
OGA CONWY L. MORGAN 205

tulado, y el problema es el sigu iente: (1) Dada una porcin de organis-


mos graduados en orden ascendente y divergente, la complejidad de
cuya estructura orgnica y actividades correlacionadas se incrementa y
diverge: (2) suponer que hay, asociada a la complejidad orgnica cre-
oto- ciente, una complejidad mental o psquica en aumento; (3) suponer que,
sde en el caso del hombre, han alcanzado el mximo logrado hasta el
itre- momento la complejidad orgnica, la correspondiente a las actividades
~
ol- correlacionadas y la complejidad mental o psquica ligada a ella; (4)
ente
i estimar el nivel psquico hasta el cual un organismo ha evolucionado.
por
tros
.on- [MORGAN, C. L., An introduction to comparative psychology .
.ivel Londres: Walter Scott, 1894 (pp. 52-53, 55) . Trad. , J. C. Loredo.]

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d
JIS-
JHN DEWEY
(1859-1952)

Originario de Burlington (Vermont, EE.UU.) , naci en 1859, el ao en


que Charles Darwin publicaba El origen de las especies. Tras sus estudios en
la Universidad de su ciudad natal, eligi para graduarse la Johns Hopkins,
donde estudi con G. Stanley Hall (quien a su vez haba estudiado con
William James) y con el fundador y acuador del trmino pragmatismo,
Charles S. Pierce. Dadas estas lneas de influencia, se convierte en un repre-
sentante inequvoco del funcionalismo. Psiclogo y pedagogo, fue profesor
en Michigan, Columbia y Chicago. Su obra tuvo importantes repercusiones
tanto en la filosofa pragmatista como en la pedagoga funcional, que dej
una gran huella en Amrica y en Europa.
Su publicacin psicolgica ms influyente es El concepto de arco refle-
jo en psicologa, un alegato contra el tradicional concepto asociacionista de
arco reflejo (que divida a la conducta en partes separadas) y una defensa, en
consecuencia, del carcter unitario que posee el circuito sensomotor. No
negaba que el estmulo, la sensacin y la respuesta existieran, pero s neg
que fueran eventos que acontecieran separadamente, yuxtapuestos en el
tiempo como eslabones en una cadena. Ms bien existe una coordinacin por
la que el estmulo se enriquece con los resultados de experiencias anteriores
y la respuesta se modula gracias a la experiencia sensorial. Es decir, el est-
mulo, la sensacin y la respuesta son fases de divisin del trabajo en una
coordinacin global de la accin al ir el organismo adaptndose a su medio.
Este artculo, del que reproducimos aqu un fragmento, fue elegido en
1943 como uno de los trabajos ms importantes jams publicados en la Psy-
chological Review.

Lecturas recomendadas

DEWEY, J. , El concepto de arco reflejo en psicologa. En J. M. Gondra (ed.), La


psicologa moderna. Bilbao: Descle de Brouwer, 1982 (pp . 197-207). Texto
completo donde se inserta el fragmento seleccionado.
208 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

DEWEY, J., Cmo pensamos: Nueva exposicin de la relacin entre pensamiento y


proceso educativo. Paids: Barcelona, 1989. Este libro resulta especialmente
ilustrativo para conocer la vertiente pedaggica de la obra del autor.
HOOK, S., John Dewey: semblanza intelectual. Barcelona: Paids, 2000. Para una
visin global del talante terico e intelectual de Dewey.

Un nuevo concepto de arco reflejo


[1896]

Es natural que ahora, cuando todas las generalizaciones y clasifica-


ciones psicolgicas son muy cuestionadas y cuestionables, haya una
mayor demanda de un principio unificador y de una hiptesis de traba-
jo controladora [...] En conjunto, la idea del arco reflejo es la que ms
se ha acercado a satisfacer esta demanda [...].
Al criticar esta concepcin no pretendemos hacer una defensa de los
~ .'" principios explicativos y clasificatorios desplazados por la idea del arco
reflejo; por el contrario, queremos insistir en que dichos principios no
han sido todava suficientemente desplazados [...].
El antiguo dualismo entre sensacin e idea se repite en la actualidad
en el dualismo estmulo-respuesta. [... ] [Para ste] (u)na cosa es el est-
mulo sensorial, otra distinta la actividad central que representa a la idea
y otra la descarga motora representativa del acto propiamente dicho.
En consecuencia, el arco reflejo no es una unidad orgnica o global,
sino un conjunto de partes desmembradas, una conjuncin mecnica
de procesos inconexos. Es necesario que el principio subyacente a la
idea del arco reflejo como unidad psquica fundamental vuelva a entrar
en accin y determine los valores de sus factores constitutivos. Ms en
concreto, lo que se precisa es que consideremos al estmulo sensorial,
conexiones centrales y respuestas motoras, no como entidades comple-
tas y distintas en s mismas, sino como divisiones de trabajo, factores de
funcionamiento integrados dentro de la totalidad concreta singular,
ahora llamada arco reflejo.
[ ...]
[...] (L)a idea del arco reflejo, tal como es usada comnmente, es
defectuosa por cuanto que supone que el estmulo y la respuesta moto-
ra tienen existencias psquicas distintas, siendo as que en realidad
siempre estn dentro de una coordinacin. [...]
[ ... ]
\ JOHNDEWEY 209

[...] Se trata de hallar el verdadero significado de las palabras est-


mulo o sensacin, y movimiento o respuesta; ver que nicamente alu-
den a distinciones funcionales flexibles, y no a rgidas distinciones rea-
les; que una misma ocurrencia puede desempear uno o ambos papeles,
segn cambie el inters [.oo].
[oo .]
[oo.] La realidad es que estmulo y respuesta no son distinciones rea-
les , sino distinciones teleolgicas, distinciones fundadas en la funcin o
papel desempeado, en la consecucin o mantenimiento de una meta.
[oo.]
[.oo]
[...] La teora del arco reflejo, al olvidar, al prescindir de esta gnesis
y funcin, nos ofrece una parte desmembrada del proceso como si fue-
se la totalidad del mismo. Nos da literalmente un arco, en lugar de un
circuito; y al no darnos el circuito al que pertenece el arco, no nos per-
mite colocar, centrar, el arco. Este arco, nuevamente, queda escindido
en dos existencias distintas, las cuales tienen que ajustarse bien sea
mecnicamente, bien de un modo externo.
El arco es una coordinacin en la que algunos de sus miembros han
entrado en conflicto mutuo. Es la desintegracin temporal y la necesi-
dad de recomposicin la que explica su gnesis, la distincin conscien-
te entre el estmulo sensorial por un lado, y la respuesta motora por
otro. El estmulo es aquella fase de una coordinacin en formacin que
representa las condiciones a satisfacer para concluirla con xito; la res-
puesta es la fase de esa misma coordinacin todava no concluida que
nos da la clave para la satisfaccin de estas condiciones, que sirve de
instrumento para efectuar esa coordinacin con xito. Por tanto, ambos
son estrictamente correlativos y contemporneos. [oo.]
Es la coordinacin la que unifica aquello que el concepto del arco
reflejo slo nos da en fragmentos descoyuntados. La coordinacin es el
circuito dentro del cual estn las distinciones de estmulo y respuesta
como fases funcionales de su propia mediacin o cumplimiento. [oo.]

[DEWEY, J., El concepto de arco reflejo en psicologa.


En J. M. Gondra (ed.), La psicologa moderna. Bilbao: Descle de
Brouwer, 1982 (pp. 198-207). Trad., J. M. Gondra.]
WILHELM WUNDT
(1832-1920)

Wundt naci en Neckarau (Alemania) y estudi medicina en las univer-


sidades de Tbingen y Heidelberg. Recibi la enseanza de algunas de las
figuras ms eminentes de la fisiologa de su tiempo, como J . MIler y E. Du
Bois Reymond. Orientado inicialmente l mismo hacia la investigacin fisio-
lgica, comenz su carrera acadmica como ayudante de H. von Helmholtz
en Instituto de Fisiologa de la Universidad de Heidelberg. Sus primeras
publicaciones psicolgicas datan de la dcada de 1860 (Contribuciones a una
teora de la percepcin sensorial, Lecciones sobre la mente animal y humana)
y culminan, a principios de la siguiente, con los Fundamentos de psicologa
fisiolgica (1873-1874), su obra ms importante. La publicacin de este libro
le iba a permitir consolidar su posicin docente: tras un paso fugaz por la
Universidad de Zurich, obtuvo una ctedra en la de Leipzig (1875), donde
permanecera ya hasta su jubilacin.
La figura de Wundt ha venido a simbolizar el comienzo de la psicologa
moderna entendida como ciencia experimental. El reconocimiento institu-
cional que obtuvo por parte de la universidad para su laboratorio de Leipzig
(convertido en Instituto de Psicologa Experimental desde 1883) ha sido en
este sentido un acontecimiento decisivo. Gracias a l, la nueva psicologa
wundtiana dispuso de unas seas de identidad que permitieron distinguir
inmediatamente sus actividades de las que venan realizndose desde otros
mbitos filosficos o mdicos. El Instituto de Leipzig, adems, se convirti
muy pronto en un centro de investigacin extraordinariamente productivo y
de relieve internacional en el que adquirieron su formacin buena parte de
los psiclogos de las generaciones siguientes.
El esfuerzo de Wundt no se agot en dotar a la nueva psicologa de
identidad social, sin embargo, sino que se orient tambin a proporcionarle
una definida identidad conceptual. Ejemplo de ello es el fragmento seleccio-
nado, donde puede advertirse el intento wundtiano de demarcar con toda
precisin el objeto y campo de la psicologa (un intento que resulta intere-
sante comparar con el que por esas mismas fechas pero en sentido bien dis -
tinto estaba ensayando Brentano). El texto pertenece al libro Compendio de
psicologa, de 1896, en el que Wundt resumi sus ideas sobre la psicologa
para uso de sus alumnos.
212 LECTURAS DE HISTORlA DE LA PSICOLOGA

Autor de una obra ingente y difcilmente abarcable en su integridad, la


significacin de Wundt ha sido objeto de considerables controversias en po-
ca reciente, sobre todo a raz del centenario de la fundacin de su laborato-
rio de Leipzig. Propiciada por la traduccin al ingls de alguna de sus obras
realizada por Titchener, durante aos se difundi sin crtica la idea de que la
psicologa wundtiana comparta con la de su traductor el carcter elementa-
lista y asociacionista propio de la tradicin britnica. Frente a esta imagen
trad ici on al, la n u eva historiografa de la psicologa ha subrayado las
dimensiones ms holistas de la obra de Wundt, as como aquellos aspectos
de sus aportaciones (como el psicolingstico) que permiten reconocer su
relevancia an para la psicologa de hoy.

Lecturas recomendadas

BORING, E . G., Historia de la psicologa experimental. Mxico: Trillas, 1978. El


captulo 16 de esta hi storia clsica ha contribuido de manera decisiva a fijar
una imagen estructuralista y titch eneri ana de Wundt que ha sido muy
cuestionada por la historiografa de la psicologa ms reciente.
CARPINTERO, B., Wlhelm Wundt y la psicologa cientfica. En E. Quiones, F.
Tortosa y H . Carpintero (eds.), Historia de la psicologa. Textos y comentarios.
Madrid: Tecnos, 1993 (pp. 231-244). Excelente comentario a un te xto de
Wundt.
PETERSEN, P., Guillermo Wundt . Madrid: Revista de Occidente, 1932. Una visin
general del pensamiento psicolgico y filosfico de Wundt.
RIEBER, R. W. (ed.), Wilhelm Wundt and the making of scientific psychology. New
York: Plenum Press, 1980. Un conjunto de trabajos representativos del nue-
vo enfoque historiogrfico sobre la contribucin wundtiana.
WUNDT, W., Compendio de psicologa . Madrid: La Espaa Moderna, s.a. Versin
espaola completa del libro del que procede el fragmento aqu seleccionado.
Una seleccin algo ms amplia de textos procedente de esta misma obra
puede encontrarse en J. M. Gondra (ed .), La psicologa moderna. Textos bsi-
cos para su gnesis y desarrollo histrico. Bilbao: Descl e de Brouwer, 1982
(pp. 181-196).

El objeto de la psicologa
[1896]

1. Dos son las definiciones de la psicologa que predominan en la


historia de esta ciencia. Segn una de ellas, la psicologa es la ciencia
del alma, siendo considerados los procesos psquicos como fenmenos
de los cuales se debe concluir la existencia de una substancia metafsi-
A WILHELM WUNDT 213

a ca: el alma, Segn la otra definicin, la psicologa es la ciencia de la


)-
experiencia interna, y por eso los procesos psquicos forman parte de
)-
un orden especial de experiencia, el cual sin duda se distingue en que
.s sus objetos pertenecen a la introspeccin o, como tambin se dice, en
a contraposicin al conocimiento que se obtiene mediante los sentidos
L-
externos, pertenecen al sentido interno,
n
s Ni una ni otra definicin responden al actual estado de la ciencia, La
s '1 primera, la metafsica, corresponde a un estado que en la psicologa ha
A
LJ
\ durado bastante ms que en los otros campos del saber, Pero tambin
la psicologa lo ha, finalmente, traspasado desde que se ha desarrollado
l en una disciplina emprica que trabaja con mtodos propios, y desde
~ que se ha reconocido que las ciencias del espritu constituyen un gran
campo cientfico en contraposicin a las ciencias de la naturaleza, el
.1 cual requiere, como su base general, una psicologa autnoma e inde-
r pendiente de toda teora metafsica.
~' La segunda definicin, la emprica, que ve en la psicologa una
ciencia de la experiencia interna, es insuficiente, porque puede dar
lugar a que se suponga falsamente que la psicologa tiene que ocuparse
de objetos distintos en general de los de la llamada experiencia externa.
Ahora bien, ciertamente se dan contenidos de la experiencia que slo
caen bajo la investigacin psicolgica, por lo que no tienen equivalentes
en los objetos y procesos de aquella experiencia de que trata la ciencia
de la naturaleza; tales son nuestros sentimientos, las emociones, las
resoluciones de la voluntad. Por otra parte, no existe ningn fenmeno
especial natural que, desde un diverso punto de vista, no pueda tambin
ser objeto de la investigacin psicolgica. Una piedra, una planta, un
sonido, un rayo de luz son, en cuanto fenmenos naturales, objetos de
la mineraloga, de la botnica, de la fsica, etc. Pero en cuanto estos
fenmenos naturales despiertan en nosotros representaciones, son asi-
mismo objetos de la psicologa, la cual procura dar, de este modo, razn
de la formacin de estas representaciones y de su relacin con otras
representaciones, as como de los procesos que no se refieren a objetos
externos, esto es, de los sentimientos y de los movimientos de la volun-
tad. No existe, en modo alguno, un sentido interno que, como rgano
del conocimiento psquico, pueda contraponerse a los sentidos externos
como rganos del conocimiento de la naturaleza. Con la ayuda de los
sentidos externos surgen tanto las representaciones, cuyas propiedades
procura indagar la psicologa, como aqullas de que parte el estudio de
la naturaleza. Las excitaciones subjetivas que permanecen extraas al
conocimiento natural de las cosas, esto es, los sentimientos, las emo-
ciones y los actos volitivos, no se nos dan mediante rganos perceptivos
!
,g,

214 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

especiales, sino que se ligan en nosotros inmediata e inseparablemente


con las representaciones que se refieren a los objetos externos.
2. De lo dicho resulta que las expresiones experiencia interna y
experiencia externa no indican dos cosas diferentes, sino solamente
dos diversos puntos de vista que usamos en el conocimiento y en la expo-
sicin cientfica de la experiencia en s nica. Estos diversos puntos de
vista tienen su origen en la escisin inmediata de toda experiencia en
dos factores: en un contenido que se nos da y en nuestro conocimiento
de ese contenido. Al primero de estos factores lo llamamos objetos de la
experiencia; al segundo, sujeto cognoscente. De aqu dos caminos que se
abren para el estudio de la experiencia: uno es el de la ciencia natural,
que considera los objetos de la experiencia en su naturaleza, pensada
independientemente del sujeto; el otro es el de la psicolgica, por el cual
se marcha a la investigacin del contenido total de la experiencia en su
relacin con el sujeto y de las cualidades que ste atribuye inmediata-
mente a dicho contenido. Basndose en esto, comoquiera que el punto
de vista de la ciencia natural slo es posible mediante la abstraccin del
factor subjetivo contenido en toda experiencia real, se le puede tambin
designar diciendo de l que es el de la experiencia mediata, mientras que
del punto de vista psicolgico, en el que no existe tal abstraccin ni sus
efectos, puede decirse que es el de la experiencia inmediata.
3. El objeto que, por lo dicho, pertenece a la psicologa como cien-
cia emprica general, coordinada y complementaria de la ciencia de la
naturaleza, se confirma por la significacin de todas las ciencias del
espritu a que aqulla sirve de fundamento. Todas estas ciencias (filolo-
ga, historia, poltica y sociologa) tienen por contenido la experiencia
inmediata cual se halla determinada por las acciones recprocas de los
objetos y los sujetos cognoscentes y operantes. De ah que estas ciencias
del espritu no se sirvan de las abstracciones y de los conceptos hipot-
ticos subsidiarios de la ciencia de la naturaleza; pero las representacio-
nes objetivas y los movimientos subjetivos concomitantes tienen para
ella el valor de una realidad inmediata, y procuran explicar las partes
especiales que constituyen esta realidad mediante su recproca cone-
xin. Este procedimiento de interpretacin psicolgica, propio de las
ciencias particulares del espritu, debe ser tambin el procedimiento de
la misma psicologa, porque tambin ella lo requiere por su mismo
objeto, esto es, la inmediata realidad de la experiencia.

[WUNDT, W ., Compendio de psicologa.


Madrid: La Espaa Moderna, s.a. (pp. 9-12).
Trad., J. Gonzlez Alonso.]
WILHELM WUNDT
(1832-1920)

Aunque seguramente la aportacin wundtiana de mayor alcance fue el


impulso dado al establecimiento y desarrollo de la psicologa experimental,
no debe olvidarse que sta no era sino una de las dimensiones de la psico-
loga tal como Wundt la conceba en su totalidad. A su entender, en efecto,
los procedimientos experimentales slo resultaban tiles para la investiga-
cin de los aspectos ms bsicos del psiquismo humano. A los ms comple-
jos, por el contrario, habra que acceder mediante la observacin de los pro-
ductos en que aqullos van cristalizando a lo largo de la historia cultural
humana (la lengua, los mitos, las costumbres). El programa psicolgico
wundtiano presentaba as dos ramas o desarrollos complementarios, el
experimental o individual, expresado mximamente en sus Fundamentos de
psicologa fisiolgica (1873-1874), y el colectivo o etno-psicol gico, expuesto
en los diez volmenes de su Psicologa de los pueblos (1900-1920).
El siguiente texto contiene algunas precisiones de Wundt en tomo a estas
dos ramas de la psicologa, realizadas sobre la base de su diferenciacin
metodolgica.

Lecturas recomendadas

COLE, M., Psicologa cultural. Madrid: Morata, 1999. Este autor es representativo
del resurgimiento actual de lo que Wundt bautiz como psicologa de los
pueblos.
ROSA, A., Entre la explicacin del comportamiento y el esfuerzo por el signifi-
cado: una mirada al desarrollo de las relaciones entre el comportamiento
individual y la cultura. Revista de Historia de la Psicologa, 21 (4),2000, pp.
77-114. Una exposicin actual de la historia de la psicologa cultural. uno de
cuyos referentes es el Wundt de la Psicologa de los pueblos.
WUNDT, w., Elementos de psicologa de los pueblos. Barcelona: Alta Fulla, 1990.
Edicin espaola actual de la obra donde Wundt aplica su mtodo histrico-
comparativo.
216 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Los mtodos de la psicologa


[1896]

1. Siendo el objeto propio de la psicologa no los contenidos espec-


ficos de la experiencia sino la experiencia general en su naturaleza inme-
diata , no puede servirse de otros mtodos que de los usados por las cien-
cias empricas, tanto en lo que respecta a las afirmaciones de los
hechos, como en lo que respecta a los anlisis y a la ligazn causal de
los mismos. La circunstancia de que la ciencia de la naturaleza hace
abstraccin del sujeto y la psicologa no, puede ciertamente implicar
modificaciones en el modo de usar los mtodos, pero en manera alguna
en la naturaleza esencial de los mtodos usados.
Ahora bien, la ciencia natural, que como campo de investigacin pri-
meramente constituido puede servir de ejemplo a la psicologa, se auxi-
lia de dos mtodos principales: el experimento y la observacin. El expe-
rimento consiste en una observacin en la cual los fenmenos
observables surgen y se desarrollan por la accin voluntaria del obser-
vador. La observaci n, en sentido estricto, estudia los fenmenos sin
semejante intervencin, tal como se presentan al observador en la con-
tinuidad de la experiencia. Siempre que es posible una accin experi-
mental, hacen uso de este mtodo las ciencias naturales; siendo en
todos los casos, incluso en aqullos en que los fenmenos se prestan a
una observacin fcil y exacta, una ventaja el poder determinar vo-
luntariamente su nacimiento y su desarrollo y aislar las partes de un
fenmeno complejo. Pero en la ciencia de la naturaleza ya se encuentra
establecido un uso distinto de estos dos mtodos, segn sus diversos
campos. En general, se cree el mtodo experimental ms necesario para
ciertos problemas que para otros, en los cuales no es raro se llegue al
propsito deseado mediante la simple observacin. Estas dos especies
de problemas se refieren, prescindiendo del corto nmero de excepcio-
nes procedentes de relaciones especiales, a la distincin general de los
fenmenos naturales en procesos naturales y objetos naturales.
Cualquier proceso natural (por ejemplo, un movimiento de luz o de
sonido, una descarga elctrica, el producto o resultado de la descompo-
sicin de una combinacin qumica, as como un movimiento estimu-
lante o un fenmeno de cambio en el organismo de las plantas o de los
animales) requiere la accin experimental para la exacta determinacin
de su desarrollo y para el anlisis de sus partes. En general, tales accio-
nes experimentales son deseables, porque slo es posible hacer obser-
vaciones exactas cuando se puede determinar el momento de aparicin
WILHELM WUNDT 217

del fenmeno. Son, pues, necesarias para distinguir entre s las diversas
partes de un fenmeno complejo, porque esto, en la mayor parte de los
casos, solamente puede suceder cuando arbitrariamente se pasan por
alto algunas condiciones o se le agregan otras, o tambin cuando se
modifica su importancia.
Cosa muy diferente sucede en lo que respecta a los objetos naturales,
los cuales, relativamente, son objetos permanentes que no necesitan
producirse en un momento determinado, sino que a cualquier hora se
hallan a disposicin del observador. Generalmente, tratndose de tales
objetos solamente se requiere una investigacin experimental cuando
queremos indagar los procesos de su nacimiento y variaciones; en este
caso encuentran aplicacin las mismas consideraciones hechas en el
estudio de los procesos naturales, porque los objetos naturales se con-
sideran como productos o como partes de procesos naturales. Cuando,
en lugar de esto, nicamente se trata de la naturaleza real de los obje-
tos, sin tener para nada en cuenta su formacin y sus variaciones, bas-
ta entonces la simple observacin. En este caso se encuentran, por
ejemplo, la mineraloga, la botnica, la zoologa, la anatoma, la geo-
grafa y otras ciencias semejantes que son de mera observacin mien-
tras en ellas no se introduzcan, como sucede a menudo, problemas fsi-
cos, qumicos o fisiolgicos; en una palabra: los problemas que se
refieren a procesos naturales.
2. Si transportamos estas consideraciones a la psicologa, aparece
desde luego manifiesto que, por su propio contenido, se halla, sin duda,
constreida a seguir el mismo camino de las ciencias en las cuales slo
es posible una observacin exacta bajo la forma de observacin experi-
mental, y que, por este motivo, nunca puede ser una ciencia de mera
observacin. En efecto, el contenido de la psicologa consiste en proce-
sos y no en objetos persistentes. Para indagar la aparicin y el curso
exacto de estos procesos, su composicin y las recprocas relaciones de
sus diversas partes, tenemos, antes de nada, que producir a nuestra
voluntad aquellas apariciones y poder variar las condiciones segn
nuestros propsitos, lo que nicamente es posible mediante el experi-
mento y no por la mera observacin. A esta razn general se agrega una
especial para la psicologa que no es igualmente aplicable a los fen-
menos naturales. Puesto que en stos hacemos abstraccin del sujeto
cognoscente, nos es posible servirnos, bajo ciertas condiciones, de la
simple observacin; sobre todo si sta, como en la astronoma, se halla
favorecida por la regularidad de los fenmenos, en cuyo caso es dado
determinar con suficiente seguridad el contenido objetivo de los fen-
menos. Pero la psicologa, no pudiendo por principio hacer abstraccin
218 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

del sujeto, slo podra encontrar condiciones favorables para una


observacin casual cuando, en muchos y repetidos casos, las mismas
partes objetivas de la experiencia inmediata coincidieran con el mismo
estado del sujeto. No es posible que esto acontezca por la gran com-
plej idad de los fenmenos psquicos, tanto ms cuanto que de un modo
especial la misma intencin del observador, que siempre tiene que estar
presente en toda observacin exacta, altera substancialmente el princi-
pio y el curso del proceso psquico. La observacin natural, por el con-
trario, no se halla generalmente turbada por la intencin del observa-
dor, porque desde el principio prescinde deliberadamente del sujeto.
Consistiendo uno de los principales objetivos de la psicologa en la
exacta investigacin del modo de surgir y de desarrollarse de los pro-
cesos subjetivos, es fcil comprender cmo, en este punto, la intencin
del observador altera substancialmente los hechos observables o los
suprime del todo. Por el contrario, la psicologa, por el modo natural
en que surgen los procesos psquicos, se ve constreida, precisamente ,
lo mismo que la fsica y la fisiologa, al mtodo experimental. Una sen- I
sacin se presenta en nosotros bajo condiciones favorables a la obser- (

vacin si la suscita un estmulo externo, por ejemplo, una sensacin de e


sonido por un movimiento sonoro externo, una sensacin de luz por un I
estmulo luminoso externo. La representacin de un objeto se halla (

siempre originariamente determinada por un conjunto ms o menos (

complejo de estmulos externos. Si quisiramos estudiar el modo psi-


colgico en que surge una representacin, no podramos usar de nin- 1
gn otro mtodo que el de imitar a este proceso en su desarrollo natu- 1
ral. De este modo tendramos la gran ventaja de poder variar a e
voluntad las mismas representaciones haciendo variar las combinacio- 1
nes de los estmulos operantes en las representaciones, y as, conseguir (

una explicacin de la influencia que cada condicin especial ejerce en (

el nuevo producto. Es indudable que las representaciones de la memo- 5


ria no son suscitadas de un modo directo por impresiones sensibles 1
externas, antes bien, slo las siguen despus de un tiempo ms o menos 1
largo; pero es evidente que tambin por sus propiedades, y especial- e
mente por su relacin con las representaciones primarias despertadas )
por impresiones directas, se llega a la explicacin ms segura cuando e
no se confa a su casual aparicin, sino que se saca partido de las im- e
genes que dejan los estmulos precedentes en un modo experimental- 1
mente regulado. No de otro modo se hace con los sentimientos y con li
los procesos volitivos, a los cuales podramos poner en las condiciones );
ms oportunas para una investigacin exacta si a nuestra voluntad pro- r
dujramos las impresiones que, segn la experiencia, estn regular- g
mente ligadas con las reacciones del sentimiento y de la voluntad. No e
DGA WILHELM WUNDT 219

una existe as ninguno de los procesos psquicos fundamentales en los cua-


mas les no sea posible usar el mtodo experimental, ni tampoco ninguno
uno que, por razones lgicas, no requiera este mtodo en las investigacio-
)m- nes a ellos referentes.
oda
star 3. Por el contrario, la observacin pura, que es igualmente posible
lci- en muchos campos de la ciencia natural en el sentido estricto, es impo-
on- sible dentro del dominio de la psicologa individual, a causa del total
va- carcter del proceso psquico. Slo podra pensarse como posible si
eto. existieran objetos psquicos persistentes e independientes de nuestra
. la atencin, de la propia manera que existen objetos naturales relativa-
ro- mente persistentes y que no cambian con nuestra observacin. Sin
in embargo, tambin en la psicologa se presentan hechos que, por ms
los que no sean verdaderos objetos, igualmente poseen el carcter de obje-
ral tos psquicos presentando aquellas caractersticas de naturaleza relati-
rte vamente persistente e independiente del observador; adems de estas
en- propiedades, tambin poseen la de ser inaccesibles a una observacin
er- experimental en el sentido corriente. Estos hechos son los productos
de espirituales que se desarrollan en la historia de la humanidad, como la
lln lengua, las representaciones mitolgicas y las costumbres. Su origen y
Da desarrollo se fundan en todas partes en condiciones generales psquicas
os que se pueden inferir de sus propiedades objetivas. Por esto tambin el
si- anlisis psicolgico de estos productos puede dar explicacin sobre los
n- procesos psquicos reales y sobre su formacin y desarrollo. Todos estos
u- productos espirituales de naturaleza general presuponen la existencia
a de una comunidad espiritual de muchos individuos, aun cuando sus pri-
o- mitivas races sean evidentemente la propiedad psquica perteneciente
ir de antemano al hombre individual. Precisamente a causa de esta rela-
~n cin con la comunidad, especialmente con la comunidad del pueblo, se
suele indicar el campo completo de esta investigacin psicolgica de los
productos espirituales llamndolo psicologa social [psicologa de los
.s pueblos] en contraposicin a la individual, o como tambin puede
1- decirse por el mtodo que en ella predomina, psicologa experimental.
is Aunque a causa del estado actual de la ciencia estas dos partes de la psi-
o cologa la mayor parte de las veces se hayan tratado separadamente,
1- constituyen, no diversos dominios, sino simplemente mtodos diversos.
l- La llamada psicologa social [de los pueblos] corresponde al mtodo de
n la pura observacin, y su nico carcter consiste en que los objetos de
s la observacin son productos del espritu. La ntima conexin de estos
productos con las comunidades espirituales, conexin que ha dado ori-
gen al nombre de psicologa de los pueblos, nace tambin de la cir-
) cunstancia secundaria de que los productos individuales del espritu
220 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

presentan una naturaleza demasiado mudable para que puedan some-


terse a una observacin objetiva; y que, por esta razn, los fenmenos
reciben aqu la constancia necesaria para semejante observacin slo
cuando llegan a ser fenmenos colectivos o de masas.
As pues, aparece manifiesto que la psicologa, no menos que la cien-
cia natural, dispone de dos mtodos exactos: el primero, el mtodo
experimental, sirve para el anlisis de los procesos psquicos ms sim-
ples; el segundo, la observacin de los productos ms generales del esp-
ritu, sirve para el estudio de los ms altos procesos y desarrollos ps-
quicos.

[WUNDT, W., Compendio de psicologa.


Madrid: La Espaa Moderna, s.a. (pp. 32-38).
Trad., J. Gonzlez Alonso.]

....

1
'.
EDWARD L. THORNDIKE
(1874-1949)
le-
os
)10

m-
do
D-
J-
s-

Nacido en Williamsburg (Massachusetts, EE.UU.), Thorndike fue discpu-


lo de William James en Harvard y de James McKeen Cattell en Columbia. Bajo
fa. la direccin de Cattell, se doctor en esta ltima universidad en 1898. Su tesis,
~). Inteligencia animal, fue el primer trabajo que investig experimentalmente el
J.] comportamiento animal en el marco del laboratorio. Posteriormente su autor
se consagr al estudio del aprendizaje humano, campo al que quiso aplicar los
mismos principios de adquisicin de comportamientos que haba descubierto
en su investigacin con animales. Profesor del Teachers College de Columbia
desde 1899, en l permaneci hasta su jubilacin en 1940. Fue un autor pro-
lfico, entre cuyas obras destaca, adems de la mencionada tesis doctoral. su
monumental Psicologa educativa (1913-1914).
Ha solido verse a Thorndike como un precursor inmediato del conduc-
tismo, pero su contribucin psicolgica tiene entidad ms que suficiente
como para ser considerada en sus propios trminos. Thorndike adopt un
modo de aproximacin a la psicologa que bautiz con el nombre de cone-
xionismo , esto es, el intento de entender la mente como un sistema de
conexiones o asociaciones capaz de adaptar las respuestas (mentales o com-
portamentales) del organismo a la situacin con que ste tiene que ha-
brselas en cada momento. Los grandes principios del aprendizaje que lle-
g a formular desde esta perspectiva (las leyes del efecto, del ejercicio y de
la preparacin o disposicin) han sido incorporados de distintos modos a
buena parte de las teoras del aprendizaje surgidas con posterioridad. Dig-
no discpulo de Cattell, adems, su contribucin al movimiento de los tests
mentales ha sido asimismo de primer orden.
El texto que sigue est tomado de la tesis de Thorndike, un trabajo que
adquiri inmediatamente el rango de clsico de la psicologa. En l podr
apreciarse la importancia que concede su autor a los procesos asociativos
para entender el comportamiento animal. as como su defensa de la aproxi-
macin experimental frente al tradicional enfoque de la psicologa compara-
da. Puede encontrarse tambin en estas lneas una descripcin sumaria de su
famoso mtodo de investigacin.
222 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Lecturas recomendadas

BOAKEs, R . A., Historia de la psicologa animal. De Darwin al conductismo.


Madrid: Alianza, 1989. La historia de Boakes sita con precisin el trabajo de
Thomdike sobre el comportamiento animal en el marco del inters por la
mente de los animales impulsado por el evolucionismo darwiniano (en par-
ticular, vanse las pp. 133-150).
GARRETI, H. E. , Las grandes realizaciones en la psicologa experimental. Mxico:
Fondo de Cultura Econmica, 1962 (Z." ed.). Dedica uno de sus captulos a
analizar detalladamente los experimentos que lleva a cabo Thomdike sobre
el aprendizaje animal y las leyes que deriva de ellos (pp. 59-86) .
THORNDIKE, E. L., Inteligen cia animal. En J. M. Gondra (ed .), La psicologa
moderna. Textos bsicos para su gnesis y desarrollo histrico. Bilbao: Descle
de Brouwer, 1982 (Z." ed.) (pp. 221-239). Incluye un fragmento ms amplio
que el recogido aqu del libro de Thomdike La inteligencia animal.
RUIZ, G., SANCHEZ, N. y DE LA CASA, G., "Nunca encontrars un sujeto psicolgi-
co mejor que un gato hambriento". La tesis doctoral de Edward Lee Thom-
dike , Revista de Historia de la Psicologa, 19, 1998 (pp. 27-36). Un sugerente
estudio sobre la investigacin doctoral de Thomdike realizado por varios his-
toriadores especialistas, adems, en psicologa del aprendizaje.

Hacia una investigacin experimental del comportamiento


de los animales
[1898]

Esta monografa es un intento de explicar la naturaleza del proceso


de asociacin en la mente de los animales. Como no ha habido investi-
gaciones extensas de carcter similar a la presente ni en cuanto al obje-
to ni en cuanto al mtodo experimental, ser preciso explicar breve-
mente su punto de vista.
Nuestros conocimientos de la vida mental de los animales se redu-
cen fundamentalmente a lo que sabemos de sus facultades sensoriales,
de sus instintos o de las reacciones que ejecutan sin experiencia, as
como de las que forman por experiencia. Limitando nuestra atencin a
las ltimas, hallamos que, en opinin de los mejores observadores y
analistas, todas estas reacciones pueden explicarse por los procesos aso-
ciativos ordinarios, sin ayuda de pensamiento abstracto, conceptual o
inferencial. As pues, son estos procesos asociativos tal como se presen-
tan en las mentes de los animales y se manifiestan en sus actos lo que
constituye el objeto de este trabajo. Quien est familiarizado con la
EDWARD L. THORNDIKE 223

bibliografa de la psicologa comparada, aunque slo sea de un modo


general, recordar que esta parte ha carecido de tratamiento suficiente
y satisfactorio. No hay correspondencia entre el estudio cuidadoso,
minucioso y slido de los rganos sensoriales de los animales y el del
mbito de las asociaciones y los hbitos. No sabemos lo delicadas, com-
plejas o permanentes que pueden ser todas las asociaciones de un gru-
po determinado de animales. [...].
Es evidente la importancia que para la psicologa comparada en
general tiene una descripcin ms cientfica de los procesos de asocia-
cin en los animales. [...] El propsito principal del estudio de la mente
animal es llegar a conocer el desarrollo de la vida mental a travs del
phylum; en particular, rastrear el origen de las facultades humanas. [...].
El origen y desarrollo de las facultades humanas debemos buscarlo en
estos procesos de asociacin de los animales inferiores. As pues, no es
slo que este campo necesite ser ms investigado; es que promete
recompensar mejor al investigador.
Aunque ningn trabajo realizado en este mbito se parece lo sufi-
ciente a la presente investigacin como para exigir que expongamos sus
resultados, el mtodo utilizado hasta ahora invita a la comparacin, tan-
to por su contraste como, segn creo, por sus defectos. En primer lugar,
la mayor parte de los libros no nos dan una psicologa sino ms bien
una euloga de los animales. Todos ellos se han ocupado de la inteligen-
cia de los animales, nunca de su estupidez. Aunque un autor se burle de
la idea de que los animales tengan uso de razn, se apresurar a aadir
que tienen una maravillosa capacidad de formar asociaciones, y proba-
blemente se referir al hecho de que los seres humanos rara vez descu-
bren algo razonando, que el curso de sus ideas se rige principalmente
por asociacin, como si en esto ltimo los animales se equiparasen a
ellos. As pues, la historia de los libros sobre la mente de los animales
ilustra la tendencia -prcticamente universal en la naturaleza huma-
na- de encontrar lo maravilloso siempre que puede. Nos maravillamos
de que las estrellas sean tan grandes y estn tan separadas, de que los
microbios sean tan pequeos y estn tan juntos, y por razones pareci-
das nos maravillamos de las cosas que hacen los animales. [...].
En segundo lugar, los hechos se han derivado generalmente de anc-
dotas. Ahora bien, sin caer en la pedantera de insistir en que carece de
valor cuanto se diga sobre un hecho cientfico a menos que quien lo
diga tenga formacin cientfica, realmente hay en este campo objecio-
nes especiales para aceptar el testimonio de las ancdotas sobre los
actos inteligentes de los animales. Este testimonio no est en absoluto
224 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

al mismo nivel que el que se da sobre el tamao de un pez o la migra-


cin de las aves, etc. Porque aqu no se trata meramente de un testimo-
nio ignorante o inexacto, sino tambin de un testimonio con prejuicios.
De hecho, la gente est deseando encontrar inteligencia en los animales.
Les gusta. Y cuando el animal observado es de uno mismo o de los ami-
gos de uno, o cuando se ha contado la historia para entretener, se intro-
ducen complicaciones adicionales. Yeso no es todo. Adems de no pre-
cisar bien, por lo comn, el hecho del que se informa, slo se informa
de los hechos que muestran lo mejor del animal. Los perros se pierden
cientos de veces y nadie lo advierte ni lo cuenta en una revista cientfi-
ca. Pero como uno encuentre el camino de Brooklin a Yonkers, el hecho
se convierte inmediatamente en una ancdota que circula de boca en
boca [...]. En suma, las ancdotas dan en realidad la psicologa anormal
o sobrenonnal de los animales.
[ ...]
Por ltimo, en todos los casos de observacin directa o de informes
~.
realizados tanto por buenos como por malos observadores, ha habido
t' otros tres defectos. Slo se estudia un caso, de modo que los resultados
i no son necesariamente vlidos en general; la observacin no se repite ni
1 estn perfectamente reguladas sus condiciones; no se conoce la historia
previa del animal en cuestin. Si el observador es perfectamente fiable,
...
~

estas observaciones nos pueden indicar que algo sucede, pero no nos
pueden asegurar que suceda universalmente entre los animales de esa
especie, ni que suceda siempre en el mismo animal. Tampoco se puede
estimar la influencia de la experiencia anterior. Todo esto se refiere a los
medios de obtener conocimientos sobre lo que los animales hacen. La
siguiente pregunta es: Qu sienten?, Las investigaciones anteriores
no han suministrado ni la respuesta ni los materiales a esta pregunta
fundamental. Slo pueden responder a ella los experimentos cruciales
cuidadosamente diseados. Al abandonar el viejo mtodo, se debera
procurar sobre todo reemplazarlo por otro que no slo nos indique con
mayor exactitud lo que hacen los animales, sino que nos informe tam-
bin de lo que sienten mientras actan.
Para remediar estos defectos, el experimento debe sustituir a la
observacin y a la recogida de ancdotas. As se eliminan inmediata-
mente varios de ellos. Se pueden repetir las condiciones a voluntad para
ver si el comportamiento del animal slo se debe a una coincidencia. Se
puede someter a varios animales a la misma prueba para obtener resul-
tados tpicos. Se puede poner al animal en situaciones que hagan espe-
cialmente instructiva su conducta. Despus de considerables observa-
EDWARD L. THORNDIKE 225

ciones preliminares de la conducta de los animales en condiciones


diversas, eleg como mtodo general uno que, aunque sencillo, posee
varias ventajas notables, adems de las propias de cualquier experi-
mento. Consista simplemente en poner a los animales cuando tenan
hambre en recintos cerrados de los que podan escapar mediante algn
acto sencillo como tirar del lazo de una cuerda, apretar una palanca o
subirse a una plataforma. [...]. Se pona al animal en este recinto; fuera,
pero a la vista, se le dejaba la comida; y se observaban sus acciones.
Adems de registrar su comportamiento general, se anotaba especial-
mente cmo lograba realizar el acto necesario para salir (en caso de que
lo lograse) y se registraba el tiempo que permaneca en la caja antes de
realizar el tirn, araazo o mordisco precisos. Este procedimiento se
repeta hasta que el animal hubiese formado una asociacin perfecta
entre la impresin sensorial del interior de la caja y el impulso condu-
cente al movimiento acertado. Cuando la asociacin era perfecta, el
tiempo que tardaba en escapar, como es natural, era prcticamente
constante y muy corto.

[THORNDIKE, E. L. , Anim al intelligence: An experimental study of


the associative processes in animals. Psychological Review Monograph
Supplements, 2 (Serial n ." 8), 1898 (pp. 1-6). Trad., E. Lafuente.]
EDWARD B. TITCHENER
(1867-1927)

Titchener naci en Chichester (Inglaterra). Estudi filosofa y fisiologa


en la Universidad de Oxford y se doctor en psicologa con Wundt en la de
Leipzig (1892). Poco despus de obtener el ttulo de do ctor, se traslada a los
Estados Unidos, donde se incorpora como profesor de filosofa y psicologa
a la Universidad de Comell y se hace cargo del laboratorio psicolgico recin
fundado en ella . All reunira en tomo suyo a un amplio grupo de discpulos
extraordinariamente activo (<<los Psiclogos Experimentales, constituidos
en Sociedad a la muerte del maestro) que iba a dar un gran impulso al de-
sarrollo de la psicologa experimental americana. Trabajador incansable, se
esforz por acercar la psicologa alemana a sus estudiantes a travs de sus
traducciones (de Wundt y K lpe, entre otros) y de sus propios manuales, de
los que fue autor prolfico.
Titchener concibi la psicologa como una ciencia experimental centrada
en el anlisis de los elementos mentales bsicos (que termin identificando
con las sensaciones) y la determinacin de sus atributos. Este esfuerzo por
esclarecer la estructura de la mente contrastaba con el rumbo progresivamen-
te funcional y aplicado que, inspirado en la obra de William James, iba toman-
do por entonces la psicologa norteamericana. El texto que se reproduce a con-
tinuacin refleja precisamente este contraste, y resulta sumamente expresivo
de la inquietud de su autor por el desarrollo de una orientacin funcional que
consideraba an meramente descriptiva y prematura para la psicologa.
Aunque Titchener no logr hacer prevalecer sus puntos de vista estructu-
rales frente al incontenible empuje de la tendencia funcionalista, su exigen-
cia crtica, su rigor experimental y su insistencia en el laboratorio como ni-
co marco fiable para la obtencin de datos relevantes, terminaron formando
parte sustancial de la naciente psicologa americana y contribuyeron a pro-
porcionarle la respetabilidad cientfica que sta iba persiguiendo. Titchener
ha desempeado tambin un papel decisivo en la consolidacin de la misma
orientacin psicolgica a la que quiso combatir, ya que su oposicin a ella y
el acierto del nombre con que la bautiz ayud a dotar de conciencia de
escuela a un movimiento funcional que, en sus orgenes, careca de con-
tornos demasiado definidos.
228 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Lecturas recomendadas
HEIDBREDER, E ., Psicologas del siglo xx. Buenos Aires: Paids, 1971. Una exposi-
cin clsica de las principales orientaciones tericas de la psicologa de prin-
cipios del siglo xx. Su primer captulo est dedicado al estructuralismo de
Titchener (pp. 93-118).
TrrcHENER, E. B., Los postulados de una psicologa estructural. En J. M. Gondra
(ed.), La. psicologa moderna. Textos bsicos para su gnesis y desarrollo hist-
rico. Bilbao: Descle de Brouwer, 1982. Texto ntegro del artculo de TItchener
al que pertenece nuestro fragmento (pp. 209-219).
TORTOSA, F. y QUIONES, E., Los postulados de la psicologa estructural de E. B.
Titchener. En E. Quiones, F. Tortosa y H. Carpintero (eds.), Historia de la
ps icologa. Textos y comentarios . Madrid: Tecnos, 1993. Comentario histrico
de un fragmento procedente del mismo artculo que el nuestro (pp. 322-331).

Psicologa estructural y psicologa funcional


[1898]
La biologa, definida en su sentido ms amplio como la ciencia de la
vida y de las cosas vivas, se divide en tres partes o puede ser enfocada
desde tres puntos de vista. Podemos indagar la estructura de un orga-
nismo sin considerar sus funciones, mediante el anlisis que determine
sus componentes y mediante la sntesis que muestre el modo que tiene
de formarse a partir de esos componentes. O podemos indagar la fun-
cin de las diversas estructuras que haya revelado nuestro anlisis y el
modo que tienen de interrelacionarse en rganos funcionales. O, de
nuevo, podemos indagar los cambios de forma y funcin que acom-
paan a la persistencia del organismo en el tiempo, los fenmenos del
desarrollo y la decadencia. La biologa, la ciencia de las cosas vivas,
comprende estas tres ciencias mutuamente interdependientes: la mor-
fologa, la fisiologa y la ontogenia.
Esta relacin, sin embargo, es incompleta. La vida que constituye el
objeto de la ciencia no es simplemente la vida de un individuo; es tam-
bin la vida de la especie, la vida colectiva. En correspondencia con la
morfologa, tenemos la taxonoma o la zoologa sistemtica, la ciencia
de la clasificacin. El organismo es aqu el universo total de cosas vivas ,
y las especies, subespecies y variedades constituyen sus partes. En
correspondencia con la fisiologa, tenemos esa parte de la biologa (se
la ha llamado ecologa) que trata de las cuestiones de distribucin
geogrfica, de la funcin de las especies en la economa general de la
naturaleza. En correspondencia con la ontogenia, tenemos la ciencia de
EDWARD B. TITCHENER 229

la filogenia [...]: la biologa de la evolucin, con sus problemas de heren-


cia y transmisin.

Podemos aceptar este esquema como una clasificacin provisto-


nal de las ciencias biolgicas. Para lo que aqu me interesa, es indife-
rente que la clasificacin sea exhaustiva o no, como es indiferente que
el lector considere la psicologa como una subdivisin de la biologa o
como una provincia de conocimiento independiente. Lo que me impor-
ta sealar ahora es esto: que utilizando el mismo principio de divisin
podemos representar la psicologa moderna como contrapartida exacta
de la biologa moderna. Hay tres modos de enfocar tanto una como
otra; y el objeto en cada caso puede ser individual o general. Una breve
consideracin bastar para aclararlo.

1) Encontramos un paralelo de la morfologa en una gran parte de


la psicologa experimental. El objetivo primario del psiclogo experi-
mental ha sido analizar la estructura de la mente, desenredar los pro-
cesos elementales de la maraa de la conciencia, o (cambiando de met-
fora) aislar los componentes de una determinada formacin consciente.
Su tarea es realizar una viviseccin, pero una viviseccin de resultados
estructurales, no funcionales. El psiclogo experimental trata de descu-
brir, en primer lugar, qu hay y en qu cantidad, no para qu lo hay. De
hecho, este trabajo de anlisis tiene tanto peso en la bibliografa de la
psicologa experimental que un autor reciente ha cuestionado el dere-
cho de esta ciencia a su adjetivo, declarando que un experimento es algo
ms que una medida realizada con ayuda de refinados instrumentos. Y
no hay duda de que muchas de las crticas vertidas sobre la nueva psi-
cologa dependen de la dificultad que los crticos tienen en reconocer su
carcter morfolgico. Se dice a menudo que nuestro tratamiento de los
sentimientos y las emociones, del razonamiento, del yo, es inadecuado;
que el mtodo experimental es valioso para la investigacin de las sen-
saciones y las ideas, pero que no puede llevarnos ms lejos. La respues-
ta es que los resultados obtenidos de la diseccin de los procesos supe-
riores siempre sern decepcionantes para quienes no hayan adoptado
el punto de vista del diseccionador. Se dice que el protoplasma consiste
en carbono, oxgeno, nitrgeno e hidrgeno; pero esta afirmacin resul-
tara sumamente decepcionante para quien esperase informacin sobre
los fenmenos de la contractilidad y el metabolismo, la respiracin y la
reproduccin. Considerada en su contexto adecuado, la pobreza de cier-
tos captulos de anatoma mental, al implicar (como efectivamente lo
hace) escasez de elementos mentales, es un hecho de extremada impor-
tancia.
230 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

2) Por encima de esta psicologa de la estructura hay, sin embargo,


una psicologa funcional. Podemos considerar la mente como un com-
plejo de procesos, configurados y moldeados por las condiciones del
organismo fsico. O podemos considerarla como el nombre colectivo de
un sistema de funciones del organismo psicofsico. Estos dos puntos de
vista se confunden no pocas veces. La frase asociacin de ideas, por
ejemplo, puede referirse al complejo estructural (el grupo de sensacio-
nes asociadas) o al proceso funcional de reconocimiento y recuerdo (la
asociacin de una formacin con otra). En el primer sentido se trata de
material morfolgico; en el segundo pertenece a lo que llamar (confo
en que no se interprete malla expresin) psicologa fisiolgica.
Del mismo modo en que la psicologa experimental se ocupa en bue-
na medida de los problemas estructurales, la psicologa descriptiva
antigua y moderna se ocupa principalmente de los problemas funcio-
nales. En las discusiones de la psicologa descriptiva, la memoria, el
reconocimiento, la imaginacin, el concepto, el juicio, la atencin, la
apercepcin, la volicin y un ejrcito de substantivos verbales de deno-
tacin ms o menos amplia, connotan funciones del organismo en su

l totalidad. Que sus procesos subyacentes sean de carcter psquico es,


por decirlo as, accidental; en la prctica estn al mismo nivel que la
digestin y la locomocin, la secrecin y la excrecin. El organismo
recuerda, quiere, juzga, reconoce, etc. , y es asistido en su lucha vital por
el recuerdo y la voluntad. Estas funciones, sin embargo, se incluyen con
razn en la ciencia de la mente en la medida en que constituyen, en
suma, la accin mental del individuo humano. No son funciones del
cuerpo, sino funciones del organismo, y pueden (mejor dicho, tienen
que) ser examinadas con los mtodos y los principios reguladores de
una fisiologa de la mente. La adopcin de estos mtodos no prejuz-
ga en absoluto el problema extrapsicolgico ltimo de la funcin de la
mente en general en el universo de las cosas. Que la conciencia tenga
realmente valor para la supervivencia, como supone James, o que sea
un mero epifenmeno, como ensea Ribot, es aqu una cuestin com-
pletamente irrelevante. [...].
Podemos despachar las cuatro psicologas restantes con una men-
cin ms breve. 3) La psicologa ontogentica, la psicologa del nio y
del adolescente individuales, es actualmente un tema de gran inter s, y
posee una extensa bibliografa propia. 4) La psicologa taxonmica no
es an, y con toda probabilidad no lo ser por algn tiempo, sino un
ingrediente de la psicologa descriptiva y una parte de la psicologa
individual. Se ocupa de temas tales como la clasificacin de las emo-
ciones, los instintos en los impulsos, los temperamentos, etc., la jerar-
EDWARD B. TITCHENER 231

qua de los yoes psicolgicos, la mente tpica de las clases sociales (1os
artistas, los soldados, los hombres de letras), etc. 5) La psicologa fun-
cional de la mente colectiva se halla, como era de esperar, en una con-
dicin muy rudimentaria. Podemos delimitar su esfera e indicar sus
problemas; pueden encontrarse contribuciones menores a esta psicolo-
ga desperdigadas en las pginas de obras de psicologa, lgica, tica,
esttica, sociologa y antropologa; y algunos puntos destacados (por
ejemplo, la cuestin del papel desempeado por el sentimiento esttico
en la constitucin de la mentalidad nacional) han sido abordados en
ensayos. Pero tenemos que tener una fisiologa experimental de la men-
te individual antes de que se pueda progresar mucho. 6) Por ltimo, la
labor de la escuela evolucionista ha establecido la psicologa filogenti-
ca sobre bases bastante slidas, y el nmero de sus investigadores
garantiza que nuestra comprensin del desarrollo mental avanzar
rpidamente.

E. B., The postulates of a structural psychology.


[TITCHENER,
En W. Dennis, Readings in the history ofpsychology. New York:
Appleton-Century-Crofts, 1948 (pp. 366-370). Trad., E. Lafuente.]
ROBERT YERKES
(1876-1956)

R. Yerkes, psiclogo comparado americano, se interes por el com por-


tamiento in teligente en su dimensin evolutiva. Permaneci a lo largo de
su vida como investigador experimental de la conducta animal, trabaj con
laberintos ideados por l y al fin logr establecer en Yale el Laboratorio de
Psicologa de los Primates para el estudio de la conducta de los grandes
monos antropoides, tema en el que lleg a ser uno de los grandes especia-
listas.
Cercano a los planteamientos tericos de Romanes sobre la psicologa
comparada, se esforz por explicar el funcionamiento de las mentes anima-
les infiriendo, a partir de la conducta, los procesos mentales. Su preocupa-
cin, como la de muchos investigadores de su tiempo, se dirigi a perfeccio-
nar este m todo inierencial que, pocos aos ms tarde, sera abandonado con
el auge del conductismo. Su trabajo, sin embargo, ha sido muy relevante
para la evolucin de la historia reciente de la psicologa animal.
En el texto que aqu reproducimos Yerkes propone unos criterios para
establecer las lneas divisorias a partir de las cuales se pudiera inferir la exis-
tencia de procesos mentales en animales.

Lecturas recomendadas

BoAKEs, R. A., La psicologa comparada y el comienzo del conductismo. En


Historia de la psicologa animal. Madrid: Alianza, 1989 (pp. 251-319). Este
captulo sirve como marco para contextualizar histrica y cientficamente la
aportacin de Yerkes.
WOZNIAK, R. H. (ed.) , Theoretical roots of early behaviorism. Gran Bretaa:
Routledge/Thoemmes Press, 1993. En su introduccin (pp . 9-53), Wozniak
estudia las aportaciones cientficas ms notables que tuvieron lugar en el
momento histrico en el que Yerkes desarrolla sus investigaciones en psi-
cologa comparada.
234 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Psicologa comparada y criterios del psiquismo


[1905]

Los signos de lo psquico, que a m me parecen merecedores de un


uso constante, pueden ser clasificados como estructurales y funciona-
les. A partir de la estructura inferimos la posibilidad de ciertos modos
de conducta, y la conducta es aceptada como evidencia de ciertas con-
diciones estructurales. Ambos funcionan como seales de la conciencia.
En todos los casos en los que la existencia de vida mental est en cues-
tin, el hombre sirve como base de la comparacin.
Presento los siguientes seis criterios en lo que a m me parece un
orden de importancia creciente.[...]

Criterios estructurales:
~

1) Forma general del organismo (organizacin)


2) Sistema nervioso (neuro-organizacin)

t 3) Especializacin en el sistema nervioso (neuro-especializacin)

I Criterios funcionales:

1) Forma general de reaccin (discriminacin)


I 2) Modificabilidad de la reaccin (docilidad) (*)
3) Variabilidad de la reaccin (iniciativa)
[...] Supongamos ahora, con el propsito de definir nuestros crite-
rios en detalles ms prcticos, que intentamos aplicarlos a algn orga-
nismo de desarrollo simple, por ejemplo, la anmona marina. (1) La
organizacin general del animal es tan notablemente diferente de la
nuestra y de la de cualquier otro organismo que reconozcamos como
inteligente o racionalmente consciente que no podemos darle validez a
este test. Es cierto, sin embargo, que aunque la similitud de forma es
presumiblemente evidencia de similitud de funcin y de proceso ps-
quico, la diferencia estructural no implica necesariamente diferencia
psquica. (2) Tampoco se consiguen unas bases de deduccin ms' satis-

(*) La modificabilidad, tal como aqu es utilizada, incluye varios tipos de aprendizaje
como el asociativo, el imitativo y el racional. [Nota del autor.]
LOGiA ROBERT YERKES 235

factorias de la neuro-organizaci n de la anmona marina, ya que el sis-


tema nervioso no es suficientemente similar en su forma al de los ani-
males que consideramos conscientes sin ninguna duda para garantizar
la inferencia. (3) Y finalmente, en el lado estructural de la neuro-espe-
le un
cializacin hay poco que justifique la inferencia de algo ms que la
iona-
mera sensibilidad.
odas
con- [...] Debemos, pues, admitir que los criterios estructurales no prove-
ncia. en una base para la inferencia de otra cosa que el ms bajo nivel de con-
cues- ciencia.
Pasando ahora al criterio funcional: [...] (1) Encontramos, como la
e un
neuro-especializacin nos hara esperar, una cantidad de reacciones
diferenciadas. La discriminacin sensorial aparece como un rasgo im-
portante de la vida del organismo. En realidad hay evidencia [...] de sen-
timientos de simpata y aversin y diferentes tipos de perturbaciones
sensoriales, ya que el animal reacciona de manera distinta a diferencias
en la calidad de la estimulacin, adems de a las diferencias de intensi-
dad. Hay en esto una ligera seal de adaptacin que puede o no consi-
derarse inteligente en algn grado. (2) Pero hasta ahora no ha habido
n) estudios detallados de la modificabilidad de las reacciones de la an-
mona marina. De hecho, las observaciones del animal bajo condiciones
naturales no han proporcionado evidencia de ninguna forma de habili-
dad para beneficiarse de la experiencia; sin embargo, podra ser una
locura concluir que el animal no puede aprender, ya que un estudio sis-
temtico del sujeto demostrar con toda probabilidad la existencia de
modificabilidad de tipo asociativo. (3) Con la variabilidad el caso es
similar, ya que se han realizado muy pocos trabajos como para poder
decir mucho con seguridad. Hasta donde se ha observado, las reaccio-
rite- nes del animal son uniformes, no hay indicacin de una repentina o
-rga- aparentemente espontnea adaptacin a las necesidades de la situacin.
) La En otras palabras, no hay signos de iniciativa mental.
le la
Como resultado de esta aplicacin de nuestros criterios deberamos
Dma
decir que la anmona marina probablemente posee conciencia hasta el
.ez a
grado de la discriminacin sensorial pero no hay seales de conciencia
a es
ps- inteligente ni de conciencia racional.
ncia Esta distincin que he realizado de tres grados o niveles de concien-
atis- cia -el discriminativo, el inteligente y el racional- nos conduce direc-
tamente a la consideracin de los valores relativos de los tres criterios
lizaje
funcionales, ya que es evidente que cada uno de los tres criterios se
corresponde con uno de los grados de conciencia. [...]
236 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

De acuerdo con los estudios sobre comportamiento animal realiza-


dos podemos asegurar que la mera habilidad para aprender es comn a
todos los animales, y esto es indicativo de un grado bajo de conciencia;
la habilidad para aprender por asociacin, por otra parte, est limitada
a ciertos phyla animales y es signo de un mayor grado de conciencia.
Esto est en desacuerdo con Loeb, ya que l sostiene, primero, que la
memoria asociativa es EL criterio de la conciencia y, segundo, que la
habilidad de aprender es EL criterio de la memoria asociativa.
En contraste con esto, yo deseo defender la postura de que la habi-
lidad de aprender es UN criterio de la conciencia y que las diferentes
clases de aprendizaje (asociativo, imitativo, racional) que distinguimos
son criterios de diferentes grados de conciencia. No hay un nico crite-
rio psquico que pueda ser aceptado como un signo de todas las formas
y condiciones de la conciencia. Cada grado de desarrollo mental tiene
sus propios signos o criterios: la discriminacin indica una forma me-
nos compleja de proceso psquico que el aprendizaje asociativo, y ste a
su vez es un signo de menor grado que el que indican la inventiva, la ini-
ciativa o la variabilidad de reaccin. Si tuviramos que quedamos impe-
rativamente con un nico criterio podramos aceptar la rapidez de
aprendizaje como medida de la complejidad de la psique.
(YERKES, R. M., Animal psychology and the criteria of the psychic.
Journal of Philosophy, Psychology and Scientific Methods, 2, 1905
(pp. 141-149) . Trad. , A. Ferrndiz.]
JAMES R. ANGELL
(1869-1949)

J. R. Angell estudi en Harvard y tras su paso por algunas universidades


europeas y americanas --como la de Minnesota-, se uni a John Dewey en
Chicago en 1894. La universidad de esta ciudad se convirti en la sede ms
importante del movimiento funcionalista americano durante los primeros
aos del siglo xx. En 1921 Agell es nombrado Rector de la Universidad de
Yale, donde funda el Instituto de Relaciones Humanas. All desarrollar sus
trabajos hasta 1937, ao de su jubilacin.
El credo funcionalista , aprendido con William James en Harvard y
puesto en marcha con Dewey en Chicago, fue el tema que escogi para su
discurso de toma de posesin de la presidencia de la American Psychologi-
cal Association en 1906. Este discurso, en el que responda a Los postula-
dos de una psicologa estructural de Titchener (vase el te xto correspon-
diente) a la vez que intentaba presentar los rasgos comunes a los distintos
autores funcionalistas , se public en 1907 con el ttulo La provincia de la
psicologa funcional. Varios autores consideran este texto, que aqu re-
producimos en parte, como un paso decisivo en el camino hacia el con-
ductismo.

Lecturas recomendadas

ANGELL, J. R., La provincia de la psicologa funcional . En J. M. Gondra (ed.),


La psicologa moderna. Textos bsicos para su gnesis y desarrollo histrico.
Bilbao: Descle de Brouwer, 1982 (pp. 327-347) . Artculo completo de donde
procede el fragmento que presentamos.
TORTOSA , F. M., Estructuralismo y funcionalismo . En J. Arnau y H. Carpintero
(eds.), Historia, teora y mtodo. Madrid: Alhambra, 1989 (pp. 133-165). Un
texto clarificador de estas dos orientaciones psicolgicas contrapuestas.
238 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

El credo funcionalista
[1907]

En el momento presente la psicologa funcionalista es poco ms que


un punto de vista, un programa, una ambicin [...]. Lo que pretendemos
no es dar una definicin rida y meramente verbal, la cual para muchos
de nosotros es un anatema, sino ms bien una exposicin informativa
de los motivos e ideales que animan al psiclogo que marcha por este
camino. [oo.]
La psicologa funcional, cualquiera que sea su naturaleza, no es algo
totalmente nuevo. En algunas de sus fases es claramente discernible en
la psicologa de Aristteles, y en sus ropajes ms modernos se ha hecho
cada vez ms evidente despus de que Spencer escribiera su Psicologa
y Darwin su Origen de las especies . [oo.]
[.oo] (U)n anlisis de la literatura psicolgica contempornea revela
que hay interpretaciones muy distintas de la tarea de la psicologa fun-
cionalista. [oo.] Yo distingo tres formas principales del problema funcio-
nalista con diversas variantes subordinadas. [... ]

En primer lugar es preciso mencionar la nocin que se deriva de un


modo ms inmediato de la comparacin entre la psicologa funcional y
las metas e ideales de la llamada psicologa estructural. Ello supone
decir que la psicologa funcionalista pretende discernir y retratar las
operaciones tpicas de la conciencia en las condiciones de la vida real,
en contraposicin al anlisis y descripcin de sus contenidos elementa-
les y complejos. [... ]
[...] El punto de desacuerdo ms bsico que el funcionalista tiene
con el estructuralismo en su forma ms perfecta y consistente procede
de este hecho, y la discusin se refiere a la factibilidad y valor de los
esfuerzos por llegar al proceso mental tal y como se da en las condicio-
nes de la experiencia real, y no tal como aparece al mero anlisis post
mortem. [oo.] (U)na cosa es atender primariamente al modo como ope-
ra ese proceso mental y a las condiciones que regulan su aparicin, y
otra muy distinta ocuparse simplemente en separar las fibras de los teji-
dos. Esto ltimo es til y para determinados propsitos es fundamental,
pero muchas veces est muy lejos de lo ms bsico y esencial de un
fenmeno vital, a saber, de su modus operandi.
, JAMES R. ANGELL

[ ... ]
239

Por otra parte, las funciones son algo persistente, tanto en la vida
mental como en la vida psquica. Jams podemos tener dos veces una
misma idea, considerada desde la perspectiva de la estructura y com-
posicin sensorial. Pero nada nos impide tener tan frecuentemente
como queramos contenidos de conciencia que signifiquen una misma
cosa. [...]
Sustancialmente idntica a esta primera concepcin de la psicologa
funcionalista, aunque expresada con trminos un tanto distintos, es la
opinin que dice que el problema funcional es descubrir el cmo y el
por qu de los procesos conscientes, ms que determinar los elementos
irreductibles de la conciencia y sus modos caractersticos de combina-
cin. [...]

11

[...] El psiclogo funcionalista en su moderno atuendo no slo se


interesa por las operaciones del proceso mental, considerado nica-
mente en s y por s mismo, sino que adems, y con mucho vigor, se inte-
resa por la actividad mental en cuanto parte de una amplia corriente de
fuerzas biolgicas.[...] El funcionalista extrae sus ideas de la concepcin
bsica del movimiento evolutivo, a saber, el concepto de que las carac-
tersticas actuales de las estructuras y funciones orgnicas dependen en
su mayor parte de su eficacia a la hora de ajustarse a las condiciones de
vida existentes, las cuales reciben el nombre general de medio ambien-
te. Partiendo de esta concepcin, el funcionalista intenta comprender el
modo como lo psquico contribuye al desarrollo de la suma total de acti-
vidades orgnicas. [...]
Este punto de vista lleva inmediatamente al psiclogo a beber en el
mismo vaso que el bilogo general. [...]
[ ...]
Este amplio ideal biolgico de la psicologa funcional, del cual
hemos hablado, puede ser expresado con un ligero cambio de nfasis
vinculndolo al problema de descubrir la utilidad fundamental de la
conciencia. Si el proceso mental tiene un valor real en la vida y mundo
que conocemos para aquel que lo posee, ese valor tiene que depender
necesariamente de algo que sin l no podra conseguirse. Ahora bien, la
vida y el mundo son complejos, y parece improbable que la conciencia
pueda expresar su utilidad slo de una manera. De hecho, todas las indi-
240 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

caciones superficiales apuntan en la otra direccin. Quiz pueda


hablarse, en cuanto mera forma de expresin, de que la mente es algo
que contribuye en general a la adaptacin orgnica al medio ambiente.
Pero sus contribuciones verdaderas se darn de modos muy diversos y
mediante multitud de variedades del proceso consciente. Por tanto, el
problema del funcionalista es determinar en la medida de lo posible, los
grandes tipos de estos procesos. [.oo]

In

La tercera condicin que yo distingo en la prctica, suele ir unida a


la segunda, pero supone la acentuacin de un problema lgicamente
anterior al problema all suscitado, y por eso la tratamos separadamen-
te. Frecuentemente se dice que la psicologa funcional es en realidad
una forma de psicofsica. Es cierto que sus metas o ideales no son expl-
citamente cuantitativos al modo de la psicofsica ordinaria, pero su
inters principal radica en la determinacin de las relaciones mutuas
existentes entre las porciones fsica y mental del organismo.
Indudablemente es verdad que muchos de los que escriben desde
posiciones funcionalistas suelen introducir muchas referencias a los
procesos fisiolgicos que acompaan o condicionan a la vida mental.
Adems, ciertos seguidores de esta fe tienen propensin a declarar sin
rodeos que la psicologa es simplemente una rama de la biologa, y que,
en consecuencia, estn en el derecho, si no en la obligacin, de usar
materiales biolgicos cuando ello sea posible. Pero sin adoptar una
posicin extrema como sta, una mera ojeada a una regin familiar del
procedimiento psicolgico descubrir las inclinaciones en esta direc-
cin de la psicologa.
[.oo]
No est claro que el psiclogo funcional, debido a su disposicin a
ensalzar el significado prctico de las relaciones mente-cuerpo, est
obligado a adoptar una teora especial sobre el carcter de estas rela-
ciones. [oo .] (M)e aventurar a una breve referencia a esta doctrina en mi
esfuerzo por presentar algunos de sus elementos esenciales.
La posicin a la que me estoy refiriendo considera a la relacin men-
te-cuerpo como a algo capaz de tratamiento psicolgico, como una dis-
tincin metodolgica ms que metafsicamente existencial. [.oo]
[oo.]
JAMES R. ANGELL 241

Simpaticemos o no con esta ala del partido funcionalista a la que


acabamos de dirigir nuestra atencin, ciertamente creemos que es poco
honrado poner la dificultad mente-cuerpo en los dientes del funciona-
lista, cuando en buena lgica l no es ms culpable que sus vecinos psi-
colgicos. Ninguna psicologa valiente de la volicin puede dejar de
mirar de frente al problema mente-cuerpo, y de hecho toda descripcin
importante de la vida mental contiene una u otra clase de doctrina en
esta materia. Una psicologa de la volicin literalmente pura sera una
especie de jardn colgante de Babilonia, maravillosa pero inaccesible
para el psiclogo con hbitos de andar por la tierra. El funcionalista es
ms pecador que los dems, nicamente en cuanto que cree necesaria y
provechosa una insistencia ms constante en la traduccin del proceso
mental al proceso fisiolgico, y viceversa.

IV

Si ahora juntarnos las distintas concepciones consideradas anterior-


mente ser fcil presentarlas convergiendo hacia un punto comn.
Debemos considerar al funcionalismo 1) como la psicologa de las ope-
raciones mentales, en contraposicin a la psicologa de los elementos
mentales: o dicho de otro modo, la psicologa del cmo y del por qu de
la conciencia. 2) Tenemos que el funcionalismo trata el problema de la
mente concibindola como ocupada primariamente en la tarea de
mediar entre el ambiente y las necesidades del organismo. Esta es la psi-
cologa de las utilidades fundamentales de la conciencia; y por ltimo,
3) hemos descrito al funcionalismo corno psicologa psicofsica, esto es,
una psicologa que constantemente reconoce y urge la importancia
esencial de la relacin mente-cuerpo para toda apreciacin justa y glo-
bal de la vida mental. [...]

[ANGELL, J. R., La provincia de la psicologa funcional .


En J. M. Gondra (ed.), La psicologa moderna. Textos bsicos para su
gnesis y desarrollo histrico. Bilbao: Descle de Brouwer, 1982
(pp. 328-344). Trad. , J. M. Gondra. (Se han eliminado las notas
del autor).]
OSWALD KLPE
(1862-1915)

Naci en Kandau (Letonia) y estudi fisiologa, filosofa, psicologa e his-


toria en Leipzig, Gottingen y Berln. Doctorado con Wundt en 1887, pas
unos aos como ayudante suyo en el Instituto de Psicologa de Leipzig. En
1894 obtuvo una ctedra en Wrzburg, donde fund un laboratorio psicol-
gico e impuls una lnea de investigacin sobre el pensamiento que ha llega-
do a conocerse como escuela de W rzburg. Posteriormente ocup otros
puestos acadmicos en las universidades de Bonn y Munich, en las que fue
dedicndose cada vez ms al cultivo de la filosofa. Entre sus obras ms
importantes cabe destacar un Compendio de psicologa (1893) que cuestiona
aspectos fundamentales de los planteamientos wundtianos.
La figura de Klpe ejemplifica la situacin de aquellos psiclogos que,
formados con Wundt, vieron claramente la necesidad de trascender los lmi-
tes impuestos por su maestro a la psicologa experimental, extendiendo as el
alcance de sta a temas que Wundt no crea susceptibles de ser investigados
en el laboratorio. La escuela que Klpe promovi en Wrzburg, a la que per-
tenecieron entre otros N. Ach, K. B hler; K. Marbe y H. J. Watt, ejerci una
gran influencia en la escuela gestaltista (cuyo fundador, M. Wertheimer, fue
tambin discpulo de K lpe) y, en general, en toda la investigacin psicolgi-
co-experimental ulterior sobre el pensamiento.
El texto que se recoge aqu forma parte de un escrito de madurez de su
autor en el que se revisa el trabajo realizado en Wrzburg. En l se ligan los
logros de la escuela a la adopcin de un mtodo particular de investigacin,
la auto-observacin sistemtica o --como tambin se suelen referir a l los
manuales de psicologa- introspeccin experimental sistemtica, de
carcter ms retrospectivo que el empleado por Wundt. Este fragmento de
Klpe presenta tambin una de las tesis bsicas de la escuela, la de la exis-
tencia de pensamientos sin imgenes, que contradeca abiertamente las con-
cepciones sensualistas y asociacionistas al uso e iba a suscitar y promover
numerosas investigaciones y polmicas.
244 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Lecturas recomendadas

BORlNG, E . G., Historia de la psicologa experimental. Mxico: Trillas, 1978. La cl-


sica historia de Boring analiza criticamente la significacin de Klpe antes
y despus de Wrzburg, as como las contribuciones de la escuela que en-
cabez.
GONDRA, J. M., Historia de la psicologa, 1. Madrid: Sntesis, 1997. Contiene una
buena presentacin de la figura de Klpe en relacin con las aportaciones de
la escuela de Wrzburg, en el marco de los origenes de la psicologa experi-
mental en Alemania (cap. 5, pp. 182-192).
SAIZ, M. y SAIZ, D., O. Klpe y la escuela de Wurzburgo, En E. Quiones, F. Tor-
tosa y H. Carpintero (eds.), Historia de la psicologa . Textos y comentarios .
Madrid: Tecnos, 1993. Comentario de un texto de Klpe sobre el estudio
experimental del pensamiento (pp. 253-261).

El estudio experimental del pensamiento


[1912]

El estudio del pensamiento, que en Alemania se ha cultivado princi-


palmente en el Instituto Psicolgico de Wrzburg, corresponde a una
fase de desarrollo de la psicologa experimental.
Aunque en general la psicologa antigua no prestaba la debida aten-
cin al pensamiento, la nueva orientacin experimental estuvo tan ocu-
pada en poner en orden las slidas bases de las sensaciones, las imge-
nes y los sentimientos, que no pudo dedicarse a los etreos
pensamientos hasta bastante tarde. Los primeros contenidos mentales
que se advirtieron en la conciencia fueron las presiones y las punciones,
los sabores y los olores, los sonidos y los colores. Eran los ms fciles
de percibir, seguidos de sus imgenes y de los placeres y dolores. Aque-
llo que no tuviera la palpable constitucin de estas formaciones escapa-
ba al ojo del cientfico que no estuviera adiestrado para percibirlo. La
experiencia de la ciencia natural orient la atencin del investigador
hacia los estmulos sensoriales y las sensaciones, las post-imgenes, los
fenmenos de contraste y las modificaciones fantsticas de la realidad.
Todo lo que no poseyera estas caractersticas pareca simplemente no
existir. Y, as, cuando los primeros psiclogos experimentales realizaban'
experimentos sobre el significado de las palabras, slo podan informar
de algo cuando aparecan representaciones evidentes o los fenmenos
que las acompaaban. En muchos otros casos, en particular cuando las
palabras significaban algo abstracto o general, no encontraban nada.
OSWALD KLPE 245

El hecho de que una palabra pudiese ser entendida sin imgenes susci-
tadoras, que una frase se pudiese entender y juzgar aunque aparente-
t- mente slo se hallasen presentes a la conciencia sus sonidos, nunca dio
s motivo a estos psiclogos para postular o establecer contenidos sin im-
l- genes adems de los que s se daban con imgenes [...].

a
Lo que finalmente nos llev en psicologa a otra teora fue la aplica-
e cin sistemtica de la auto-observacin. Anteriormente, lo normal era no
... pedir el informe sobre las experiencias habidas durante un experimen-
to nada ms terminar ste, sino tan slo obtener algn que otro infor-
:.. me en los casos excepcionales o anormales. Slo cuando conclua una
serie completa de experimentos se peda un informe general sobre los
hechos principales que an se recordasen. De esta manera, slo los
aspectos ms llamativos salan a la luz. Adems, el compromiso con las
concepciones tradicionales de las sensaciones, los sentimientos y las
imgenes impeda observar o conceptuar lo que no era ni sensacin, ni
sentimiento, ni imagen. Sin embargo, en cuanto se permiti que las per-
sonas adiestradas en observar sus propias experiencias hiciesen infor-
mes completos y sin prejuicios inmediatamente despus de terminado
el experimento, se hizo evidente la necesidad de ampliar los conceptos
y definiciones anteriores. Descubrimos en nosotros mismos procesos,
estados, direcciones y actos que no encajaban en el esquema de la psi-
cologa anterior. Los sujetos empezaron a hablar en lenguaje cotidiano,
y a dar a las imgenes slo una importancia secundaria en su mundo
privado. Saban, pensaban, juzgaban y entendan, captaban significados
e interpretaban conexiones, sin apoyarse en realidad en ninguno de los
acontecimientos sensoriales que aparecan de vez en cuando. Conside-
remos el siguiente ejemplo [oo .].
Se le pregunta al sujeto: Entiende Vd. la frase: Pensar es tan extra-
ordinariamente difcil que muchos prefieren opinar?. En el protocolo
se lee: En cuanto termin la frase me di cuenta de su sentido. Pero el
pensamiento no estaba claro todava. Para aclararlo, repet lentamente
la frase, y cuando termin el pensamiento era tan claro que puedo repe-
tirlo ahora: opinar implica aqu hablar sin pensar y eludir el tema, en
contraste con la actividad investigadora del pensamiento. Aparte de las
palabras de la frase que o y que luego reproduje, no hubo nada pareci-
do a imgenes en mi conciencia. Este no es simplemente un sencillo
proceso de pensamiento sin imgenes. Lo interesante es que los sujetos
afirmaban que la comprensin proceda generalmente de esta manera
en las frases difciles. No es, pues, un producto artificial de laboratorio,
sino la vida de la realidad misma en todo su esplendor, lo que se ha
hecho accesible en estos experimentos [oo.].
246 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Quin podria experimentar imgenes aqu, y para quin serian


estas imgenes la base, la condicin ineludible de la comprensin? Y
quin estaria dispuesto a mantener que las palabras por s mismas bas-
tan para representar el significado? No , estos casos prueban la existen-
cia de contenidos conscientes sin imgenes, de pensamientos especial-
mente.
[KLPE,O., ber die moderne Psychologie des Denkens.
En R.l. Watson, Basic writings in the history of psychology. New York:
Oxford University Press, 1979 (pp. 151-153). Trad., E . Lafuente.]

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Watson naci en Greenville (Carolina del Sur, EE.UU.). De origen hur


de, estudi en las universidades de Funnan y Chicago. En esta ltima reci
las enseanzas e influencias de J. R. Angell, J. Dewey, H. H. Donaldson '
Loeb. Interesado desde muy pronto en la psicologa comparada, no tard
adquirir un considerable prestigio en este campo. Tras unos aos como p
fesor en la Universidad de Chicago (1903-1908), se traslad a la Johns H
kins, donde se hizo cargo de la direccin del Departamento de Psicologa.
1913 public su clebre artculo La psicologa tal como la ve el conductis
que iba a marcar el comienzo del conductismo, acaso el movimiento psicc
gico de ms amplia influencia de la primera mitad del siglo xx.
El texto seleccionado aqu pertenece precisamente a este trabajo.
autor desafa en l los supuestos fundamentales de la psicologa vigente
la par que reclama con urgencia medidas drsticas que faciliten la co
truccin de una autntica ciencia psicolgica. Como se ver, Watson pro]
na una disciplina capaz de dejar atrs conceptos tan imprecisos como
de mente y conciencia, de abandonar por tanto el uso de la introspecci
como mtodo, y de decidirse a hacer de la conducta su verdadero tema
estudio.
El conductismo de Watson, claro est, no careci de antecedentes, y ~
consecuencias distaron mucho de ser homogneas. Pero su llamamiei
influy poderosamente en la psicologa experimental norteamericana, e
tan slo dos dcadas ms tarde poda definirse a s misma (aunque no :
algn riesgo de equvoco) como una psicologa conductista.

Lecturas recomendadas

PREZ, A. YTORTOSA, F., La psicologa tal como la ve John B. Watson. En E. Q


ones, F. Tortosa y H. Carpintero (eds.), Historia de la psicologa. Texto.
comentarios. Madrid: Tecnos, 1993. Comentario a un fragmento del ma
fiesto conductista watsoniano, realizado por dos buenos conocedores de
obra (pp. 366-377).
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JOHN B. WATSON
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Watson naci en Greenville (Carolina del Sur, EE.UU.). De origen humil-


de, estudi en las universidades de Furman y Chicago. En esta ltima recibi
las enseanzas e influencias de J. R. Angell, J. Dewey, H. H. Donaldson y J.
Loeb. Interesado desde muy pronto en la psicologa comparada, no tard en
adquirir un considerable prestigio en este campo. Tras unos aos como pro-
fesor en la Universidad de Chicago (1903-1908), se traslad a la Johns Hop-
kins, donde se hizo cargo de la direccin del Departamento de Psicologa. En
1913 public su clebre artculo La psicologa tal como la ve el conductista
que iba a marcar el comienzo del conductismo, acaso el movimiento psicol-
gico de ms amplia influencia de la primera mitad del siglo xx.
El texto seleccionado aqu pertenece precisamente a este trabajo. Su
autor desafa en l los supuestos fundamentales de la psicologa vigente, a
la par que reclama con urgencia medidas drsticas que faciliten la cons-
truccin de una autntica ciencia psicolgica. Como se ver, Watson propo-
na una disciplina capaz de dejar atrs conceptos tan imprecisos como los
de mente y conciencia, de abandonar por tanto el uso de la introspeccin
como mtodo, y de decidirse a hacer de la conducta su verdadero tema de
estudio.
El conductismo de Watson, claro est, no careci de antecedentes, y sus
consecuencias distaron mucho de ser homogneas. Pero su llamamiento
influy poderosamente en la psicologa experimental norteamericana, que
tan slo dos dcadas ms tarde poda definirse a s misma (aunque no sin
algn riesgo de equvoco) como una psicologa conductista.

Lecturas recomendadas

PREZ, A. Y TORTOSA, E, La psicologa tal como la ve John B. Watson. En E. Qui-


ones, E Tortosa y H. Carpintero (eds.), Historia de la psicologa. Textos y
comentarios. Madrid: Tecnos, 1993. Comentario a un fragmento del mani-
fiesto conductista- watsoniano, realizado por dos buenos conocedores de su
obra (pp . 366-377).
248 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

PREZ, A., TORTosA. F. y CALATAYUD, C., La propuesta conductista de J . B. Wat-


son. En F. TOI1:osa (ed.), Una historia de la psicologa moderna. Madrid:
McGraw-Hill, 1998 . Una buena exposicin general de la contribucin de Wat-
son a la psicologa (pp, 293-314).
WATSON, J. B., La psicologa tal como la ve el conductsta. En J. M. Gondra
(ed.), La psicologa moderna . Textos bsicos para su gnesis y desarrollo. Bil-
bao: Descle de Brouwer, 1982 (Z." ed .). Texto ntegro del artculo de Watson
que proporcion el impulso inicial al conductismo.

La psicologa como ciencia de la conducta


[1913]

La psicologa tal como la ve el conductista es una rama puramente


objetiva y experimental de la ciencia natural. Su meta terica es la pre-
diccin y el control de la conducta. La introspeccin no forma parte
esencial de sus mtodos, ni el valor cientfico de sus datos depende de
la facilidad con que stos se presten a ser interpretados en trminos de
conciencia. En sus esfuerzos por llegar a obtener una imagen unitaria
de la respuesta animal, el conductista no reconoce lnea divisoria algu-
na entre el hombre y el bruto. La conducta del hombre, con todo su refi-
namiento y complejidad, slo constituye una parte del plan de investi-
gacin total del conductista.
La psicologa -han sostenido generalmente sus seguidores- es un
estudio de la ciencia de los fenmenos de la conciencia. Se ha conside-
rado que su asunto es , por una parte, el anlisis de los estados (o pro-
cesos) mentales complejos en sus componentes elementales simples; y
por otra, la construccin de los estados complejos cuando los compo-
nentes elementales estn dados. El mundo de los objetos fsicos (los
estmulos, esto es, todo lo que pueda excitar la actividad de un recep-
tor) , que constituye la totalidad de los fenmenos del cientfico natural,
se concibe meramente como un medio dirigido a una finalidad. La fina-
lidad es la produccin de los estados mentales que pueden ser inspec-
cionados u observados. En el caso de la emocin, por ejemplo, el
objeto psicolgico de la observacin es el estado mental mismo. En la
emocin el problema es determinar el nmero y la clase de componen-
tes elementales que se hallan presentes, su ubicacin, su intensidad, su
orden de aparicin, etc. Se est de acuerdo en que la introspeccin es el
mtodo por excelencia por el que se pueden manipular los estados men-
tales. Segn este supuesto, los datos conductuales (incluyendo en este
trmino todo lo que entra bajo el nombre de psicologa comparada) no
JOHN B. WATSON 249

tienen valor per se. Slo son significativos en la medida en que arrojen
alguna luz sobre los estados conscientes. Para pertenecer al mbito de
la psicologa, estos datos conductuales deben tener al menos una rela-
cin analgica o indirecta con tales estados conscientes.
En realidad, a veces se encuentra uno con psiclogos que ni siquie-
ra creen en esta relacin analgica. Este escepticismo se manifiesta a
menudo en la pregunta que le plantean al investigador de la conducta:
Qu relevancia tiene para la psicologa humana el estudio de los ani-
males? . He solido considerar esta cuestin con detenimiento. De
hecho, siempre me ha resultado un poco incmoda. Yo tena inters en
mi propio trabajo y crea en su importancia, pero no poda establecer
ninguna estrecha conexin entre l y la psicologa tal como la entenda
mi interlocutor. Espero que esta confesin aclare el ambiente, y que no
tengamos que trabajar ya ms con falsos pretextos. Tenemos que admi-
tir con franqueza que esos hechos tan importantes para nosotros, esos
hechos que hemos logrado obtener tras realizar una gran cantidad de
trabajo sobre los sentidos de los animales con el mtodo conductual,
slo han contribuido fragmentariamente a la teora general de los pro-
cesos sensoriales humanos, y no han sugerido nuevos puntos de apro-
ximacin experimental. De la misma manera, el enorme nmero de
experimentos que hemos llevado a cabo sobre el aprendizaje ha contri-
buido poco a la psicologa humana. Parece razonablemente claro que se
debe llegar a algn tipo de compromiso: o la psicologa tiene que cam-
biar su punto de vista para incorporar los hechos de la conducta, ten-
gan o no relevancia para los problemas de la conciencia; o la con-
ducta debe permanecer aparte como [objeto de] una ciencia totalmente
separada e independiente. Si quienes se ocupan de la psicologa huma-
na no consideran favorablemente nuestras propuestas y se niegan a
modificar su postura, los conductistas no tendrn ms remedio que uti-
lizar a los seres humanos como sujetos y emplear mtodos de investi-
gacin que sean exactamente semejantes a los que hoy se emplean en la
investigacin animal [...].
[ ... ]

Resumen

1. La psicologa humana no ha conseguido hacer valer su preten-


sin de ser una ciencia natural. Debido a la equivocada idea de que el
mbito de sus hechos es el de los fenmenos conscientes y que la intros-
peccin es el nico mtodo directo de descubrir esos hechos, la psico-
250 LECfURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

loga se ha enredado en una serie de cuestiones especulativas que, aun-


que fundamentales de acuerdo con sus actuales planteamientos, no son
susceptibles de tratamiento experimental. Buscando respuestas a estas
cuestiones se ha ido alejando cada vez ms de los problemas que afec-
tan vitalmente a los intereses humanos.
2. La psicologa tal como la ve el conductista es una rama pura-
mente objetiva y experimental de la ciencia natural que necesita tan
poco de la introspeccin como las ciencias fsicas y qumicas. Est de-
mostrado que se puede investigar la conducta de los animales sin re-
currir a la conciencia. Hasta ahora el punto de vista dominante era el de
que estos datos slo tenan valor en la medida en que pudieran inter-
pretarse, por analoga, en trminos de conciencia. Aqu adoptamos la
postura de que la conducta del hombre y la conducta de los animales
deben considerarse en el mismo plano; las dos son igualmente esencia-
les para comprender la conducta en general. Puede prescindirse de la
conciencia en sentido psicolgico. Segn esto, la observacin especfica
de los estados de conciencia no es parte de la tarea del psiclogo,
como tampoco lo es de la del fsico. Podramos decir que se trata de vol-
ver al uso no reflejo e ingenuo de la conciencia. En este sentido, puede
decirse que la conciencia es el instrumento o herramienta con que tra-
bajan todos los cientficos. La adecuacin con que los cientficos em-
pleen esa herramienta es un problema de la filosofa, no de la psicologa.
3. Desde el punto de vista que hemos sugerido aqu, los hechos
sobre la conducta de la ameba tienen valor en y por s mismos al mar-
gen de su relacin con la conducta del hombre. En biologa, los estudios
sobre la diferenciacin y herencia de las variedades de amebas consti-
tuyen una seccin independiente que tiene que evaluarse en trminos de
sus propias leyes. Puede que las conclusiones a las que se llegue de este
modo no se cumplan en ninguna otra especie. Independientemente de
su posible falta de generalidad, hay que realizar estos estudios si se
quiere regular y controlar alguna vez la evolucin globalmente. De
manera semejante, si se quiere elevar alguna vez los fenmenos de la
conducta a la esfera del control cientfico, habr que determinar y eva-
luar en y por s mismas las leyes de la conducta de las amebas, la gama
de sus respuestas y de los estmulos eficaces, la formacin de sus hbi-
tos, la persistencia, interferencia y refuerzo de esos hbitos, indepen- .
dientemente de la generalidad o de la relevancia que tengan para las
leyes de otras especies.
4. Esta eliminacin que sugerimos de los estados de conciencia
como objetos adecuados de investigacin en s mismos suprimir la
JLOGA JOHN B. WATSON 251

:, aun- barrera que existe entre la psicologa y las dems ciencias. Los resulta-
10 son dos de la psicologa se convierten en los correlatos funcionales de la
l estas estructura y se prestan a ser explicados en trminos fsico-qumicos.
~ afee-
5. Despus de todo, la psicologa como [ciencia de la] conducta slo
tendr que ignorar unos pocos problemas realmente esenciales de los
pura- atendidos hoy por la psicologa como ciencia introspectiva. Con toda
:a tan probabilidad, hasta estos problemas residuales podrn ser reformula-
t de- dos de tal modo que puedan resolverse con unos refinados mtodos
in re- conductuales (que, ciertamente, tendrn que llegar).
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inter-
[WATSON, J. B., Psychology as the behaviorist views it .
lOS la
nales Psychological Review, XX, 1913 (pp. 158-177). Trad., E . Lafuente.]
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WOLFGANG KOHLER
(1887-1967)

Nacido en Revel (Estonia), Kohler estudi en las universidades de


Tbingen, Bonn y Berln. Fue discpulo de Max Planck y Carl Stumpf, con
quien se doctor en psicologa en 1909 . Su carrera acadmica comienza
como ayudante en el Instituto Psicolgico de Frankfurt, donde colabora
con K. Koffka y M. Wertheimer en los clebres experimentos diseados por
ste sobre la percepcin del movimiento que iban a marcar el punto de par-
tida de la llamada escu ela de la Gestalt. En 1913 se traslada a Tenerife
para dirigir la Estacin de Monos Antropoides all instalada por la Acade-
mia Prusiana de Ciencias. Los estudios realizados durante su estancia se
recogieron en el libro La mentalidad de los monos, que dio lugar a una gran
cantidad de controversias e in vestigaciones. A su regreso, y tras un breve
paso por Gttingen, es nombrado catedrtico de la Universidad de Berln y
director de su Instituto Psicolgico (1922), el puesto ms importante de la
psicologa alemana de ese momento. La llegada de los nazis al poder (1933)
le lleva a enfrentarse con las autoridades para intentar poner fin a las cons-
tantes interferencias de stas en la marcha del Instituto berlins. Ante la
inutilidad de su esfuerzo, emigra a los Estados Unidos (1935), donde se
establece ya definitivamente. Profesor del Swarthmore College hasta su
jubilacin en 1955, fue elegido Presidente de la American Psychological
Association en 1959.
Junto a Wertheimer y Koffka, Kohler ha contribuido de manera decisi-
va en la fundacin y desarrollo de la psicologa de la Gestalt, sin duda una
de las escuelas psicolgicas de mayor relieve de la primera mitad del siglo
xx. Bajo su direccin, el Instituto de Berln lleg a ser uno de los centros
europeos de formacin e investigacin psicolgica ms activos y presti-
giosos del mundo. K hler ha desempeado tambin un papel su m am ente
destacado en la difusin del gestaltismo en Amrica, donde el auge del con-
ductismo, sin embargo, iba a hacer muy dificil el arraigo de sus plantea-
mientos.
El presente texto est tomado de unas conferencias que pronunci Koh-
ler en 1927, en el marco del Instituto de Orientacin Profesional de Barcelo-
na. Con un estilo sencillo y directo, Kohler planteaba en ellas las grandes
254 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

cuestiones suscitadas por el innovador enfoque terico gestaltista, as como


las consecuencias de aplicarlo al estudio de la percepcin, el aprendizaje y la
memoria. En el fragmento seleccionado se describen algunos de los experi-
mentos clsicos de K6Wer con los que pretendi respaldar la validez de dicho
enfoque. La crtica de la aproximacin elementalista, la atenencia a los fen-
menos y la afirmacin holista, son algunos de los rasgos caractersticos que
podrn apreciarse en este texto.

Lecturas recomendadas

GARRETI, H. E., Las grandes realizaciones en psicologa experimental. Mxico: Fon-


do de Cultura Econmica, 1962 (Z." ed.). Contiene un excelente anlisis de los
experimentos de K6Wer sobre la percepcin y el aprendizaje (pp. 87-109).
KOHLER, W., Psicologa de la configuracin. Madrid: Morata, 1967. Una presenta-
cin clsica del punto de vista gestaltista realizada por uno de sus mximos
representantes. Del mismo autor pueden consultarse tambin, adems de la
obra citada al pie del texto: Psicologa de la forma. Su tarea y sus ltimas expe-
riencias (Madrid: Biblioteca Nueva, 1972) y Algunos aspectos de la psicolo-
ga de la Gestalt (en W. Kohler, K. Koffka y E Sander, Psicologa de la forma.
Buenos Aires: Paids, 1969, 2. a ed., pp. 7-42).
PASTOR, J. C. y TORTOSA, E, La evolucin de la psicologa acadmica en Alema-
nia. 1: la psicologa de la Gestalt hasta 1933. En E Tortosa (ed.), Una histo-
ria de la psicologa moderna. Madrid: McGraw Hill, 1998. Exposicin de con-
junto breve, clara y puesta al da de la aportacin gestaltista a la psicologa
(pp. 121-140).

Percepcin y aprendizaje desde una perspectiva gestaltista


[1927]

Hemos llegado a una concepcin dinmica del mundo perceptivo,


ms adecuada que la concepcin atomstica con sus sensaciones indife-
rentes y la explicacin mediante mecanismos preexistentes. Pero no es
posible introducir este cambio en el mundo de la percepcin sin que nos
veamos obligados a introducir cambios correspondientes en la psicolo-
ga entera. Algo de esto se inici ya cuando hablbamos, en la primera
leccin, de la conducta inteligente. Pero con lo que hemos aprendido
despus podremos tratar este punto mucho ms concretamente.
La mayora de las cosas que aprendemos en nuestra vida se hallan
en estrecha relacin con el mundo fenomenal [fenomnico] exterior.
Hay en el mismo determinadas situaciones, y el aprendizaje parece con-
fA WOLFGANG KHLER 255
10 sistir en la combinacin de ciertas situaciones con ciertas reacciones
la adecuadas. Como veremos ms tarde, esto no plantea por entero el pro-
ri- blema del aprendizaje. Pero nos permite, por lo menos, plantear en par-
lO te aquel problema importantsimo. Si los objetos y las situaciones del
- mundo fenomenal [fenomnico] son expresin de procesos dinmicos y
Lle de la formacin espontnea de unidades extensas con propiedades pe-
culiares, no puede haber aprendizaje en relacin con ese mundo que no
dependa de aquellas estructuras [Gestalten] y unidades fenomenales
[fenomnicas]. Mediante ciertos experimentos de psicologa animal he-
mos demostrado que esto es , en efecto, as.
m- Conocido es el mtodo habitual mediante el cual tanto se ha alcan-
to s zado en los problemas de la percepcin y de la memoria de los animales.
Se coloca el animal frente a dos objetos iguales, a excepcin de una sola
ta- propiedad que los diferencie -por ejemplo, el color, la claridad o el
lOS
tamao--. Se recompensa al animal-es decir, se le da de comer- cuan-
:la
do se vuelve hacia uno de los objetos -previamente determinado por el
ee-
,10 -
experimentador-, y se le castiga, acaso, cuando se vuelve hacia el otro.
'UZ.
Es posible lograr en los animales superiores que despus de cierto nme-
ro de repeticiones y ensayos se vuelvan de un modo casi exclusivo hacia
na-
d objeto predeterminado como justo. Si se trata, por ejemplo, de dos
so- objetos que difieren slo en la obscuridad del color gris y se determina
on- d ms obscuro como justo, despus de algn tiempo, el animal lo esco-
ga ger siempre o casi siempre, aunque la posicin mutua de los objetos
cambie de un modo irregular -y esto es condicin importante del expe-
rimento--. El objeto obscuro se situar, ya a la derecha, ya a la izquier-
da.. El animal se volver hacia l como el imn hacia el hierro.
a En un caso como ste, la teora del mosaico y el procedimiento ana-
ltico tienen su tarea bien determinada. Segn ella, tenemos aqu dos
sensaciones: una, de gris claro; otra, de gris obscuro. En el curso de los
vo, ensayos se enlaza con la primera cada vez ms una experiencia desa-
ife- gradable que traba e inhibe; mientras que con la segunda se aade una
les experiencia positiva que impulsa y atrae -el xito, la comida-o Se
lOS explicar, pues, el resultado del aprendizaje diciendo que el animal ha
>10- combinado un objeto con una respuesta o reaccin, y el otro, con la
era otra. Ambos efectos se acentan por adicin. Hasta aqu no hay obje-
ido cin ninguna.
Pero si cambiamos un poco las condiciones del experimento, surge
Jan inmediatamente una pregunta, a la que slo puede contestarse de un
loro modo nico. Pero los resultados del experimento pueden ser absoluta-
on- mente opuestos a esa contestacin y, por tanto, a la teora.
256 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Introduzcamos el cambio. Supongamos que una lnea representa


todos los matices del gris entre el negro y el blanco. Los puntos g y g2
corresponden al gris claro y el gris obscuro de la experiencia anterior,
siendo g de valor negativo (por decirlo as) y g2 de valor positivo para
el animal. Suprimamos ahora el gris negativo -g- e introduzcamos
otro gris -g3- ms obscuro que g2 en la misma proporcin que lo era
ste en relacin con g. Qu va a hacer el animal cuando se vea preci-
sado a elegir entre g2 (que, segn la teora, es de valor positivo) y el nue-
vo gris g3' que es algo nuevo, sin valor positivo ni negativo? Parece que
entre un valor positivo y otro igual a cero el animal tiene que decidirse
por el primero, al menos en la mayora de los casos. No hay ninguna
razn, desde el punto de vista de la teora atomista, para que el animal
se vuelva con predileccin hacia el gris desconocido. Sin embargo, esto
es exactamente lo que pasa en los experimentos. As lo hemos compro-
bado repetidamente, por ejemplo, con un chimpanc. En el 90 por 100
de los casos se decide a favor del gris desconocido. Del mismo modo, si
despus de haber aprendido la eleccin de g2' le ponemos en el caso de
elegir entre el negativo g y un gris desconocido go, segn la teora debe-
'" ra decidirse por go, que tiene, por lo menos, un valor indiferente, mien-
tras que g lo tiene negativo. Pero no lo hace: en contradiccin con la
teora, en todos los casos se decide por g. Ello significa que la teora del
mosaico es errnea. Demuestra, adems, un hecho, que nosotros, hom-
bres, comprendemos enseguida. No vemos un gris de cierto matiz aqu
y otro gris de otro matiz all , sino un contraste de claridad, de tal modo,
que uno de los grises nos aparece como el lado obscuro del par entero, y
el otro, como el lado claro del mismo par, quedando as ambos defini-
dos, no cada uno aisladamente y por s mismo, sino en su posicin rela-
tiva y constituyendo la unidad de un par. Si despus del par gg2 se nos
presenta el g2g3' en el nuevo par g3 jugar el papel de lado obscuro, y g2'
que lo representaba antes, se habr transformado en el lado claro. As
se explica ya de un golpe el resultado de los experimentos con el mono.
Tambin para l forman los dos grises un par, un contraste, una unidad
articulada, de tal modo que cada uno de ellos juega el papel de claro o
de obscuro, segn sea la claridad del que le acompaa y con el cual for-
ma una unidad entera en la experiencia actual. El mono responde ante
la situacin, no como ante un mosaico de pedazos independientes, sino
como ante una estructura [Gestalt], siendo el efecto del aprendizaje rela-
tivo a esta estructura, no a los colores como entidades aisladas.

Se trata, pues, de una verificacin completa de nuestro punto de vis-


ta. Pero cabe aclarar todava ms el sentido del experimento con un ani-
mal de muy poca inteligencia, si es que tiene alguna. Porque habr
A WOLFGANG KOHLER 257

la quien nos diga que esto slo prueba la inteligencia grande de un chim-
g2 panc, que por un acto de la misma advierte la relacin abstracta entre
)r, colores. Vemoslo. Como un animal de una estupidez increble, pero
ra muy adecuado para los experimentos, se nos recomienda la buena galli-
)s na. Con ella hemos repetido el experimento, y el resultado ha sido exac-
ra tamente como en el mono. Aqu no cabe hablar de inteligencia. Mucho
:i- menos an de una comprensin de relaciones abstractas. Se trata, por
e- tanto, de un carcter fenomnico primitivo de los dos grises que ya en
le la gallina forman un par, un contraste en el cual se determina el papel
se que representa cada matiz. Este experimento se ha realizado en forma
la decisiva, en Tenerife, con nios, con monos y con gallinas. Lo mismo se
al ha repetido en los Estados Unidos, en Alemania y en Holanda, con
to resultado idntico.
o-
)()
si [KOHLER, W., El problema de la psicologa de la [orma.
le Madrid: Universidad Complutense, Facultad de Filosofa, 1998
e- (pp. 81-85).]
[1-

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SIGMUND FREUD
(1856-1939)

s. Freud naci en el seno de una familia juda en la pequea ciudad de


Freiberg (Moravia). Cuando tena cuatro aos, su familia se traslad a Vie-
na. Esta ciudad, donde transcurri su vida, fue el escenario de la iniciacin
y el desarrollo del movimiento psicoanaltico. En 1938, a raz de la persecu-
cin nazi, viaj a Gran Bretaa, donde muri un ao despus.
Aunque Freud concibi bsicamente el psicoanlisis como un mtodo y
una tcnica de terapia para el tratamiento de los desrdenes mentales y emo-
cionales del individuo, tambin lo aplic al estudio de determinados fen-
menos culturales. Un grupo de escritos situados casi todos ellos en su madu-
rez dan cuenta de la tendencia de Freud a proyectar el psicoanlisis sobre las
ciencias sociales. Hemos escogido para ilustrar esta faceta de la obra freu-
diana un texto que trata sobre la agresin, impulso que ocupa un lugar
importante en su teora. Este texto pertenece a El malestar en la cultura
(1930), probablemente su obra ms conocida.

ucturas recomendadas

8:RRANDIZ, A., El psicoanlisis despus de Freud . En F. M. Tortosa (ed.), Una


historia de la psicologa moderna. Madrid: McGraw Hill, 1998 (pp . 494-500).
Clara y breve exposicin sistemtica de los ltimos desarrollos psicoanaIti-
COS, entre ellos el del psicoanlisis cultural.

I&u.cusE, H., Eros y civilizacin. Barcelona: Ariel, 1989. Una muy interesante
investigacin filosfica sobre Freud y particularmente sobre El malestar en la
cultura.
Spwll ENBERG, J. A., Los fundadores de la psicologa social. Madrid: Alianza, 1981
(pp. 19-44). El psicoanlisis freudiano considerado como uno de los marcos
de referencia tericos bsicos de la psicologa social.
260 LECT URAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Sobre la agresin
[1930]

La verdad oculta tras de todo esto, que negaramos de buen grado,


es la de que el hombre no es una criatura tierna y necesitada de amor,
que slo osara defenderse si se le atacara, sino, por el contrario, un ser
entre cuyas disposiciones instintivas tambin debe incluirse una buena
porcin de agresividad. Por consiguiente, el prjimo no le representa
nicamente un posible colaborador y objeto sexual, sino tambin un
motivo de tentacin para sa tisfacer en l su agresividad, para explotar
su capacidad de trabajo sin retribuirla, para aprovecharlo sexualmente
sin su consentimiento, para apoderarse de sus bienes, para humillarlo,
para ocasionarle sufrimientos, martirizarlo y matarlo. Horno homini
lupus: Quin se atrevera a refutar este refrn, despus de todas las
experiencias de la vida y de la Historia? [...]
La existencia de tales tendencias agresivas, que podemos percibir en
nosotros mismos y cuya existencia suponemos con toda razn en el pr-
jimo, es el factor que perturba nuestra relacin con los semejantes,
imponiendo a la cultura tal despliegue de preceptos. Debido a esta pri-
mordial hostilidad entre los hombres, la sociedad civilizada se ve cons-
tantemente al borde al borde de la desintegracin. [...] La cultura se ve
obligada a realizar mltiples esfuerzos para poner barreras a las ten-
dencias agresivas del hombre, para dominar sus manifestaciones me -
diante formaciones reactivas psquicas. De ah, pues, ese despliegue de
mtodos destinados a que los hombres se identifiquen y entablen vn-
culos amorosos, coartados en su fin; de ah las restricciones de la vida
sexual, y de ah tambin el precepto ideal de amar al prjimo como a s
mismo [...]. Sin embargo, todos los esfuerzos de la cultura destinados a
imponerlo an no han logrado gran cosa. Aqulla espera poder evitar
los peores despliegues de la fuerza bruta concedindose a s misma, el
derecho de ejercer a su vez la fuerza frente a los delincuentes; pero la
ley no alcanza las manifestaciones ms discretas y sutiles de la agresi-
vidad humana. En un momento determinado, todos llegamos a aban-
donar, como ilusiones, cuantas esperanzas juveniles habamos puesto
en el prjimo; todos sufrimos la experiencia de comprobar cmo la mal-
dad de ste nos amarga y dificulta la vida. Sin embargo, seria injusto
reprochar a la cultura el que pretenda excluir la lucha y la competencia
de las actividades humanas. Esos factores seguramente son imprescin-
dibles; pero la rivalidad no significa necesariamente hostilidad: slo se
abusa de ella para justificar sta.
COLOGA SIGMUND FREUD 261

Los comunistas creen haber descubierto el camino para la reden-


cin del mal. Segn ellos, el hombre sera bueno de todo corazn, abri-
gara las mejores intenciones para con el prjimo, pero la institucin de
la propiedad privada habra corrompido su naturaleza. [...] El instinto
. grado, agresivo no es una consecuencia de la propiedad, sino que rega casi sin
e amor, restricciones en pocas primitivas, cuando la propiedad an era bien
. un ser poca cosa; ya se manifiesta en el nio, apenas la propiedad ha perdido
l buena
su primitiva forma anal; constituye el sedimento de todos los vnculos
resenta cariosos y amorosos entre los hombres, quiz con la nica excepcin
rin un del amor que la madre siente por su hijo varn. Si se eliminara el dere-
xplotar cho personal a poseer bienes materiales, an subsistiran los privilegios
1mente derivados de las relaciones sexuales, que necesariamente deben conver-
ullarlo, tirse en fuente de la ms intensa envidia y de la ms violenta hostilidad
homini entre los seres humanos, equiparados en todo lo restante. Si tambin se
das las aboliera este privilegio, decretando la completa libertad de la vida
sexual, suprimiendo, pues, la familia, clula germinal de la cultura,
entonces, es verdad, sera imposible predecir qu nuevos caminos segui-
.b r en ra la evolucin de sta; pero cualesquiera que ellos fueren, podemos
el pr- captar que las inagotables tendencias intrnsecas de la naturaleza
jantes, humana tampoco dejaran de seguirlos.
ita pri- Evidentemente, al hombre no le resulta fcil renunciar a la satisfac-
e cans- cin de estas tendencias agresivas suyas; no se siente nada a gusto sin
a se ve esa satisfaccin. Por otra parte, un ncleo cultural ms restringido ofre-
:lS ten-
ce la muy apreciable ventaja de permitir la satisfaccin de este instinto
es me- mediante la hostilidad frente a los seres que han quedado excluidos de
gue de aqul. Siempre se podr vincular amorosamente entre s a mayor nme-
en vn- ro de hombres, con la condicin de que sobren otros en quienes des-
la vida cargar los golpes. En cierta ocasin me ocup en el fenmeno de que las
no a s comunidades vecinas, y an emparentadas, son precisamente las que
ados a ms se combaten y desdean entre s, como, por ejemplo, espaoles y
evitar portugueses, alemanes del norte y del Sur, ingleses y escoceses, etc.
ma, el Denomin a este fenmeno narcisismo de las pequeas diferencias, aun-
>ero la que tal trmino escasamente contribuye a explicarlo. Podemos conside-
agresi- rarlo como un medio para satisfacer, cmoda y ms o menos inofensi-
aban- vamente, las tendencias agresivas, facilitndose as la cohesin entre los
ouesto miembros de la comunidad. [oo.]
a mal-
njusto Si la cultura impone tan pesados sacrificios, no slo a la sexualidad,
tencia sino tambin a las tendencias agresivas, comprenderemos mejor por
escin- qu al hombre le resulta tan difcil alcanzar en ella su felicidad. En efec-
lo se to, el hombre primitivo estaba menos agobiado en este sentido, pues no
conoca restriccin alguna de sus instintos. En cambio, eran muy esca-
262 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

sas sus perspectivas de poder gozar largo tiempo de tal felicidad. El


hombre civilizado ha trocado una parte de posible felicidad por una par-
te de seguridad.
Si con toda justificacin reprochamos al actual estado de nuestra
cultura cun insuficientemente realiza nuestra pretensin de un siste-
ma de vida que nos haga felices; si le echamos en cara la magnitud de
los sufrimientos, quiz evitables, a que nos expone; si tratamos de
desenmascarar con implacable crtica las races de su imperfeccin,
seguramente ejerceremos nuestro legtimo derecho, y no por ello
demostramos ser enemigos de la cultura. Cabe esperar que poco a poco
lograremos imponer a nuestra cultura modificaciones que satisfagan
mejor nuestras necesidades y que escapen a aquellas crticas. Pero qui-
z convenga que nos familiaricemos tambin con la idea de que existen
dificultades inherentes a la esencia misma de la cultura e inaccesibles a
cualquier intento de reforma. Adems de la necesaria limitacin instin-
tual que ya estamos dispuestos a aceptar, nos amenaza el peligro de un
estado que podramos denominar miseria psicolgica de las masas.
Este peligro es ms inminente cuando las fuerzas sociales de cohesin
consisten primordialmente en identificaciones mutuas entre los indivi-
duos de un grupo, mientras que los personajes dirigentes no asumen el.
papel importante que deberan desempear en la formacin de la masa.
La presente situacin cultural de los Estados Unidos ofrecera una bue-
na oportunidad para estudiar este temible peligro que amenaza a la cul-
tura; pero rehyo la tentacin de abordar la crtica de la cultura norte-
americana, pues no quiero despertar la impresin de que pretendo
aplicar, a mi vez, mtodos americanos.

[FREUD, S., El malestar en la cultura. Madrid: Alianza, 1970


(pp. 52-58). Trad., L. Lpez Ballesteros.]
lGA JOHN B. WATSON
(1878-1958)
El
iar-

stra
ste-
. de
de
n ,
ello
JCO
gan Watson fue elegido presidente de la American Psychological Association
[ui- en 1915. En su alocucin presidencial propuso utilizar la tcnica de los refle-
ten jos condicionados como procedimiento de investigacin de la conducta. Su
$a aproximacin al comportamiento humano, presidida por la misma exigencia
tin- de objetividad metodolgica que haba caracterizado a sus estudios con ani-
un males y potenciada por el empleo sistemtico del condicionamiento cl si-
LS. COlO, culmin en sus famosos experimentos sobre la adquisicin de las res-

in puestas emocionales en los nios, que aparecen reflejados en el texto que


ivi- sigue.
1 el. En 1920 Watson tuvo que dejar la universidad a causa del escndalo que
LSa. provoc su divorcio. Se dedic entonces a la publicidad, campo que cultiv
ue- con gran xito y en el que permaneci hasta su jubilacin en 1945. Entre
:ul- otras campaas publicitarias, llev a cabo la de su propia visin de la psico-
:te- loga, que difundi en numerosos escritos de divulgacin y que lleg a gozar
ido de extraordinaria popularidad en Norteamrica.
El fragmento seleccionado pertenece a uno de sus libros ms difundidos,
El conductismo (1925/1930), destinado a presentar sus ideas psicolgicas al
gran pblico. Los experimentos sobre el condicionamiento de la conducta
no emocional infantil a los que aqu se refiere fueron realizados en tomo a 1920,
>s.] y constituyen un inmejorable ejemplo de la posibilidad de control del com-
portamiento que Watson quera transmitir. Un ejemplo, por lo dems, que ha
servido de modelo a numerosos acercamientos posteriores a la modificacin
y terapia conductuales.

Lecturas recomendadas

KAzDIN,A. E., Historia de la modificacin de conducta . Bilbao: Descle de Brou-


wer, 1983. Contiene unas breves pginas que analizan el papel de los estudios
de Watson sobre el condicionamiento de las emociones en los orgenes del
campo de la modificacin de la conducta (pp. 114-118).
:'.'\i!

264 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA ~;.,: ,<' ,1


~~
TORTOSA, F. Y MAYOR. L., Wa tson y la psicologa de las emociones: evolucin de
una idea. Psicothema, 4 (l ), 1992 (pp. 297-315). Un estudio histrico sobre
el tema tratado en el texto que aqu se recoge.
,I
~
WATSON. J. B., El conductismo , Buenos Aires : Paid s, 1972 (4. a ed.). El libro tal
vez ms popular de Watson, en el que ste expone su concepcin general de
I

la psicologa.
WOLPE. J. y RACHMAN, S., Evidencia psicoanaltica: Crtica basada en el caso del
~

pequeo Hans, de Freud. En Rachrnan, S. (ed .), Ensayos crticos al psico-
anlisis . Madrid: Taller de Ediciones JB (pp. 213-235). Provocativo anlisis de
un caso de Freud a la luz de los experimentos watsonianos sobre el condi- I
cionamiento de respuestas emocionales, realizado por dos especialistas en
~


terapia conductual.

..
~
El condicionamiento de la conducta emocional
[1930]

Cmo es posible que objetos que en un principio no suscitan emo- 11


ciones puedan hacerlo despus, acrecentando as la riqueza y peligros
de nuestra vida emocional?
Al iniciar nuestros trabajos, nos sentamos muy poco dispuestos a
experimentar en este campo, pero resultaba tan imperiosa la necesidad
de explorarlo, que finalmente resolvimos intentar establecer miedos en
el nio y luego estudiar mtodos prcticos para suprimirlos. Como pri-
mer sujeto escogimos a Alberto, hijo de una nodriza del Hospital Harriet
Lane. Se trataba de un beb extraordinariamente bueno, que haba "i
pasado toda su vida en dicha institucin. Durante todos los meses que <i
trabajamos con l, nicamente lo vimos llorar despus de nuestros expe-
rimentos.
Antes de hablar de los experimentos de que nos servimos para esta-
blecer respuestas emocionales en el laboratorio, es preciso recordar la
tcnica de los reflejos condicionados. A fin de establecer un reflejo con-

dicionado debe existir, en primer lugar, un estmulo fundamental que liI
provoque la respuesta en cuestin. El paso siguiente es lograr que tam-
bin la provoque algn otro estmulo. Si, verbigracia, nuestro propsito
es suscitar un brusco movimiento hacia atrs del brazo y de la mano
cada vez que resuene un zumbador, debemos usar el choque elctrico u
otro estmulo doloroso. Pronto el brazo empezar a retirarse de inme-
diato al funcionar el zumbador. de la misma manera como se retira
bruscamente al recibir la sacudida elctrica. Sabemos que hay un est-
JOHN B . WATSON 265

mulo incondicionado o fundamental que despierta la reaccin de mie-


do en forma rpida y sencilla: un sonido fuerte. [...].
Nuestro primer experimento con Alberto tena por objeto condicio-
nar la respuesta de miedo a una rata blanca. Mediante pruebas repeti-
das comprobamos, en primer trmino, que slo los ruidos fuertes y la
remocin de la base de apoyo provocaran dicha respuesta en este nio.
Cualquier cosa dentro de un dimetro de doce pulgadas alrededor suyo,
era objeto de una manifestacin de alcanzar y manipular. Sin embargo,
la reaccin a un sonido estrepitoso era caracterstica en la mayora de
los nios. El sonido emitido por una barra de acero de aproximada-
mente una pulgada de dimetro y tres pies de longitud, golpeada con un
martillo de carpintero, suscitaba un tipo muy marcado de reaccin.
A continuacin transcribimos nuestros apuntes de laboratorio que
indican el progresivo establecimiento de una respuesta emocional con-
dicionada:

Edad: once meses y tres das:

1) De improviso se saca de una canasta (procedimiento usual) una


rata blanca -con la cual el nio haba jugado durante sema-
nas-, la cual le es presentada. Alberto empez por extender la
mano izquierda para alcanzarla. En el preciso instante en que
su mano toc al animal, detrs suyo se golpe bruscamente la
barra. El nio salt violentamente y cay hacia delante, escon-
diendo la cara en el colchn. Sin embargo, no llor.
2) Volvise a golpear la barra cuando el nio toc la rata con su
mano derecha. De nuevo el nio salt violentamente, cay hacia
delante y empez a llorar.
A causa del estado perturbado de Alberto, suspendimos las pruebas
una semana.

Edad: once meses y diez das:

1) De improviso se le presenta la rata sin ruidos. Se observ que la


criatura la miraba fijamente, si bien al principio no manifest
ninguna tentativa de alcanzarla. Entonces el animal se acerc;
ello suscit un conato de alcanzarla, la retir de inmediato.
Empez a mover la mano para tocar la cabeza del animal con el
ndice de su mano izquierda, pero la retir bruscamente antes de
266 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

que el contacto se estableciera. Resulta evidente, pues, que las


dos estimulaciones que la semana anterior se suministr asocia-
das, fueron efectivas. Enseguida se le someti a un test con
cubos, a fin de ver si stos haban sido involucrados en el proce-
so de condicionamiento. Los agarr de inmediato dejndolos
caer, golpendolos uno con otro, etc. En los tests restantes a
menudo se le dieron los cubos para calmarlo y probar su estado
emocional general. Cuando se iniciaba el proceso de condiciona-
miento se los apartaba siempre de su vista.
2) Estimulacin combinada de la rata y el sonido: se sobresalt, y
luego se tumb enseguida a la derecha. No llor.
3) Estimulacin combinada: se tumb a la derecha y se qued so-
bre las manos, con la cabeza en la direccin contraria a la de la
rata. No llor.
4) Estimulacin combinada: igual reaccin.
::- 5) Presentacin sbita de la rata sola: frunci la cara, llor y apart
rpidamente el cuerpo a la izquierda.
6) Estimulacin combinada: se tumb de inmediato del lado dere-
cho y empez a llorar.
7) Estimulacin combinada: se sobresalt violentamente y llor,
pero no se tumb.
8) Rata sola: en el mismo momento en que se le ense la rata comen-
z a llorar. Casi enseguida se volvi vivamente a la izquierda, se le-
vant sobre las cuatro extremidades y empez a alejarse gateando
con tanta rapidez que cost detenerlo antes que alcanzara el borde
del colchn.
Esta prueba del origen condicionado de la respuesta de miedo sita
nuestro estudio de la conducta emocional sobre una base cientfico-
natural. Es una gallina de huevos de oro mucho ms productiva que la
estril frmula de James. Proporciona un principio explicativo que dar
cuenta de la enorme complejidad de la conducta emocional adulta. Ya
no necesitamos recurrir a la herencia para esclarecer la conducta.

[WATSON, J. B., El conductismo. Buenos Aires : Paid s, 1972 (4.a ed.)


(pp. 156-158). Trad., O. Poli.]
LOGiA EDWARD C. TLMAN
(1886-1959)
e las
ocia-
con
roce-
lolos
tes a
.tado
ona-

t, y
Naci en West Newton (Massachusetts, EE.UU.). Aunque comenz estu-
diando qumica en el Massachusetts Institute of Technology, se doctor en
) so-
psicologa por la Universidad de Harvard en 1915. En su formaci n result
Ie la decisivo el curso de psicologa comparada que recibi de Yerkes, as como el
texto de Watson que aqul utilizaba como manual, que consigui ganarle de
inmediato para la causa conductista. Muy pronto, sin embargo, Tolman sin-
ti la necesidad de proponer una nueva frmula para el conductismo que
.art permitiese incorporar aquellos aspectos propositivos y cognitivos de la con-
ducta que el enfoque watsoniano impeda considerar suficientemente. En
lere- esta direccin se encaminaron sus primeros trabajos, que culminaron en la
publicacin del libro La conducta propositiva en los animales y en el hombre
(1932) , su obra capital. La mayor parte de la carrera docente de Tolman
or, transcurri en la Uni versidad de California, a la que se traslad despus de
un corto perodo en la Northwestern University (1915-1918) y donde iba a
permanecer ya el resto de su vida.
'len-
e /e- Tolman ha sido, junto a C. L. Hull, uno de los mximos representantes
ndo del llamado conductismo metodolgico, esto es , el de los psiclogos nor-
rde teamericanos que asumieron el ideal watsoniano de hacer de la psicologa
una ciencia natural de la conducta, procurando al mismo tiempo corregir las
insuficiencias tericas y metodolgicas con que Watson haba intentado lle-
ita varlo a cabo. Entre las grandes contribuciones de Tolman al logro de este
Ico- objetivo se cuenta la introduccin de algunos conceptos fundamentales
,e la (como los de varia ble intervniente y m apa cognitivo) que han pasado a
lar formar parte del acervo psicolgico contemporneo. Aunque, a diferencia de
. Ya Hull, no cre propiamente una escuela, su influencia ha sido profunda y
duradera, y se ha visto potenciada por el rumbo cognitivo emprendido por la
psicologa despus de su muerte.
El sistema psicolgico de Tolman se nutre de influencias muy diversas.
ed.) Entre ellas sobresale la de la psicologa de la Gestalt, patente tanto en su con-
lIL] cepcin m olar de la conducta como en el lenguaje mismo utilizado en oca-
siones para describirla y explicarla. En el siguiente texto, tomado de las pgi-
nas iniciales de su obra fundamental, pueden advertirse algunos de estos
268 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

rasgos. Tolman contrapone en l a la de Watson su propia nocin de con-


ducta, y afirma que las propiedades de sta que resultan relevantes para el
psiclogo (el propsito, la cognicin) slo pueden observarse cuando se con-
sidera la conducta en su molaridad. La obra de Tolman constituye un mag-
nfico esfuerzo por esclarecer el comportamiento as entendido.

Lecturas recomendadas

HILGARD, E. R. YBOWER, G. H., Teoras del aprendizaje . Mxico : Trillas, 1976. Una
revisin clsica de las principales orientaciones tericas en el estudio del
aprendizaje, incluida la de Tolman.
LAFUENTE, E. , La significacin del Tolman para el cognitivismo. Revista de His-
toria de la Psicologa, 7, 1986 (pp. 15-30). Un recorrido por la obra de Tolman
que subraya su dimensin cognitiva.
LAFUENTE, E., El conductismo propositivo de E. C. Tolman. En E. Quiones, F.
Tortosa y H. Carpintero (eds .), Historia de la psicologa. Textos y comentarios.
Madrid: Tecnos, 1993 (pp. 412-421). Comentario a un fragmento de un tern-
prario artculo de Tolman donde ste propone su idea de un conductismo
molar superador del watsoniano.
TOLMAN, E. C., La conducta, un fenmeno molar. En J. M. Gondra (ed.), La psi-
cologa moderna. Textos bsicos para su gnesis y desarrollo histrico. Bilbao:
Descle de Brouwer, 1982 (Z." ed.) (pp. 561-576). Seleccin ms amplia que
la recogida en estas pginas del libro fundamental de Tolman.

Un conductismo molar
[1932]
2. Conductismos y conductismos

La posicin general adoptada en este ensayo ser la del conductis-


mo, pero ser un conductismo de una variedad especial, porque hay
conductismos y conductismos. Watson, el archiconductista, propuso
una de ellas. Pero, desde entonces, otros [ ...] han brindado otras varie-
dades considerablemente distintas. [...] Aqu nos limitaremos a presen-
tar ciertos rasgos distintivos como introduccin a lo que va a ser nues-
tra propia variedad.

3. Watson: la definicin molecular


Watson parece describir casi siempre la conducta en trminos de
simples conexiones estmulo-respuesta. Y parece concebir tambin
LA PSICOLOGA EDWARD C. TOLMAN

xii n de con- estos estmulos y estas respuestas en trminos fsicos y fisiolgicos re


'an tes para el tivamente inmediatos. [...]
landa se con-
:uye un mag- Debe sealarse, sin embargo, que junto a esta definicin de la ce
ducta estrictamente en trminos de las contracciones musculares fsic
y fisiolgicas que la constituyen, Watson introdujo una nocin difere
te y en cierto modo antagnica. [...]
[Esta nocin] subraya las respuestas globales frente a los elemento
15, 1976. Una fisiolgicos de tales respuestas globales. En suma, debe concluirse qt
I estudio del Watson ha jugado en realidad con dos nociones diferentes de conduct
aunque l mismo no haya visto con claridad lo diferentes que son. Pe
wista de His- una parte, ha definido la conducta estrictamente en trminos de Sl
a de Tolrnan componentes fsicos y fisiolgicos, esto es, en trminos de los procese
receptores, transmisores y efectores per se. Llamaremos a esta defin
Quiones, F. cin, definicin molecular de la conducta. Por otra parte, ha llegado
iomentarios. reconocer, aunque quiz slo de una manera confusa, que la conduct
t de un tem- en cuanto tal es ms que la suma de sus partes fisiolgicas y diferent
onductisrno de ellas. La conducta en cuanto tal es un fenmeno em ergente que tie
ne caractersticas descriptivas y definitorias propias. A esta ltima den
ed.), La psi- nicin la llamaremos definicin molar de la conducta.
ico. Bilbao:
amplia que
4. La definicin molar

Es esta segunda concepcin de la conducta, la concepcin molar, la


que defenderemos en el presente tratado. Sostendremos [...] que, los
actos conductuales, aunque sin duda se corresponden rigurosamente
con los hechos subyacentes de la fsica y de la fisiologa, en tanto que
totalidades molares tienen ciertas propiedades emergentes propias. Y
son estas propiedades, las propiedades molares de los actos conductua-
onductis- les, las que nos interesan primordialmente como psiclogos. Ms an,
rque hay dado el actual estado de nuestros conocimientos (esto es, antes de que
propuso se hayan desarrollado las mltiples correlaciones empricas existentes
as varie- entre la conducta y sus correlatos fisiolgicos), estas propiedades mola-
l presen- res de los actos conductuales no pueden conocerse, ni siquiera por infe-
;er nues- rencia, a partir del mero conocimiento de los hechos moleculares sub-
yacentes de la fsica y la fisiologa. Porque igual que no se pueden
contemplar de ningn modo las propiedades de una cierta cantidad de
agua a partir de las propiedades que tienen por separado las molculas
de agua, tampoco las propiedades de un acto conductual pueden
tinos de deducirse directamente de las propiedades de los procesos fsicos y
ambin fisiolgicos subyacentes que lo constituyen. La conducta en cuanto tal,
270 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

al menos ho y por hoy, no puede deducirse de una mera enumeracin de


contracciones musculares, de los meros movimientos que, en tanto que
movimientos, la constituyen. An tiene que ser estudiada de primera
mano y por s misma.
Un acto en tanto que conducta tiene caractersticas distintivas
propias. Hay que identificar y describir estas propiedades al margen de
cualquier proceso muscular, glandular o nervioso subyacente. Es de
suponer que estas nuevas propiedades caractersticas de la conducta
molar estarn estrictamente correlacionadas con nociones fisiolgicas;
si se quiere, que dependern de ellas. Pero descriptivamente y por s
mismas son distintas de esas nociones.
Una rata recorriendo un laberinto, un gato saliendo de una caja-
problema, un hombre volviendo a cenar a casa, un nio escondindo-
se de un desconocido, una mujer lavando la ropa o charlando por tel-
fono, un estudiante rellenando la hoja de un test mental, un psiclogo
recitando una lista de slabas sin sentido, mi amigo y yo contndonos
lo que pensamos y sentimos: todo esto son conductas (en tanto que
molares). Y debe repararse en que, al mencionarlas, no nos hemos refe-
rido en ningn caso ni a los msculos, ni a las glndulas, ni a los ner-
vios sensoriales y motores implicados en ellas; en la mayor parte de los
casos, nos ruborizamos al confesarlo, ni siquiera sabemos exactamen-
te cules de ellos estn implicados. Porque, de algn modo, estas res-
puestas posean otras caractersticas propias que eran suficientes para
identificarlas.
[ ...]

12. Recapitulacin

La conducta en cuanto tal es un fenmeno molar, en contraste con


los fenmenos moleculares que constituyen su fisiologa subyacente. En
tanto que fenmeno molar, aparecen como propiedades descriptivas
inmediatas suyas las de: dirigirse a o separarse de objetos-meta, eli-
giendo ciertas rutas en vez de otras como objetos-medio, y poniendo de
manifiesto pautas especficas de intercambio con esos objetos-medio
elegidos. Pero estas descripciones en trminos de dirigirse-a o separar-
se-de, seleccionar rutas y pautas de intercambio, implican y definen
aspectos propositivos y cognitivos inmediatos e inmanentes de la con-
ducta. Estos dos aspectos de la conducta, sin embargo, no son sino enti-
dades definidas objetiva y funcionalmente . Estn implcitos en los
hechos de docilidad conductual. Ni en primera ni en ltima instancia se
A EDWARD C. TOLMAN 271

e definen por introspeccin. Se contemplan tan fcilmente en los actos


e conductuales del gato y de la rata como en las reacciones verbales ms
a refinadas del hombre. Estos propsitos y cogniciones, esta docilidad,
son evidentemente funciones del organismo como un todo. Por ltimo,
se ha sealado que hay otras dos clases de determinantes conductuales,
s a saber: las capacidades y los ajustes conductuales. Estos intervienen
tambin en la ecuacin entre los estmulos y los estados fisiolgicos ini-
ciadores por una parte, y la conducta por otra.
1

[TOLMAN, E. C; Purposive behavior in animals and meno


New York: Appleton-Century (pp. 4-8 Y 21-22). Trad., E. Lafuente.]
IVAN P. PAVLOV
(1849-1936)

Nacido en Rusia en 1849, Pavlov curs estudios de ciencias naturales en


la Universidad de San Petersburgo y se especializ en fisiologa animal. Pos-
terionnente ampli sus estudios en la Academia de Medicina y Ciruga con
la intencin de obtener una ctedra de fisiologa. que acabara consiguiendo
cn1890. En ese momento la precariedad material con que haba investigado
hasta entonces desaparece y Pavlov se consagra hasta el final de sus das a su
Ir.lbajo de laboratorio en la Academia Militar de Medicina y en el Instituto
de Medicina Experimental. Obtiene el Premio Nobel de Medicina en 1904
por su investigacin sobre los procesos digestivos.
Pavlov es el ms conocido representante de la psicologa objetivista rusa.
una perspectiva reduccionista que considera la psicologa como una rama de
la ciencia natural indistinguible de la fisiologa del sistema nervioso. Pavlov
mantena una concepcin mecanicista, atomista y ambientalista respecto al
comportamiento. Defenda que toda la actividad psicolgica puede estu-
diarse desde los principios del proceso conductual descubierto por l: el con-
dicionamiento clsico. Dentro de sus investigaciones sobre la fisiologa del
sistema nervioso, Pavlov estudi con detalle el funcionamiento de dicho pro-
ceso. Sus mtodos de condicionamiento clsico y su terminolog a tuvieron
un fuerte impacto en la corriente psicolgica que algunos han denominado
ccomportamentalismo, y han pasado a formar parte de la psicologa del
aprendizaje contempornea.
En el texto presentado a continuacin. publicado dos aos antes de su
muerte, Pavlov resume lo esencial de sus aportaciones y las sita en su con-
texto histrico (debe advertirse que aparece con los trminos condicional
e incondicional lo que a menudo se traduce como condicionado e in-
condicionado).

Lecturas recomendadas

BoAKES, R. A., Historia de la psicologa animal. De Darwin al conductismo. Ma-


drid: Alianza, 1989. La obra de Pavlov se aborda en el captulo 5.
274 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

PAVLOV, 1. E, Fisiologa y psicologa. Madrid: Alianza, 1968. Rene los textos ms


representativos y accesibles del autor. Incluye una breve autobiografa y una
conferencia pronunciada en Madrid en 1903. La traduccin no desmerece de
la excelente prosa de Pavlov.

El descubrimiento de los reflejos condicionados


[1934]

[...] (C)ul es la relacin existente entre el cerebro y la actividad


nerviosa superior del hombre y de los animales?; cmo y por dnde
empezar su estudio? Parecera lgico que, siendo la actividad psquica
el resultado de la actividad fisiolgica de una cierta masa cerebral, se
emprendiera su estudio desde el punto de vista fisiolgico y que se
alcanzasen de esta forma los mismos xitos que con el anlisis funcio-
nal de otros rganos. Sin embargo, las cosas no sucedieron as. Desde
hace mucho tiempo [oo.] la actividad psquica viene siendo objeto de
estudio de una ciencia especial: la psicologa. [oo.] Los psiclogos solan
iniciar sus tratados de psicologa con la exposicin de la teora del sis-
tema nervioso central y muy particularmente la de los hemisferios cere-
brales [oo.]. A su vez los fisilogos interpretaban de un modo psicolgi-
co los resultados obtenidos en la interrupcin experimental de la
actividad de ciertas zonas hemisfricas en los animales, por analoga
con lo que podra vivenciar el hombre en las mismas circunstancias [oo.].
Sin embargo, pronto el desaliento se extendi por los dos campos. La
fisiologa de los hemisferios cerebrales se detuvo en estos primeros
experimentos y dej casi de progresar. Resurgieron entre los psiclogos
aquellos que, como antao, se pronunciaron resueltamente por una
independencia total del estudio psicolgico en relacin con la fisiologa.
[oo .]
[oo.] Era necesario hallar un fenmeno psquico elemental que pudie-
se ser considerado en su totalidad como un fenmeno puramente fisio-
lgico. Partiendo de l, por un estudio rigurosamente objetivo (como se
practica siempre en fisiologa) de las condiciones de su aparicin, de
sus complicaciones y de su desaparicin, se obtendra el cuadro fisiol-
gico objetivo y completo de la actividad superior de los animales [oo.] en
lugar de los experimentos efectuados hasta entonces y basados en la
excitacin artificial y la destruccin. Felizmente, desde haca tiempo,
muchos investigadores haban advertido este fenmeno, varios le ha-
ban concedido su atencin y algunos (en primer lugar debe mencio-
narse a Thorndike) haban emprendido ya su estudio, pero por una
'LOGiA lIaS P. PAVLOV 275
.s ms IaZn desconocida se haban detenido en su mismo principio sin hacer
y una de sus conocimientos la base de un mtodo fundamental, esencial, de
ece de
aploracin fisiolgica sistemtica de la actividad nerviosa superior del
arganismo animal. Este fenmeno es el que ahora designamos bajo el
-.mbre de reflejo condicional, cuyo persistente estudio justifica com-
pletamente la esperanza que acabamos de anunciar. Citemos dos sim-
ples experiencias que cualquiera puede hacer. Vertamos en la boca de
an perro una solucin dbil de cualquier cido. Normalmente provoca
1BJa reaccin defensiva: el lquido es rechazado con bruscos movimien-
105 de cabeza, la saliva se derrama abundante en la boca [...] diluyendo
ridad
nde el cido y limpiando la mucosa.
[uica La segunda experiencia consiste en someter al perro a la accin
U, se repetida de un agente externo cualquiera -de un sonido, por ejemplo-
le se imnediatamente antes de introducirle el cido en la boca. Qu obser-
aco- aremos? Bastar solamente con repetir este sonido para que se pro-
esde duzca la misma reaccin: idnticos movimientos de boca, igual secre-
o de cin de saliva. Los dos hechos son igualmente exactos y constantes y
ilan deben ser designados con el mismo trmino fisiolgico: reflejo. Ambos
1sis- desaparecen si se seccionan bien los nervios motores de la musculatura
;ere- bucal y los nervios secretores de las glndulas salivares (es decir, las vas
lgi-
deTentes), bien las aferentes que parten de la mucosa bucal o del odo,
e la o si se destruye el centro de transmisin del impulso nervioso (es decir,
oga del proceso dinmico de excitacin nerviosa) de los nervios aferentes a
[ ... ]. los nervios eferentes. Para el primer reflejo este centro ser la mdula
. La oblonga [bulbo raqudeo]; para el segundo, los hemisferios cerebrales.
eros
>gas Ante tales hechos, el pensamiento ms exigente no encontrar nada
una que objetar a esta conclusin fisiolgica. Sin embargo, la diferencia
tga. entre ambos reflejos es ya muy ntida. Ante todo, y tal como acabamos
de ver, sus centros son distintos. Por otro lado [...], el primer reflejo ha
sido producido sin preparacin previa, sin condicin alguna; el segun-
die-
do se ha logrado con un procedimiento especial. Qu significado tiene
sio-
esto?
ose
.de En el primer experimento el paso de la corriente nerviosa de las vas
ol- aferentes a las eferentes se haca directamente (simple conduccin). En
len cambio en el segundo se necesita una preparacin previa para formar
lla una va para el paso de esta corriente [...]. As pues, en el sistema ner-
po. rioso central existen dos mecanismos distintos: el de la conduccin
ha- directa de la corriente nerviosa y el de su cierre y apertura. En nuestro
~ planeta el sistema nervioso es el instrumento ms completo para rela-
IDa cionar y conexionar las partes del organismo entre s , al mismo tiempo
276 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

que relaciona todo el organismo, como sistema complejo, con las innu-
merables influencias externas. [...]
Apoyndonos en lo que acabamos de enunciar, es lcito llamar refle-
jo incondicional a la conexin permanente entre el agente externo con la
actividad del organismo determinada por ste y reflejo condicional a la
conexin temporal. [...] El equilibro de un organismo determinado o de
su especie, y consecuentemente su integridad, lo aseguran tanto los
reflejos incondicionales ms simples (as la tos cuando un cuerpo extra-
o se extrava en los rganos respiratorios) como los ms complicados,
llamados generalmente instintos (alimenticio, defensivo, procreador,
etc.). [oo.] Sin embargo, el equilibro asegurado por estos reflejos slo
sera perfecto si el medio exterior permaneciese constante. Pero como
ste, adems de su extrema diversidad, se halla en estado de continua
variacin, los reflejos incondicionales -conexiones permanentes- no
son suficientes para asegurar este equilibrio y deben completarse con
reflejos condicionales -conexiones temporales-o

[PAVLOV,I. P., El reflejo condicional. En Fisiologa y psicologa.


Madrid: Alianza, 1968 (pp. 22-27). Trad., J. Vigo.]
)(itA
SIGMUND FREUD
(1856-1939)
TIU-

ifle-
da
zla
I de
los
tra-
los,
Ior;
lo La importancia y significacin de Freud van ms all de la estricta histo-
mo ria de la psicologa hasta alcanzar una gran influencia en el marco ms
tua amplio de la cultura occidental moderna. En un principio no intent crear
no una teora psicolgica compleja, pero al final elabor algo ms que un siste-
con ma psicolgico. El psicoanlisis, obviamente, tiene su historia; y no posee un
desarrollo rectilneo. Una clara evolucin del pensamiento de Freud se ejem-
plifica en su teora sobre el apar ato psquico del que, a lo largo de su obra,
nos encontramos con dos modelos a los que corrientemente solemos referir-
~a. nos como las dos tpicas freudianas.
to.l
La primera concepcin tpica del aparato psquico aparece en La inter-
pretacin de los sueos (1900) y su autor distingue en ella tres sistemas: cons-
ciente, preconsciente e inconsciente. En 1923, en la obra El yo y el ello, Freud
formul otra concepcin de la personalidad, conocida como modelo estruc-
tural (o segu nda tpica), donde distingue tres diferentes entidades de
organizacin en el aparato psquico: el ello, el yo y el super-yo, que se dife-
rencian sobre la base de sus distintas funciones. Sin embargo, Freud no
renunci a armonizar sus dos tpicas. La exposicin ms precisa de esta ten-
tativa se encuentra en una de sus ltimas obras, Compendio del psicoanlisis,
que comenz a escribir en 1938 y que no se public hasta despus de su
muerte. A ella corresponde el extracto aqu reproducido.

Lecturas recomendadas

ELLENBERGER, H. F., El descubrimiento del inconsciente. Madrid: Gredos, 1970.


Una obra imprescindible para conocer a Freud, a sus ms inmediatos segui-
dores, a los llamados neopsicoanalistas y la psicologa del inconsciente en
general.
FERRNDIZ, A., Las escuelas de psicologa profunda. En J. Amau y H. Carpin-
tero (eds.), Historia, teora y mtodo . Madrid: Alhambra, 1989 (pp. 167-203).
Una visin general, clara y bien estructurada, del pensamiento y del impacto
actual de Freud, Adler y Jung.
278 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

GAY, P., Freud. Barcelona: Paids, 1990 (Z." ed.). Una rigurosa visin de Freud
hecha a finales del siglo xx.
HALL , C. S. , Compendio de psicologa freudiana . Buenos Aires: Paid s, 1978 (S."
ed .). Clara y breve exposicin sistemtica de la psicologa de Freud.
JONES, E ., Vida y obra de Sigmund Freud. Barcelona: Anagrama, 1970. Este libro
ocupa un lugar nico entre las biografas de Freud. Su autor fue durante toda
su vida un ntimo amigo de Freud y fiel colaborador, lo que le permiti el
acceso a gran cantidad de material indito.
LAPLANCHE, J . y PONTALIS , J . B. , Diccionario de psicoanlisis. Barcelona: Labor,
1971. Este diccionario aporta una buena comprensin, contextualizada, de
los conceptos psicoanalticos.

El aparato psquico
[1940]

El psicoanlisis parte de un supuesto bsico cuya discusin concier-


ne al pensamiento filosfico, pero cuya justificacin radica en sus pro-
pios resultados. De lo que hemos dado en llamar nuestro psiquismo o
vida mental son dos las cosas que conocemos: por un lado, su rgano
somtico y teatro de accin, el encfalo o sistema nervioso; por el otro,
nuestros actos de conciencia, que se nos dan en forma inmediata y cuya
intuicin no podra tomarse ms directa mediante ninguna descrip-
cin. Ignoramos cuanto existe entre estos dos trminos finales de nues-
tro conocimiento; no se da entre ellos ninguna relacin directa. Si la
hubiera, nos proporcionara a lo sumo una localizacin exacta de los
procesos de conciencia, sin contribuir en lo [ms] mnimo a su mayor
comprensin.
Nuestras dos hiptesis arrancan de estos trminos o principios de
nuestro conocimiento. La primera de ellas concierne a la localizacin:
presumimos que la vida psquica es la funcin de un aparato al cual
suponemos espacialmente extenso y compuesto de varias partes, o sea
que lo imaginamos a semejanza de un telescopio, de un microscopio o
algo parecido. La consecuente elaboracin de semejante concepcin re-
presenta una novedad cientfica, aunque ya se hayan efectuado deter-
minados intentos en este sentido. .
Las nociones que tenemos de este aparato psquico las hemos adqui-
rido estudiando el desarrollo individual del ser humano. A la ms anti-
gua de esas provincias o instancias psquicas la llamamos ello; tiene por
contenido todo lo heredado, lo innato, lo constitucionalmente estable-
.OGA SIGMUND FREUD 279
'reud cido; es decir, sobre todo, los instintos originados en la organizacin
somtica, que alcanzan en el ello una primera expresin psquica, cuyas
formas an desconocemos.

libro Bajo la influencia del mundo exterior real que nos rodea, una parte
toda del ello ha experimentado una transformacin particular. De lo que era
i el originalmente una capa cortical dotada de rganos receptores de est-
mulos y de dispositivos para la proteccin contra las estimulaciones
ibor, excesivas, desarrollse paulatinamente una organizacin especial que
r, de desde entonces oficia de mediadora entre el ello y el mundo exterior. A
este sector de nuestra vida psquica le damos el nombre de yo.

Caractersticas principales del yo

En virtud de la relacin preestablecida entre la percepcin sensorial


y la actividad muscular, el yo gobierna la motilidad voluntaria. Su tarea
ier- consiste en la autoobservacin, y la realiza en doble sentido. Frente al
rro- mundo exterior se percata de los estmulos, acumula (en la memoria)
00 experiencias sobre los mismos, elude (por la fuga) los que son dema-
mo siado intensos, enfrenta (por adaptacin) los estmulos moderados y,
tro, por fin, aprende a modificar el mundo exterior, adecundolo a su pro-
lIya pia conveniencia (actividad). Hacia el interior, frente al ello, conquista
rip- el dominio sobre a las exigencias de los instintos, decide si han de tener
tes- acceso a la satisfaccin, aplazndola hasta las oportunidades y cir-
i la cunstancias ms favorables del mundo exterior, o bien suprimiendo
los totalmente las excitaciones instintivas. En esta actividad el yo es gober-
yor nado por la consideracin de las tensiones excitativas que ya se
encuentran en l o que va recibiendo. Su aumento se hace sentir por lo
general como displacer, y su disminucin, como placer. [...] El yo persi-
de gue el placer y trata de evitar el displacer. Responde con una seal de
50: angustia a todo aumento esperado y previsto del displacer, calificndo-
LIa.1 se de peligro el motivo de dicho aumento, ya amenace desde el exterior
sea o desde el interior. Peridicamente el yo abandona su conexin con el
)0 mundo exterior y se retrae al estado del dormir, modificando profun-
re- damente su organizacin. De este estado de reposo se desprende que
er- dicha organizacin consiste en una distribucin particular de la ener-
ga psquica.
u- Como sedimento del largo perodo infantil durante el cual el ser
u- humano en formacin vive en dependencia de sus padres, frmase en el
or yo una instancia especial que perpeta esa influencia parental, y a la
le- que se ha dado el nombre de super-yo. En la medida en que se diferen-
280 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

cia del yo o se le opone, este super-yo constituye una tercera potencia


que el yo ha de tomar en cuenta.
Una accin del yo es correcta si satisface al mismo tiempo las exi-
gencias del yo, del super-yo y de la realidad; es decir, si logra conciliar
mutuamente sus demandas respectivas. Los detalles de la relacin entre
el yo y el super-yo se tornan perfectamente inteligibles, reducindolos a
la actitud del nio frente a sus padres. Naturalmente, en la influencia
parental no slo acta la ndole personal de aqullos, sino tambin el
efecto de las tradiciones familiares, raciales y populares que ellos per-
petan, as como las demandas del respectivo medio social que repre-
sentan. De idntica manera, en el curso de la evolucin individual el
super-yo incorpora aportes de sustitutos y sucesores ulteriores de los
padres, como los educadores, los personajes ejemplares, los ideales
venerados en la sociedad. Se advierte que, a pesar de todas sus diferen-
cias fundamentales, el ello y el super-yo tienen una cosa en comn:
ambos representan las influencias del pasado: el ello, las heredadas; el
super-yo, esencialmente las recibidas de los dems, mientras que el yo es
determinado principalmente por las vivencias propias del individuo; es
decir, por lo actual y accidental.
[ ... ]
Toda ciencia reposa en observaciones y experiencias alcanzadas por
medio de nuestro aparato psquico [...].
En el curso de esta labor se nos imponen las diferenciaciones que
calificamos como cualidades psquicas. No es necesario caracterizar lo
que llamamos consciente, pues coincide con la conciencia de los filso-
fos y del habla cotidiana. Para nosotros todo lo psquico restante cons-
tituye lo inconsciente.[...] Todo lo inconsciente [...] que puede trocar
fcilmente su estado inconsciente por el consciente, convendr califi-
carlo [...] como susceptible de conciencia o preconsciente. [...].
Por tanto, hemos atribuido tres cualidades a los procesos psquicos:
stos pueden ser conscientes, preconscientes e inconscientes. La divi-
sin entre las tres clases de contenidos que llevan estas cualidades no es
absoluta ni permanente. [...] Lo preconsciente se torna consciente sin
nuestra intervencin, y lo inconsciente puede volverse consciente
mediante nuestros esfuerzos, que a menudo nos permiten advertir la
oposicin de fuertes resistencias. [...] Lo que en el tratamiento analtico
por ejemplo, es resultado de nuestro esfuerzo, tambin puede ocurrir
espontneamente: un contenido generalmente inconsciente se transfor-
ma en preconsciente y llega luego a la conciencia, como ocurre profu-
OGA SIGMUND FREUD 281

ncia samente en los estados psicticos. Deducimos de ello que el manteni-


miento de ciertas resistencias internas es una condicin ineludible de la
normalidad. En el estado del dormir prodcese regularmente tal dismi-
exi- nucin de las resistencias, con la consiguiente irrupcin de contenidos
iliar inconscientes, quedando establecidas as las condiciones para la forma-
ntre cin de los sueos. Inversamente, contenidos preconscientes pueden
osa sustraerse por un tiempo a nuestro alcance, quedando bloqueados por
acia resistencias, como es el caso de los olvidos fugaces , o bien un conteni-
nel do preconsciente puede volver transitoriamente al estado inconsciente
per- [ ...].
ore-
1 el Presentada con este carcter general y simplificado la doctrina de
los las tres cualidades de lo psquico, parece ser ms bien una fuente de
ues insuperable confusin que un aporte al esclarecimiento [...]. Es de pre-
-en- sumir, sin embargo, que an podremos profundizar esta doctrina si per-
n: seguimos las relaciones entre las cualidades psquicas y las provincias o
;; el instancias del aparato psquico que hemos postulado; pero tambin
) es estas relaciones estn lejos de ser simples.
: es La conciencia se halla vinculada, ante todo, a las percepciones que
nuestros rganos sensoriales reciben del mundo exterior. Por consi-
guiente, para la condicin topogrfica es un fenmeno que ocurre en la
capa cortical ms perifrica del yo . [...]
Procesos conscientes en la periferia del yo; todos los dems, en elyo,
inconscientes: he aqu la situacin ms simple que podramos concebir.
[Ue Bien puede ser valedera en los animales, pero en el hombre se agrega
10 una complicacin por la cual tambin los procesos internos del yo pue-
so- den adquirir la cualidad de conciencia. Esta complicacin es obra de la
[IS-
funcin del lenguaje. [...]
::ar
i6- El interior del yo , que comprende ante todo los procesos cogitativos
e intelectivos, tiene la cualidad de preconsciente. sta es caracterstica
y privativa del yo [...]. El estado preconsciente, caracterizado de una
lIS:

.
parte por su accesibilidad a la conciencia, y de otra por su vinculacin
ri- con los restos verbales, es, sin embargo, algo particular, cu ya ndole no
es queda agotada por esas dos caractersticas. Prueba de ello es que gran-
des partes del yo -y, ante todo, del super-yo, al que no se puede negar
!le el carcter de preconsciente-, por lo general permanecen inconscien-
la tes en sentido fenomenolgico. [...]
CD
ir Lo inconsciente es la nica cualidad dominante en el ello . El ello y lo
..- inconsciente se hallan tan ntimamente ligados como el yo y lo pre-
consciente, al punto que esa relacin es an ms exclusiva en aquel
282 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

caso. Un repaso de la historia evolutiva del individuo y de su aparato


psquico nos permite comprobar una importante distincin en el ello.
Originalmente, desde luego, todo era ello; el yo se desarroll del ello por
la incesante influencia del mundo exterior. Durante esta lenta evolu-
cin, ciertos contenidos del ello pasaron al estado preconsciente y se
incorporaron as al yo; otros permanecieron intactos en el ello, forman-
do su ncleo, difcilmente accesible. Mas durante este desarrollo el jo-
ven y dbil yo volvi a desplazar al estado inconsciente ciertos conteni-
dos ya incorporados, abandonndolos, y se condujo de igual manera
frente a muchas impresiones nuevas que podra haber incorporado, de
modo que stas rechazadas, slo pudieron dejar huellas en el ello.
Teniendo en cuenta su origen, denominaremos lo reprimido a esta par-
te del ello. Poco importa que no siempre podamos discernir claramente
entre ambas categoras de contenidos llicos, que corresponden aproxi-
madamente a la divisin entre el acervo innato y lo adquirido durante
el desarrollo del yo.
Si aceptamos la divisin topogrfica del aparato psquico en un yo y
un ello, con la que corre paralela la diferenciacin de las cualidades pre-
consciente e inconsciente; si, por otra parte, slo consideramos estas
cualidades como signos de la diferencia, pero no como la misma esen-
cia de stas, en qu reside entonces la verdadera ndole del estado que
se revela en el ello por la cualidad de lo inconsciente, y en el yo por la de
lo preconsciente? En qu consiste la diferencia entre ambos?
Pues bien: nada sabemos de esto [...]. Nos hemos aproximado aqu
al verdadero y an oculto enigma de lo psquico [...].
Tras todas estas incertidumbres asoma, empero, un nuevo hecho
cuyo descubrimiento debemos a la investigacin psicoanaltica. Hemos
aprendido que los procesos del inconsciente o del ello obedecen a leyes
distintas de las que rigen los procesos en el yo preconsciente. En su con-
junto, denominamos a estas leyes proceso primario , en contradiccin
con el proceso secundario, que regula el suceder del preconsciente, del
yo. As pues, el estudio de las cualidades psquicas no ha resultado, a la
postre, estril.

[FREUD, S., Esquema del psicoanlisis.


Madrid: Alianza, 1974 (pp. 107-110 Y 121-127).
Trad, L. Lpez Ballesteros y R. Rey.]
lLOGA
CLARK L. HULL
(1884-1952)
iarato
1 ello.
o por
volu-
y se
man-
el jo-
iten i-
mera
o, de
ello.
par- Nacido en Akron (Nueva York), Hull estudi inicialmente ingeniera de
ente minas. Imposibilitado sin embargo para ejercer esta profesin por las secuelas
roxi- de una poliomielitis padecida en su juventud, emprendi los estudios de psi-
ante cologa y se doctor con un trabajo experimental sobre la formacin de con-
ceptos que ha quedado como un clsico en la bibliografa sobre el tema
(1920). De 1916 a 1927 fue profesor en la Universidad de Winsconsin, perodo
yo y en el que se interes particularmente por la medida de las aptitudes. Tras una
pre- breve estancia en la Universidad de Harvard, en 1929 se traslad a la de Yale,
stas su destino ya definitivo. All se incorpor al Instituto de Relaciones Humanas,
sen- donde trabaj con un selecto grupo de colaboradores (entre ellos N. E. Miller,
que de quien se reproduce un texto ms adelante) en la integracin de la psico-
1 de loga con otras ciencias sociales. Tambin en Yale iba a llevar a cabo la cons-
truccin del gran sistema terico por el que llegara a ser ms conocido. La
obra que da cima a este sistema, Principios de conducta (1943), representa un
qu gigantesco esfuerzo de formalizacin lgica y matemtica que ha dado lugar
a innumerables investigaciones experimentales.
iho El texto seleccionado forma parte de este libro fundamental. Concreta-
:lOS mente de sus ltimas pginas, que aparecen encabezadas por el significativo
yes epgrafe Una mirada hacia adelante. Atrs quedaba el sistema de postula-
)n- dos que, junto con sus numerosos corolarios y teoremas, constituye el inten-
in to de Hull de proporcionar una estructura formal hipottico-deductiva a la
del ciencia de la conducta. La mirada hacia adelante es una reflexin final que
,la rene algunas de sus convicciones ms profundas sobre lo que la psicologa
debera aspirar a ser en el futuro.
Hull ha sido sin duda uno de los psiclogos ms influyentes de mediados
del siglo xx. Su obra ha supuesto una aportacin de primer orden a la cons-
llUCCin psicolgica de nuestro tiempo. A pesar de ello, su legado no ha sido
abjeto de una valoracin unnime. Mientras para unos sigue encamando el
ideal de una psicologa cientfico-natural, exacta y sistemtica, para otros ha
significado un esfuerzo prematuro y a la postre baldo de formalizacin y
caantificacin que estaba de antemano condenado al fracaso. En cierto sen-
tido, puede verse a Hull como vctima de su propia insistencia en el rigor, ya
284 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

que --como l mismo afirma en el texto que sigue- slo las formulaciones
rigurosas son susceptibles de crtica, y es la crtica a su vez la que hace posi-
ble el avance de la ciencia. El sistema de Hull no fue capaz de resistir la ava-
lancha crtica que suscit, pero a la luz de su concepcin del progreso cien-
tfico, tal vez quepa considerar este fracaso como su mayor xito.

Lecturas recomendadas

GONDRA, J. M., Hull y los mecanismos del hbito . En E. Quiones, F. Tortosa


y H. Carpintero (eds. ), Historia de la psicologa. Textos y comentarios.
Madrid: Tecnos, 1993. Esclarecedor comentario a un fragmento del artculo
de Hull Conocimiento y propsito como mecanismos del hbito , de 1930
(pp, 397-411).
GONDRA, J. M., Historia de la psicologa II. Escuelas, teoras y sistemas contempo-
rneos. Madrid: Sntesis, 1998 (pp . 271-295) . Sinttica y excelente exposicin
del sistema de Hull en el marco del neoconductismo, realizada por un desta-
cado especialista en su obra.
HILGARD, E. R. YBOWER, G. H., Teoras del aprendizaje. Mxico: Trillas , 1976. Una
~ "
revisin clsica de las principales orientaciones tericas en el estudio del
aprendizaje, incluida la de Hull.
HULL, C. L., Principios de conducta. Madrid: Debate, 1986. Traduccin espaola
de la obra fundamental de HuI!.
HULL, C. L. Conocimiento y propsito como mecanismos del hbito y Mente,
mecanismo y conducta adaptativa. En J. M. Gondra (ed.), La psicologa
moderna. Textos bsicos para su gnesis y desarrollo histrico. Bilbao: Descle
de Brouwer, 1982 (Z." ed.) . Texto completo de dos importantes trabajos te-
ricos de Hull (pp. 547-559 Y619-646).

Hacia una teora general de la conducta


[1943]

El principal propsito de esta obra ha consistido en aislar y presen-


tar las leyes o principios bsicos o primarios de la conducta en la forma
en que aparecen en el estado actual del conocimiento conductual; has-
ta ahora hemos aislado 16 de esos principios. En la medida en que tales
principios o postulados son correctos o suficientes, sera posible dedu-
cir a partir de ellos una extensa jerarqua lgica de principios secunda-
rios, que corresponderan exactamente a todos los fenmenos objetiva-
mente observables de la conducta de los organismos superiores; esa
jerarqua constituira una teora sistemtica de todas las ciencias socia-
les. En esta direccin se ha hecho un progreso considerable [... ], aunque
CLARK L. HULL 285

a causa de las limitaciones de espacio slo hemos incluido en este volu-


men una muestra aleatoria de unos quince principios secundarios
(corolarios), y los hemos incluido fundamentalmente para ilustrar el
significado de los principios primarios.
A medida que avanza la sistematizacin de las ciencias de la con-
ducta, descubriremos que algunos de los principios que hemos presen-
tado como primarios producen consecuencias falsas y, por tanto, ten-
dremos que abandonarlos; algunos los descartaremos como principios
primarios porque veremos que son derivables a partir de otros princi-
pios primarios y, por tanto, los colocaremos en el grupo de los princi-
pios secundarios; descubriremos que otros son parcialmente defectuo-
sos , y que necesitan de modificaciones; finalmente, tendremos que
aadir postulados completamente nuevos. Hemos formulado los princi-
pios primarios que hemos presentado en las pginas precedentes
teniendo en mente la seguridad de esos desarrollos futuros. En muchos
casos hemos dado una ntida y definida formulacin de principios, a
pesar de tener dudas acerca de su completa validez. Creemos que en
ltimo trmino una clara formulacin, incluso si ms adelante descu-
brimos que es incorrecta, permitir elaborar ms rpida y fcilmente
una formulacin correcta. Resultara ms difcil convencernos de la fal-
sedad de una formulacin vacilante. La tarea primaria de la ciencia con-
siste en el descubrimiento de sus principios, de forma rpida y con el
menor coste posible. Para las personas cientficamente avanzadas,
hacer una eleccin incorrecta cuyo error pueda ser fcilmente detecta-
do no sera ninguna desgracia; el descubrimiento cientfico es, en par-
te, un proceso de ensayo y error, y ese proceso no puede darse sin ensa-
yos errneos, de la misma forma que no puede darse sin ensayos
acertados. Por otro lado, el utilizar una metodologa mediante la cual
sea imposible detectar con facilidad el error cometido, o el ocultar deli-
beradamente un posible error tras palabras retorcidas, nieblas filosfi-
cas o prejuicios antropomrficos, hace ms lento el proceso de ensayo
y error, y retrasa, por tanto, el progreso cientfico.
Cabe esperar que, a medida que pasen los aos, irn apareciendo
tratados sistemticos relativos a los diferentes aspectos de las ciencias
de la conducta. Lo natural sera que uno de los primeros presentara una
teora general de la conducta individual; otro, una teora general de la
conducta social. Para la elaboracin de las diversas subdivisiones y
combinaciones de estos volmenes se desarrollara una serie sistemti-
ca de obras tericas que se ocuparan de diferentes aspectos especiali-
zados de la conducta de los mamferos, y en especial de la conducta de
los organismos humanos. Ese desarrollo incluira volmenes dedicados
286 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

a la teora de las destrezas y a su adquisicin; a la teoria del simbolismo


comunicativo, o del lenguaje (semntica); de la utilizacin del simbolis-
mo en la solucin individual de problemas en los que interviene el pen-
samiento y el razonamiento; del simbolismo social o ritual; de los valo-
res econmicos y de la valoracin econmica de los valores morales y
de la valoracin moral de los valores estticos y de la valoracin estti-
ca; de la conducta familiar; de la eficacia adaptativa individual (inteli-
gencia); de los procesos educativos formales; de los desrdenes psico-
genticos; del control social y de la delincuencia; del carcter y de la
personalidad; de la cultura y de la aculturizacin; de las prcticas mgi-
cas y religiosas; de la costumbre, de la ley y de la jurisprudencia; de la
poltica y del gobierno; y de muchos otros mbitos de conducta espe-
cializada.
y como culminacin de todo esto apareceria finalmente una obra
que consistira fundamentalmente en matemtica y en lgica matem-
tica. Esta comenzaria estableciendo una lista de signos o trminos inde-
finidos cuyos referentes pudieran ser sometidos a la pblica observa-
' .. cin de todas las personas normales; puesto que estos trminos pueden
estar directamente condicionados a los referentes mediante un reforza-
miento diferencial, tendrian que tener un mnimo de ambigedad. A
partir de estas nociones indefinidas sintetizariamos, mediante la incom-
parable tcnica de la lgica simblica, todos los conceptos centrales
requeridos por el sistema, puesto que contar con unos conceptos pri-
marios correctos es tan importante para una vlida sistematizacin de
la ciencia como contar con unos principios primarios correctos; este
procedimiento nos proporcionaria todo un conjunto de trminos total-
mente no ambiguos. A partir de estos signos o trminos formulariamos
enunciados matemticos precisos de los diversos postulados o princi-
pios molares primarios que sobrevivieran al proceso intermedio de
depuracin, junto con aquellos otros principios que podamos creer que
es necesario introducir; a partir de stos, y mediante un proceso mate-
mtico riguroso, derivariamos teoremas que corresponderian a todas
las ramificaciones empricas de las llamadas ciencias sociales. Asimis-
mo, seria derivable un gran nmero de teoremas relativo a situaciones
todava no investigadas; este ltimo grupo de teoremas posibilitaria las
aplicaciones prcticas y las innovaciones sociales.

[RULL, C. L., Principios de conducta .


Madrid: Debate, 1986 (pp. 425-427). Trad., R. Fernndez Gonzlez.]
ALAN M. TURING
(1912-1954)

Alan M. Turing naci en Paddington (Londres) y estudi en una escuela


pblica. Aunque de pequeo destacaba como alumno brillante, tambin lo
haca por la singularidad de sus ideas, especialmente en matemticas. Turing
entr en el King's College de Cambridge en 1931, y all decidi dedicarse a la
lgica matemtica. A mediados de los aos treinta ya formul pblicamente
sus propios puntos de vista y concibi lo que despus se llamara Mquina
de Turing, fundamento del actual ordenador. En esa poca Turing consegua
su graduacin en la Universidad de Princeton (EE.UU.), y ms tarde regre-
sara a Gran Bretaa y trabajara en diversos proyectos de diseo de compu-
tadores. Tambin fue profesor en la Universidad de Manchester y miembro
de la Royal Society.
El campo de la inteligencia artificial constituye una de las fuentes de don-
de ha bebido la psicologa cognitiva contempornea. Turing estableci las
bases tericas de dicho campo comparando el funcionamiento de la mente
humana con el de un programa instalado en un ordenador. Esta compara-
cin est propuesta en trminos literales, no metafricos. La perspicacia de
Turing, no obstante, consiste en justificar su identificacin entre la mente y
el programa informtico mediante una prueba prctica -un juego- y no
de un modo puramente terico (lo cual, sin embargo, le ha valido crticas
como la de John Searle, quien le acusa de establecer a priori sus propias
reglas del juego y emplear ste como demostracin de lo que ya estaba impl-
cito en ellas). Veamos cmo plantea Turing el juego de la imitacin.

Lecturas recomendadas
McCORDUCK, P., Mquinas que piensan. Una incursin personal en la historia y las
perspectivas de la inteligencia artificial. Madrid: Tecnos, 1991. Una muy ase-
quible lectura que , fiel al subttulo, recorre la historia de la inteligencia arti-
ficial, incluyendo sus orgenes remotos.
RIvIERE, A., Objetos con mente. Madrid: Alianza, 1991. Uno de los mejores ensa-
yos sobre los orgenes e implicaciones del cognitivismo. Interesan especial-
mente los captulos 2 al 5.
288 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

TURING, A. M., Maqu in ari a computadora e inteligencia. En A.R. Anderson


(ed.), Controversia sobre mentes y mquinas. Barcelona: Tusquets, 1984. Tex-
to completo donde Turing plantea su desafo. Lo acompaan, en el mismo
volumen, otros trabajos a favor y en contra de las pretensiones de la inteli-
gencia artificial (de autores relevantes como J. R . Lucas o H. Putnam).
VEGA, M. de, La metfora del ordenador: implicaciones y lmites. En: 1. Del-
claux y J. Seoane (eds.), Psicologa cognitiva y procesamiento de la informa-
cin. Madrid: Pirmide, 1982. Exposicin clara de la metfora del ordenador
y las crticas a que ha sido sometida desde dentro y fuera de la psicologa cog-
nitiva.

El juego de la imitacin
[1950]

Propongo que consideremos la siguiente pregunta: Pueden pensar


las mquinas?. Para empezar, definamos el significado de los trminos
t m qu ina y pensar; pero es una actitud peligrosa. Si hemos de llegar
t -c , al significado de las palabras mquina y pensar a travs de su utili-
,
L zacin corriente, difcilmente escaparamos a la conclusin de que hay
l que buscar el significado y la respuesta de la pregunta Pueden pensar

.
t '
~
las mquinas?. mediante una encuesta tipo Gallup. Pero es absurdo. En
lugar de intentar tal definicin, sustituiremos la pregunta por otra
estrechamente relacionada con ella y que se expresa con palabras rela-
tivamente inequvocas.
El problema en su nuevo planteamiento puede expresarse en trmi-
nos de un juego que denominaremos juego de imitacin. Intervienen
en l tres personas: un hombre (A), una mujer (B) y un preguntador (C),
indistintamente de uno u otro sexo. El preguntador se sita en una
habitacin aparte y, para l, el juego consiste en determinar quin de los
otros dos es el hombre y quin la mujer [...].
[...] El objetivo de A en el juego es lograr que C efecte una identifi-
cacin errnea [...].
Para que el preguntador no se gue por el timbre de voz, las res-
puestas deben ir por escrito o, mejor an, mecanografiadas. Lo ideal es
disponer de un impresor telegrfico que comunique las dos habita-
ciones.
[...] El objeto del juego para el tercer jugador (B) es ayudar al pre-
guntador. La mejor estrategia para la jugadora es probablemente res-
ponder la verdad, aadiendo quizs a sus respuestas cosas como sta:
;ICOLOGA ALAN M. TURING 289

Anderson Soy la mujer, no le haga caso! ; pero de nada sirve, ya que el hombre
[984. Tex- puede hacer observaciones similares.
el mismo
: la inteli- Ahora planteemos la pregunta: Qu sucede cuando una mquina
un). sustituye a A en el juego?. Se pronunciar el preguntador en este caso
.n: 1. Del- tan errneamente como lo hace cuando en el juego participan un hom-
informa- bre y una mujer? Estas preguntas sustituyen a la original: Pueden
rdenador pensar las m quinas?.
'oga cog -
[ ... ]
[...] El nuevo problema presenta la ventaja de que traza una lnea
definida entre las aptitudes fsicas e intelectuales de una persona [...]. El
modo en que hemos planteado el problema refleja el obstculo que
impide al preguntador ver o tocar a los otros concursantes, or su voz
[ ... ].

l pensar El mtodo de preguntas y respuestas parece adecuado para introdu-


mnnos cir casi todos los campos de actividad humana que queramos. No
le llegar vamos a sancionar a la mquina por su incapacidad para destacar en
su utili- concursos de belleza, del mismo modo que no castigamos a una perso-
que hay na por perder una carrera en una competicin area. Las condiciones
pensar del juego hacen irrelevantes esas torpezas [...].
rdo. En El juego quiz provoque crticas porque la mquina tiene demasia-
or otra dos factores en contra. Si una persona lo intentara hacindose pasar por
as rela- la mquina, sin duda hara un papel deplorable. Quedara rpidamente
eliminada por lentitud e inexactitud aritmtica. No harn las mqui-
lt rmi- nas algo que permita la definicin de pensamiento, pero que es muy dis-
:vienen tinto a lo que hace una persona? Se trata de una objecin de peso, pero
lar (C), cuando menos podemos decir que, dado que es posible construir una
en una mquina que realice satisfactori am ente el juego de imitacin, la obje-
1 de los cin no viene al caso.
[ ...]
Ientifi- [oo.] (N)o se trata de plantearse si todas las computadoras digitales
actuarn bien en el juego, ni de si las actuales computadoras actuarn
as res- bien, sino de si existen computadoras imaginables que acten bien.
:leal es
iabita-
[TURING, A. M., Maquinaria computadora e inteligencia.
En A. R. Anderson (ed.), Controversia sobre mentes y mquinas.
alpre- Barcelona: Tusquets, 1984 (pp. 11-16). Trad., F. Martn.]
te res-
) sta:
BURRHUS F. SKINNER
(1904-1990)

Naci en Susquehanna (Pensilvania, EE.UU.) y comenz estudiando len-


gua y literatura inglesas en el Hamilton College . Tras intentar sin xito con-
vertirse en novelista, el descubrimiento de la obra de Watson a travs de un
escrito de Bertrand Russell le impulsa a hacerse psiclogo conductista. En
1931 se doctora en Harvard, donde permanece investigando hasta incorpo-
rarse como profesor a la de Universidad de Minnesota (1936) . All publica su
primer libro, La conducta de los organismos (1938), que recoge su investiga-
cin anterior y presenta sistemticamente los principios del condiciona-
miento operante, su aportacin psicolgica capital. Trasladado luego a la
Universidad de Indiana (1945), empieza a reunir en torno suyo a un grupo
de colegas y discpulos interesados en sus puntos de vista, que iba a consti-
tuir el germen del gran desarrollo institucional que su innovadora aproxi-
macin a la psicologa adquirira con el tiempo. En 1948 regresa a la Uni-
versidad de Harvard, donde permanece ya hasta su jubilacin.
Skinner ha sido una de las figuras ms decisivas y controvertidas de la psi-
cologa contempornea. Autor de amplios intereses filosficos, psicolgicos,
tecnolgicos y sociales, poseedor adems de un estilo literario de gran efica-
cia comunicativa y poder de provocacin, su influencia ha sido extraordina-
ria, tanto en el mbito terico como en el aplicado. El establecimiento en
1958 de una sociedad y una revista fundadas expresamente para el desarrollo
del anlisis experimental de la conducta (como lleg a conocerse el enfoque
psicolgico skinneriano), y la creacin unos aos despus de una seccin
independiente en la American Psychological Association para la discusin de
sus trabajos (1964), dan testimonio de la magnitud de su alcance.
El fragmento que sigue est tomado de una de las obras de Skinner ms
conocidas, Ciencia y conducta humana (1953). En l se aborda un tema fun-
damental de la contribucin skinneriana: el de la distincin entre conducta
respondiente y operante, y las diferencias entre el condicionamiento de una
y otra. El lector encontrar en este texto una descripcin del procedimiento
de modelado conductual segn los principios del condicionamiento operan-
te que ejemplifica el que el propio Skinner y muchos de sus discpulos lleva-
ron a cabo con distintas especies animales. A este respecto es interesante
292 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

comparar la presente descripcin con la que los skinnerianos Keller y Marian


Breland hacen en uno de los textos que se reproducen ms adelante.

Lecturas recomendadas

FUENTES, J. B. Y LAFUENTE, E., Los neoconductismos, En J. Arnau y H. Carpin-


tero (eds.), Historia, teora y mtodo. Madrid: Alhambra, 1989 (pp. 251-279).
Explica brevemente la manera como los distintos neoconductistas entienden
la conducta y analiza las definiciones que de la misma ofrecen el conduc-
tismo metodolgico (Tolman, Hull y Guthrie) y el conductismo radical de
Skinner.
RICHELLE, M., Skinner o el peligro behaviorista. Barcelona: Herder, 1981. Un rigu-
roso y lcido anlisis de la contribucin de Skinner a la psicologa.
SKINNER, B. E, Ciencia y conducta humana. Barcelona: Fontanella, 1981 (S." ed.).
Skinner es probablemente el mejor expositor de su propia obra. Esta que
aqu recomendamos es una de las ms populares y constituye un primer
acercamiento de su autor a las amplias implicaciones que para el comporta-
miento humano tienen sus puntos de vista. A ella pertenece el fragmento
seleccionado.
SKINNER, B. E, Sobre el conductismo. Barcelona: Fontanella, 1975. Una madura
reflexin skinneriana sobre el sentido del conductismo entendido como filo-
sofa de la ciencia de la conducta.

El condicionamiento operante
[1953]
Seleccionamos una fraccin de conducta relativamente simple, que
pueda ser repetida libre y rpidamente, y que sea susceptible de ser
observada y registrada con facilidad. Si el sujeto del experimento es una
paloma, por ejemplo, la conducta de levantar la cabeza por encima de
una altura dada es adecuada. Podemos observarla mirando la cabeza de
la paloma sobre una escala colocada en la pared opuesta de la caja. Pri-
mero estudiamos la altura a que se mantiene normalmente la cabeza y
fijamos en la escala un punto que se alcanza slo raramente; al tiempo
que observamos la escala empezamos a abrir el depsito de la comida
muy rpidamente cada vez que la cabeza se levanta por encima de la
lnea. Si el experimento se efecta de acuerdo con las especificaciones,
el resultado es invariable: observamos un cambio inmediato en la fre-
cuencia con que la cabeza sube por encima de la lnea; tambin obser-
vamos, y esto tiene en teora cierta importancia, que ahora se sobrepa-
san lneas ms altas. Podemos pasar casi inmediatamente a una lnea
~ PSICOLOGA BURRHUS F. SKINNER

lery Marian ms alta determinando cundo debe ser administrada la comida.


ante. uno o dos minutos la postura del ave ha cambiado de tal forma que
posicin de la cabeza raramente est por debajo de la lnea que ele
mos al principio. [...].
Es habitual referirse a cualquier movimiento del organismo corru
y H. Carpin- una r espues ta . Este trmino procede del campo del acto refleje
)p.251-279). implica un acto que, por decirlo as, responde a un hecho anterior,
as entienden estmulo. Pero podemos hacer que un acontecimiento sea continger
n el condue- con la conducta, sin identificar, o sin ser capaces de identificar, un es
lO radical de
mulo previo. No alteramos el medio ambiente de la paloma para pral
car el movimiento ascendente de la cabeza. Es probablemente impo
~81. Un rigu-
ble probar que algn estmulo aislado precede, de una mane
ga. invariable, este movimiento. Una conducta de este tipo puede caer bs
981 (5. a ed .). el control de ciertos estmulos, pero la relacin no es la de la provoc
ra. Esta que cin. El trmino respuesta no es , por tanto, del todo apropiado, pe
e un primer
el comporta-
se encuentra tan arraigado que vamos a utilizarlo a continuacin.
el fragmento Una respuesta que ya se ha producido no puede, desde luego, pr
decirse o controlarse. Podemos predecir solamente que ciertas respue
Una madura tas similares se producirn en el futuro. La unidad de una ciencia pI
lo como filo- dictiva no es , por tanto, una respuesta, sino una clase de respuestas. 1
palabra operante es la que utilizaremos para designar esta clase.
trmino pone de relieve el hecho de que la conducta opera sobre
medio ambiente para producir consecuencias. Las consecuencias de
nen las propiedades por las que las respuestas se llaman similares. :
trmino se utilizar tanto como adjetivo (conducta operante), cuan
como sustantivo para designar la conducta definida por una cons
simple, que cuencia dada.
.ible de ser Un solo caso en el que la paloma levanta la cabeza es una respuest.
ento es una Es un fragmento de historia que puede ser incluido dentro de cualqui:
encima de marco de referencia que queramos usar. La conducta llamada Ievant:
a cabeza de la cabeza, independientemente de cuantas veces ocurra, es una op
la caja. Pri- rante. Puede ser descrita, no como un acto cumplido, sino ms bie
la cabeza y como un conjunto de hechos definidos por la propiedad de la altui
:; al tiempo hasta la que se levanta la cabeza. En este sentido, una operante se def
: la comida ne por un efecto que puede especificarse en trminos fsicos; el tope
icirna de la a una altura determinada es una propiedad de la conducta.
fcaciones,
o en la fre- El trmino aprendizaje puede mantenerse provechosamente en s
bin obser- sentido tradicional para describir la reorganizacin de las respuestas e
se sobrepa- una situacin compleja. Los trminos para el proceso de la impresi
a una lnea pueden tomarse de los anlisis de Pavlov sobre el reflejo condicionadr
292 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

comparar la presente descripcin con la que los skinnerianos Keller y Marian


Breland hacen en uno de los textos que se reproducen ms adelante.

Lecturas recomendadas

FUENTES, J. B. Y LAFUENTE, E., Los neoconductismos, En J. Arnau y H. Carpin-


tero (eds.), Historia, teora y mtodo. Madrid: Alhambra, 1989 (pp. 251-279).
Explica brevemente la manera como los distintos neoconductistas entienden
la conducta y analiza las definiciones que de la misma ofrecen el conduc-
tismo metodolgico (Tolman, Hull y Guthrie) y el conductismo radical de
Skinner.
RICHELLE, M., Skinner o el peligro behaviorista. Barcelona: Herder, 1981. Un rigu-
roso y lcido anlisis de la contribucin de Skinner a la psicologa.
SKINNER, B. E, Ciencia y conducta humana. Barcelona: Fontanella, 1981 (S." ed.).
Skinner es probablemente el mejor expositor de su propia obra. Esta que
aqu recomendamos es una de las ms populares y constituye un primer
acercamiento de su autor a las amplias implicaciones que para el comporta-
miento humano tienen sus puntos de vista. A ella pertenece el fragmento
seleccionado.
SKINNER, B. E, Sobre el conductismo. Barcelona: Fontanella, 1975. Una madura
reflexin skinneriana sobre el sentido del conductismo entendido como filo-
sofa de la ciencia de la conducta.

El condicionamiento operante
[1953]
Seleccionamos una fraccin de conducta relativamente simple, que
pueda ser repetida libre y rpidamente, y que sea susceptible de ser
observada y registrada con facilidad. Si el sujeto del experimento es una
paloma, por ejemplo, la conducta de levantar la cabeza por encima de
una altura dada es adecuada. Podemos observarla mirando la cabeza de
la paloma sobre una escala colocada en la pared opuesta de la caja. Pri-
mero estudiamos la altura a que se mantiene normalmente la cabeza y
fijamos en la escala un punto que se alcanza slo raramente; al tiempo
que observamos la escala empezamos a abrir el depsito de la comida
muy rpidamente cada vez que la cabeza se levanta por encima de la
lnea. Si el experimento se efecta de acuerdo con las especificaciones,
el resultado es invariable: observamos un cambio inmediato en la fre-
cuencia con que la cabeza sube por encima de la lnea; tambin obser-
vamos, y esto tiene en teora cierta importancia, que ahora se sobrepa-
san lneas ms altas. Podemos pasar casi inmediatamente a una lnea
'SICOLOGA BURRHUS F. SKINNER 293

r y Marian ms alta determinando cundo debe ser administrada la comida. En


te . uno o dos minutos la postura del ave ha cambiado de tal forma que la
posicin de la cabeza raramente est por debajo de la lnea que elegi-
mos al principio. [...].
Es habitual referirse a cualquier movimiento del organismo como a
s. Carpin- una r espuesta. Este trmino procede del campo del acto reflejo e
251-279). implica un acto que, por decirlo as, responde a un hecho anterior, el
entienden estmulo. Pero podemos hacer que un acontecimiento sea contingente
~lconduc- con la conducta, sin identificar, o sin ser capaces de identificar, un est-
:adical de mulo previo. No alteramos el medio ambiente de la paloma para provo-
car el movimiento ascendente de la cabeza. Es probablemente imposi-
. Un rigu- ble probar que algn estmulo aislado precede, de una manera
invariable, este movimiento. Una conducta de este tipo puede caer bajo
\ (5. 3 ed.). el control de ciertos estmulos, pero la relacin no es la de la provoca-
Esta que cin. El trmino respuesta no es, por tanto, del todo apropiado, pero
n primer
omporta- se encuentra tan arraigado que vamos a utilizarlo a continuacin.
-agmento Una respuesta que ya se ha producido no puede, desde luego, pre-
decirse o controlarse. Podemos predecir solamente que ciertas respues-
Imadura tas similares se producirn en el futuro. La unidad de una ciencia pre-
orno filo- dictiva no es, por tanto, una respuesta, sino una clase de respuestas. La
palabra operante es la que utilizaremos para designar esta clase. El
trmino pone de relieve el hecho de que la conducta opera sobre el
medio ambiente para producir consecuencias. Las consecuencias defi-
nen las propiedades por las que las respuestas se llaman similares. El
trmino se utilizar tanto como adjetivo (conducta operante), cuanto
como sustantivo para designar la conducta definida por una conse-
ile, que cuencia dada.
de ser Un solo caso en el que la paloma levanta la cabeza es una respuesta.
,es una
Es un fragmento de historia que puede ser incluido dentro de cualquier
ima de marco de referencia que queramos usar. La conducta llamada levantar
>ezade la cabeza, independientemente de cuantas veces ocurra, es una ope-
ja, Pri- rante. Puede ser descrita, no como un acto cumplido, sino ms bien
tbezay
como un conjunto de hechos definidos por la propiedad de la altura
tiempo
hasta la que se levanta la cabeza. En este sentido, una operante se defi-
:omida ne por un efecto que puede especificarse en trminos fsicos ; el tope
1 de la a una altura determinada es una propiedad de la conducta.
riones,
laCre- El trmino aprendizaje puede mantenerse provechosamente en su
obser- sentido tradicional para describir la reorganizacin de las respuestas en
brepa- una situacin compleja. Los trminos para el proceso de la impresin
llnea pueden tomarse de los anlisis de Pavlov sobre el reflejo condicionado.
294 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

El mismo Pavlov llam reforzamiento a todo hecho que fortaleciera la


conducta, y a todo cambio resultante, condicionamiento. En el experi-
mento de Pavlov, sin embargo, un reforzador es asociado con un estmu-
lo, mientras que en la conducta operante es contingente con una respues-
ta. El reforzamiento operante es, por tanto, un proceso distinto y requiere
un anlisis aparte. En ambos casos, al fortalecimiento de la conducta que
resulta de un reforzamiento se le llama, de una manera apropiada, con-
dicionamiento . En el condicionamiento operante, fortalecemos una
operante en el sentido de hacer que la respuesta sea ms probable o, de
hecho, ms frecuente. En el condicionamiento pavloviano o responden-
te simplemente incrementamos la magnitud de la respuesta provocada
por el estmulo condicionado y acortamos el tiempo que transcurre entre
estmulo y respuesta. (Observemos, de manera incidental, que estos dos
casos agotan las posibilidades: un organismo es condicionado cuando un
reforzador 1) acompaa a otro estmulo o 2) sigue en el tiempo a la pro-
pia conducta del organismo. Cualquier factor que no haga ni una cosa ni
otra no puede cambiar una probabilidad de respuesta.) En el experimen-
to de la paloma, por tanto, la comida es el reforzador y el presentar la
comida cuando se emite una respuesta es el reiorzamiento. La operante es
definida por la propiedad respecto de la cual es contingente el reforza-
miento, es decir, la altura a la cual la cabeza ha de ser levantada. El cam-
bio en la frecuencia con la cual la cabeza es levantada hasta esa altura, es
el progreso del condicionamiento operante.
Cuando estamos despiertos actuamos constantemente sobre el
medio ambiente, y muchas de las consecuencias de nuestras acciones
son reforzantes. A travs del condicionamiento operante, el medio
ambiente da lugar al repertorio bsico con el que mantenemos nuestro
equilibrio, andamos, jugamos, manejamos herramientas y utensilios,
hablamos, escribimos, conducimos una embarcacin, un coche o pilo-
tamos un avin. Un cambio en el medio ambiente -un nuevo coche, un
nuevo amigo, un nuevo campo de inters, un trabajo nuevo, una vivien-
da nueva- puede cogemos desprevenidos, pero nuestra conducta en
general se adapta rpidamente a medida que adquirimos nuevas res-
puestas y desechamos las antiguas. Vamos a ver en el captulo siguien-
te que el reforzamiento operante hace algo ms que proporcionar un
repertorio de conductas. Mejora la eficacia de la conducta y la mantie-
ne en vigor mucho despus de que su adquisicin o eficacia hayan deja-
do de interesar.
J

[SKINNER, B. F., Ciencia y conducta humana.


Barcelona: Fontanella, 1981 (s.a ed.) (pp. 93-96). Trad., M. J. Gallofr.]
:OLOGA LEON FESTINGER
(1919-1989)
ziera la
experi-
istimu-
tspues-
-quere
zta que
, con-
$ una
e o, de
onden-
zocada Festinger se doctor en filosofa con Kurt Lewin en 1942 por la Univer-
e entre sidad de Iowa. En 1945 se traslad con su mentor al Instituto de Tecnologa
os dos de Massachusetts, de all pas a la Universidad de Michigan y finalmente, en
Ido un 1968, se traslad a Stanford para instalarse en lo que era entonces el baluar-
la pro- te gestaltista: la nueva Escuela de Investigacin Social.
cosa ni
Su trabajo es representativo del tipo de psicologas cognitivas que en los
limen-
aos 50 se desarrollaban como alternativas al conductismo. Su teora de la
ntar la -disonancia cognitiva es un clsico, y en cuanto tal es tratada por casi todos
mte es los manuales de Historia de la Psicologa. Desde el punto de vista histrico,
eforza- lo ms importante de la disonancia cognitiva es precisamente que sea una
J cam- teora cognitiva, una teora sobre entidades mentales centrada, en este caso,
ura, es sobre las creencias de una persona. La causa principal de la disonancia es la
existencia de dos porciones de informacin que psicolgicam ente no enea-
jan. La disonancia origina en el individuo un impulso a buscar la conso-
bre el
nancia. Cuanto mayor es la disonancia, ms fuerte es la presin para redu-
ciones
cirla. Resulta desde este punto de vista coherente que el mayor impacto de la
medio teona de Festinger se produzca sobre todo en los estudios sobre motivacin,
uestro al ofrecemos una visin de la conducta motivada que est esencialmente
isilios, relacionada con los aspectos cognitivos e intelectivos.
) pilo-
be,un Veamos, pues, la exposicin de esta aportacin clsica a la psicologa
rivien- social.
cta en
is res-
~en
Lecturas recomendadas
iar UD
l3.Iltie- FESTINGER, L., Teora de la disonancia cognitiva. Madrid: Instituto de Estudios
1 deja- Polticos, 1975. A este texto corresponde el fragmento seleccionado.
MORALES, F., Teora de la disonancia cognitiva. En F. Morales y C. Huici (eds.) ,
Psicologia social. Madrid: McGraw Hill, 1999 (pp. 235-250). Este captulo
'PIaJ'IG_ presenta una clara exposicin de la teora de la disonancia cognitiva y sus
lo&..) implicaciones sociales.
296 LECT URAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

La disonancia cognitiva
[1957]

Se ha comprobado a menudo, y a veces se ha sealado, que el indi-


viduo procura lograr la consistencia dentro de s mi smo. Sus opiniones
y actitudes, por ejemplo, suelen existir en grupos que son interiormen-
te consistentes. Claro est que hay sus excepciones probablemente. Una
persona puede pensar que los negros son iguales que los blancos y, sin
embargo, no querer vivir en la compaa de ellos; o puede opinar que
los nios deben estar callados y sin molestar, pero al mismo tiempo
estar muy orgullosa de que sus hijos se comporten de manera agresiva
y de que capten as la atencin de sus huspedes que son personas
mayores. Que se den tales incoherencias puede parecernos hasta algo
teatral. En primer lugar, porque atraen nuestro inters y, en segundo
lugar, porque se alzan en agudo contraste contra el teln de fondo de la
consistencia. Lo que es una verdad innegable es que las opiniones y las
actitudes de una persona son consonantes las unas con las otras. Estu-
~. . dio tras estudio nos confirma la realidad de una consistencia o conexin
entre las actitudes polticas, sociales y otras muchas de una persona.
Hay el mismo tipo de consistencia entre lo que una persona sabe o
cree y lo que hace. Un sujeto que cree que la educacin universitaria es
buena, probablemente alentar a sus hijos a educarse en la universidad;
un chico que sabe que va a ser severamente castigado por una falta, tra-
tar de no cometerla o, por lo menos, de que no le descubran. Ello no
debe sorprendernos; es una regla tan general que ya la damos por sabi-
da. Una vez ms, lo que atrae nuestro inters son las excepciones y no
la conducta normal. Una persona puede saber que el fumar es malo
para su salud y, sin embargo, contina fumando; muchos hay que come-
ten delitos, aunque saben que hay una gran probabilidad de que se des-
cubran y que el castigo les aguarda.
Suponiendo que la consistencia es lo normal -quiz demasiado
normal- qu ocurre con estas excepciones que en seguida vienen a
nuestra imaginacin? Slo de tarde en tarde, si es que ello sucede algu-
na vez, se da al caso de que la persona en cuestin las acepte como
inconsistencias. Lo comn es tratar con ms o menos suerte de racio-
nalizar estas inconsistencias. As, si una persona contina fumando, a
pesar de saber que el humo es malo para los pulmones, puede ser que
sienta: a) que le gusta tanto fumar que vale la pena; b) qu e las posibili-
dades de que su salud sufra no son tan im portantes como parece a pri-
mera vista; e) que no siempre ha de ser posible evitar todo peligro y
DGiA LEON FESTINGER 297

seguir viviendo, y d) que quiz, si dejase de fumar, ganara peso, lo cual


es igualmente nocivo para su salud. As es que el fumar, despus de
todo, es lo ms coherente con sus ideas.
ldi- Pero hay personas que no siempre tienen la misma suerte en racio-
nes nalizar sus inconsistencias. Por una o por otra razn, los intentos para
en- conseguir la consistencia pueden fracasar. Entonces, sencillamente, lo
Ina que pasa es que la inconsistencia sigue existiendo. En estas circunstan-
sin cias -es decir, ante una incoherencia as- hay una incomodidad psi-
[ue colgica.
po
Las hiptesis bsicas, cuyas ramificaciones e implicaciones exami-
iva
naremos en lo que nos queda de este libro, se pueden formular desde
las
ahora. En primer lugar sustituyo la palabra inconsistencia por un tr-
go
mino que tiene una connotacin menos lgica, la palabra disonancia.
do
Igualmente sustituir la palabra consistencia por un trmino ms
la
neutral que es consonancia . Pronto daremos una definicin ms for-
as
mal de estos trminos; de momento vamos a continuar con el sentido ya
u-
adquirido implcitamente como resultado de esta discusin.
>n
Las hiptesis bsicas que quiero formular son las siguientes: 1) La
existencia de la disonancia, siendo as que, psicolgicamente incmoda,
o hace que la persona trate de reducirla y de lograr la consonancia. 2)
es
Cuando la disonancia est presente, adems de intentar reducirla, la
i;
persona evita activamente las situaciones e informaciones que podran
l-
probablemente aumentarla.
O
i- Antes de seguir con esta teora de la disonancia y de las presiones
O para reducirla, bueno ser aclarar la naturaleza de la disonancia, qu
) clase de concepto es el que la define y a dnde nos lleva la teora que
estamos tratando. Las dos hiptesis formuladas ms arriba nos dan un
buen punto de partida para esta aclaracin. Aunque se refieren espec-
ficamente a la disonancia, de hecho son hiptesis muy generales. En
lugar de disonancia se pueden poner nociones de naturaleza anloga,
como el ha m br e , la frustracin o el desequilibri o y las hiptesis,
an con estos cambios, tienen perfecto sentido.
En resumidas cuentas, lo que me propongo decir es que la disonan-
cia, o sea la existencia de relaciones entre cogniciones que no concuer-
dan, es un factor de la motivacin, y lo es por derecho propio. Por el ter-
mino cognicin, tanto aqu como en el resto del libro, quiero decir
cualquier conocimiento, opinin o creencia sobre el medio, sobre uno
mismo, o sobre la conducta de uno. Disonancia cognoscitiva es una
condicin antecedente que nos lleva hacia una actividad dirigida a la
298 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

reduccin de la disonancia; de la misma manera que el hambre nos lle-


va a una serie de actos que se orientan hacia quitar el hambre. Esta
motivacin es muy distinta de lo que los psiclogos estn acostumbra-
dos a tratar, pero como veremos en lo que queda del libro, no es menos
poderosa. [...]
Como la reduccin de la disonancia es un proceso bsico en los seres
humanos, no ha de sorprendemos que sus manifestaciones sean obser-
vadas en tan gran variedad de contextos.

[FESTINGER, L., Teora de la disonancia cognoscitiva.


Madrid: Instituto de Estudios Polticos, 1975 (pp. 13-17).
Trad., J. E. Martn Daza.]
ILOGA NOAM CHOMSKY
(1928)
)Slle-
Esta
nbra-
renos

seres
bser-

itiva. Chomsky se form en la Universidad de Pensilvania y ha desarrollado su


,- 17). caleta en el Massachusetts Institute of Technology, impartiendo adems
aza.] -..erasos cursos y conferencias en todo el mundo. Aunque es conocido
...me todo como lingista, Chomsky puede ser considerado uno de los inte-
~es ms destacados del siglo xx. Ha revolucionado el campo de la lin-
llistica, ha intervenido en las discusiones actuales dentro del mbito de la
Mosofa de la mente y ha publicado (y contina hacindolo) numerosos
.-sayos sobre temas sociales y polticos, estos ltimos desde una perspecti-
_ muy critica con el imperialismo norteamericano contemporneo.
Uno de los mbitos desde donde fue socavado el conductismo, y que ade-
-'s contribuy a la constitucin del paradigma cognitivo en psicologa a
JIIlcipios de los sesenta, fue la lingstica, y en particular la perspectiva
4efendida por Chomsky. Reivindicando el racionalismo cartesiano, este
..ror supone la existencia de unas reglas gramaticales universales, innatas
a l el ser humano. De este modo se enfrenta drsticamente a la teoria
...bientalista de Skinner sobre la adquisicin del lenguaje, expuesta por el
..aor conductista en su Conducta verbal (1957) . La recensin de Chomsky a
ale libro, publicada en 1959, contiene una critica radical a los conceptos
alrededor de los cuales se organiza toda la perspectiva skinneriana, especial-
JIICIlte los de estmulo y reforzamiento. Los fragmentos extrados de tal
mcensin, que se reproducen a continuacin, dan idea del tono de dicha cr-
1ica.

.lef:turas recomendadas
CElA-CONDE, C. J. y MARTY, G., Entrevista a Noam Chomsky. Psicothema, IX
(3), 1997, pp. 569-585. Chomsky resume lo esencial de su pensamiento acer-
ca de la mente y el lenguaje.
OIoMSKY, N., Critica de "Verbal behavior", de B. F. Skinner. En R. Bays
(comp.), Chomsky o Skinner? La gnesis del lenguaje. Barcelona: Fontanella,
1980 (pp. 29-31 Y 84-85). Texto completo de donde hemos extrado el frag-
mento seleccionado.
300 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

CHOMSKY, N., Proceso contra Skinner. Barcelona: Anagrama, 1975 (Z." ed.). Con-
tra la interpretacin skinneriana de la cultura y la sociedad humanas.
R1vIERE, A., El sujeto de la psicologa cognitiva. Madrid: Alianza, 1987. En el cap-
tulo 4 el autor expone magistralmente la concepcin del sujeto que defiende
Chomsky, ponindola en relacin con otras concepciones cognitivistas del
sujeto humano.

Una crtica al conductismo skinneriano


[1959]

Las nociones estmulo, respuesta, reforzamiento estn relati-


vamente bien definidas con respecto a los experimentos de presionar la
palanca y otros con limitaciones semejantes. Sin embargo, antes de que
podamos extenderlas al comportamiento de la vida real, debemos abor-
dar ciertas dificultades. En primer lugar debemos decidir si llamaremos
estmulo a cualquier hecho fsico ante el que el organismo es capaz de
reaccionar en una ocasin dada o solamente a aquellos ante los que el
organismo reacciona de hecho; y paralelamente, debemos decidir si
vamos a llamar respuesta a cualquier parte del comportamiento o slo
a aquellas que estn conectadas con los estmulos de acuerdo con unas
determinadas leyes. [...] Si l [el psiclogo] acepta las definiciones
amplias, segn las cuales un estmulo es cualquier hecho fsico que inci-
de sobre el organismo, y una respuesta es cualquier parte del compor-
tamiento del organismo, debe concluir que no se ha demostrado que el
comportamiento siga unas leyes. [...] Si aceptamos las definiciones ms
restringidas, entonces el comportamiento, por definicin, sigue unas
leyes (si es que consiste en respuestas); pero este hecho tiene una impor-
tancia limitada, ya que casi todo lo que el animal hace, simplemente no
ser considerado como comportamiento. Por tanto el psiclogo debe
admitir, o que el comportamiento no est sometido a leyes [...], o debe
restringir su atencin a aquellas reas limitadsimas en que sigue unas
leyes (por ejemplo, la presin de las ratas sobre la palanca, con los con-
troles adecuados; para Skinner, el sometimiento a leyes del comporta-
miento observado proporciona una definicin implcita de un buen
experimento).
Skinner no adopta consistentemente ninguno de estos caminos. Uti-
liza los resultados experimentales como pruebas del carcter cientfico'
de su sistema de comportamiento, y las conjeturas analgicas (formu-
ladas en trminos de una extensin metafrica del vocabulario tcnico
del laboratorio) como pruebas de su alcance. Esto crea la ilusin de que
;COLOGA SOAM CHOMSKY 301

ed.). Con- nos encontramos frente a una teora cientfica rigurosa de gran enver-
las. gadura [...]. Para demostrar esta evaluacin, un examen crtico del libro
~n el cap - debe poner de manifiesto que, con una lectura literal [...], el libro no
: defiende cubre casi ningn aspecto del comportamiento lingstico, y que si la
vistas del lectura es metafrica, no es ms cientfico que los enfoques tradiciona-
les sobre este tema y raramente tan claro y cuidadoso como stos.
[ ... ]
[...] (P)odemos predecir que cualquier tentativa directa para explicar
el comportamiento real del hablante, del oyente y del que aprende que
no est basada en una compresin previa de la estructura de las gram-
ticas, conseguir xitos muy limitados. Es preciso ver la gramtica
n relati- como un componente de la conducta del hablante y del oyente que ni-
donar la camente puede ser inferida [...] a partir de los datos fsicos que resultan.
:; de que El hecho de que todos los nios normales adquieran gramticas com-
os abor- parables en lo esencial, de gran complejidad y con notable rapidez,
taremos sugiere que los seres humanos, de alguna forma , estn especialmente
apaz de diseados para hacerlo as y que poseen una aptitud para elaborar datos
s que el o para formular hiptesis cuyo carcter y complejidad nos son des-
cidir si conocidos. [oo.] Puede ser posible estudiar el problema de determinar lo
) o slo que debe ser la estructura innata de un sistema de procesamiento de la
m unas informacin (de formulacin de hiptesis) para permitirle (a este siste-
uciones ma) llegar a la gramtica de una lengua a partir de los datos disponibles
ue inci- y en el tiempo disponible.
ompor-
) que el
les ms [CHOMSKY, N., Crtica de "Verb al behavior", de B. F. Skinner .
e unas En R. Bays (comp.), Chomsky o Skinner? La gnesis del lenguaje .
impor- Barcelona: Fontanella, 1980 (pp. 29-31 Y 84-85). Trad. , A. Coy.]
ente no
o debe
o debe
.e unas
:>s con-
iporta-
1 buen

15.Uti-
ntfico
ormu-
cnico
:Jeque
NEAL E. MILLER
(1909)

Natural de Milwaukee (Winsconsin, EE.UU.), Neal E. Miller estudi en


las universidades de Washington, Stanford y Yale, donde se doctor en psi-
cologa y entr a formar del grupo reunido en tomo a Hull, de quien recibi
1m3 profunda influencia. Interesado tambin en el psicoanlisis, viaj a Vie-
.a para formarse en esta orientacin. De regreso, se incorpor a las tareas de
iarestigacin interdisciplinar del Instituto de Relaciones Humanas de Yale,
en cuya universidad ense psicologa desde 1946. En 1966 se traslad al
Laboratorio de Psicologa Fisiolgica de la Rockefeller University, donde per-
maneci hasta su jubilacin en 1980.
La figura Neal E. Miller (a quien conviene no confundir con George A.
lIiller, del que nos ocuparemos en seguida) se inscribe en el marco de lo que .i
sr ha llamado alguna vez el conductismo informal, esto es, una teora de
la conducta de claras races hullianas pero liberada de algunas de las res-
1ricciones formales que hacan difcil su aplicacin a situaciones humanas
Jales. Dentro de este marco Miller ha sido uno de los principales promoto-
RS de una orientacin conocida como teora social del aprendizaje, que ha
IImdido a considerar la personalidad como resultado de las condiciones
sociales en que se desenvuelve el comportamiento humano. Sus libros El
lIprenJ1izaje social y la imitacin (1941) y Personalidad y Psicoterapia (1950),
publicados en colaboracin con John Dollard, han sido decisivos en la defi-
llic:in de esta tendencia y han ejercido una gran influencia en el mbito cl-
1Iico. Entre los grandes logros de N. E. Miller, adems, no debe olvidarse su
JllPCI en el desarrollo de la medicina conductual, un campo que, con sus tra-
lIajos sobre el condicionamiento instrumental de respuestas viscerales (de
las que arranca el bio-feedback como procedimiento clnico), ha contribuido
a fundar.
El presente texto forma parte de la aportacin de Neal E. Miller a una
ambiciosa obra colectiva que, coordinada por Sigmund Koch a finales de los
Eos 50 Y comienzos de los 60, se propona llevar a cabo un balance crtico
de los logros alcanzados hasta el momento por la ciencia de la conducta. Sig-
Dificativamente titulado La liberalizacin de los conceptos bsicos E-R, el
trabajo de Miller presentaba globalmente sus propias investigaciones como
304 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

un intento de sacar los conceptos E-R del laboratorio para aplicarlos a la


conducta social humana. Uno de los resultados ms notables de ese esfuerzo
haba sido, como se ha dicho, el libro Personalidad y psicoterapia, al que se
refiere Miller en este fragmento. En l se defiende la tesis de que buena par-
te de los contenidos de la doctrina psicoanaltica pueden expresarse en tr-
minos de la teora del aprendizaje. El libro representa una de las cimas de la
aproximacin a las doctrinas freudianas que los tericos de la conducta cul-
tivaron con alguna frecuencia por los aos en que fue publicado.

Lecturas recomendadas

DOLLARD, J. Y MILLER, N . E., Personalidad y psicoterapia. Bilbao: Descle de Brou-


wer, 1977. Traduccin espaola del libro a que se hace referencia en el texto.
ROMERO, A., Neal E. Miller. En E. Quiones, F. Tortosa y H. Carpintero (eds.),
Historia de la psicologa. Textos y come ntarios . Madrid : Tecnos, 1993. Comen-
tario a un fragmento del libro Personalidad y psicoterapia, de Dollard y Miller
(pp. 366-377).
WOLMAN, B. B., Teoras y sistemas contemporneos en psicologa. Barcelona: Mar-
tnez Roca, 1968. En su captulo sobre el neoconductismo, este libro clsico
de Wolman incluye un epgrafe especfico sobre la teora del aprendizaje
influida por el psicoanlisis en el que, como no poda ser menos, la figura
de N. E. Miller ocupa un lugar destacado (pp. 197-202).

El psicoanlisis tal como lo ve el terico del aprendizaje


[1959]

Ya he sealado que mi colaboracin con John Dollard al aplicar los


principios del aprendizaje a las situaciones sociales fuera dellaborato-
rio ha planteado problemas que ayudaron a liberalizar y extender estos e
principios. Una de las razones de ello es que, al ocupamos de la con-
ducta social, no podemos seleccionar claves y respuestas simples que (
nos permitan ignorar los problemas molestos. Otra razn es que los (
ejemplos concretos de la conducta social real a menudo implican nue- s
vos fenmenos que no nos llamaran la atencin si limitsemos nuestro t
trabajo al laboratorio. El intento de analizar estos nuevos fenmenos en L
trminos de los principios derivados del laboratorio sugiere a menudo Y
nuevos tipos de experimentos a realizar. d
[ ... ] r:
d
[El libro de Dollard y Miller] Personalidad y psicoterapia presenta
una estrecha integracin de tres grandes tradiciones cientficas. Una de
SICOLOGA NEAL E . MILLER 305

arIos a la ellas es el psicoanlisis, iniciado por el genio de Freud y continuado por


~ esfuerzo sus mltiples y competentes discpulos en el arte de la psicoterapia. La
al que se psicoterapia tiene mucho que aportar, ya que constituye una oportuni-
llena par- dad nica para realizar una observacin naturalista de personas res-
se en tr- pondiendo emocionalmente y utilizando sus procesos mentales supe-
mas de la riores en la lucha con problemas que tienen para ellos una importancia
lucta cul- vital.
Otra tradicin brota de la obra de Pavlov, Thorndike, Hull y de una
legin de experimentalistas que han aplicado la exactitud del mtodo de
la ciencia natural al estudio de los principios del aprendizaje. Por lti-
de Brou- mo, la ciencia social es crucial porque describe las condiciones sociales
1 eltexto. en las que aprende el ser humano. El objetivo ltimo que nos propo-
-ro (eds.), namos era combinar la vitalidad del psicoanlisis, el rigor del labora-
. Comen- torio cientfico-natural y los hechos de la cultura. Una psicologa de esta
:l y Miller clase debera llegar a ocupar un lugar fundamental en las ciencias socia-
les y en las humanidades, haciendo innecesario que cada una de ellas
ma: Mar- tenga que inventar sus propios supuestos especiales sobre la naturaleza
"() clsico humana.
rendizaje
la figura Uno de nuestros puntos de partida era suponer que si los sntomas
funcionales de la neurosis son adquiridos, tienen que serlo o por las
leyes del aprendizaje conocidas o por otras leyes que an no se han estu-
diado en el laboratorio, pero que deberan investigarse en l. De un
modo semejante, concebamos la psicoterapia como un proceso de ree-
ducacin emocional que implicaba el desaprendizaje de las respuestas
poco adaptativas y el aprendizaje de otras respuestas que lo fueran ms.
.icar los Partiendo de estas premisas, intentamos mostrar en detalle cmo se
borato- aprenden diversos sntomas porque son reforzados mediante la reduc-
er estos cin del miedo (la culpa y otros impulsos), exactamente igual que la
la con- accin de una rata de dar vueltas a una rueda es reforzada permitin-
les que dole escapar de la caja donde ha recibido descargas elctricas y que le
que los da miedo. Nuestro anlisis fue ms preciso y convincente en las neuro-
m nue- sis de combate porque las condiciones del aprendizaje estn ms recien-
auestro tes y son mejor conocidas en estos casos. Este anlisis mostr por qu
enos en la adquisicin de los sntomas va acompaada de una belle indiference,
aenudo y su interrupcin produce una afliccin que a menudo es consecuencia
del aprendizaje de un sntoma sustitutorio, exactamente igual que la
rata aprende a presionar la barra cuando se cambia el aparato para que
dar vueltas a la rueda ya no sirva para reducir el miedo.
resenta
Unade [ ... ]
306 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Tambin realizamos un anlisis detallado de la represin en torno a


tres puntos fundamentales: 1) que los procesos mentales superiores
implican respuestas productoras de claves -muchas de las cuales pue-
den ser centrales-; 2) que impulsos aversivos fuertes (como el miedo)
pueden vincularse a estas claves producidas por las respuestas; y 3) que
la sbita reduccin del impulso que se produce cuando la persona deja
de tener estos pensamientos dolorosos puede reforzar la respuesta res-
ponsable de interrumpirlos. De esto se sigue que tiene que existir la ten-
dencia a eliminar los pensamientos dolorosos -por ejemplo, a evitar el
tema de la bomba H- y que, si la motivacin aversiva es lo bastante
fuerte, esta tenencia automtica tiene que ser abrumadora y conducir a
una represin completa. Pero puesto que las respuestas productoras de Fil
claves que se reprimen son componentes esenciales del pensamiento, SOl
del razonamiento, de la previsin, de los proyectos y del control social, 194
se sigue de ello que los aspectos de la conducta implicados en la repre- for
sin tienen que hacerse ms infantiles, primitivos y estpidos. Del mis- hUJ
mo modo, recuperarse de la represin tiene que encontrar resistencia, dOI
pero una vez que las respuestas productoras de claves se hayan restau- A.l
rado plenamente, la conducta tiene que hacerse ms adulta, inteligente su
y discriminativa. Este es , en sumarsimo esquema, el patrn de anlisis en
de reforzamiento E-R que permite explicar las observaciones psicoana- del
lticas.
[ ...] dac
ciei
Aunque hacemos hincapi en el papel del aprendizaje, nuestra for- pro
mulacin no excluye el papel de mecanismos psicolgicos innatos que Si
impliquen factores tales como la fuerza innata de los diversos impulsos, duc
la capacidad de resistencia a los diversos tipos de dolor y estrs, la sen- de 1
sibilidad a los distintos estmulos, el repertorio disponible de respuestas con
innatas, el predominio relativo de las diferentes respuestas y la inteli-
gencia innata.
Lel

N. E., Liberalization of basic S-R concepts: Extension to


[MILLER, GoN
conflict behavior, motivation and social learning. En S. Koch (ed.),
Psychology: A study of a science, II. General systematic formulations,
learning, and special processes . New York: McGraw-Hill, 1959 (pp. 272, ROG
273-275). Trad., E. Lafuente.]
1\ PSICOLOGA CARL ROGERS
(1902-1987)
len tomo a
superiores
cuales pue-
o el miedo)
as; y 3) que
ersona deja
puesta res-
istir la ten-
. a evitar el
o bastante
conducir a Rogers naci en Illinois en 1902. Se gradu y obtuvo el doctorado en
uctoras de Filosofa por la Universidad de Columbia (Nueva York) en 1931 . Fue profe-
rsamiento, sor de varias universidades en Ohio, Chicago y Winsconsin hasta que, en
trol social, 1964, se instala en el Instituto de Ciencias de la Conducta de La JoBa (Cali -
n la repre- fornia). Posteriormente, en 1968, junto con los miembros de tendencia ms
5. Del mis- humanista de esa institucin, crea el Centro para el Estudio de la Persona,
esistencia, donde trabaja hasta su muerte en 1987. Representante principal, junto con
an restau- A. Maslow, de la denominada Psicologa Humanista, alcanz celebridad por
.nteligente su psicoterapia centrada en el cliente , la forma de terapia ms utilizada
Ie anlisis en Estados Unidos durante los aos cincuenta y sesenta, excepcin hecha
psicoana- del psicoanlisis.
Este enfoque, presidido por los valores de crecimiento y autentici-
dad, es, segn indica Rogers, de tipo condicional (si... entonces). Si se dan
ciertas condiciones (variables independientes), entonces se producir un
iestra for- proceso (variable dependiente) que incluye ciertos elementos caractersticos.
natos que Si ese proceso (ahora variable independiente) se produce, entonces se pro-
impulsos, ducirn ciertos cambios en la personalidad y la conducta. De las condiciones
s.Ja sen- de la terapia, de su proceso y de sus efectos o cambios trata el texto que a
espuestas continuacin reproducimos.
la inteli-

Lecturas recomendadas

ension to GoNDRA, J. M., La psicoterapia de C. R. Rogers. Bilbao: Descl e de Brouwer, 1975.


och (ed.), Este libro constituye un profundo estudio sobre la concepcin teraputica
'ulations, del psiclogo americano.
(pp. 272, ROGERs, C. R., Psicoterapia centrada en el cliente. En A. M. Freedman, H. 1.
afuente.] Kaplan y B. J. Sadock (eds.), Tratado de psiquiatra. Vol. n. Barcelona: Salvat,
1982 (pp . 2014-2027). Resumen realizado por el propio Rogers de su enfoque
teraputico.
308 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA CARL

La terapia centrada en el cliente 1


[1959]

Condiciones del proceso teraputico 1

Para que un proceso teraputico se produzca es necesario: 1


1. Que dos personas estn en contacto.
2. Que la primera persona, a la que denominaremos cliente, se
encuentre en un estado de incongruencia, de vulnerabilidad o de 1
angustia.
3. Que la segunda persona, a quien denominaremos terapeuta, sea
1
congruente en la relacin con el cliente.
4. Que el terapeuta experimente una consideracin positiva incon-
dicional hacia el cliente.
5. Que el terapeuta experimente una comprensin emptica hacia
el marco de referencia interno del cliente. 1:

6. Que el cliente perciba, al menos en un grado mnimo, las condi-


ciones 4 y 5 [ ...). 11

r
El proceso de la terapia

Cuando las condiciones enunciadas precedentemente existen y se Eiect.


mantienen, se pone en marcha un proceso que tiene las siguientes
caractersticas: L
consi
7. El cliente es cada vez ms capaz de expresar sus sentimientos
por medios verbales y/o motores. 11

8. Los sentimientos que expresa se refieren cada vez ms al yo por


p
oposicin al no-yo.
9. Es capaz, cada vez ms, de establecer una distincin entre los
objetos de sus sentimientos y percepciones. Esa capacidad se
2C
aplica tanto a su concepto del yo y sus experiencias, como al 2:
mundo exterior, a otras personas y las interrelaciones de stos.
Se vuelve menos rgido y ms discriminativo en sus percepciones,
2~
o para decirlo en otros trminos, la simbolizacin de sus trmi-
nos es ms exacta . 2~
COLOGA CARLROGERS 309

10. Los sentimientos que expresa se relacionan cada vez ms con el


estado de incongruencia existente entre algunas de sus experien-
cias y su concepto del yo.
11. Llega a experimentar conscientemente la amenaza de tal incon-
gruencia.
12. Experimenta con plena conciencia sentimientos que, hasta
entonces, haban sido negados a la conciencia o distorsionados
conscientemente.
nte, se
Id o de 13. La imagen del yo se reorganiza para integrar las experiencias que
haba sido distorsionadas conscientemente o negadas a la con-
ciencia.
ita , sea
14. A medida que prosigue la reorganizacin de la estructura del yo,
la congruencia entre su concepto del yo y la experiencia aumenta
incon- cada vez ms: el yo es capaz ahora de admitir experiencias que
anteriormente eran demasiado amenazantes para ser admitidas
en la conciencia [...]. La defensividad disminuye.
hacia
15. El cliente se vuelve cada vez ms capaz de experimentar la con-
sideracin positiva incondicional que el terapeuta le manifiesta.
condi-
16. Siente cada vez ms una consideracin positiva incondicional
hacia s mismo.
17. Se experimenta progresivamente como el centro de valoracin .

1 Y se Efectos en la personalidad y la conducta


ientes
Los cambios que se producen en el cliente y que, por hiptesis, se
consideran relativamente constantes son los siguientes:
entos
18. El cliente es cada vez ms congruente, menos defensivo y est
ms abierto a su experiencia.
opor
19. Sus percepciones son, por consiguiente, ms realistas, ms obje-
tivas y ms diferenciadas.
-e los
tdse 20. Es cada vez ms eficaz en la resolucin de sus problemas.
10 al 21. Su adaptacin psicolgica mejora y se desarrolla en el sentido
~os. ptimo.
mes,
22. [ ] Su vulnerabilidad a la amenaza disminuye.
mn-
23. [ ] Su percepcin de yo ideal es ms realista, ms realizable.
310 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

24. [...] Su yo es ms congruente con su yo ideal.


25. Se produce una disminucin general de la tensin, tanto fisiol-
gica como psicolgica, y del tipo especfico de tensin psicol-
gica denominado angustia.
26. La consideracin positiva de s mismo aumenta.
27. El sujeto se percibe como centro de valoracin y como centro de
eleccin [...].
28. Percibe a los otros de manera ms realista y exacta.
29. Como experimenta cada vez menos la necesidad de deformar
sus experiencias, en especial sus experiencias en relacin a otras Geo
personas, siente hacia ellas una mayor aceptacin. por per:
ductisrr
30 . Su conducta se modifica de varias maneras [...]. ley su
31. Los otros perciben que su conducta es ms socializada, ms acstica
madura. el Ceno
todo el i
32 . [...] El sujeto se revela como un ser ms creativo, ms capaz de que aba
adaptarse a cada situacin especial y a cada nuevo problema, un trabaj
ser que puede expresar ms acabadamente sus objetivos y va- jubilad
lores.
Mili
la analo
de infor
[ROGERS,C. R., Terapia, personalidad y relaciones interpersonales. cin (a
Buenos Aires: Nueva Visin, 1985 (pp. 49-50, 54 Y 56-57). nmero
Trad., O. Castillo yA. Carmona.] Pocos a
como la
drn ya
acuerdo
ordenao
to inten
que su
metfor
psicolg

Lectura

GARDNEll
Barc
libro
cogo
\ PSICOLOGA
GEORGE A. MILLER
(1920)
mto fisiol-
n psicol-

O centro de

~ deformar
.in a otras George A. Miller es uno de los conductistas subjetivos que, influido
por perspectivas como la de Chomsky y sensibles a las limitaciones del con-
ductismo, protagonizan la transicin desde ste hasta el cognitivismo. M llei
ley su tesis doctoral en la Universidad de Harvard, en cuyo laboratorio de
izada, ms acstica trabaj despus como investigador. All fund, junto con J. Bruner
el Centro de Estudios Cognitivos, a donde acudan a formarse cientficos de
todo el mundo. Lleg a ser profesor en la Universidad de Harvard, institucin
is capaz de que abandon por un puesto en la Rockefeller University en 1968 . Ms tarde
oblema, un trabaj tambin en la Universidad de Princeton, donde permaneci hasta su
.tivos y va- jubilacin.
Miller publica sus primeros trabajos importantes en un momento en que
la analoga de la actividad humana con los dispositivos de transmisin lineal
de informacin promueve la metfora de la mente como canal de comunica-
personales.
cin (a este respecto es significativo su conocido artculo sobre El mgico
4 Y 56-57).
nmero 72, una investigacin sobre la capacidad limitada de la memoria).
Carmona.]
Pocos aos despus, en cambio, autores como Neisser -influido por reas
como la inteligencia artificial y la ingeniera de los computadores- expon-
drn ya de una manera explcita la perspectiva de la psicologa cognitiva de
acuerdo con el modelo del procesamiento de la informacin y la metfora del
ordenador. El texto seleccionado a continuacin podra considerarse un pun-
to intermedio. Miller y sus colaboradores se declaran an conductistas (aun-
que subjetivos, asumiendo la paradoja) y al mismo tiempo miran hacia la
metfora del ordenador como gran esperanza para la formulacin de teoras
psicolgicas cientficas.

Lecturas recomendadas

GARDNER, H., La nueva ciencia de la mente. Historia de la revolucin cognitiva.


Barcelona: Paids, 1984. Aunque la traduccin es deficiente, quiz sea el
libro ms completo disponible en espaol sobre la historia de la psicologa
cognitiva.
312 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA GEO

MILLER, G. A., GALANTER, E. Y PRIBRAM, K., Planes y estructura de la conducta.


Madrid, Debate, 1983. Uno de las obras ms citadas como precursora de la tan
actual psicologa cognitiva. ra I
ROMERO, A., PEDRAJA, M. J. Y MARiN, J., Pri m eros de sarrollos y consolidacin de dra
la psicologa cognitiva. En F. Tortosa (ed s.), Una historia de la psicologa algi
moderna. Madrid: McGraw-Hill, 1988 (pp. 505-528). Un ambicioso resumen est
de la historia de la psicologa cognitiva, que incluye lo esencial de los ele- lo e
mentos que dieron origen a esta perspectiva. lo 1
do
mei
con
El conductismo subjetivo
nor
[1960] nie:
con
A medida que nuestro debate progresaba y nuestra concepcin de ta (
los planes se haca ms clara, creci en nosotros el convencimiento de ene
que estbamos desarrollando un punto de vista que cubra amplios sec- ces
tores de la psicologa. Comenzamos entonces a preguntamos cul sera vo,
la mejor forma de caracterizar nuestra postura de manera que se pudie-
ra comparar con otras ms tradicionales y conocidas. El problema nos
nOI
dej perplejos. No nos creamos conductistas, al menos no en el sentido
la i
en el que J. B. Watson defini el trmino, y, con todo, nos interesaba
bir
mucho ms [...] lo que la gente haca que lo que saba. Hicimos hinca-
prc
pi en los procesos que se encuentran inmediatamente detrs de la
accin, pero no en la accin misma. Por otra parte, no nos hemos con- pre
siderado a nosotros mismos psiclogos introspectivos, al menos no en inu
el sentido en el que Wilhelm Wundt defini el trmino, aunque dese- duc
Per
bamos prestar atencin a lo que la gente nos haba contado acerca de
en
sus ideas y planes. Cmo podra caracterizarse una postura que apa-
dej
rentemente es una mezcolanza de elementos considerados normalmen-
te incompatibles? En medio de este dilema se nos ocurri de repente
dif
ba
que podramos ser conductistas subjetivos. Cuando dejamos de rer,
comenzamos a preguntamos seriamente si no era exactamente esa la da
postura en la que nos habamos mantenido. Por lo menos el nombre
sugera la chocante incoherencia de nuestra postura. paJ
se :
[... ]
a e
[oo.] Nuestro propsito sigue siendo todava el desarrollo de una teo- Ac:
ra sinttica. Pero ahora creemos que una descripcin clara del papel me
que desempean los planes ha de constituir el vnculo que puede man- tar
tener unidas las dos orientaciones, el vnculo que har posible el con- la I
ductismo subjetivo. vol
~ LA PSICOLOGA GEORGE A. MILLER

de la conducta. Y por qu no ser conductista subjetivo? Naturalmente, puede o


rrecursora de la tarse que conductism o y subjetivo no casan entre s. De igual m:
ra podriamos hablar acerca de una negra blancura o de un crculo,
onsolidacin de drado. Pero casi todos los conductistas han colocado en su sisti
de la psicologa algunas tretas invisibles -respuestas intervinientes, impulsos (dril-
ncioso resumen estmulos y qu s yo cuntas cosas ms- que son tan objetivas ce
acial de los ele- lo eran en apariencia las ideas que utiliz John Locke. Todo el mu
lo hace, por la sencilla razn de que no podemos conferir ningn se
do a la conducta a menos que hagamos esto. El mismo J. B. Wat
mencion un habla encubierta, lo que constituye ciertamente :
conducta subjetiva. Naturalmente, podramos dar a nuestros pla
nombres operacionalmente aceptables, como el de vari ables inte
nientes , y pretender as que estamos hablando realmente acerca de 1
conducta tcita. Pero qu ganariamos haciendo esto? Si un condue
:oncepcin de ta desea llevar a cabo una introspeccin acerca de lo que hara s
encimiento de encontrara l mismo en el apuro en que se encuentran sus ratas, ent
a amplios sec- ces mantiene, en nuestra opinin, la postura de un conductista subj
nos cul seria va, tanto si lo admite como si no.
que se pudie-
Sin embargo, lo que nos interesa mucho ms que el disponer de
problema nos
nombre es averiguar si hemos entrevisto o no un aspecto importante
) en el sentido
la inteligencia humana. Los psiclogos que se contentaron con des
lOS interesaba
bir la mente como si sta no fuera nada ms que una descripcin de
.icimos hinca-
propia experiencia apenas han reparado en la esttica apariencia e
: detrs de la
presentan a los dems, especialmente frente a aqullos que estn n
)S hemos con-
interesados en acciones y resultados. En un primer momento, los CI
menos no en
ductistas se nos presentaron con la apariencia de hombres de acci.
iunque dese-
Pero el cambio de rumbo que ellos deban haber propiciado se pen
ado acerca de
en algn recoveco de los rituales y tabs de la objetividad. Acabaron 1
tura que apa-
dejarse caer demasiado en una tradicin descriptiva hasta que slo
5 normalmen-
diferenciaron de sus colegas por el hecho de que el objeto que dese
i de repente
ban era la conducta y no la mente. En realidad, apenas nos choca h
amos de rer,
da oir decir que la conducta es un objeto que hay que describir.
amente esa la
.os el nombre Naturalmente, la descripcin es importante. An ms, es esenc
para la ciencia el que dispongamos de descripciones minuciosas. Pe
se requiere otro ingrediente, uno que parece que olvidamos y volvem
a descubrir en cada generacin de psiclogos, al menos desde que
lo de una teo- Acto de Brentano entr en competencia, por primera vez, con el Con
tara del papel nido de Wundt. La vida es algo ms que una cosa, un objeto, una si
e puede man- tancia que existe. Tambin es un proceso que se realiza. Debemos ele
osible el con- la forma de aproximamos a l. Podemos elegir o bien describirlo, o bi .
volverlo a realizar. La descripcin, en sus diversas ramificaciones, es
314 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

enfoque tradicional del cientfico. La imitacin ha sido el enfoque tra-


dicional del artista. Y al igual que la descripcin depende de una ima-
gen, la imitacin depende de un plan.
La imitacin ha residido durante largo tiempo en las fronteras tec-
nolgicas de la ciencia pura -el planetario es una imitacin que el astr-
nomo hace del sistema solar, el modelo es una imitacin que el ingenie-
ro hace de la estructura que ha inventado, el tnel de viento es una
imitacin aerodinmica de la atmsfera- pero normalmente ha desem-
peado un papel secundario. Si una descripcin es correcta y minuciosa,
las imitaciones que se apoyan en ella deben parecerse mucho al fen-
meno natural que haba sido descrito. Hoy da, sin embargo, la imitacin
est emergiendo como una alternativa cientfica por derecho propio. El
desarrollo de los ordenadores modernos ha ofrecido a los cientficos, ero
ms que ninguna otra cosa, las herramientas necesarias para imitar, o tos
e~
simular, a gran escala, los procesos que queran estudiar. El programa de
de
ordenador que imita un proceso est llegando a ser una teora de ese pro- se]
ceso tan aceptable como lo sera la ecuacin que lo describe. En esta cm
nueva aplicacin de la antigua actitud del artista, todava hay muchas
cosas que necesitan de clasificacin, pero esta clasificacin no retrasar
su aplicacin. Y a medida que aumenta la comprensin de estos com- te,
plejos sistemas, debe ir disminuyendo la necesidad de distinguir entre m
conceptos obtenidos introspectivamente y los obtenidos conductual- reli
mente, hasta llegar finalmente a la comprensin en los mismos trmi- de
esn
nos, tanto de nuestra experiencia como de nuestra conducta. Entonces,
riel
y slo entonces, habrn los psiclogos salvado el hueco entre la imagen
ras,
y la conducta.
del

[MILLER, G. A., GALANTER, E. Y PRIBRAM, K., Planes y estructura de la me


conducta. Madrid: Debate, 1983 (pp. 231, 233 y 234). ciei
Trad., R. Fernndez Gonzlez.] (he
tan

Le4
AGt

FEB
.OGA
KELLER BRELAND YMARIAN BRELAND
~ tra-
ima-

tec-
str-
enie-
una
sem-
losa,
en-
cin
>. El K. Y M. Breland se haban formado con Skinner y en 1943 fundaron una
:005 ,
empresa (Animal Behavior Enterprises) dedicada a aplicar sus procedimien-
tos de aprendizaje a la domesticacin y entrenamiento de animales para cir-
U", o
cos, ferias, exposiciones, anuncios publicitarios, etc. Sus problemas a la hora
acle
de utilizar estos procedimientos con ciertas especies animales, sin embargo,
pro- se hicieron pblicos y desencadenaron una polmica acerca de los llamados
esta lmites biolgicos del aprendizaje .
ihas
sar Es un hecho histrico que el conductismo se afianz gracias, en gran par-
OID- te , a su presencia en la psicologa del aprendizaje animal, a travs de los
ntre mtodos del condicionamiento clsico y operante. Por eso cobra especial
ual- relieve la polmica suscitada por el trabajo del matrimonio Breland a partir
mi- de la dcada de los sesenta. Con un tono desenfadado pero contundente,
ces, estos autores expresan su desengao respecto a dos de los principios te-
ricos del conductismo: el empirismo (la idea del organismo como tabula
rasa) y la posibilidad de una ley general del aprendizaje al margen de las ten-
dencias innatas de las especies.
Aplicando los mtodos del condicionamiento instrumental a especies
'e la menos usuales que las ratas o las palomas, los Breland se encuentran con que
J4). ciertas tendencias instin tivas de los animales obstaculizan el aprendizaje
ez..] (hemos extrado el ejemplo del mapache, pero el artculo original refiere
tambin los casos de pollos, cerdos, vacas, hamsters y otros animales).

Lecturas recomendadas

AGUADO, L., Tendencias actuales en la psicologa del aprendizaje animal . En L.


Aguado (ed.) , Lecturas sobre aprendizaje animal. Madrid: Debate, 1983 (pp.
12-37). Exposicin clara y precisa de los derroteros que tom la psicologa
animal tras la poca de crisis del conductismo representada por el artculo de
los Breland.
FERNNDEZ RODRGUEZ, T. R. YLPEZ RAMtREZ, M., Adaptacin, cognicin y lmi-
tes biolgicos del aprendizaje. En L. Aguado (ed.), Cognicin comparada.
316 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Madrid: Alianza, 1990. Analiza las implicaciones tericas del debate sobre los
lmites biolgicos en el contexto de la discusin entre psiclogos compara-
dos, etlogos y psiclogos del aprendizaje.

La batalla perdida contra el instinto


[1961] ,e
s
Parece que los psiclogos cada vez se estn dando ms cuenta de 1
que la rata blanca quiz no pueda revelar todo lo que hay que saber
sobre la conducta. Entre las voces que se han alzado a propsito de este
asunto, Beach ha subrayado la necesidad de ampliar la gama de espe- d
cies que se someten a las tcnicas y condiciones experimentales. Sin s
embargo, los psiclogos en su conjunto no parecen prestar atencin a e
estas advertencias [...]. e
Sl
Es probable que parte de esa resistencia se deba a alguna oscura pre-
monicin de lo que podran descubrir en tales investigaciones. Y es que n
los etlogos Lorenz y Tinbergen han advertido de que si los psiclogos
han de comprender y predecir la conducta de los organismos, es esen-
cial que se familiaricen a fondo con los patrones de conducta instinti-
vos de cada una de las nuevas especies que intenten estudiar. Desde lue-
p.
go , el investigador de orientacin watsoniana o neoconductista se siente
pi
autorizado a considerar in stinto como una palabra desagradable.
m
Tiende a clasificarla junto a las dems nociones sediciosas de Hebb
que fueron descartadas durante la revolucin conductista, y puede que
tenga la premonicin de encontrar tal bestia negra si ampla la gama de tit
las especies y situaciones estudiadas. nc
mi
Nosotros podemos asegurarle que su recelo est bien fundado. En
da
nuestro intento de extender un enfoque de orientacin conductista a la
de
ingeniera de control de la conducta animal mediante tcnicas de con-
pe
dicionamiento operante, hemos librado una batalla constante contra la
rnr
sediciosa nocin de instinto. Podra resultar interesante para los psic-
as
logos saber cmo va la batalla y aprender algo sobre la naturaleza del
te,
adversario con el que probablemente vayan a encontrarse cuando
ci
manejen especies nuevas en nuevas situaciones de aprendizaje. [...]
gie
[ ...]
Cuando comenzamos nuestro trabajo, tenamos como objetivo ave- sol
riguar si la ciencia funcionara ms all del laboratorio, a fin de deter- mil
minar si la psicologa animal podra mantenerse por su propio pie como CIO:
COLOGA KELLER BRELAND Y MARlAN BRELAND 317

sobre los una disciplina de ingeniera. El objetivo se ha alcanzado. Hemos con-


ompara- trolado un amplio espectro de conductas animales, y hemos recurrido a
la simpata popular por los animales para convertir nuestro proyecto en
algo econmicamente viable. Se han exhibido conductas condicionadas
en varios zoolgicos municipales y museos de historia natural, y se han
utilizado en exposiciones de grandes almacenes, exhibiciones de ferias
de muestras, atracciones tursticas y espectculos y anuncios televisi-
vos. Treinta y ocho especies -sumando ms de seis mil animales- han
sido condicionadas, y nos hemos atrevido a manejar sujetos tan dife-
~nta de rentes como renos, cacatas, mapaches, marsopas y ballenas.
e saber
de este Animados por este reforzamiento continuado, nos hemos aventura-
e espe- do cada vez ms lejos de la seguridad proporcionada por la Caja de
es. Sin Skinner. Sin embargo, esta vanidosa extrapolacin nos ha conducido a
icin a chocar con un persistente patrn de incmodos fracasos. Aunque des-
concertantemente frecuentes y aparentemente distintos, todos ellos
suponen fallos en la conducta operante condicionada. Hemos extrado
.ra pre- -ms o menos al azar-los siguientes ejemplos de entre un gran nme-
es que ro de tales experiencias.
logos
5 esen- [ ...]
istinti- [oo.] La respuesta tena que ver con la manipulacin de dinero por
de lue- parte del mapache (cuyas manos son bastante similares a las de los
siente primates). La contingencia de reforzamiento consista en recoger las
idable. monedas y depositarlas en una caja metlica de cinco pulgadas.
Hebb
:le que Los mapaches suelen condicionarse rpidamente y tienen buen ape-
made tito. El nuestro estaba bien predispuesto y era bastante dcil, por lo que
no preveamos dificultades. Fue sencillo condicionarle a coger la pri-
mera moneda. Comenzamos reforzndole por recoger una sola mone-
lo. En da. Despus pusimos una caja metlica con el requerimiento de que
taala dejase caer en su interior la moneda. Aqu ya nos tropezamos con una
e con- pequea dificultad: pareca tener grandes problemas para soltar la
itra la moneda. La frotaba contra el interior de las paredes de la caja, la volva
psic- a sacar y la apretaba con firmeza durante varios segundos. No obstan-
za del te, terminaba por soltarla y recibir su refuerzo de comida. A continua-
aando cin vena la ltima contingencia: le sometamos a una razn de 2, exi-
..] giendo que cogiera dos monedas y las pusiera dentro de la caja.
Ahora s que el mapache tena problemas (y tambin nosotros). No
slo no poda soltar las monedas, sino que emple segundos e incluso
minutos en frotarlas una contra otra (con un aire a todas luces avari-
cioso), introducindolas en la caja sin soltarlas. Se empe en esta con-
318 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

ducta hasta tal punto que la aplicacin prctica que tenamos pensada
-el espectculo de mostrar a un mapache introduciendo dinero en una
hucha- simplemente no era factible. La conducta de frotar lleg a
acentuarse cada vez ms a medida que pasaba el tiempo, a pesar de la
ausencia de reforzamiento.
[ ... ]
[...] (E)stas conductas singulares hacia las que derivan los animales
constituyen ejemplos ntidos de conductas instintivas relacionadas con
las conductas naturales de obtencin de alimento propias de la especie
de que se trate [...].
[...] El mapache exhibe la denominada conducta de aseo. La res-
puesta de frotar ylavar puede tener como efecto, por ejemplo, quitar el
exoesqueleto de los cangrejos de ro [...].
[ ... ]
Parece obvio que los animales se encuentran atrapados por podero-
sas conductas instintivas. Aqu tenemos una clara demostracin de la
preponderancia de tales patrones conductuales sobre aquellos que han
sido condicionados.
Nosotros hemos denominado a este fenmeno deriva instintiva. El
principio general parece ser este: siempre que un animal posea podero-
sas conductas instintivas en el mismo mbito a que pertenece la res-
puesta condicionada, tras un entrenamiento continuado el organismo
se desviar hacia la conducta instintiva en detrimento de la conducta
condicionada, incluso si ello retrasa o impide el reforzamiento. De una
forma muy reducida y simplificada, podra afirmarse que la conducta
aprendida deriva hacia conducta instintiva.
Todo ello , por supuesto, no desacredita el uso de las tcnicas de con-
dicionamiento, sino que se entiende como una demostracin de que la
filosofa subyacente a esas tcnicas tiene un punto dbil muy claro.
Poner de manifiesto tal debilidad debera posibilitar una revisin pro-
vechosa de la teora conductista.

[BRELAND, K. Y BRELAND, M., The misbehavior of organisms . .


American Psychologist, XVI (11), 1961, pp . 681-684. Trad., J. C. Loredo.
(Se han eliminado las referencias y notas de los autores.)]
:oLOGfA HERBERT . SIMON
(1916)
ensada
en una
lleg a
ir de la

umales
las con
especie
Procedente del campo de la economa , H. A. Simon (junto con su colega
La res- Alen Newell) ejemplifica el entusiasmo inicial ante las promesas psicolgicas
uitar el de la inteligencia artificial en la dcada de los sesenta. Formado en la Uni-
versidad de Chicago, trabaj en modelos matemticos de los fenmenos
socioeconmicos y la conducta administrativa. De ah procede su inters por
modelar el comportamiento humano mediante simulaciones informticas,
odero- que le hizo ingresar a principios de los 50 en el campo de la ciencia cogniti-
va. Lleg a ser Premio Nobel de Economa en 1978.
1 de la
ue han Artfices de un Solucionador General de Problemas que constitua pro-
grama de propsito universal para resolver tareas complejas (creado en
1960), Simon y Newell defienden una concepcin de la mente humana como
va. El sistema de cmputo que se convertira en representativa de la versin fuerte
odero- de la inteligencia artificial. Para estos autores, al igual que para Turing, el
la res- procesamiento de informacin humano puede ser estrictamente simulado a
LDismo travs de un programa de ordenador. En los fragmentos que siguen, corres-
nducta pondientes a uno de sus trabajos de mediados de los sesenta, se defiende esta
)euna idea y se subraya la posibilidad de disociar el funcionamiento lgico del sis-
aducta tema -el software o la mente- del soporte fsico en que ese funcionamien-
to tiene lugar -el hardware o el cerebro-.
le con-
que la Lecturas recomendadas
claro.
n pro- ASPRAY,W., John von Neumann y los orgenes de la computacin moderna. Barce-
lona: Gedisa, 1993. Narra la historia de la ingeniera informtica en el siglo
xx. Sirve para contextuar la inteligencia artificial y estudiar los conceptos
psicolgicos implcitos en la formulacin de los modelos computacionales
por parte de los ingenieros informticos.
isms.
PYLYSHYN, Z. W., Computacin y conocimiento. Hacia una fundamentacin de la
oredo.
ores.j] ciencia cognitiva. Madrid: Debate, 1988. Uno de los clsicos de las denomi-
nadas ciencias cognitivas.
SIMON, H. A. YNEWELL, A., Proceso de la informacin en el computador y en el
hombre. En Z. W. Pylyshyn (ed.), Perspectivas de la revolucin de los com-
ULRIC NEISSER
(1928)

Neisser se doctor en la Universidad de Harvard el ao 1956, y trab


en las de Brandeis, Pensilvania, Comell y Emory, donde dirigi el Em.
Cognition Project desde 1983. En su haber constan numerosas publicacoi
sobre percepcin, atencin y memoria, as como acerca de cuestiones el
cativas.
Este autor fue uno de los pioneros de la psicologa cognitiva defin:
como tal . Su libro Psicologa Cognoscitiva, de donde hemos extrado el t
to que presentamos, contiene ya claramente los temas y el enfoque gene
de lo que la psicologa cognitiva ms tpica -la que se basa en el concepto
procesamiento de la informacin- consideraba como su agenda de inve:
gacin: la percepcin, la atencin, el procesamiento lingstico, la memor
el pensamiento. En la segunda mitad de los aos sesenta, la mayor parte
los psiclogos son conscientes de que la psicologa cognitiva constituye
nuevo modo de entender la psicologa, que no necesita justificarse frente
conductismo (ya bastante desnaturalizado, por lo dems), sino sencillarru
te exponerse y desarrollarse. Neisser lo expone acudiendo al modelo del p:
cesamiento de la informacin (input-procesamiento-output), aunque toms
do la metfora del ordenador en un sentido dbil o limitado.
En el siguiente texto vemos qu entiende Neisser por procesamiento
informacin.

Lecturas recomendadas

BlANco, E , La psicologa cognitiva. En M. Saiz , D. Saiz y A. Mlberger, His


na de la psicologa. Manual de prcticas. Barcelona: Eduard Fabregat Edil
(pp. 343-358) . El primer epgrafe se titula Introduccin: variaciones sol
La Psicologa Cognitiva de U. Neisser.
GRANDE, P. Y ROSA, A., Antecedentes y aparicin de la psicologa del proce:
miento de informacin: un estudio histrico. Estudios de Psicologa, ~
1993, pp. 107-124. Distingue y analiza las tradiciones britnica y nortean
ricana en el desarrollo de la psicologa cognitiva.
324 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

NEISSER,V., Psicologa cognoscitiva. Mxico: Trillas, 1979. Este es el libro donde


se encuentran los pasajes seleccionados. Es uno de los primeros manuales de
psicologa cognitiva. Permite comprobar el estado y aspiraciones de este
enfoque a finales de los aos 60, aunque la traduccin al espaol es defi-
ciente.

El procesamiento de la informacin
[1967]

[...] En realidad, existe un mundo de rboles, gente, automviles e


incluso de libros, que tiene gran participacin en nuestra experiencia de
estos objetos; sin embargo, no tenemos un acceso directo e inmediato a
dicho mundo, ni a ninguna de sus propiedades. La teora antigua de los
idola, que supone que la mente puede captar directamente tenues
copias de los objetos, tiene que ser rechazada. Cualquier cosa que co-
nozcamos acerca de la realidad tiene que ser mediada no slo por los
rganos de los sentidos, sino por un complejo de sistemas que interpre-
tan y reinterpretan la informacin sensorial. La actividad de los siste-
mas cognoscitivos termina en la actividad (a la cual se integra) de los
msculos y las glndulas que llamamos conducta. Tambin parcial-
mente (aunque muy parcialmente) se ve reflejada en esas experiencias
privadas de ver, or, imaginar y pensar, a las cuales las descripciones ver-
bales nunca hacen justicia plena.
Fsicamente, esta pgina es un conjunto de pequeas barras de tin-
ta superpuestas sobre algunas porciones de la superficie ms reflejan-
te del papel. Es esta pgina fsica a la que Koffka y otros llamaran el
estmulo distal, del cual se espera que el lector adquiera alguna infor-
macin; empero, el ingreso (input) sensorial no es la pgina en s, sino
una pauta de rayos de luz, que se origina en el solo en alguna fuente
artificial y que son reflejados por la pgina y en ocasiones alcanzan al
ojo. Los rayos, adecuadamente enfocados por el cristalino y otros apa-
ratos oculares, caen sobre la retina sensible, donde pueden iniciar el
proceso nervioso que eventualmente conduce a ver, leer y recordar.
Estas pautas de luz en la retina son los denominados estmulos pro-
ximales. No son stos, ni en lo ms mnimo, como las idolas. Los
estmulos proximales, unilaterales en su perspectiva, cambiando radi-
calmente varias veces cada segundo, nicos y novedosos a cada
momento, tienen poco parecido con el objeto real que dio su origen y
con el objeto de la experiencia que el perceptor construir como resul-
tado.
'SICOLOGA ULRIC NEISSER 32

bro donde De este modo, la cognicin visual se ocupa de aquellos procesos pe


anuales de medio de los cuales se le da existencia al mundo percibido, recordado
es de este meditado, partiendo de un principio muy endeble, como es el de lo
01 es defi- patrones retinales. Igualmente, la cognicin auditiva se ocupa de 1
transformacin de las pautas de la presin flotante en el odo, en lo
sonidos, el lenguaje y la msica que escuchamos. [...] (U)n libro corm
este puede llamarse: La informacin del estmulo y sus vicisitudes
Tal como se emplea aqu, el trmino cognicin se refiere a todos lo:
procesos mediante los cuales el ingreso [input] sensorial es transforma
do , reducido, elaborado, almacenado, recobrado o utilizado. Se ocupe
de estos procesos, aun cuando operen en ausencia de la estimulacir
nviles e relevante, como en la imaginacin y las alucinaciones. Tales trminos
ien cia de como sensacin , percepcin, imaginacin, recuerdo, solucin de proble-
iediato a mas y pensamiento , entre otros, se refieren a etapas o aspectos hipotti-
la de los cos de la cognicin.
~ tenues
que co- [ ... ]
I por los [...] Desde Watson hasta Skinner, el conductismo radical ha sosten i-
nterpre- do que las acciones del hombre se deben explicar slo en trminos de
os siste- las variables observables, sin ninguna vicisitud interna. El recurso de
L) de los los mecanismos hipotticos se considera especulativo en el mejor de los
parcial- casos, y engaador en el peor. Para el conductista, es legtimo hablar de
riencias estmulos, respuestas, reforzamientos y horas de privacin; pero no lo
nes ver- es de categoras, imgenes o ideas. Hace una dcada, un libro como este
habra necesitado cuando menos un captulo sobre autodefensa contra
; de tin- la posicin conductista. Actualmente, para el bien de todos, el clima de
eflejan- opiniones ha cambiado y se requiere muy poca accin defensiva o casi
dan el ninguna. De hecho, los propios tericos del estmulo-respuesta estn
a infor- inventando mecanismos hipotticos con vigor y entusiasmo y con pocos
s, sino remordimientos de conciencia. La razn fundamental para el estudio de
fuente los procesos cognoscitivos se ha hecho tan evidente como la razn para
nzan al estudiar cualquier otra cosa: simplemente porque estn ah. Nuestro
os apa- conocimiento del mundo de alguna manera debe desarrollarse partien-
iciar el do de los estmulos de entrada; la teora de la idola es falsa. Los proce-
cordar, sos cognoscitivos existen con toda seguridad, de manera que no puede
)S pro- ser acientfico estudiarlos.
IS.Los [. ..]
o radi-
l cada [...] (C)onsideremos la similitud familiar entre el hombre y la com-
igeny putadora. Aunque es una analoga inadecuada de muchas formas, pue-
.resul- de ser suficiente para el propsito que se busca. La tarea de un psiclo-
go que trata de entender la cognicin humana es similar a la del hombre
326 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

que trata de descubrir cmo ha sido programada una computadora. En


especial, si el programa parece almacenar y recuperar informacin, le
gustarla saber qu rutinas o procedimientos se emplean. Dado este
propsito, no le importar mucho si su computadora en particular
almacena la informacin en ncleos magnticos o en pequeas pelcu-
las; l quiere entender el programa, y no el aparato. Asimismo no sirve
de mucho al psiclogo saber que la memoria funciona mediante el RNA
en oposicin a otros medios. Quiere entender el uso, y no su represen-
tacin.

[NEISSER, U., Psicologa cognoscitiva.


Mxico: Trillas, 1979 (pp. 13-16). Trad., S. Mercado.
(Se han eliminado las referencias.)]

l
1
J
1
t
a

I
A PSICOLOGA JEAN PIAGET
(1896-1980)
utadora. En
mnacn , le
l . Dado este
1 particular
eas pelcu-
mo no sirve
ante el RNA
u represen-

gnoscitiva. Piaget naci en Neuchtel (Suiza) y a la precoz edad de diez aos pul
;. Mercado. c su primer artculo, unas notas sobre un gorrin albino que haba obs
ferencias.)] vado en un parque cercano. Poco despus el director del Museo de Histo
Natural de la ciudad le invit a ayudarle a catalogar una coleccin de mol
cos, lo que convirti a Piaget, an adolescente, en un especialista en el te n
a la vez que asentara en l un inters por la biologa que nunca le iba a abt
donar. El otro pilar de su biografa intelectual es la filosofa, y particul
mente la teora del conocimiento. Entre los quince y los veinte aos de ed
sufre una crisis personal a resultas de la cual decide dedicar su vida al es
dio de las races biolgicas del conocimiento. Y, en efecto, la biografa de P
get es un desarrollo de esa vocacin, y la epistemologa gentica es su e
minacin.
Piaget trabaj en el laboratorio de psicologa de Zurich, complet s
estudios en Pars y en 1921 se traslad a Ginebra para colaborar en el lns
tuto J. J . Rousseau en investigaciones sobre psicologa infantil. Piaget ya )
dejara esta ciudad, donde fund, en 1955, el Centro Internacional de Ep
temologa Gentica, institucin en que trabajaron especialistas de divers
disciplinas cientficas procedentes de distintos lugares del mundo.
Piaget ha sido uno de los grandes tericos de la psicologa europea. ~
obra marc el rumbo de la psicologa del desarrollo y ha inspirado una de 1.
corrientes intelectuales ms pujantes en psicologa y educacin -pese
desinters del propio autor por la trascendencia aplicada de sus descubi
mientos, que consideraba como una preocupacin tpicamente americana-
En los fragmentos que presentamos a continuacin puede observan
cmo define Piaget su epistemologa gentica, a la que consideraba corr.
una teora del conocimiento establecida sobre bases cientficas, particula
mente psicolgicas. Tambin se advierte la impronta kantiana de su per:
pectiva, alejada por igual del innatismo racionalista y del empirismo. Fina
mente, el punto de vista evolutivo, vinculado a las races biolgicas de s
teora y a su mtodo de trabajo con nios, se hace asimismo patente en 1
argumentacin piagetiana.
328 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Lecturas recomendadas

BRINGUIER, J. c., Conversaciones con Piaget. Barcelona: Granica Editor, 1977. Se


trata de catorce entrevistas a Piaget sobre diversos temas de su obra (inclu-
yendo adems algunas ancdotas personales). A pesar de la deficiente tra-
duccin, constituye un resumen claro y fidedigno de las ideas piagetianas.
PIAGET, J., La epistemologa gentica. Madrid: Debate, 1986 . Dedicado a sintetizar
toda su perspectiva, ste es uno de los libros ms asequibles del psiclogo
suizo. El prlogo, firmado por J. Delval , constituye una muy recomendable
presentacin de la biografa intelectual de Piaget y los fundamentos bsicos
de su teora.
VERA, J . A., La psicologa en la Suiza de habla francesa: Jean Piaget. En F. Tor-
tosa (ed.), Una historia de la psicologa moderna. Madrid: McGraw-Hill, 1998
(pp. 179-197). Un recorrido conciso y documentado por la biografa intelec-
tual de Piaget.

La construccin del conocimiento


[1970]

[...] (E)l conocimiento no puede concebirse como si estuviera pre-


determinado, ni en las estructuras internas del sujeto, puesto que son
el producto de una construccin efectiva y continua, ni en los caracte-
res preexistentes del objeto, ya que slo son conocidos gracias a la
mediacin necesaria de estas estructuras, las cuales los enriquecen al
encuadrarlos (aunque slo fuera situndolos en el conjunto de los posi-
bles). En otras palabras, todo conocimiento supone un aspecto de ela-
boracin nueva y el gran problema de la epistemologa consiste en con-
ciliar esta creacin de novedades con el doble hecho de que, en el
terreno formal, se convierten en necesarias apenas elaboradas y, en el
plano de lo real, permiten (y son las nicas que lo permiten) la con-
quista de la objetividad.
En realidad, el problema de la construccin de estructuras no pre-
formadas es antiguo, aunque la mayora de los epistemlogos perma-
nezcan ligados a hiptesis, tanto aprioristas (actualmente incluso con
algn retorno al innatismo) como empiristas, que subordinan el cono-
cimiento a formas situadas previamente en el sujeto o en el objeto.
Todas las corrientes dialcticas insisten sobre la idea de novedades y
buscan su secreto en superaciones que trascenderan sin cesar el jue-
go de tesis y anttesis. En el terreno de la historia del pensamiento cien-
tfico, el problema de los cambios de perspectiva e incluso de las revo-
~
DLOGA lEAN PIAGET 329

luciones en los paradigm as (Kuhn) se impone necesariamente, y L.


Brunschwig ha extrado de ella una epistemologa del devenir radical de
977. Se la razn. En el interior de las fronteras ms especficamente psicolgi-
(indu- cas, J . M. Baldwin ha suministrado, bajo el nombre de lgica genti-
lte tra- ca, concepciones penetrantes sobre la construccin de las estructuras
anas. cognoscitivas, y todava podramos citar varias tentativas ms.
rtetzar
iclogo Si la epistemologa gentica ha vuelto a ocuparse de la cuestin, ha
-ndable sido con el doble objetivo de elaborar un mtodo capaz de suministrar
bsicos controles y, sobre todo, de remontarse hasta los orgenes, es decir, a la
propia gnesis de los conocimientos, de los que la epistemologa tradi-
. F. Tor- cional slo conoce los estados superiores o, en otras palabras, algunos
n, 1998 resultantes. Lo caracterstico de la epistemologa gentica es tratar de
intelec- descubrir las races de los distintos tipos de conocimiento desde sus for-
mas ms elementales y seguir su desarrollo en los niveles ulteriores,
inclusive hasta el pensamiento cientfico. Pero si este tipo de anlisis
supone una parte esencial de experimentacin psicolgica, no se con-
funde sin ms con un trabajo puramente psicolgico. [oo.]
En cuanto a la necesidad de remontarse a la gnesis, como indica la
expresin epistem ologa gentica, conviene disipar desde el comien-
:el pre- zo un posible malentendido que tendra cierta gravedad si condujera a
ue son oponer la gnesis a otras fases de la construccin continua de conoci-
rracte- mientos. Por el contrario, la gran leccin que nos proporciona el estu-
lS a la dio de la (o de las) gnesis es mostrar que no existen nunca comienzos
-cen al absolutos. En otros trminos, es necesario decir, o que todo es gnesis,
s posi- incluida la construccin de una teora nueva en el estado ms actual de
de ela- las ciencias, o que la gnesis retrocede indefinidamente, pues las fases
m con- psicogenticas ms elementales estn a su vez precedidas por fases en
, en el alguna forma organogenticas, etc. Por tanto, afirmar la necesidad de
,., en el remontarse a la gnesis no significa de ninguna manera conceder un
a con- privilegio a talo cual fase considerada como primera, hablando en ab-
soluto; consiste, por el contrario, en recordar la existencia de una cons-
truccin indefinida y sobre todo en insistir sobre el hecho de que, para
10 pre-
comprender las razones y el m ecanismo, es preciso conocer todas las
oerma-
fases o por lo menos el mximo posible. Si hemos debido insistir ms
SO con
sobre los comienzos del conocimiento, en los dominios de la psicologa
l cono-
del nio y de la biologa, no es porque les atribuyamos una significacin
objeto.
casi exclusiva, sino simplemente porque se trata de perspectivas muy
adesy
descuidadas por los epistemlogos.
el jue-
o cien- Todas las restantes fuentes cientficas de informacin siguen siendo
cl"eVo- necesarias, y el segundo carcter de la epistemologa gentica sobre el
330 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

cual querramos insistir es su naturaleza claramente interdisciplinaria.


Expresado bajo su forma general, el problema especfico de la episte-
mologa gentica es el del incremento de conocimientos, es decir, del
paso de un conocimiento peor o ms pobre a un saber ms rico (en
comprensin y en extensin). Ahora bien, como toda ciencia est en
devenir y no considera nunca su estado como definitivo (con excepcin
de algunas ilusiones histricas como las del aristotelismo de los adver-
sarios de Galileo o de la fsica newtoniana en algunos continuadores),
este problema gentico en sentido amplio engloba tambin el del pro-
greso de todo conocimiento cientfico y tiene dos dimensiones, una que
depende de cuestiones de hecho (estado de los conocimientos a un nivel
determinado y paso de un nivel al siguiente), y otra de cuestiones de
validez (evaluacin de los conocimientos en tnninos de mejora o de
regresin, estructura formal de los conocimientos). Por tanto es eviden-
te que cualquier investigacin en epistemologa gentica, ya se trate del
desarrollo de tal sector del conocimiento en el nio (nmero, velocidad,
causalidad fsica, etc.) o de tal transformacin en una de las ramas
correspondientes del pensamiento cientfico, supone la colaboracin de
especialistas de epistemologa de la ciencia considerada, de psiclogos,
de historiadores de las ciencias, de lgicos y matemticos, de cibernti-
cos, de lingistas, etc. [...]

[PIAGET, J., La epistemologa gentica.


Madrid: Debate, 1986 (pp. 35-39). Trad., J. Delval.]

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t
THOMAS SZASZ
(1920)
l.

d
n
n

r-
.),
>-
le
el Este autor es uno de los representantes de la antipsiquiatra, un mo-
le vimiento de denuncia y crtica de los fundamentos y las prcticas de la psi-
le quiatra, a la que acusan de medicalizar, etiquetndolas como enfermeda-
{l-
des mentales, lo que no son sino problemas de la vida de las personas.
el Szasz curs sus estudios de educacin bsica y secundaria en Budapest,
el, pero emigr a los Estados Unidos en 1938 y se gradu en Medicina en la
ss Universidad de Cincinnati. Ms tarde se form como psiquiatra en la Uni-
le versidad de Chicago. Tras una poca de prctica clnica privada y un per-
s, odo de servicio en el ejrcito, entr como profesor en la Universidad de
ti- Nueva York.
Thomas Szasz ha publicado numerosos escritos dirigidos a desmontar
los fundamentos tericos de la psiquiatria convencional y a revelar las per-
versiones morales ligadas a su prctica clnica, especialmente las relativas
rL al internamiento de los diagnosticados como enfermos mentales. De hecho,
L] la antipsiquiatra influy en la reforma psiquitrica que la mayor parte de
pases occidentales emprendieron en las ltimas dcadas del siglo xx.
El texto seleccionado pertenece a una recopilacin de ensayos de Szasz
y en l aparece resumido el planteamiento bsico de este polmico autor:
denominar enfermed ad a un problema mental es utilizar una metfora
de consecuencias ticas cuestionables.

Lecturas recomendadas

FoRn, L. (ed.), La otra locura. Mapa antolgico de la psiquiatra alternativa. Bar-


celona: Tusquets, 1976. Rene escritos representativos de vari os autores rela-
cionados con la antipsiquiatra y los movimientos ideolgicos afines (Laing ,
Basaglia, Deleuze , Goffman...).
SlAsz, T., Ideologia y enfermedad mental. Buenos Aires: Amorrortu, 1976. Es una
recopilacin de trabajos donde Szasz expone -con una claridad y contun-
dencia que son caractersticas de su estilo- sus principales ideas en torno a
la psiquiatra y al tratamiento psiquitrico.
332 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

El mito de la enfermedad mental


[1970]

[...] As, las enfermedades mentales se consideran bsicamente simi-


lares a otras enfermedades. La nica diferencia [...] entre una enferme-
dad mental y otra orgnica es que la primera, al afectar al cerebro, se
manifiesta por medio de sntomas mentales, en tanto que la segunda, al
afectar a otros sistemas orgnicos -p. ej., la piel, el hgado, etc.-, se
manifiesta por medio de sntomas que pueden ser referidos a dichas
partes del cuerpo.
A mi juicio, esta concepcin se basa en dos errores fundamentales.
En primer lugar, una enfermedad cerebral, anloga a una enfermedad
de la piel o de los huesos, es un defecto neurolgico, no un problema de
la vida. Por ejemplo, es posible explicar un defecto en el campo visual de
un individuo relacionndolo con ciertas lesiones en el sistema nervioso.
En cambio, una creencia del individuo -ya se trate de su creencia en el
cristianismo o en el comunismo, o de la idea de que sus rganos inter-
nos se estn pudriendo y que su cuerpo ya est muerto-- no puede
explicarse por un defecto o enfermedad del sistema nervioso. La expli-
cacin de este tipo de fenmenos [...] debe buscarse por otras vas.
El segundo error es epistemolgico. Consiste en interpretar las
comunicaciones referentes a nosotros mismos y al mundo que nos
rodea como sntomas de funcionamiento neurolgico. No se trata aqu
de un error de observacin o de razonamiento, sino de organizacin y
expresin del conocimiento. En el presente caso, el error radica en esta-
blecer un dualismo entre los sntomas fsicos y mentales, dualismo que
es un hbito lingstico y no el resultado de observaciones empricas.
Veamos si esto es as.
En la prctica mdica, cuando hablamos de trastornos orgnicos nos
estamos refiriendo ya sea a signos (p. ej., la fiebre) o a sntomas (p. ej.,
el dolor). En cambio, cuando hablamos de sntomas psquicos nos esta-
mos refiriendo a comunicaciones del paciente acerca de s mismo, de los
dems y del mundo que lo rodea. El paciente puede asegurar que es
Napolen o que lo persiguen los comunistas; estas afirmaciones slo se
considerarn sntomas psquicos si el observador cree que el paciente no
es Napolen o que no lo persiguen los comunistas. Se torna as evidente
que la proposicin X es un sntoma psquico implica formular un jui-
cio que entraa una comparacin tcita entre las ideas, conceptos o ere-
encias del paciente y las del observador y la sociedad en la cual viven
ambos. La nocin de sntoma psquico est, pues, indisolublemente liga-
t
I
THOMAS SZASZ 333

da al contexto social, y particularmente al contexto tico, en el que se la


formula, as como la nocin de sntoma orgnico est ligada a un con-
texto anatmico y gentico.
Resumiendo: para quienes consideran los sntomas psquicos como
signos de enfermedad cerebral, el concepto de enfermedad mental es
innecesario y equvoco. Si lo que quieren decir es que las personas rotu-
ladas enfermos mentales sufren alguna enfermedad cerebral, sera
preferible, en bien de la claridad, que dijeran eso y nada ms.
[ ...]
[...] [La nocin de enfermedad mental] es la autntica heredera de
los mitos religiosos en general, y de la creencias en las brujas en par-
ticular. La funcin de estos sistemas de creencia fue actuar como tran-
quilizantes sociales, alentando la esperanza de adquirir dominio sobre
ciertos problemas mediante operaciones mgico-simblicas sustituti-
vas. El concepto de enfermedad mental sirve, pues, principalmente
para ocultar el hecho diario de que la vida es, para la mayora de la
gente, una lucha continua, no por la supervivencia biolgica, sino por
encontrar un lugar bajo el sol, por alcanzar la paz del espritu o
algn otro sentido o valor. Una vez que el hombre ha satisfecho la
necesidad de conservacin de su cuerpo, y quiz de su especie, se
enfrenta al problema de la significacin personal: Qu har de s mis-
mo? Para qu vive? La adhesin permanente al mito de la enferme-
dad mental le permite a la gente evitar enfrentarse con este problema,
en la certeza de que la salud mental, concebida como la ausencia de
enfermedad mental, les asegura que harn automticamente eleccio-
nes correctas y seguras en la vida. Ahora bien, ocurre exactamente al
revs: son las elecciones sensatas que una persona ha hecho en su
vida lo que la gente considera, retrospectivamente, como prueba de su
buena salud mental!
Cuando afirmo que la enfermedad mental es un mito, no estoy
diciendo que no existan la infelicidad personal ni la conducta social-
mente desviada; lo que digo es que las categorizamos como enfermeda-
des por nuestra propia cuenta y riesgo.
La expresin enfermedad mental es una metfora que equivoca-
damente hemos llegado a considerar un hecho real. Decimos que una
persona est fsicamente enferma cuando el funcionamiento de su orga-
nismo viola ciertas normas anatmicas y fisiolgicas; anlogamente,
decimos que est mentalmente enferma cuando su conducta viola cier-
tas normas ticas, polticas y sociales. Esto explica por qu a tantas figu -
334 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

ras histricas, desde Jess hasta Castro y desde Job hasta Hitler, se les
diagnostic haber sufrido tal o cual enfermedad psiquitrica.
Por ltimo, el mito de la enfermedad mental fomenta nuestra cre-
encia en su corolario lgico: que la interaccin social sera armoniosa y
gratificante y servira de base firme para una buena vida si no fuera por
la influencia disruptiva de la enfermedad mental, o de la psicopatologa.
Sin embargo, la felicidad humana universal, al menos en esta forma, no
es sino una expresin ms de deseos fantasiosos. Creo en la posibilidad
de la felicidad o bienestar humanos, no slo para una selecta minora,
sino en una escala hasta ahora inimaginable; pero esto slo se podr
lograr si muchos hombres, y no un puado nicamente, son capaces de
hacer frente con franqueza a sus conflictos ticos, personales y sociales
y estn dispuestos a salirles valientemente al paso. Esto implica tener el
coraje y la integridad necesarios para dejar de librar batallas en falsos
frentes y de encontrar soluciones para problemas vicarios -p. ej.,
luchar contra la acidez estomacal y la fatiga crnica en vez de enfrentar
un conflicto conyugal-o
Nuestros adversarios no son demonios, brujas, el destino o la enfer-
medad mental. No tenemos ningn enemigo contra el cual combatir
mediante la cura o al cual podamos exorcizar o disipar por esta va.
Lo que tenemos son problemas de la vida, ya sean biolgicos, econmi-
cos, polticos o psicosociales. [...] Mi argumentacin se ha restringido a
proponer que la enfermedad mental es un mito cuya funcin consiste en
disfrazar y volver ms asimilable la amarga pldora de los conflictos
morales en las relaciones humanas.

[SZASZ, T., Ideologa y enfermedad mental.


Buenos Aires: Amorrortu, 1976 (pp. 32-34). Trad., L. Wolfson.]

...
ABRAHAM H. MASLOW
(1908-1970)

Abraham Maslow, uno de los principales portavoces de la Psicologa


Humanista o tercera fuerza en psicologa, junto al psicoanlisis y el con-
ductismo, naci en Brook1in (Nueva York) y se gradu en Winsconsin, don-
de obtuvo el grado de doctor en 1934. Se form con los gestaltistas Max
Wertheimer y Kurt Koffka en la Nueva Escuela de Investigacin Social (Stan-
ford) . Junto con Kurt Goldstein, Charlotte Buhler, Rollo May, Carl Rogers y
otros, fue fundador, en 1962, de la Asociacin Americana de Psicologa
Humanista y de su revista, el Iournal of Humanistic Psychology .
Seguidor del conductismo de Watson en sus inicios (realiz su primera
investigacin postdoctoral en el rea del comportamiento animal), pas por
varias etapas intelectuales cuyo itinerario transcurre desde el reconocimien-
to de que muchos de los conceptos ms ortodoxos de la psicologa cientfica
eran insuficientes como base para un enfoque significativo del comporta-
miento y la experiencia humanos, hasta la ratificacin, en mltiples escritos,
de que el concepto de adaptacin deba sustituirse por el de autorrealizacin.
Sobre las conductas encaminadas a la autorrealizacin trata el texto que aqu
reproducimos.

Lecturas recomendadas

MASLOW, A., La personalidad creadora, Barcelona: Kairs, 1983. Se trata de una


recopilacin de varios ensayos de Maslow que resumen su posicin, y que
fueron recogidos por su esposa y publicados pstumamente. El fragmento
seleccionado pertenece a este libro.
ZALBIDEA, M. A., La autorrealizacin humana segn Maslow. En E. Quiones,
F. Tortosa y H. Carpintero (eds.), Historia de la psicologa. Textos y comenta-
rios. Madrid: Tecnos, 1993 (pp . 489-495). Comentario de un texto de Maslow
realizado por una especialista en su perspectiva psicolgica.
336 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Conductas encaminadas a la autorrealizacin


[1971]

Qu hace uno cuando se autorrealiza? Aprieta los dientes y se


retuerce? Qu significa la autorrealizacin en funcin de la conducta
real? Describir ocho modos de autorrealizarse.
Primero, la autorrealizacin significa vivenciar plena, vvida y desin-
teresadamente, con una concentracin y absorcin totales. Significa
viven ciar sin la timidez del adolescente. En este momento, la persona es
total y plenamente humana. Este es un momento de autorrealizacin, el
momento en que el s mismo (self) se actualiza. Como individuos, todos
pasamos por tales momentos de vez en cuando. Como consejeros, pode-
mos ayudar a los pacientes a sentirlos ms a menudo, alentndoles a
que se absorban totalmente en algo y a que se olviden de poses, defen-
sas y timideces, es decir, a que se lancen de cabeza. [...]
Segundo, consideremos la vida como un proceso de elecciones suce-
sivas. En cada instante existe una eleccin progresiva o una eleccin
regresiva. Podemos orientarnos hacia la defensa, la seguridad o el mi e-
do. Pero, en el lado opuesto, est la opcin de crecimiento. Elegir el cre-
cimiento en lugar del miedo doce veces al da, significa avanzar doce
veces al da hacia la autorrealizacin. La autorreali zacin es un proceso
continuo. [...]
Tercero, hablar de autorrealizacin implica que hay un s mismo que
se actualiza. Un ser humano no es una tabula rasa, una masa de arcilla
o plastilina. Es algo que ya est, por lo menos una especie de estructu-
ra cartilaginosa . Un ser humano es, como mnimo, su temperamento,
sus equilibrios bioqumicos, etc. Existe un s mismo, y lo que a veces he
llamado escuchar las voces del impulso significa dejarlo que emerja.
Muchos de nosotros, la mayor parte del tiempo (y esto se ampla en
especial a los nios y jvenes) no nos escuchamos sino que escuchamos
las voces introyectadas de Mam, Pap, el Sistema, los Mayores, la
autoridad o la tradicin. [...]
Cuarto, en la duda, optad por ser sinceros. Estoy a resguardo con
la frase en la duda, as que no necesito debatir cuestiones de diplo-
macia. A menudo, cuando dudamos no somos sinceros. Los clientes
casi nunca lo son. Juegan juegos y adoptan poses. No aceptan con fa-
cilidad la sugerencia de ser sinceros. Mirar dentro de uno mismo en
busca de respuestas implica asumir responsabilidad. Esto es en s mis-
mo un paso hacia la autorrealizacin. [...] Este es uno de los grandes
LOGA ABRAHAM H. MASLOW 337

pasos. Cada vez que uno se responsabiliza hay una realizacin del s
mismo.
Quinto, hasta ahora hemos hablado de vivenciar sin timidez, de ele-
y se gir la opcin del crecimiento y no la del temor, de escuchar las voces
lucta del impulso, de ser sinceros y de responsabilizarnos. Todos esos son
pasos hacia la autorrealizacin, y todos garantizan mejores opciones
de vida. Quien haga cada una de estas pequeas cosas cada vez que lle-
esin- ga el punto de decisin, descubrir que configuran mejores opciones
fica acerca de lo que est constitucionalmente bien para l. Sabr cul es su
na es destino, quin ser su cnyuge, cul ser su misin en la vida. No se
in, el puede escoger sabiamente para toda una vida a menos que uno se atre-
odas va a escucharse a s mismo, a su propio s mismo (self), a cada instan-
ode- te de la vida, ya decir con alma: No, esto y aquello no me gustan. [...]
les a Expresar algo sinceramente implica atreverse a ser diferente, impopu-
efen- lar, inconformista.
Sexto, la autorrealizacin no es nicamente un estado final, sino
uce- tambin un proceso de actualizacin de las propias potencialidades, en
cin cualquier momento, en cualquier grado. Es, por ejemplo, cuestin de
mie- hacernos ms despiertos mediante el estudio, si somos inteligentes. La
ere- autorrealizacin significa usar la propia inteligencia. No significa, nece-
iace sariamente, hacer algo fuera de lo comn [...). Supone hacer bien aque-
ceso llo que uno quiere hacer. Convertirse en un mdico de segunda no es un
buen camino hacia la autorrealizacin. Hay que ser de primera, o tan
bueno como uno pueda ser.
que
cilla Sptimo, las experiencias cumbre son momentos transitorios de
etu- autorrealizacin. Se trata de momentos de xtasis que no pueden com-
nto, pararse, garantizarse, ni siquiera buscarse. Debemos dejar, como escri-
she bi C. S. Lewis, que el gozo nos sorprenda . Pero podemos establecer
erja, las condiciones para que las experiencias cumbre sean ms probables,
len o podemos establecer perversamente las condiciones para que sean
!DOS menos probables [...]
" la Prcticamente todo el mundo tiene experiencias cumbre, pero no
todos lo saben. Algunos restan importancia a esas pequeas experien-
con cias msticas. Ayudar a la gente a reconocer esos breves momentos de
plo- xtasis cuando suceden es parte de la tarea del consejero o metaconse-
nes jero. Sin embargo, cmo logra nuestra propia psique, sin ninguna
. fa- seal externa como referencia -ah no hay pizarra-, mirar dentro de
len la psique oculta de otra persona y luego tratar de comunicarse? Tene-
Ilis- mos que elaborar una forma de comunicacin nueva. He intentado una
des que describo en otro apndice [...).
338 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Octavo, descubrir quin es uno, qu es, qu le gusta, qu no le gus-


ta, qu es bueno o malo para uno, hacia dnde va y cul es su misin
-abrirse para s mismo-, significa desenmascarar la psicopatologa.
Quiere decir identificar las defensas, y despus de haberlas identifica-
do, significa encontrar coraje para renunciar a ellas. Eso es doloroso
porque las defensas se erigen contra algo desagradable. Pero vale la
pena renunciar a las defensas. Si la bibliografa psicoanaltica nos ha
enseado algo, ha sido que la represin no es un buen modo de resol-
ver los problemas.

[MASLOW, A., La personalidad creadora.


Barcelona: Kairs, 1983 (pp. 71-75). Trad., R. M. Rourich.] con
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)LOGA BURRHUS F. SKINNER
(1904-1990)
e gus-
nisin
doga.
tifica-
oroso
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ha
lO S
resol-

tdora. Skinner fue un gran defensor de las aplicaciones de la investigacin


rich.] conductual a los problemas humanos. Sus puntos de vista han conducido
a desarrollos sumamente fecundos tanto en el campo educativo como en el
clnico. Los mismos principios estudiados en el laboratorio para modelar
la conducta de los animales han podido aplicarse con notable xito a la
modificacin del comportamiento humano con fines teraputicos, as co-
mo a la enseanza programada a travs de manuales y mquinas disea-
das al efecto.
Skinner quiso tambin extender estos principios a la sociedad humana en
general, planteando desde ellos una crtica sumamente provocativa de la
misma y ofreciendo propuestas para facilitar la adaptacin del hombre a su
entorno social. El siguiente texto ilustra esta ltima faceta de la obra skin-
neriana. Perteneciente a la que acaso sea su obra ms polmica, Ms all de
la libertad y la dignidad (1971), Skinner defiende en ella un ambientalismo
estricto desde el que conceptos tan esenciales a nuestra cultura como los de
libertad y dignidad pierden todo su sentido. Es el ambiente el que selec-
ciona la conducta del individuo; los supuestos mritos de ste no son sino
el resultado necesario de su historia de reforzamiento.
La postura ambientalista, el rechazo de las nociones de libertad, dignidad
y mente (entendida como causa de la conducta), y la necesidad de una tec-
nologa conductual capaz de hacer frente con xito a los problemas huma-
nos, son algunas de las tesis que se expresan en este fragmento.

Lecturas recomendadas

CHOMSKY, N., Proceso contra Skinner. Barcelona: Anagrama, 1975 (Z." ed.). El
clebre lingista crtico de las ideas skinnerianas sobre el lenguaje arremete
aqu contra las expresadas por Skinner en su Ms all de la libertad y la dig-
nidad.
PINILLOS, J. L., Skinner: Ms all del hombre libre?. En La psicologa y el hom-
bre de hoy . Mxico : Trillas , 1983 (pp. 136-140) . Un lcido anlisis crtico de
340 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

Ms all de la libertad y la dignidad, realizada por una de las figuras ms emi-


nentes de la psicologa espaola.
SCHELLENBERG, J. A., Los fundadores de la psicologia social. Madrid: Alianza, 1981.
El autor valora la obra de Sknner (junto a las de S. Freud, G. H. Mead y K.
Lewin) como una de las mayores contribuciones tericas a la construccin
de la psicologa social (pp. 94-118).
SKINNER, B. F., Ms all de la libertad y la dignidad. Barcelona: Fontanella, 1972.
Traduccin espaola del provocativo libro de Sknner.

Homhre autnomo o control amhiental?


[1971]

Incapaces de comprender cmo y por qu la persona que observa-


mos se comporta como lo hace, atribuimos su conducta a una persona
a la que no podemos ver. Una persona cuya conducta, es cierto, tampo-
co podemos explicar, pero sobre la cual ya no somos propensos a inda-
gar demasiado o hacer preguntas. Muy probablemente adoptamos esta
estrategia, no tanto por falta de inters o posibilidades, cuanto por cau-
sa de una conviccin antigua y arraigada segn la cual la conducta
humana, en su mayor parte, carece de antecedentes de importancia. La
funcin del hombre interior consiste en proporcionar una explicacin
que a cambio no pueda ser explicada. La explicacin concluye, pues, en
ese hombre interior. No es un nexo de unin entre un pasado histrico
y la conducta actual, sino que se convierte en el centro de emanacin de
la conducta misma. Inicia, origina y crea, y al actuar as se convierte,
como fue el caso entre los griegos, en algo divino. Aseguramos que ese
hombre es autnomo, lo cual es tanto como decir milagroso -al menos

I
desde el punto de vista de la ciencia de la conducta-o
Esta actitud, por supuesto, es vulnerable. El hombre autnomo nos
sirve para poder llegar a explicar cuanto resulte inexplicable desde cual-
quier otro punto de vista. Su existencia depende de nuestra ignorancia, ~

y va progresivamente descendiendo de status conforme vamos cono-


ciendo ms y ms sobre la conducta. El cometido de un anlisis cient-
1,
i
1l
fico consiste en explicar cmo la conducta de una persona, en cuanto i
sistema fsico, se relaciona con las condiciones bajo las cuales vive el
individuo. A menos que exista alguna intervencin caprichosa o crea-
cionista, estos hechos deben estar relacionados, y de esta forma ningu-
na otra intervencin resulta ya necesaria. Las contingencias de supervi-
vencia, responsables de la herencia gentica del hombre, es posible que
le produjeran la tendencia a actuar agresivamente, pero no en cambio
JLOGA BURRHUS F. SKINNER 341
s emi- sentimientos de agresividad. El castigar la conducta sexual cambia la
conducta sexual, y cualquier sentimiento que pudiera surgir por ello no
,1981. podra ser considerado, en el mejor de los casos, sino como una con-
id y K. secuencia. Nuestra poca no sufre por ansiedad, sino por accidentes,
ucci n
crimenes, guerras y otras realidades dolorosas y llenas de peligro a las
cuales la gente, con tanta frecuencia, queda expuesta. Los jvenes no
1972.
abandonan los centros de enseanza, ni rechazan el trabajo, ni se aso-
cian con los de su edad, precisamente porque estn alienados, sino ms
bien por causa del ambiente social defectuoso que encuentran en sus
propias casas, en las escuelas, en las fbricas y en cualquier otro sitio.
Deberamos seguir el camino que nos trazan la fsica y la biologa.
Deberamos prestar atencin directamente a la relacin existente entre
la conducta y su ambiente, olvidando supuestos estados mentales inter-
erva- medios. [...].
'SODa
mpo- [ ...]
inda-
Dos facetas, particularmente, del hombre autnomo causan proble-
esta
mas. Desde el punto de vista tradicional, la persona es libre. Es, por tan-
can-
to, autnoma en el sentido de que su conducta no tiene causas. Por con-
ucta siguiente, es responsable de lo que hace y ser justamente castigada
LLa cuando lo merezca. Esta opinin, as como las consecuencias prcticas
cin a ella inherentes, debe ser re-examinada cuando un anlisis cientfico
.en
revela relaciones de control insospechadas entre la conducta y el
rico ambiente. [...].
DcIe
:nc. Al poner en duda el control ejercido por el hombre autnomo, y al
:ese demostrar el control ejercido por el ambiente, la ciencia de la conducta
parece, por ello mismo, poner en duda la dignidad. Una persona es res-

.......
D05
ponsable de su conducta, no slo en el sentido de ser susceptible de
amonestacin o castigo cuando se comporta mal, sino tambin en el de
reconocerle mrito y admirarle por sus logros positivos. Una anlisis
cientfico transfiere tanto el mrito como el demrito al ambiente. [...].

..--
ca..
~ Hay una tercera fuente de problemtica en este terreno; y es que,
conforme el nfasis queda transferido al ambiente, el individuo parece
expuesto a una nueva clase de peligro. Quin habr de construir ese

..
~CI ambiente que determina la conducta humana? Con qu finalidad se
aa- construir
. '?. [ ....
]

~
[ ...]
fIIIIe La mayora de nuestros problemas ms importantes implican con-
ducta humana, y no se pueden resolver recurriendo solamente a la tec-
.,
1
342 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

t
nologa fsica O biolgica. Lo que necesitamos es una tecnologa de la
conducta, pero hemos tardado mucho en desarrollar la ciencia de la que
poder deducir este tipo de tecnologa. Una dificultad evidente estriba en
el hecho de que casi todo cuanto es denominado ciencia de la conducta
contina aun ahora relacionando la conducta a estados mentales, sen-
timientos, peculiaridades del carcter, naturaleza humana, etc. La fsi- ~
s'
ca y la biologa siguieron durante un tiempo prcticas muy parecidas, y f
avanzaron solamente cuando se liberaron de semejante rmora. Las
ciencias de la conducta han tardado mucho en cambiar, en parte, por
causa de entidades explicativas que a menudo parecan ser observadas
t
I
directamente, y tambin en parte, porque no se encontraba fcilmente
otra clase de explicaciones.

I
noc
El ambiente, obviamente, es importante, pero su funcin no ha esta- con
do clara. No empuja o absorbe, sino que selecciona. Y resulta difcil des- mar
cubrir y analizar esta funcin selectiva. El papel de la seleccin natural su :
en la evolucin fue formulado por primera vez no hace mucho ms de de e
cien aos. Y la funcin selectiva del medio ambiente en la modelacin sem
y mantenimiento de la conducta del individuo slo ahora comienza a por
ser reconocida y estudiada. Conforme se ha llegado a conocer la inte- ejer
raccin entre organismo y ambiente, por tanto, los efectos que hasta ni
este momento se achacaban a estados mentales, sentimientos y pecu- forr
liaridades del carcter, comienzan a atribuirse a fenmenos accesibles a
la ciencia. Y una tecnologa de la conducta, consiguientemente, empie- Le(
za a ser posible. No se solucionarn nuestros problemas, no obstante, a
menos que se reemplacen opiniones y actitudes tradicionales precient- DEL
ficas; aunque bien es cierto que stas, desgraciadamente, siguen muy
profundamente arraigadas. La libertad y la dignidad ilustran este pro-
blema. Ambas cualidades constituyen el tesoro irrenunciable del hom- Fon
bre autnomo de la teora tradicional. Y resultan de esencial impor-
tancia para explicar situaciones prcticas en las que a la persona se le
reputa como responsable de sus actos, y acreedora, por tanto, de reco-
nocimiento por los xitos obtenidos. Un anlisis cientfico transfiere FER
tanto esa responsabilidad como esos xitos al ambiente. Y suscita,
igualmente, ciertas interrogaciones relativas a los valores. Quin
usar esa tecnologa y con qu fin? Hasta tanto no se despejen estas
incgnitas, se seguir rechazando una tecnologa de la conducta. Y, al GAll
rechazarla, se estar probablemente rechazando al mismo tiempo el
nico camino para llegar a resolver nuestros problemas.

[SKINNER, B. E, Ms all de la libertad y la dignidad.


Barcelona: Fontanella, 1972 (pp. 23-24, 30-33 y 36-37). Trad., J. J. Coy.]
PSICOLOGA
ROYLACHMAN
oga de la
a de la que
estriba en
. conducta
tales, sen-
tc. La fs-
irecidas, y
nora. Las
parte, por
bservadas
cilmente
Ms de diez aos despus de que Neisser hiciera explcito el autorrec
nacimiento de la psicologa cognitiva como perspectiva nueva, distinta e
oha esta- conductismo y organizada en torno al modelo del procesamiento de infc
lifcil des- macin, Lachman y sus colaboradores ---en un manual muy utilizado des:
ID natural su publicacin hasta prcticamente nuestros das- profundizan en esa ton
10 ms de de conciencia de la psicologa cognitiva conceptundola como paradigma 4
OOelacin sentido kuhniano, es decir, como conjunto de ideas y mtodos compartid
mienza a por la comunidad cientfica de los psiclogos. El texto seleccionado es t
la inte-
2" ejemplo de esto. En l se advierte un tono rotundo y preciso que pone de m
(De hasta nifiesto el grado de desarrollo que la psicologa del procesamiento de la i
s y pecu- formacin haba adquirido en ese momento.
cesibles a
e. empie-
Lecturas recomendadas
Ji5laDte, a
Jrecient- DELCLAUX, 1. Y SEOANE, J. (eds.) , Psicologa cognitiva y procesamiento de la infc
ue:n muv macin. Madrid: Pirmide, 1982. Una recopilacin de trabajos que da idea 4
este pro- la acogida de la psicologa cognitiva en Espaa a principios de los 80.
el cbom-
FODOR, J . A., El problema cuerpo-mente. Investigacin y Ciencia, 54, 1981 (p
11 impar- 62-75). Exposicin estndar y clara del punto de vista funcionalista en fil
DDa se le sofa de la mente. Esta perspectiva constituye el respaldo filosfico de la P'
de~ cologa cognitiva basada en la idea de procesamiento de inform aci n .
ransficre FERNNDEZ RODRGUEZ, T. R., Sobre ciertas coordenadas histricas del cogni
Slrsrita, vismo, Revista de Historia de la Psicologa, 17 (3-4), 1996 (pp . 312-31(
. Quim Remite los planteamientos cognitivistas sobre la mente a las discusion
jea esas entre racionalistas y empiristas y su superacin por parte de Kant.
l:Ia. 1: al GARDNER, H., La nueva ciencia de la mente. Historia de la revolucin cognitiv
aIIpO el Barcelona: Paids, 1984. Aunque la traduccin es deficiente, quiz sea
libro ms completo sobre la historia de la psicologa cognitiva.

.. ., .1
.J_~]
ROYl
344 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

zard
La psic ologa cognitiva como paradigma maru
[1979] sin
que'
En sentido amplio, el objeto de la psicologa cognitiva podra defi- cient
nirse as: cm o funciona la mente. Pero , as definido, sera completa- Los
mente inabordable. Al igual que cualquier otro estudioso de la natura- de la
leza, el psiclogo cognitivo debe limitar su objeto de estudio para qu :
mantenerlo en un mbito comprensible y manejable. Por consiguiente gan
se estudian aquellos aspectos que les parecen especialmente importan- com
tes a la mayora de psiclogos cognitivos -los procesos mentales han
superiores, que incluyen memoria, percepcin, aprendizaje, pensa- alms
miento, razonamiento, lenguaje y comprensin-o Es ms, la mayor est
parte de quienes estudian los procesos mentales superiores han adqui- aac
rido un compromiso con los mtodos observacionales de la ciencia ms cm
que con un punto de vista literario, intuitivo o humanista. El psiclogo face
cognitivo tpico es, por tanto, un cientfico motivado para comprender proc
un sistem a natural cual es el que constituyen los procesos mentales miel
superiores humanos. dan!
tal p
El compromiso con el uso del mtodo cientfico a la hora de estu- pern
diar los procesos mentales superiores, desde luego, impone lmites a que
las investigaciones especializadas que uno lleva a cabo. Sin embargo es casI
preciso tomar muchas otras decisiones -implcitas o explcitas- an- cin
tes de dar inicio al primer experimento. Qu presupuestos son los ra- que
zonables? Cules son las ideas relevantes a la hora de concebir hip- sere
tesis sobre la naturaleza de los procesos m entales? Cules de estas \
hiptesis son plausibles y merece la pena estudiarlas? Cules debe- I
ran estudiarse primero y cules de beran posponerse? Es legtim o que
los psiclogos cientficos difieran respecto a cmo resolver estas cues- (
tiones. Sin embargo, dentro de las disciplinas cientficas se tiende a la
formacin de subgrupos cuyos miembros adoptan soluciones muy
semejantes. Cuando un nmero suficiente de cientficos pertenecientes
a un campo estn de acuerdo en un grado considerable respecto a c-
mo se deben resolver las anteriores cuestiones, se dice que comparten
un paradigma. La psicologa del procesamiento de la informacin es un
paradigma para estudiar la psicologa cognitiva, y lo que ha sucedido
durante los ltimos aos es que se ha convertido en el paradigma domi-
nante en la investigacin de los procesos cognitivos adultos.
[oo.] A causa de la enorme complejidad de la mayora de los sistemas
naturales y sociales, no hay cientfico alguno capaz de estudiar ningn
sistema importante en su totalidad. La investigacin slo puede comen-
;ICOLOGA ROYLACHMAN 345

zar despus de que se hayan definido subsistemas de unas dimensiones


manejables. Una investigacin relevante requiere conocimiento, previ-
sin y suerte para formular las propiedades y estados de un subsistema
que corresponda razonablemente bien al mundo real. El paradigma del
tia def- cientfico desempea una funcin crucial en esta tarea tan relevante.
impleta- Los psiclogos cognitivos que siguen el paradigma del procesamiento
natura- de la informacin se caracterizan por un modo particular de decidir de
io para qu su bs istem as se componen los procesos mentales superiores, alber-
.guien te gan algunas sospechas e intuiciones sobre cmo son stos y algunos
portan- compromisos acerca de cmo deberan investigarse. Estos psiclogos
ientales han definido su rea en torno al modo en que el ser humano recoge,
pensa- almacena, modifica e interpreta la informacin circundante o la que ya
mayor est almacenada en su interior. Se interesan por saber cmo el hombre
adqui- aade informacin a su conocimiento permanente sobre el mundo,
ria ms cmo accede a ella cada vez y cmo utiliza su conocimiento en cada
iclogo faceta de la actividad humana. Los psiclogos cognitivos partidarios del
render procesamiento de la informacin creen que dicha recogida, almacena-
entales miento, interpretacin, comprensin y uso de la informacin circun-
dante es la cognicin. Creen que entender estos procesos es fundamen-
tal para entender la lectura, la produccin y comprensin del habla, y el
e estu- pensamiento creativo. De hecho, muchos psiclogos cognitivos creen
rites a que este tipo de investigacin contribuir a entender otras caractersti-
rgoes cas del ser humano tales como la emocin, la personalidad y la interac-
-an- cin social. Algunos psiclogos cognitivos creen que las propiedades
los ra- que estudian -lenguaje, comprensin y pensamiento- distinguen a los
hip- seres humanos de cualquier otro sistema natural de la tierra.
estas
debe-
oque [LACHMAN, R. , LACHMAN , J. L. Y BUTTERFIELD, E. c..
cues- Cognitive psychology and iniormation processing. New Jersey: L.E.A.,
ea la 1979 (pp. 6-7) . Trad., J. C. Loredo.]
mm-
entes
aro-
uteD
SUD
elido
DIDi-
JHN SEARLE
(1932)

La filosofa de la mente es un mbito de discusin sobre las relaciones


mente-cuerpo cuyo desarrollo ha ido ntimamente ligado al de la psicologa
cognitiva. Entre los filsofos de la mente crticos con la identificacin entre
el cerebro y el ordenador destaca J. Searle. Este autor obtuvo su doctorado
en Oxford y trabaj como profesor de filosofa en la Universidad de Berkeley.
Sus primeras publicaciones versan sobre la teora de los actos de habla (de
su maestro Austin), pero su inters se ha ido centrado cada vez ms en la filo-
sofa de la mente.
Aunque no excluye el uso heurstico de los programas informticos como
simulaciones de la actividad mental humana, Searle rechaza la versin fuer-
te de la inteligencia artificial, es decir, la definicin de la mente como un
mecanismo de cmputo (defendida por Turing o Simon y Newell).
A continuacin podemos comprobar cmo explica Searle su argumen-
to de la habitacin china . Se trata de un tpico experimento mental o
imaginario, muy del gusto de los filsofos de la mente. En este caso se nos
invita a suponer qu pasara si los mismos criterios que se aplican a la defi-
nicin de la inteligencia artificial se aplicaran a la actividad humana real.
Segn Searle, tal aplicacin nos llevara al absurdo de afirmar, por ejemplo,
que se puede dominar un idioma sin comprender los significados de sus
trminos.

Lecturas recomendadas

RIvIERE, A., Objetos con mente. Madrid: Alianza, 1991. En el captulo 4 se revi-
san las reacciones a lo que R vere denomina el desafo de Turing, entre ellas
la de Searle.
SEARLE, J. R., Dos bilogos y un fsico en busca del alma. Mundo Cientfico,
agosto, 1996, pp. 654-669 . Resume, comenta y critica libros de F. Crick, R.
Penrose y G. Edelman, autores relevantes en neurociencia y filosofa de la
mente. Al hacerlo, sintetiza l mismo su propia po sicin terica y discute los
problemas conceptuales tpicos de las ciencias cognitivas.
348 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

La habitacin china
[1984]

[...] Tener una mente es algo ms que tener procesos formales o sin-
tcticos. Nuestros estados mentales internos tienen, por definicin,
ciertos tipos de contenido. [...] Esto es, incluso si mis pensamientos se
me presentan en cadenas de smbolos tiene que haber ms que las cade-
nas abstractas, puesto que las cadenas por s mismas no pueden tener
significado alguno. Si mis pensamientos han de ser sobre algo, entonces
la cadenas tienen que tener un significado que hace que sean los pensa-
mientos sobre esas cosas. En una palabra, la mente tiene ms que una
sintaxis, tiene una semntica. La razn por la que un programa de com-
putador no pueda jams ser una mente es simplemente que un progra-
ma de computador es solamente sintctico, y las mentes son ms que
sintcticas. Las mentes son semnticas, en el sentido de que tienen algo
ms que una estructura formal: tienen un contenido.
Para ilustrar este punto he diseado un cierto experimento de pen-
samiento. Imaginemos que un grupo de programadores de computador
ha escrito un programa que capacita a un computador para simular que
entiende chino. As, por ejemplo, si al computador se le hace una pre-
gunta en chino, confrontar la pregunta con su memoria o su base de
datos, y producir respuestas adecuadas a las preguntas en chino. Su-
pongamos, por mor del argumento, que las respuestas del computador
son tan buenas como las de un hablante nativo del chino. Ahora bien,
entiende el computador, segn esto, chino? Entiende literalmente chi-
no, de la manera en que los hablantes del chino entienden chino? Bien,
imaginemos que se le encierra a usted en una habitacin y que en esta
habitacin hay diversas cestas llenas de smbolos chinos. Imaginemos
que usted [...] no entiende chino, pero que se le da un libro de reglas en
castellano para manipular esos smbolos chinos. Las reglas especifican
las manipulaciones de los smbolos de manera puramente formal, en
t rminos de su sintaxis, no de su semntica. As la regla podra decir:
tom a un signo changyuan-changyuan de la cesta nmero uno y ponlo
al lado de un signo chongyuon-chongyuon de la cesta nmero dos.
Supongamos ahora que son introducidos en la habitacin algunos otros
smbolos chinos, y que se le dan reglas adicionales para devolver sm-
bolos chinos fuera de la habitacin. Supngase que usted no sabe que
los smbolos introducidos en la habitacin son denominados pregu n-
tas de la gente que est fuera de la habitacin, y que los smbolos que
usted devuelve fuera de la habitacin son denominados respuestas a
las preguntas. Supngase, adems, que los programadores son tan

I
~ PSICOLOGA JOHN SEARLE

buenos al disear los programas y que usted es tan bueno manipula


los smbolos que enseguida sus respuestas son indistinguibles de la:
un hablante nativo del chino. [...] Sobre la base de la situacin tal ce
males o sin- la he descrito, no hay manera de que usted pueda aprender nada de 1
definicin, no manipulando esos smbolos formales .
amientos se Ahora bien, lo esencial de la historieta es simplemente esto: en
ue las cade- tud del cumplimiento de un programa de computador formal desd
ueden tener punto de vista de un observador externo, usted se comporta exar
:0, entonces mente como si entendiese chino, pero a pesar de todo usted no enti
1 los pensa- de ni palabra de chino. Pero si pasar por el programa de computa.
is que una apropiado para entender chino no es suficiente para proporcionar!
lIla de com- usted comprensin del chino, entonces no es suficiente para propon
un progra- nar a cualquier otro computador digital comprensin del chino. [...] Te
m ms que lo que el computador tiene, como usted tiene tambin, es un prograi
tienen algo formal para manipular smbolos chinos no interpretados. Para repe
lo : un computador tiene una sintaxis, pero no una semntica. Todc
ito de pen- objeto de la parbola de la habitacin china es recordamos un hec
omputador que conocamos desde el principio. Comprender un lenguaje, o cier
imularque mente tener estados mentales, incluye algo ms que tener un puado
:e una pre- smbolos formales. Incluye tener una interpretacin o un significa
su base de agregado a esos smbolos. Y un computador digital, tal como se ha de
chino. Su- nido, no puede tener ms que smbolos formales, puesto que la oper
Imputador cin del computador [oo.] se define en trminos de su capacidad para 1
hora bien, var a cabo programas. Yesos programas son especificables de mane
mente chi- puramente formal -esto es, no tienen contenido semntico-.
ino? Bien,
ue en esta
[SEARLE, J., Mentes, cerebros y cienci
iaginemos
Madrid: Ctedra, 1990 (Z." ed.) (pp. 37-39). Trad., L. Vald:
: reglas en
specifican
ormal, en
tra decir:
o y ponlo
ero dos .
nos otros
Ilver sm-
sabe que
cpregun-
xilos que
ouestas a
son tan
DAVID E. RUMELHART

El grupo de investigacin PDP (siglas de procesamiento distribuido en


. .Alo) se cre como resultado de las reuniones de trabajo que James L.
""""'and, David E. Rumelhart y Geoffrey E . Hinton mantuvieron a prin-
,.cipios de los aos 80 en el marco de un proyecto de investigacin sobre
e _-IeLlS neurales en el Instituto de Ciencia Cognitiva de la Universidad de

>5f Hnia. El grupo se form con diecisis investigadores de diversas insti-


la:ilJoes norteamericanas, y sus planteamientos pronto captaron el inters
.cientficos cognitivos de todo el mundo, hasta el punto de constituir una
......nativa a la psicologa cognitiva clsica, basada en el paradigma del pro-
ergmiento de la informacin.
La perspectiva del grupo PDP ha sido denominada conexionismo. Te-
........, en cuenta que conexionismo era tambin lo que planteaban psic-
lIeos como Thorndike y Hull cuando entendan el comportamiento como
~ o de conexiones entre elementos discretos (por ejemplo estmulos
YRSpUestas), el PDP constituye, a decir de muchos historiadores, un nue-
. . conexionismo, preocupado por elaborar un modelo de funcionamiento
ClJBDitivo que refleje el de las conexiones neurales del cerebro humano. El
~ seleccionado pertenece a la presentacin de los modelos PDP por par-
Ir de sus promotores. En l se resume el planteamiento terico de estos
-.lelos y se presentan algunos ejemplos de actividades humanas simula-
_por ellos.

&etturas recomendadas

D. E., McCLELLAND, J. L. Y el Grupo PDP, Introduccin al procesa-


. . . . .' HART,
miento distribuido en paralelo. Madrid: Alianza, 1992. A modo de manifies-
to- del grupo PDP, este libro expone las bases tericas y metodolgicas del
conexionismo e incluye investigaciones realizadas desde esta perspectiva en
muy diversos mbitos, como el aprendizaje, la percepcin, la memoria o el
lenguaje.
bmRE, A., Objetos con mente . Madrid: Alianza, 1991. Magnfico recorrido por la
evolucin de la psicologa cognitiva hasta llegar a las actuales perspectivas
352 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA ~ DAVIl
!
~

conexionistas, que el autor comenta y valora al final del libro (vas e el lti- f
mo epgrafe del captulo 10. pp. 220-227). 1 A
1t incn:
estr
mari
El procesamiento distribuido en paralelo naso
(1986] atrae
ofrec
de el
[Los modelos de procesamiento distribuido en paralelo o PDP] par- colg
ten de la suposicin de que el procesamiento de la informacin se pro- cirnie
duce mediante la interaccin de un gran nmero de elementos procesa- satisf
dores simples llamados unidades, cada una de las cuales enva seales nales
excitadoras e inhibidoras a otras unidades. En algunos casos, las uni- rade
dades representan hiptesis posibles sobre cosas tales como las letras ralezo
que hay en una configuracin determinada o las funciones sintcticas
de las palabras que forman una frase. En estos casos, las activaciones
de las unidades vienen a representar las fuerzas asociadas con las dis- La mi
tintas hiptesis posibles, y las interconexiones entre las unidades repre-
sentan las limitaciones o restricciones que el sistema sabe que existen El
entre las distintas hiptesis. En otros casos, las unidades representan escala
objetivos y acciones posibles (como, por ejemplo, el objetivo de teclear te sec
una letra determinada o la accin de mover el dedo ndice izquierdo) y las re
las conexiones ponen en relacin estos objetivos con objetivos interme- despu
dios, los objetivos intermedios con acciones y las acciones con movi- de qu
mientos musculares. Hay tambin otros casos en los que las unidades tiene
no representan hiptesis u objetivos determinados, sino aspectos de a otrc
stos. As, por ejemplo, una hiptesis sobre la identidad de una palabra Evide
se encuentra a su vez distribuida en las activaciones de un gran nme- nizaci
ro de unidades. bir ne
P
Los modelos PDP: ciencia cognitiva o neurociencia? apaTel
intent
sencill
Una razn que explica el atractivo de los modelos PDP es su incues- micro
tionable aroma fisiolgico. Parece que estn mucho ms ligados a la thardv
fisiologa del cerebro que otros modelos de procesamiento de la infor- secuer
macin. El cerebro consta de un gran nmero de elementos con un ele- cacin
vado nivel de interconexin [...], que aparentemente se envan entre s humar
mensajes excitatorios e inhibitorios muy sencillos mediante los cuales todav
ajustan sus excitaciones. Las propiedades de las unidades de muchos de cuenta
los modelos PDP que vamos a examinar ms adelante estn inspiradas na sec
en propiedades bsicas de las estructuras neurales. [...] impree
:>SICOLOGA DAVID E. RUMELHART 35:

~e el lti- Aunque no cabe duda de que el atractivo de los modelos POP se VI


incrementado por su plausibilidad fisiolgica y por el hecho de qu~
estn inspirados en estructuras neurales, stas n~ son las .razones pri
marias por las que a nosotros nos resultan atractivos. Al fin y al cabo
nosotros somos cientficos cognitivos y los modelos POP nos resultar
atractivos por razones psicolgicas y computacionales. Estos modelos
ofrecen la posibilidad de llegar a damos una explicacin, suficiente des

:>OP] par-
de el punto de vista computacional ypr~~isa desde el Dunto d~ vi~t~ ~s;.
colgico, de los mecanismos que hay detrs de los fenmenos del cono-
in se pro- cimiento humano, los cuales nunca han conseguido explicarse
: procesa- satisfactoriamente mediante formalismos computacionales convencio-
ia seales nales. Adems, estos modelos han alterado radicalmente nuestra mane-
, las uni- ra de pensar sobre la organizacin temporal del procesamiento, la natu-
las letras raleza de la representacin y los mecanismos del aprendizaje.
ntcticas
vaciones
1 las dis- La microestructura del conocimiento
es repre-
e existen El proceso del conocimiento humano, examinado mediante una
resentan escala temporal de segundos y minutos, presenta un carcter netamen-
e teclear te secuencial. Las ideas vienen, nos parecen prometedoras y, despus,
tierdo) y las rechazamos; al intentar resolver un problema, seguimos pistas que,
interme- despus, abandonamos y reemplazamos por ideas nuevas. Aunque pue-
m movi- de que el proceso no sea totalmente discontinuo, no cabe duda de que
tnidades tiene un carcter netamente secuencial, y las transiciones de un estado

I
-ctos de a otro se producen, pongamos por caso, dos o tres veces por segundo.
palabra Evidentemente, cualquier descripcin que merezca la pena de la orga-
I nme- nizacin global del flujo secuencial del pensamiento tendr que descri-
bir necesariamente una secuencia de estados.
t Pero cul es la estructura interna de cada uno de los estados que
aparece en la secuencia y cmo se producen estos estados? Cualquier
intento serio de construir un modelo incluso de los macropasos ms
sencillos del conocimiento humano [...] requeriran un gran nmero de
incues- micropasos si se efectuasen secuencialmente. [...] (E)l soporte material
los a la (hardware) biolgico resulta demasiado lento para que los modelos
1 infor-
secuenciales de su microestructura puedan proporcionarnos una expli-
un ele- cacin plausible, por lo menos de la microestructura del pensamiento
entre s humano. Y las limitaciones temporales, en lugar de mejorar, empeoran
cuales todava ms cuando los mecanismos secuenciales intentan tomar en
.hos de cuenta un gran nmero de limitaciones o restricciones. En una mqui-
liradas na secuencial, cada nueva restriccin exige ms tiempo, y, cuando son
imprecisas, las restricciones pueden acarrear un incremento explosivo
354 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

del nmero de cmputos necesarios. En cambio, las personas ganan en


rapidez, no en lentitud, cuando son capaces de aprovechar restricciones
adicionales.
Los modelos de procesamiento distribuido en paralelo son una alter-
nativa a los modelos seriales de la microestructura del conocimiento.
No pretenden negar que hay una macroestructura, exactamente igual
que el estudio de las partculas subatmicas no niega la existencia de
interacciones entre los tomos. Lo que hacen los modelos PDP es des-
cribir la estructura interna de unidades mayores, igual que la fsica
subatmica describe la estructura interna de los tomos, que son partes
constitutivas de unidades mayores de la estructura qumica.
[...] En general, desde la perspectiva del PDP, los objetos a que se
refieren los modelos macroestructurales del procesamiento cognitivo se
consideran como descripciones aproximadas de propiedades emergen-
tes de la microestructura. A veces, estas descripciones aproximadas
pueden ser lo suficientemente precisas como para captar adecuada-
mente un proceso o mecanismo. Pero [...] muchas veces no consiguen
proporcionar explicaciones suficientemente elegantes o manejables que
capten el carcter extremadamente flexible y abierto del conocimiento,
que es lo que sus inventores pretendan originalmente. [...]

Ejemplos de modelos PDP

[...] Cmo coger un objeto sin caerse. [...] Hinton trabaj con una ver-
sin simplificada de esta tarea en la que utilizaba una persona bidi-
mensional provista de un pie, una pierna con un segmento inferior y
otro superior, un tronco, un brazo y un antebrazo. Cada uno de estos
miembros se encuentra conectado con el siguiente mediante una arti-
culacin que posee un solo grado de libertad de rotacin. La tarea a la
que tiene que enfrentarse esta persona es alcanzar un objetivo que se
encuentra situado en algn punto enfrente de ella, sin dar ningn paso
y sin caerse. [...] (E)l problema consiste en encontrar un conjunto de
ngulos de las articulaciones capaz de resolver simultneamente las dos
restricciones que hay en la tarea. La primera es que el extremo del ante-
brazo toque el objeto. La segunda es que, para evitar caerse, la persona
debe mantener su centro de gravedad en la vertical del pie.
Para conseguirlo, Hinton asign un solo procesador a cada articula-
cin. En cada ciclo computacional, cada procesador reciba informa-
cin sobre la distancia a la que se encontraba el extremo de la mano
respecto al objetivo, y sobre la posicin que ocupaba el centro de gra-
(JA DAVID E. RUMELHART 355

en vedad respecto al pie. Utilizando estas dos fuentes de informacin, cada


nes articulacin ajustaba su ngulo para acercarse a los objetivos de man-
tener el equilibrio y hacer que el extremo del brazo se acercase al obje-
to. Al cabo de una serie de iteraciones, la persona palote adopt pos-
er- turas que satisfacan la meta de alcanzar el objeto y la de mantener el
.to . centro de gravedad en la vertical de los pies.
ual
de Aunque esta simulacin fue capaz de realizar la tarea [...], adoleca
es- tambin de una serie de inconvenientes que derivaban del hecho de que
ica los procesadores de las articulaciones intentaban dar con una solucin
tes cada uno por su cuenta, sin saber lo que las otras articulaciones inten-
taban hacer. Este problema se super incorporando nuevos procesado-
res que se ocupaban de elaborar combinaciones de ngulos articulato-
se rios. [...] Con la incorporacin de este tipo de procesadores, se redujo en
se gran medida el nmero de iteraciones necesario para alcanzar la solu-
m- cin, y la forma que adoptaba sta presentaba un aspecto muy natural.
as
la-
en !i
[MCCLELLAND, J. L., RUMELHART, D. E. Y HINTON, G. E.,
ue
:0 ,
i1, El atractivo del procesamiento distribuido en paralelo.
En D. E. Rumelhart, J . L. McClelland y el Grupo PDP, Introduccin al

I, procesamiento distribuido en paralelo. Madrid: Alianza, 1992


(pp. 46-53). Trad., J. C. Gmez Crespo.]

r-
li-
y
)S
:i-
la
;e
;o
le
lS
e-
a

l-
t-
D
t-
JEROME S. BRUNER
(1915)

Jerome S. Bruner estudi con W. McDougall y E. G. Boring, h.


rante muchos aos profesor en Harvard y ha dedicado sus ltimo
docencia a la Universidad de Nueva York. Interesado ampliamente
los procesos de conocimiento, se ha distinguido siempre como ini
nuevos campos de investigacin psicolgica. Su inters por la teorf
lelo, adems, a una profunda inquietud por los problemas sociales
tivos del ser humano.
No versar, sin embargo, el texto que aqu reproducimos sobre
cuestiones concretas a las que Bruner dedic su atencin; ni siqi
como sera esperable, a la teora del New Look en percepcin (dond
ra la percepcin no meramente en funcin de los estmulos sino d
perspectiva activa) por la que suele ser incluido en los manuales de
de la Psicologa. Nos parece ms relevante referirnos aqu al Brur
gonista de la revolucin cognitiva que se inicia en los aos 50 y a su
pacin por la actual psicologa cognitiva, a la que considera enredad,
blemas tcnicos que son marginales a los propsitos y al impi
animaron a aquella revolucin que l ayud a crear. Para Bruner, e
por la mente como una entidad que procesa informacin est desva
psicologa de un objetivo ms importante: comprender la mente COI
dora de significados y como producto no slo biolgico sino tambi
ral. Esto le impulsa a lanzar una voz de alarma sobre la tecnificac
fragmentacin de la psicologa, que pueden alejarla de la comprensi
problemas verdaderamente importantes del ser humano.

Lecturas recomendadas

BRUNER, J. S., Accin, pensamiento y lenguaje. Madrid: Alianza, 1984. R


cin de artculos de Bruner que ofrecen una buena muestra de su c.
cin a la psicologa actual.
BRUNER, J . S., Actos de significado. Ms all de la revolucin cognitiva. :
Alianza,1995 (2.a ed.). Libro de donde hemos extrado el texto selecc
;8 LECTURAS DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA JEROME:

El autor defiende con concisin y claridad sus ideas acerca de la psicologa. totalmei
Muy recomendable. tismo si
RPINTERO , H., Historia de las ideas psicolgicas. Madrid: Pirmide, 1996. Los ca- Podr
ptulos sobre La psicologa cognitiva y La psicologa contempornea del ltir
(pp. 404-430) tratan sobre los antecedentes ms inmediatos de nuestra actua- impulso
lidad psicolgica.
se y teci
pleta qt
ejemplo
Los avatares de la psicologa cognitiva ci n del
[1990] son pral
adopcii
Quiero comenzar adoptando como punto de partida la Revolucin tabilidac
gnitiva. El objetivo de esta revolucin era recuperar la mente en las Era i
ncias humanas despus de un prolongado y fro invierno de objeti- ciencia (
no. Pero lo que vaya contar a continuacin no es la tpica historia suficient
progreso que avanza siempre hacia adelante. Porque, al menos en dujese u
opinin, actualmente esa revolucin se ha desviado hacia problemas Con la I
1\"
: son marginales en relacin con el impulso que originalmente la ~' estados ]
encaden. De hecho, se ha tecnificado de tal manera que incluso ha J por sus
avado aquel impulso original. Esto no quiere decir que haya fraca- sino por
o: ni mucho menos, pue