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III Simpsio Nacional de Histria Cultural 941

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Florianpolis, 18 a 22 de setembro de 2006

Retratos Modernos: histria e fotografia na coleo do Arquivo Nacional


Cludia Beatriz Heynemann
Retratos

Nos primeiros tempos da fotografia, a convergncia entre o objeto e a tcnica era to


completa quanto foi sua dissociao, no perodo de declnio..... Os fotgrafos posteriores a
1880 viam como sua tarefa criar a iluso da aura atravs de todos os artifcios do retoque,
especialmente pelo chamado offset..... essa mesma aura que fora expulsa da imagem graas
eliminao da sombra por meio de objetivas de maior intensidade luminosa, da mesma
forma que ela fora expulsa da realidade, graas degenerescncia da burguesia
imperialista. Desse modo, entrou na moda um tom crepuscular (......) apesar dessa
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penumbra, distinguia-se com clareza crescente uma pose cuja rigidez traa a impotncia
aquela gerao em face do progresso tcnico.1

Os estdios de Alberto Henschel espalhados pelas cidades de Recife, Salvador e Rio


de Janeiro produziram uma longa srie de retratos em carte de visite, tirados em estdio:
crianas annimas para ns, a filha de Romualdo Ribeiro, a princesa Isabel. Datados entre
as dcadas de 1860 e 1880, perodo ureo da fotografia oitocentista no Brasil, eles guardam
os elementos tantas vezes observados por autores como Walter Benjamin, sobre a pose no
estdio, a tortura da imobilidade, as cortinas, o mobilirio, as colunas que brotavam
subitamente dos tapetes e, ainda mais, o sentido da postura do retratado, a inteno do
fotgrafo e mesmo a repetio, nos anos finais do XIX, de uma atmosfera, de sinais que
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evocavam o incio da histria da fotografia.


A leitura da cena privilegiada do sculo XIX, da idia de Histria e do prprio
evento da tcnica fotogrfica nortearam parte do projeto Retratos Modernos que
desenvolvemos a partir do acervo do Arquivo Nacional, tendo como proposta editorial
exibir a produo de fotgrafos e atelis, elegendo como grande tema, uma histria da
fotografia no Brasil. Explorar esse universo proporcionou, ainda, algumas inquietaes que
procuramos expor nesse texto. Elas comeam com a visita que fazemos a esses retratos,
hoje de desconhecidos, promovidos a algo distinto do que enxergamos em nossos prprios
lbuns de famlia. A busca de uma poro de realidade, a crena na representao, a posse
daquela lembrana (semelhana), motivou inmeros indivduos a se fazerem retratar em
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estdios fotogrficos, algo que anteriormente, estava reservado aos membros da elite que
podiam ter quadros executados por pintores.

11
Walter Benjamin. Pequena histria da fotografia. In:.Magia e tcnica, arte e poltica. Obras
escolhidas I . So Paulo: Brasiliense, 1987.
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O retrato fotogrfico entra em voga, sobretudo entre 1786 e 1830. No famoso ano de
1839 o daguerretipo traz nitidez e preciso, sendo, no entanto, um exemplar nico, fixado
em uma placa de metal. a fotografia que democratiza o retrato, com sucessivas melhorias
at o registro instantneo, em 1851. Andr Adolphe Eugne Disdri (11819-11889) inventa
trs anos depois o retrato em formato carte de visite vendido ao cliente sob a forma de uma
pequena imagem retangular colada sobre um carto com o nome do fotgrafo. Fotgrafos
mais ou menos clebres ou talentosos iro inundar as salas de visitas e lbuns com esses
retratos; em 1862, Disdri vende, sozinho, 2.400 cartes por dia, indicando que ascender
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representao e posse de sua prpria imagem algo que instiga o sentimento e auto-
estima, que democratiza o desejo de atestado social (.....) 2.

As aparncias do real
A posse da imagem exige que pensemos em um referente, em um estatuto de
realidade da fotografia, o que seria discutido por Andr Bazin em 1945, no texto
Ontologia da imagem fotogrfica; paralelo a ele, Philippe Dubois inscreve A mensagem
fotogrfica, de Roland Barthes, de 1961. Em Bazin importante assinalar a insistncia
sobre a naturalidade e objetividade da imagem fotogrfica, na passagem citada, a
originalidade da fotografia com relao pintura reside em sua objetividade essencial.
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Tambm, o grupo de lentes que constitui o olho fotogrfico que substitui o olho humano
chama-se precisamente objetiva. Pela primeira vez entre o objeto inicial e a sua
representao, nada se interpe alm de um outro objeto. Pela primeira vez, uma imagem
do mundo exterior forma-se automaticamente, sem interveno criadora do homem.... Para
Dubois, o que novo, que em Bazin esse automatismo na constituio da imagem no
designado como necessariamente produtor de semelhana. A semelhana para Bazin no
passa de um resultado, de uma caracterstica do produto fotogrfico. O que interessa a ele,
explica Dubois no a imagem feita, mas o prprio fazer, suas modalidades de
constituio. Nas palavras de Bazin, a soluo no est no resultado, mas na gnese. A
ontologia da foto, ento, comenta Dubois, est em primeiro lugar, nisso. No no efeito de
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mimetismo, mas na relao de contigidade momentnea entre a imagem e seu referente,


no princpio de uma transferncia das aparncias do real para a pelcula sensvel. A idia do

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Alain Corbin. O segredo do indivduo, a democratizao do retrato .In: Michelle Perrot (dir.). Histria da
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trao, da marca, est implicitamente presente nesse tipo de discurso. A foto antes de mais
nada ndice, antes de ser cone. O realismo no negado, deslocado. Ainda recorrendo a
Bazin, temos que a objetividade da fotografia confere-lhe um poder de credibilidade
ausente de qualquer obra pictural. Quaisquer que sejam as objees de nosso esprito
crtico, somos obrigados a acreditar na existncia do objeto representado, ou seja, tornado
presente no tempo e no espao. A fotografia beneficia-se de uma transferncia de realidade
da coisa para a sua reproduo. Assim, diz Dubois, por sua gnese automtica a fotografia
testemunha irredutivelmente a existncia do referente, mas isso no implica a priori que ela
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se parea com ele. O peso do real que a caracteriza vem do fato de ela ser um trao, no de
ser mimese3.
A existncia de um referente externo desloca, portanto, a inveno da fotografia dos
pintores para os qumicos, da cmara obscura para a descoberta da sensibilidade dos sais de
prata. Isso que permitiu, para Roland Barthes, que se captasse e imprimisse diretamente
os raios luminosos emitidos por um objeto diferentemente iluminado: a foto literalmente
uma emanao o referente 4. Entre o espelhamento da realidade e a admisso do referente
h um percurso histrico que Philippe Dubois apresenta em Da verossimilhana ao ndice:
pequena retrospectiva histrica sobre a questo do realismo na fotografia . Assim, sobre o
princpio de realidade prprio relao da imagem fotoqumica com seu referente,
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teramos a idia da fotografia como espelho do real discurso da mimese; da fotografia


como transformao do real (o discurso do cdigo e da desconstruo) , reao contra o
ilusionismo do espelho fotogrfico; e da fotografia como trao de um real. A primeira
posio coincide com o nascimento da fotografia e sua defesa como espelho do real, dona
de uma capacidade mimtica que deriva da tcnica mesma que a envolve. Essa crena,
que incidiu na oposio entre a fotografia e a arte, exigindo dessa ltima a reproduo exata
da natureza, foi algo que Charles Baudelaire identificou nos primeiros retratos e na
recepo que essas imagens tiveram entre os burgueses, proclamando que um Deus
vingador acolheu favoravelmente os desejos dessa multido. Daguerre foi seu Messias 5.
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vi da privada: da Revoluo Francesa Primeira Guerra. So Paulo: Companhia das Letras,1991, p.423.
3
Philippe Dubois. O ato fotogrfico e outros ensaios. Campinas, SP: Papirus,1993, p. 34-35.
4
Roland Barthes. A cmara clara. Lisboa: Edies 70, 1989, p.114.
5
Philippe Dubois. Op.cit., p.28.
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Como uma segunda atitude, e em contraste com a primeira, Dubois relaciona a


anlise de qualquer imagem como uma interpretao-representao do real, como uma
formao arbitrria, cultural, ideolgica e perceptualmente codificada , associada portanto
dimenso do smbolo. na terceira abordagem do problema do realismo na foto que
temos um certo retorno ao referente, mas livre da obsesso do ilusionismo mimtico;
aqui, a imagem foto torna-se inseparvel de sua experincia referencial, do ato que a
funda: sua realidade primordial nada diz alm de uma afirmao de existncia. A foto
em primeiro lugar ndice .S depois ela pode tornar-se parecida (cone)e adquirir sentido
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(smbolo).6
Tais discusses atingem, portanto, no apenas a natureza do retrato fotogrfico
como o prprio estatuto de documento positivo, que se procurou atribuir fotografia.
nesse sentido que se torna particularmente interessante a observao de Giulio Carlo Argan,
para quem insustentvel a hiptese de que a fotografia reproduz a realidade como ela ,
assim como tambm insustentvel que a objetiva seja um olho imparcial e o olho
humano um olho influenciado pelos sentidos ou gostos da pessoa; o fotgrafo tambm
manifesta suas inclinaes estticas e psicolgicas na escolha dos temas, na disposio e
iluminao dos objetos, nos enquadramentos, no enfoque .7
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Um mundo histrico
Os ltimos anos da dcada de 1840 encerram dois acontecimentos que em distintas
latitudes haveriam de produzir um sentido hoje: em 1838 foi criado no Brasil o ento
Arquivo Pblico do Imprio, e em 1839,anunciado,nas Academias de Cincias e de Artes
francesas, o advento do daguerretipo, marcando, sob esse aspecto, o nascimento da
fotografia. O que poderia parecer apenas uma coincidncia cronolgica corresponde, no
entanto, manifestao de alguns projetos que identificam o sculo XIX, tanto no que se
refere tarefa de se escrever uma histria nacional, na qual os arquivos figuram como
depositrios dessa histria cientfica, quanto ao significado que adquire a imagem tcnica.
Como produtos do oitocentos, o Arquivo Nacional e parte de seu acervo fotogrfico aqui
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apresentado despertam inmeras reflexes, pertinentes, entre outras, prpria idia de


documento, de objetividade, ou, ainda, relao que a fotografia mantm com a formao

6
Philippe Dubois. Op. cit., p.53.
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da sociedade brasileira, sugerindo um paradoxo na sua rpida expanso em um imprio


escravista nos trpicos. A escolha do ttulo deste livro (e do site), Retratos Modernos8,
indica, por outro lado, que o possvel hiato ou desencontro entre a produo de imagens e
um dado momento histrico antes atualiza a idia de modernidade, conservando, na
fotografia, sua dimenso crtica e os dilemas de seu tempo.
A fotografia integra o mundo que se configura nas ltimas dcadas do setecentos, no
mbito da nova ordem, do capitalismo industrial, da sociedade liberal burguesa. Esse
tambm o tempo identificado por uma tomada de conscincia da modernidade, de uma
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nova idia de Histria, definida como singular coletivo ,e de sua temporalizao, quando
torna-se evidente para muitos que a Histria uma realidade existente por si mesma, em
processo de constante acelerao...alarga-se o horizonte de expectativas e o futuro se torna
algo a ser vivido no prprio presente 9
Entre os anos de 1789 e 1848, interregno da dupla revoluo, operam-se
revolues tambm no campo cientfico. Nas cincias sociais, informadas pela aplicao de
recursos matemticos, surgiria algo novo, que por sua vez influenciaria as cincias fsicas e
biolgicas: a idia da histria como um processo de evoluo lgica, e no simplesmente
uma sucesso cronolgica de acontecimentos. Mas apesar disso, no incio do sculo XIX,
os resultados mais duradouros desse despertar histrico se deram no campo da
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documentao e da tcnica histrica. Colecionar relquias do passado, escritas ou no, se


transformou em uma paixo universal (...); em naes at ento adormecidas, os
historiadores, os lexicgrafos e os colecionadores de canes folclricas foram muitas
vezes os verdadeiros fundadores da conscincia nacional. E foi assim que os franceses
criaram sua cole des Chartres em 1821, os ingleses, o Departamento de Registros Pblicos
em 1838 e os alemes comearam a publicar a Monumental Histria Alem em 1826... 10.
Embora a conquista do mundo histrico fruto, como dir Cassirer, da filosofia
do Iluminismo11, o sculo XIX foi tradicionalmente denominado o sculo da histria, no

7
Giulio Carlo Argan. Arte moderna. So Paulo: Companhia das Letras,1992, p. 79
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8
Cludia Beatriz Heynemann, Maria do Carmo Teixeira Rainho. Retratos Modernos. Rio de Janeiro: Arquivo
Nacional, 2005. O site pode ser visitado em www.arquivonacional.gov.br/retratosmodernos.
9
Francisco Falcon. O capitalismo unifica o mundo .In :Reis Filho, Daniel Aaro, Ferreira, Jorge e Zenha,
Celeste (orgs.). O sculo XX: o tempo das certezas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000,p.46.
10
HOBSBAWN, Eric. A era das revolues: Europa 1789-1848. 3. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1981, p.
308.
11
Cassirer, E. A filosofia do Iluminismo. Campinas, SP: Editora da Unicamp, 1994, p.267.
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qual celebra-se a ntima vinculao entre a historiografia e os arquivos. o tempo de Jules


Michelet, autor de Histria da Frana e que chefiar, de 1830 at 1852 a seo histrica
dos Arquivos Nacionais. Central tambm a obra do historiador alemo Leopold von
Ranke: propondo um estatuto cientfico para a histria, que determinaria uma
neutralidade para a disciplina e a rigorosa crtica das fontes, Ranke ficaria associado
histria poltica em sentido estrito, contrariando as vertentes socioculturais que haviam se
manifestado no sculo XVIII. Ainda que no limitado histria poltica, para muitos
autores o novo paradigma e a sua nfase nas fontes dos arquivos fez com que os
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historiadores que trabalhavam a histria sociocultural parecessem meros dilettanti12.


A crtica aos enunciados da histria rankeana iria incidir sobre a funo dos
arquivos na perspectiva de uma histria cientfica e positiva. Tratava-se, para o
profissional, da verificao e da insero do documento em uma cronologia, a partir do fato
por ele institudo13. Dessa forma, se os problemas relativos escrita da histria certamente
no se esgotavam nesse plano, os arquivos foram um ponto de inflexo nas discusses
sobre o estatuto do discurso histrico. Uma grande crise de identidade, como definiu o
historiador Marc Ferro, atravessa a disciplina que se constitui no XIX com a funo de
demonstrar o sentido da histria, utilizando como prova os anais da nao (...). Na Frana,
por exemplo, essa sntese foi concluda durante a Terceira Repblica, onde o ideal de
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Estado-nao, que encarnava o progresso, integrou-se histria erudita apoiada pelo


documento.
Configura-se, deste modo, o que Carl Shorske classifica como a supremacia de Clio:
em Pensando com a histria, ele nos fala de um pano de fundo do modernismo do sculo
XIX que foi de um historicismo feroz, o que d a medida da ruptura com a conscincia
histrica que viria se operar. Se no sculo XVIII a filosofia foi a rainha do intelecto, com a
histria limitada ao papel de sua modesta criada, ensinando filosofia pelo exemplo, no
sculo XIX a histria herdou o imprio da filosofia. O modo de pensar e a perspectiva
temporal penetram em grande parte dos campos de conhecimento; mesmo quando a cincia
desenvolve sua prpria autonomia da filosofia natural, a histria natural reivindica parte
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desse legado. Na arte, ganham destaque a pintura histrica, o romance histrico, enquanto o

12
BURKE, Peter. A Escola dos Annales, 1929-1989: a Revoluo Francesa da historiografia. So Paulo:
Unesp, 1991, p.18.
13
FERRO, Marc. A histria vigiada. So Paulo: Martins Fontes, 1989, p. 89.
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estudo e a crtica de arte so concebidos como histria da arte, da literatura, etc. Numa
poca de nacionalismo crescente, as identidades coletivas foram redefinidas como uma
sntese das culturas convergentes do passado. Shorske sintetiza esse processo afirmando
que as culturas do passado forneceram a roupagem decente para vestir a nudez da utilidade
moderna.14.
No sculo XIX escreve-se a Histria do ponto de vista do futuro ou em seu nome.
Para Franois Hartog essa foi a tarefa do sculo XIX quando em seu aspecto dominante, o
de uma histria nacional. Uma histria cincia, que v a Nao como evidncia, sentido da
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Revoluo, receptculo da soberania. Em sua anlise ele distingue dois paradigmas dessa
histria, Foustel e Michelet, o primeiro histria, o segundo memria e tambm aquele
que fala dos annimos, dos silncios da histria. Mergulhar nas estantes dos arquivos,
visitar os mortos, mortos com os quais ele contraiu uma dvida. Ouvir o murmrio de
tantas almas sufocadas poesia, escreve Hartog, e tambm epistemologia15.

De volta aos lbuns


No tempo em que Michelet fala com os mortos, a Histria se v representada nos
grandes quadros da pintura histrica, gnero que prospera em vrios continentes;
compartilha o sculo ou antes, este se constitui tambm pelo mecanismo da fotografia, que
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por um lado liberta a arte de sua vertente documental, torna-se instrumento cientfico, de
investigao criminal e policial, alm de condensar o mundo, em vistas e postais,
proporcionar uma indita ancestralidade s famlias, estabelecer uma narrativa na prpria
linguagem e finalmente, dispor em uma grande galeria de retratos, os mortos e annimos
que movidos tambm pela conscincia de que os tempos modernos haviam chegado,
posaram para as lentes dos fotgrafos. Outros deixaram nas fotografias a fugidia viso de
sua passagem acelerada pelas ruas, outra marca do sculo.
Os lbuns de retratos tiveram como companheiros os lbuns de vistas e as tomadas
urbanas que, se foram efetuadas desde o incio da fotografia, se multiplicam favorecidos
pelas inovaes tcnicas sobretudo na dcada de 1880. Fotografias de ruas como as
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14
Cf. Carl E. Shorske. Pensando com a Histria: indagaes na passagem para o modernismo. So Paulo:
Companhia das Letras, 2000.
15
Franois Hartog. O sculo XIX e a Histria: o caso Fustel de Coulanges. Rio de Janeiro: Editora UFRJ,
2003, p. 25.
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denomina Fraia Frehse em ensaio sobre os fotgrafos Milito Augusto de Azevedo.


Guilherme Gaensly e Vincenzo Pastore que deixaram imagens de So Paulo das dcadas de
1880 a 1910. O primeiro aspecto a ser destacado a abordagem antropolgica que a autora
prope e que enfatiza a fotografia como artefato, testemunho do encontro fsico entre o
fotgrafo e os sujeitos que este capta visualmente por meio da cmara16. Esse testemunho
no corresponde a um espelhamento da realidade, mas est associado noo, que
encontramos em Philippe Dubois, de trao, indcio. Um carter indicirio, fundador da
fotografia, aqui em primeiro lugar imagem foto, possuidora de um referente sem a
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obsesso mimtica, para rememorarmos a classificao proposta por aquele autor.


Outro aspecto anotado, particularmente prximo ao projeto Retratos Modernos a
anlise de fotografias das ruas, de fotgrafos conhecidos, como Gaensly e Pastore dos quais
temos retratos de estdio, opostos aqueles destitudos de poses, objeto da autora. Assim,
um retrato de homem, em So Paulo da dcada de 1890, com dedicatria a Virglio Vrzea
traz uma outra inscrio, das carte de visite, duradouras no Brasil do sculo XIX, elas
mesmas instauradoras de um tipo de olhar. Assim tambm so as fotos que poderamos
atribuir antes ao estdio Gaensly e Lindemann, de Salvador, do que diretamente ao
fotgrafo suo. Retratos de famlia, de camadas em ascenso nos centros urbanos, fotos
posadas que, em si, contam uma histria da fotografia e do olhar no oitocentos, de um
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mundo que se deu a conhecer tambm em uma galeria de rostos, poses e que eram ainda um
ltimo recurso ao quadro, aos elementos de um cenrio, ao artifcio. Viriam partilhar as
cenas de ruas por Marc Ferrez, Rodolfo Lindeman e Juan Gutierrez, compondo o que talvez
se possa considerar uma iconosfera, reunindo as imagens-guia de uma sociedade, imagens
de referncia, recorrentes, catalisadoras, identitrias ou aquelas que, em linguagem no
tcnica, so conhecidas como emblemticas ou cones e integram aquela rede de imagens
(...) 17.
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16
Fraya Frehse. Antropologia do encontro e do desencontro: fotgrafos e fotografados nas ruas de So Paulo.
In: MARTINS, J.S., ECKERT, C., NOVAES, S.C. (Orgs.). O imaginrio e o potico nas cincias sociais.
Bauru, SP: Edusc, 2005, p.186.
17
Ulpiano T. Bezerra de Menezes. Rumo a uma Histria visual. In: MARTINS, J.S., ECKERT, C.,
NOVAES, S.C. (Orgs.). O imaginrio e o potico nas cincias sociais Op.cit., p. 35.