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DESARROLLO SEXUAL Y EL CONCEPTO DE SI MISMO

DESARROLLO SEXUAL
La etapa de la adolescencia es considerada como el periodo de desarrollo ms difcil de
asimilar por parte de las personas, quizs sea porque esta etapa psicolgica es compleja,
ya que en ella existen cambios fsicos, sexuales, psicolgicos, cognoscitivos y sociales a
los que tiene que ajustarse el joven.
Aspecto Fsico:
Los cambios fsicos en las nias se evidencian por el crecimiento de los senos, se
ensanchan las caderas, la aparicin del vello pbico y axilar, la aparicin de la primera
menstruacin o menarqua.
Mientras que en los varones se evidencia por el desarrollo de los genitales, el aumento de
la masa muscular, la aparicin del vello pbico, axilar y la barba al igual que el cambio de
voz. Aparecen las primeras expulsiones de lquido seminal.
Aspecto Psicolgico
Se producen internamente y se manifiestan en la forma de ser, pensar y actuar en su
entorno
Aumenta la capacidad crtica y de observacin:
-Establece relaciones de amistad con amigos a la que hace partcipe de sus experiencias
personales.
-Resistencia ante las imposiciones de los adultos.
-Crecen los niveles de exigencia hacia los padres para que les den independencia de
accin.
-Necesidad de expresar espontneamente sus emociones y sentimientos
-Se modifica la imagen de s mismo y su autoestima.
Aspecto Social
Son aquellos que tienen que ver con la forma de relacionarse con sus semejantes, amigos,
padres, maestros, y otros miembros de la comunidad., como:
-Seleccin minuciosa de los amigos.
-Razonamiento de las preferencias o rechazos hacia las personas o cosas.
-Se hace ms intensa en cantidad y en calidad la vida de relacin social
CONCEPTO DE SI MISMO
Es el conjunto de percepciones, ideas o teoras que el individuo posee acerca de s mismo,
y en cuya construccin intervienen los dems.
El adolescente se juzga a s mismo de la misma forma de cmo es percibido por los otros,
y se compara con ellos.
SIGNIFICADO DE LOS PAPELES SEXUALES
Son actitudes, patrones de comportamiento y atributos de personalidad definidos por la
cultura en que el individuo vive como papeles sociales estereotipadamente masculinos o
femeninos.
Durante muchos aos se consider la masculinidad y la feminidad como una nica
dimensin, con dos polos, que haca posible clasificar a los individuos en un determinado
punto de ese continuo. Es decir, los roles sexuales estaban rgidamente ligados al gnero,
de manera que el ser masculino o femenino dependa bsicamente de ser hombre o
mujer. Pero hoy en da est muy de moda la homosexualidad y las caractersticas de sta
es una mescla entre los dos gneros. Las caractersticas propias de cada sexo que
encontramos en las expectativas y prescripciones sociales son: los hombres son ms
inteligentes, fuertes, hbiles y giles que las mujeres; estn interesados en valores
tericos, econmicos y polticos, mientras que las mujeres lo estn en valores estticos,
sociales y religiosos; la personalidad del hombre posee como rasgos la independencia,
dominancia, motivacin por el xito e inexpresividad, y la de la mujer, la dependencia,
afectividad y expresividad; el hombre tiene una sexualidad poderosa y activa, mientras
que en la mujer el desarrollo de sta es mnimo y tiene un carcter marcadamente pasivo.
LA TIPIFICACIN
Es el proceso por el que un nio se da cuenta de un gnero y adquiere los motivos, los
valores y conductas idneas para los miembros de ese sexo biolgico.
LOS EFECTOS DE LA TIPIFICACIN
La interaccin con los otros otorga a esa experiencia contenidos simblicos y
significativos, a travs de los cuales es vivido el propio cuerpo. Este trabajo plantea que
los valores y significados que la cultura transmite a travs de las normas de gnero
inciden en la vivencia del cuerpo sexuado y dificulta principalmente en las mujeres- la
constitucin de una identidad personal autnoma. En determinadas circunstancias
evolutivas, sociales, profesionales..., la presin de las normas genricas -ticas y
estticas- puede tener efectos perniciosos en los procesos de formacin de la identidad,
produciendo alteraciones de la imagen corporal, como las que se manifiestan en los
trastornos alimentarios.
CAMBIOS SOCIALES CON RELACIN AL GNERO
La adolescencia presenta para los jvenes un espacio de bsqueda, de contradicciones y
cambios de vida que definen su vida de adultos. Los adolescentes deben empezar a
seleccionar y a prepararse para su papel en el mundo del trabajo y al mismo tiempo,
adquirir el conocimiento y las tcnicas necesarias para desempearse bien en la sociedad.
Algunos cambios sociales que surgen durante el proceso de la adolescencia tanto en
hombres como en mujeres pueden ser:
La renuncia a la dependencia de los padres.
La bsqueda de la autonoma e independencia.
El cuestionamiento de la autoridad de las personas adultas.
El inters por tener amistades.
La importancia de pertenecer a un grupo de amigos o amigas.
Buscar la aprobacin de sus padres.
Se esfuerzan por ser atractivos para el sexo opuesto.
Los amigos se convierten en las personas ms importantes para ellos.
DESARROLLO DEL CONCEPTO DE SI MISMO
Desde el punto de vista sociopsicolgico, para algunos el concepto de s mismo se
identifica con la acumulacin de las caractersticas que otras personas atribuyen al sujeto
o con el conjunto de los papeles que cada cual representa, o con los modelos que cada
sujeto tiene de su propia conducta. La complejidad de las caractersticas o papeles cambia
durante la vida, y la propia persona desde sus primeros aos va cambiando en su
capacidad de entender estos atributos y la importancia de los papeles sociales que
representa. El contenido del concepto de s mismo puede ser continuamente revisado
durante la niez a medida que se adquieren nuevas capacidades sociales e intelectuales
en el contexto de un ambiente cambiante.
De acuerdo con Newman y Newman, el concepto de s mismo se forma sobre las cuatro
caractersticas personales del temperamento, la motivacin, la inteligencia y el talento, en
la medida en que stas se van desarrollando. El concepto consciente de s mismo como un
objeto con caractersticas especficas, se fundamenta en la observacin y la interaccin
que estas caractersticas personales o recursos internos tienen en el medio ambiente
fsico y social. Los cambios especficos del concepto de s mismo se dan generalmente en
cuatro etapas de la niez:
Primera etapa: Desde el nacimiento hasta los 18 meses, es llamada lactancia o primera
infancia. En sta, la conciencia del yo se inicia, como Piaget lo describe con el proceso
gradual de adaptacin al medio. Cuando el nio comienza a explorar objetos y a cambiar
sus esquemas sesoriomotores para adaptarse a ellos, al mismo tiempo est descubriendo
aspectos del yo. Tratar de meter en la boca un pedazo de madera demasiado grande y
constatar que no cabe, p tratar de tocar un osito de peluche y darse cuenta de que el
brazo es demasiado corto para alcanzarlo, son lecciones sobre el yo, del mismo modo que
lo son sobre los objetos exteriores. Cada encuentro que no es inmediatamente asimilable
en los esquemas ya preestablecidos en la experiencia del nio, le ensea propiedades de
su yo al mismo tiempo que propiedades del ambiente.
Algunas experiencias que se inician entre el nacimiento y los 18 meses de edad aparecen
como manifestaciones crecientes del propio yo. En primer lugar, los infantes parecen
poner atencin a lo que sucede como consecuencia directa de su propia accin. En
segundo lugar hacia los tres meses-, los infantes comienzan a explorar sus manos, su
cara y sus pies. Este juego que puede incluir alegres balbuceos, fijar la vista en la manos
de un adulto, chuparse los dedos del pie o jalar suavemente cabello o ropa, parece indicar
el placer creciente que causan los estmulos provocados. La tercera expresin de la
conciencia de s mismo es el reconocerse; la respuesta que da un nio delante de su
imagen en un espejo, parece indicar que reconoce su propio yo.
Hay un cuarto aspecto de reconocimiento del yo que est relacionado con otros objetos
familiares. Entre los 5 y 6 meses de edad el infante se muestra excitado en presencia de
caras conocidas o de lugares familiares. El creciente aprecio que el nio tiene de esas
experiencias lo ayuda a comenzar a entender su historia: Esto me est pasando a m. Ya
me haba pasado antes.
Segunda etapa: desde los 18 meses hasta los 4 aos, es denominada segunda infancia.
Aqu, la conciencia del yo se expresa y se impone en casi cada aspecto de la segunda
infancia. La adquisicin del lenguaje permite al nio comunicar al mundo de los adultos las
nociones de su propio yo. Pero, ms importante que la comunicacin, que el lenguaje para
el concepto del yo, es la adquisicin de etiquetas verbales o conceptos. El nio descubre
que cada objeto, l o ella mismo incluido, tienen un nombre. Poniendo nombres a las
cosas, se van creando los lmites del mundo exterior. Las cosas se conocen se diferencian
y se clasifican con sus etiquetas verbales.
Al principio el nio no distingue entre el nombre del objeto y el objeto mismo, no se da
cuenta que la etiqueta verbal es un smbolo y la considera como parte del objeto mismo.
Una etiqueta verbal que los nios empiezan a usar con propiedades son las palabras nio
y nia o etiquetas genricas. A los treinta y seis meses, los nios son capaces de aplicar
etiquetas genricas a la conducta, y estn conscientes de los estereotipos de las funciones
que diferencian a los hombres de las mujeres. Otra etiqueta importante para el concepto
del yo, es el nombre del nio. No es fcil que un nio haga a un lado el aprecio que tiene
por su propio nombre. Una de las maneras ms fciles de ofender a un nio es hacerle
bromas con su nombre. Incluso en la edad adulta, que alguien olvide o pronuncie mal
nuestro nombre tiende a provocarnos irritacin. Hace poco, un estudiante relataba como
principal foco de incomodidad y conflicto la forma dolosa y mal intencionado con la que
sus compaeros de grupo equivocaban su nombre Celso por menso- y a pesar de contar
ya con 17 aos de edad, le segua molestando. Con frecuencia, los padres escogen para
sus hijos nombres que se asocien con caractersticas que admiran en otras personas (o
incluso en objetos).
Otro elemento del concepto del yo que se desarrolla durante la segunda infancia es la
extensin de los lmites de la posesin del propio cuerpo para incluir en l las cosas
materiales y a los miembros de la familia; el concepto de mo y el descubrimiento de
posesiones personales son evidencia clara de que el nio experimente su propio yo. Quiz
se podra decir que la cualidad de la posesividad sera la media del grupo de
diferenciacin que ha alcanzado el concepto del propio yo. El nio que no se ha
descubierto todava a as mismo como individuo separado y definido, no va a protestar ni
a exigir tener la posesin de objetos materiales. El nio que est en el proceso de
descubrir su yo diferenciado y separado va a ser de lo ms insistente en distinguir
claramente entre los objetos mos y los no mos. Muy a menudo se da el caso de que
los nios que estn pasando por esta etapa, son de lo ms impositivos por aplicar el
concepto de mo prcticamente a cualquier objeto que cae bajo su mirada. Por ltimo, el
nio que ha superado la incertidumbre y conoce los lmites la capacidad y el valor de su
propio yo, va a tender ms a aceptar conceptos de generosidad de distribucin, de
esperar turnos, que exigen cierta disminucin de la insistencia en lo mo en beneficio de
lo nuestro. Por ejemplo, los nios ms pequeos suelen hacer suyo cualquier objeto que
encuentren tirado en su casa o fuera de ella, sin embargo los nios de mayor edad a su
ingreso a preescolar comienzan a diferenciar las pertenencias personales de las de otros
compaeros y aceptan que aqullos puedan ser dueos de algunos objetos que ellos no
poseen.
Aqu se debera observar que durante el curso de la vida, todos estamos en peligro de
tener presiones en nuestra capacidad de someter lo mo a lo nuestro.
Si los nios no quieren compartir o esperar su turno, no se necesita ir muy lejos para
encontrar adultos que son modelo de estos comportamientos. En la comunidad de los
adultos, esta resistencia a suprimir el propio yo se llama individualismo o capitalismo. En
la niez, se condena como egosmo, o se perdona como infantilismo.
En la edad adulta, este egosmo infantil se puede transformar en prcticas de negocio que
la sociedad acepta, o puede generar conflictos en las relaciones humanas.
El concepto del yo se estabiliza as por medio del nombre, y se ampla por la adquisicin
de propiedades. Un tercer concepto de s mismo que tiene el nio en la segunda infancia,
es la capacidad de percibir y responder a estados de nimo interiores, pues adems de
identificarlos es capaz de cambiarlos. Si el medio ambiente lo permite, el nio se va a
dedicar a crear juegos fantsticos. En ocasiones, el nio hablar de un recuerdo,
mostrando con esto que ya puede captar el flujo interior de sus actividades mentales.
Estos ejemplos de la percepcin que el nio tiene de su actividad mental parecen indicar
que el concepto que tiene de s mismo ya incluye un mundo interior personal. Al mismo
tiempo que el nio intenta imponer su yo a otras personas, se despierta a una
multiplicidad de estados internos que le marcan su separatidad.
En la segunda infancia, el nio comienza tambin a abatirse a los primeros componentes
sociales del concepto del yo, el yo como se refleja en otros. Cuando el nio oye cmo otras
personas le atribuyen caractersticas positivas o negativas y esto se repite con frecuencia,
puede llegar a conformarse el ncleo del yo de acuerdo a como lo perciben los otros. Si el
nio oye decir que l o un hermano son bonitos, inteligentes o traviesos, comienza a
incluir estas caractersticas en el concepto que tiene de s mismo. Rogers dice que en esta
etapa, los nios comienzan a darse cuenta que algunas de sus actitudes son apreciadas
por los dems, y algunas otras no. Este aprendizaje sera el sentido del valor condicionado.
Finalmente los nios, en la segunda infancia, tienden a considerarse a s mismos
iniciadores de nuevas posibilidades. En todos los aspectos de la vida, los nios ejercitan su
voluntad: yo quiero, yo puedo, a ver si puedo, me toca a m. El enfrentamiento
exitoso se acompaa de gran satisfaccin, mientras que el fracaso le provoca frustracin.
Su perspectiva todava es limitada y no conoce las dificultades que presentan las
habilidades necesarias para muchas actividades, y por eso tiene muchas veces actitudes
casi de omnipotencia. La imagen de s mismo se va forjando al tener que aceptar la
distancia que hay entre las capacidades de que se dispone y las dificultades a las que se
enfrenta. Muchos autores insisten, con relacin a este punto, en que el elemento ms
importante para que el nio pueda tener xito en estos intentos iniciales es el cuidado y la
atencin que los dems le otorgan.
Dependiendo de la respuesta que den los padres, el nio va a sentir que tiene derecho a
expresar lo que quiere, o saber que siempre debe reprimir sus deseos. Los nios pueden
aprender que intentar hacerlo es un peligro o que hacerlo es un peligro que significa un
xito.
El adulto puede contribuir al mejoramiento de la imagen que el nio tiene de s mismo
brindndole estmulos seguros y atractivos, dndole explicaciones y reconociendo con
palabras y con hechos el valor de lo que el nio hace, pero tambin puede, a travs de sus
acciones, debilitar o fragmentar la imagen que el nio est formando de s mismo.
Tercera etapa: De los 5 a los 7 aos de edad, recibe el nombre de primera edad escolar. En
los primeros aos de la escuela, la idea que el nio tiene del propio yo evoluciona en
varios sentidos que van a ser fundamentales para su desarrollo psicolgico adecuado.
Los cambios que trae la maduracin del conocimiento, el desarrollo del papel sexual y el
pensamiento moral, contribuyen a abrir nuevas perspectivas. Con frecuencia, estos
cambios vienen acompaados por exigencias de los adultos, de una conducta ms
madura, controlada y responsable.
En estos primeros aos de escuela, los nuevos conocimientos intelectuales dan a los nios
instrumentos para concebirse a s mismos. La habilidad para clasificar permite a los nios
entender nociones como familia, parentesco, amistad y asociacin. Se hace ms clara su
relacin con los dems y con los grupos organizados en los que estn. El mejor
entendimiento de s mismo, del grupo, de los otros grupos y del orden jerrquico de estas
categoras, se inicia en los primeros aos de la escuela y lleva a una valoracin del
individuo que influye en el concepto que de s se tiene en este periodo.
Entre los 4 y 5 aos de edad, los nios ya aprendieron el contenido de los estereotipos
culturales del papel sexual. Por medio de la observacin, de la estimulacin, de la
imitacin y de la conservacin, los nios descubren los aspectos de la masculinidad y de la
feminidad que sus padres, parientes y otros adultos importantes ponen en relieve. En esta
etapa, los nios comienzan a formarse opiniones sobre el papel de los sexos. Son capaces
de percibir las ventajas y los inconvenientes que tiene el sexo al que pertenecen, y
comienzan a valorar hasta qu punto coincide su temperamento interior y sus talentos
con las expectativas de su papel como hombres o mujeres.
En esta etapa es tambin importante considerar el yo ideal como parte del concepto del
yo. El nio, en este momento, comienza a distinguir las implicaciones morales de su
conducta y a distinguir entre categoras deseables y no deseables de actuacin. El infante
de esta edad, necesitado particularmente de sentir aceptacin, est abierto a las
indicaciones sociales que le marcan qu es lo que otros esperan del nio ideal.
Un ltimo aspecto del desarrollo del concepto del yo que ocurre en los primeros aos de la
escuela, es el desarrollo del sentido de iniciativa. En una situacin social dada, hay
quienes aprenden a considerarse a s mismos como generadores de actividad y de
interaccin, y otros se pueden percibir como receptores de la voluntad de los dems. La
conciencia de s mismo como generador o receptor que se ha venido desarrollando desde
las etapas anteriores, se cristaliza en este momento y tiene una influencia definitiva en el
concepto que cada cual tiene de s mismo, para toda la vida.
Las investigaciones que se han realizado sobre la autoestima muestran que estos aos de
iniciacin en la escuela son particularmente vulnerables a los desequilibrios en el
sentimiento de la propia valoracin. Los nios de esta edad son cada vez ms conscientes
de las diferencias entre sus propias habilidades y las que ve en los otros nios mayores.
Con frecuencia la autoestima disminuye al integrar esta edad y va recobrndose otra ven
en la medida en que el nio tiene confianza de poder aprender las habilidades que tienen
los adultos. La disminucin de la autoestima, en esta edad, abre un periodo de
vulnerabilidad para el concepto de s mismo. Los nios pueden preguntarse sobre su
propia identidad y sentirse por eso sin valor, inquieto, aburrido o deprimido. El concepto
del yo se torna vulnerable, debido a las fluctuaciones en su sostn emocional: el sistema
de autoestima.
Cuarta etapa: de los 8 a los 12 aos, es la segunda edad escolar. Se comienza a hablar del
concepto de s mismo en la infancia, enfatizando la importancia de las experiencias fsicas
del yo y del descubrimiento de los lmites del propio cuerpo. No cabe la menor duda de
que los cambios fsicos que acompaan a la pubertad alimentan una imagen
completamente cargada de reacciones emocionales. Cuando el nio se va acercando a la
pubertad, necesita integrar todo lo que sabe de sexualidad en una perspectiva personal
de s mismo como objeto sexual. En este sentido, las normas estticas de diferentes
culturas tienen influencia positiva o negativa sobre la manera como se perciben los
cambios corporales que ocurren en ese perodo.
El nio o la nia que se consideran demasiado gordos o flacos, demasiado desarrollados
del pecho o torpes para la norma que impera, pueden comenzar a internalizar actitudes
negativas de s mismos, debido a los cambios fsicos por los que estn pasando. La
mayora de los nios, en esta edad, comienzan a comparar su cuerpo con el cuerpo de los
adultos. Por regla general no se dan cuenta que el proceso de maduracin va a continuar
cambiando su aspecto durante cinco u ocho aos ms. Los nios pueden comenzar a
tener actitudes negativas con relacin a su apariencia, basndose en los primeros cambios
irregulares que aparecen entre los 11 y 12 aos, y muchas veces son incapaces de revisar
sus posturas, al llegar el pleno desarrollo de la edad adulta.
En el primer ao de este periodo, los nios muestran grandes deseos de iniciarse en
muchas actividades y habilidades. La combinacin decrecimiento fsico y madurez
cognoscitiva hace que los nios, ente los 8 y los 9 aos, estn listos para dedicarse a
actividades que exigen habilidad manual, autocontrol en s mismo, cooperacin,
planeacin prolongada. Erickson llama sentido de la industriosidad al logro psicosocial de
esta edad. El trmino significa que el nio goza trabajando y con las actividades que
rodean el trabajo. En este momento los nios comienzan a adquirir una idea concreta de
cmo pueden ser tiles en una comunidad social ms amplia, desarrollando habilidades
valiosas.
El reverso de este aspecto de capacidades crecientes es la posibilidad de una habilidad
progresivamente realista de autoevaluacin y la sensibilidad a las expectativas sociales.
Tras el deleite de aprender nuevas habilidades, comienzan a nacer los criterios de
excelencia. En cada actividad, el que comienza, descubre que hay personas excelentes en
esa actividad particular, y debe decidir si tiene el talento necesario para llegar a esa
excelencia. Si es as, se debe examinar tambin si se tienen los recursos y la motivacin
necesarios para llegar a esa aspiracin.
Si un nio de 8 aos aprende a tocar guitarra, a los 10 u 11 aos necesita considerar cul
es la importancia de esa capacidad para su sentido de seguridad personal. El desarrollo de
habilidades y su evaluacin, es la ltima etapa que se alcanza en la niez de la imagen de
s mismo como indicador. Los nios en la segunda edad escolar tienen ya capacidad de
iniciar actividades e interacciones y una variedad de habilidades y talentos practicados e
identificados, cuando llegan al final de esta etapa.
Los nios en la segunda edad escolar, se hacen cada vez ms conscientes de las distintas
expectativas que los dems tienen de su situacin. El simple hecho de ir a la escuela da
un crculo de experiencias por el contacto que tienen con diferentes maestros. Cuando
estn en tercer o cuarto aos ya saben que cada maestro tiene un mtodo diferente de
valorar lo que se hace, y maneras exclusivas de disciplinar a los alumnos. De hecho, hay
nios que saben que habiendo tenido xito en una clase, pueden no tenerlo en otra. Si a
los maestros se aaden los parientes y otras autoridades adultas presentes en el mundo
de un nio de segunda edad escolar, incluidos los maestros de msica, los dueos de la
tienda y los encargados de los edificios, es evidente que el nio acumula muy
rpidamente experiencias que le enseen qu actitud se espera de l, en cada
circunstancia especfica.
Hacia el final de esta etapa, los cambios que sufre el nio lo llevan a revisar el concepto
que tiene de s mismo. Tres parecen ser las causas que provocan esta revisin del
concepto del yo: los cambios fsicos que sealan el inicio de la pubertad, la preocupacin
creciente por desarrollar habilidades y valorarlas, y la apertura a mltiples grupos que le
exigen desempear un papel.
Los papeles sexuales
Utilizado en forma general, el trmino de papel sexual significa los patrones de conducta
para los nios de los dos sexos, aprobados y aceptados dentro de un contexto social con el
que se identifican los nios. Block defini en forma ms especfica un papel sexual como:
Una constelacin de cualidades que un individuo considera que caracterizan a los hombres
y las mujeres de su cultura.
Ward amplio este concepto, diciendo:
Un papel sexual culturalmente definido refleja las conductas y las actitudes que se
aceptan en general dentro de una cultura como masculinos y femeninos.
Las cualidades que determinan los papeles aprobados de conducta para los miembros de
los dos sexos dentro de una cultura dependen de lo que esta ltima considere valioso. Por
ejemplo, en las pocas antiguas, se les daba un valor de smbolos de posicin a los
hombres, lo que significaba que los hombres estaban mejor equipados tanto fsica como
mentalmente, para ganar el dinero esencial, con l fin de obtener esos smbolos de
posicin, que las mujeres. En consecuencia, el grupo social esperaba que los hombres
consiguieran el dinero y que las mujeres dedicaran su tiempo n ocupaciones que liberaran
a los hombres para que se dedicaran su atencin y esfuerzos totales a la consecucin del
dinero necesario para la obtencin de esos smbolos de posicin que se consideran
importantes.
Con el tiempo, se desarrollan estereotipos sobre los papeles sexuales. En ellos se incluyen,
para los papeles masculinos y femeninos, conceptos especficos respecto al aspecto
aprobado, incluyendo la constitucin corporal, los rasgos faciales y la ropa: patrones
aprobados de conducta, modos adecuados de hablar, mtodos para expresar sentimientos
y emociones, para ganarse la vida y muchas otras cualidades.
Los estereotipos actan tambin como lineamientos para la educacin de los nios. A
estos se les ensea, desde comienzos de la niez, que deben tener un aspecto, pensar,
sentir y actuar de conformidad con las normas establecidas para su grupo social. As, la
tipificacin de los papeles sexuales significa el aprender a conformarse al estereotipo
aprobado para el propio sexo. Una de las tareas importantes de desarrollo en la niez se
centra en este aprendizaje.
En resumen, los papeles sexuales son de suma importancia para los nios, ya que desde
pequeos comienzan a desarrollar un pensamiento de acuerdo a su sexo y como se debe
desenvolver en la sociedad tomando en cuenta el mismo.
El sexo y los papeles sexuales
Cada persona nace ya sea con el cuerpo de una nia o con el cuerpo de un nio. Las
diferencias fsicas determinan el sexo de una persona.
El papel sexual de una persona se refiere a la manera en que una comunidad define lo que
significa ser mujer o hombre. Cada comunidad espera que las mujeres y los hombres
parezcan y sientan de ciertas formas y que piensen y acten de ciertas maneras,
simplemente por el hecho de ser mujeres u hombres. Por ejemplo, en la mayora de las
comunidades, se espera que las mujeres preparen la comida, que acarreen agua y junten
lea, y que cuiden a sus hijos y a su compaero. En cambio, muchas veces se espera que
los hombres trabajen fuera del hogar para mantener a sus familias y tambin a sus
padres, y que defiendan a sus familias contra los peligros.
Al contrario de las diferencias fsicas entre los hombres y las mujeres, los papeles sexuales
son creaciones de la comunidad. Algunas actividades, como lavar y planchar la ropa, estn
consideradas como 'trabajo de mujer' en muchas comunidades. Pero otras actividades
varan de un lugar a otro, dependiendo de las tradiciones, las leyes y las creencias de cada
comunidad. Los papeles sexuales pueden variar dentro de la misma comunidad, con el
nivel de educacin, estatus social o la edad de una persona. Por ejemplo, en algunas
comunidades se piensa que las mujeres de ciertas clases deben hacer trabajo domstico,
mientras que otras mujeres tienen mayores opciones en lo que se refiere a su trabajo.
En la mayora de las comunidades, se espera que las mujeres y los hombres se
vistan diferente y hagan trabajo distinto. Esto es una parte de los papeles
sexuales.
Cmo se aprenden los papeles sexuales
Los papeles sexuales son transmitidos por los adultos a los nios. Desde que sus hijos son
muy pequeos, los padres tratan a los nios de manera diferente que a las niasa veces
sin darse cuenta. Los nios observan a los adultos cuidadosamente y notan cmo se
comportan, cmo se tratan entre s y qu papeles juegan en la comunidad.
Al ir creciendo, los nios aceptan estos papeles porque quieren complacer a sus padres y
otros adultos y porque estas personas tienen ms autoridad en la comunidad. Estos
papeles tambin ayudan a los nios a entender quines son y qu se espera de ellos.
A medida que el mundo va cambiando, los papeles sexuales tambin cambian. Muchos
jvenes no quieren vivir de la misma manera que sus padres o abuelos. Puede ser difcil
hacer un cambio, pero en la lucha de las mujeres y los hombres para redefinir sus roles de
gnero, tambin pueden mejorar su salud sexual.
Cuando los papeles sexuales son dainos
Si una mujer cumple con los papeles que la comunidad le ha asignado, puede que ella
sienta satisfaccin y aceptacin. Sin embargo, esos papeles tambin pueden limitar las
opciones de esa mujer, y hacer que ella se sienta menos valorada que un hombre. Cuando
eso sucede, todos se perjudican: la mujer, su familia y la comunidad entera.

En la mayor parte del mundo, se espera que las mujeres sean esposas y madres. A
muchas mujeres les agradan estos papeles, pues pueden llenarlas de satisfaccin y elevar
su nivel en la comunidad. Otras mujeres preferiran dedicarse a sus propios intereses, pero
sus familias y sus comunidades no les dan esa opcin. Si se espera que una mujer tenga
muchos hijos, ella tendr menos tiempo de ir a la escuela o de capacitarse de otras
formas. Ella gastar la mayor parte de su tiempo y de su energa satisfaciendo las
necesidades de otras personas. O, si una mujer no puede tener hijos, puede que su
comunidad la valore menos que a otras mujeres.

No molesten a su pap. l trabaja mucho y necesita descansar.


La mayora de las comunidades valoran ms el trabajo del hombre que el trabajo de la
mujer. Por ejemplo, puede que una mujer trabaje todo el da y luego cocine, haga la
limpieza y cuide a sus hijos de noche. Pero como al trabajo de su esposo se le da mayor
importancia, ella se preocupa por el descanso de l y no por el suyo. Sus hijos crecern
pensando que el trabajo del hombre es ms importante, y valorarn menos a las mujeres.
Mucha gente considera que las mujeres son ms emotivas que los hombres y a ellas se les
permite expresar sus emociones libremente. Por otro lado, a los hombres se les ensea
que no es macho expresar emociones como el miedo, la tristeza o la ternura. Por eso,
ellos aprenden a esconder sus sentimientos o a expresarlos de formas enfurecidas o
violentas, que son ms aceptables para los hombres. Cuando los hombres no pueden
expresar sus emociones, los nios pueden sentirse ms alejados de sus padres. Adems
es difcil para los hombres conseguir el apoyo de otras personas para resolver sus
problemas si no aprenden cmo dar voz a sus necesidades emocionales.
A las mujeres muchas veces se les desanima a acudir a las reuniones comunitarias o a
participar en ellas. Por lo tanto, la comunidad slo oye lo que los hombres opinan. Como
las mujeres saben mucho y tienen mucha experiencia, toda la comunidad se perjudica
cuando ellas no pueden discutir problemas y ofrecer sugerencias para realizar cambios.
A las mujeres y los hombres que tienen relaciones sexuales con personas del mismo sexo
(homosexuales o lesbianas) a veces se les hacen sentir como si no pertenecieran a su
propia comunidad. Aunque sean respetados de otras formas, se pueden ver forzados a
vivir y amar en secreto, y a sentirse avergonzados de s mismos. En algunos lugares, el
temor o la ignorancia acerca de la homosexualidad puede hacer que algunas personas
incluso los ataquen fsicamente. La salud mental y sexual de cualquier persona se
perjudica cuando tiene temor o se siente avergonzada de ser quien ella es.