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OMNIA Ao 3, N 2 (1997)

ISSN: 1315-8856

La comunicacin: una aproximacin


a la teora de Watzlawick

Herberta Castejn

Resumen

Para su construccin terica, Paul Watzlawick se basa en la prag


mtica de la comunicacin, la teora de sistemas y las matemticas. Es
tablece como eje central de su teora cinco axiomas exploratorios de la
comunicacin: a) es imposible no comunicarse, b) toda comunicacin
tiene un aspecto de contenido y un aspecto relacional, c) la naturaleza
de una relacin depende de la puntuacin de las secuencias de comuni
cacin entre los comunicantes d) los seres humanos se comunican tanto
digital comoanalgicamente, e) Todos los intercambios comunicaciona-
les son simtricos o complementarios, segn que estn basados en la
igualdad o en la diferencia. A partir de estos axiomas se describe la co
municacin patolgica, la interaccin humana como sistema, la comuni
cacin paradjica y la utilizacin de las paradojas en la psicoterapia.
Palabras clave: Comunicacin, pragmtica, sistemas, paradoja,
psicoterapia.

Recibido: 04-05-98. Aceptado: 30-05-98.


Heriberta Castejn

Communication: An Approach to Watzlawick's


Theory

Abstract

To develop his theoretical approach to communication, Paul Wat


zlawick finds support in the pargmatics of communication, systems
theory and mathematics. He establishes five exploratory axioms at the
core of his theory: (a) it is impossible not to communicate; (b) every
communication act has a content aspect and a relationship aspect; (c)
the nature of a relationship depends upon punctuation of communication
sequences between/among communicators; (d) human beings commu
nicate digitally and analogically; and (e) all communication exchanges
are symmethc (based on equality) or complementary (based on differen-
ces). These five axioms are useful to describe pathological communica
tion, human interaction as a system, paradoxical communicatioon and
the use of paradox in psychotherapy.

Key words: Communication, pragmatics, systems, paradox, psy


chotherapy.

El presente artculo se propone presentar una sntesis clara y pre


cisa de la Teora de la Comunicacin propuesta por Paul Watzlawick y
colaboradores (1974). Este autor aborda la comunicacindesde la prag
mtica, las matemticas y la teora de sistemas.

Teora de la comunicacin humana

Watzlawick plantea una particular y coherente teora sobre la co


municacin humana. Aunque no deja de lado las reas de la sintaxis y
semntica de la comunicacin, se centra en el aspecto pragmtico por
que ste describe los efectos de la comunicacin sobre la conducta. El
autor hace nfasis en la relacin emisor-receptor que se establece por

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medio de la comunicacin y no simplemente en la relacin emisor- sig


no.

En esta teora, las matemticas son tiles porque el enfoque comu-


nicacional de los fenmenos de la conducta humana, se basa en las ma
nifestaciones observables de relacin en el sentido ms amplio y las ma
temticas constituyen la disciplina que se ocupa de manera ms inme
diata de las relaciones entre entidades y no de su naturaleza.
Puesto que para entender la complejidad de este fenmeno llama
do comunicacin, un enfoque reduccionista y lineal de la ciencia sera
pocoapropiado pues conducira a interpretaciones y explicaciones posi
blemente erradas, el autor adopta como referencia la teora general de
los sistemas. Se puede afirmar que el proceso de la comunicacin guar
da similitud con la definicin de lo que es un sistema segn Hall y Fagen:
"un conjunto de objetos as como de relaciones entre los objetos y entre
sus atributos" en el que los objetos son los componentes o partes del sis
tema, los atributos son las propiedades de los objetos y las relaciones
"mantienen unido al sistema"
Watzlawick, tomando en consideracin el marco de referencia
descrito hace algunas aseveraciones, como por ejemploque la metaco-
municacin -utilizacin de la comunicacin para comunicar algo acerca
de la comunicacin-comparada con las metamatemticas presenta dos
desventajas significativas:
En el caso de la comunicacin humana no hay por el momento
nada comparable al sistema formal de un clculo.
Mientras que los matemticos poseen dos lenguajes (nmeros y
smbolos algebraicos para expresar las matemticas, y el len
guaje natural para referirse a las metamatemticas), nosotros
estamos bsicamente limitados al lenguaje natural como veh
culo tanto para la comunicacin como para la metacomunica-
cin.
Elautor asume el concepto de caja negra aplicado a los problemas
psicolgicos, porque tiene la ventaja heurstica de que no es necesario
recurrir a hiptesis intrapsquicas yque es posible limitarse a las relacio-

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nes observables entre entradas y salidas para explicar el fenmeno, en


este caso, de la comunicacin.

En esta teora el eje loconstituye la bsqueda de una configuracin


en el aqu y ahora, ms que de un significadosimblico, causas pasadas
o motivaciones. As tambin, las causas posibles o hipotticas de la con
ducta asumen importancia secundaria, y el efecto de la conducta surge
como un criterio de significacin esencial en la interaccin de individuos
estrechamente relacionados. En este enfoque, se establece la circulari-
dad de las pautas de comunicacin; en un crculo no hay ni comienzo ni
fin.

Para desarrollar la teora de la Comunicacin Humana Watzlawick


propone cinco axiomas exploratorios de la comunicacin:
1. Es imposible no comunicarse
2. Todacomunicacin tiene unaspecto de contenido y unaspecto re
lacional tales que el segundo clasifica al primero y es, por ende,
una metacomunicacin

3. La naturaleza de una relacin depende de la puntuacin de las se


cuencias de comunicacin entre los comunicantes.
4. Los seres humanos se comunican tanto digital como analgica
mente. Ellenguaje digital cuenta con una sintaxis lgica sumamen
te compleja y poderosa pero carece de una semntica adecuada
en el campode la relacin, mientras que el lenguaje analgico po
see la semntica pero no una sintaxis adecuada para la definicin
inequvoca de la naturaleza de las relaciones
5. Todos los intercambios comunicacionales son simtricos o com
plementarios, segn que estn basados en la igualdad o en ladife
rencia.

En esta teora se denomina comunicacin al aspecto pragmtico


de la misma, es decir, comunicacin y conducta son sinnimos. No se
puede afirmar que la"comunicacin" slotiene lugarcuando es intencio
nal, consciente, eficaz, cuando se logra entendimiento mutuo. Una serie
de mensajes intercambiados entre personas recibir el nombre de inte
raccin. En virtud de que no hay no-conducta, y si se acepta que toda
conducta es una situacin de interaccin, sta tiene un valor de mensa-

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je, es decir, es comunicacin; se deduce entonces que por mucho que


uno lo intente no puede dejar de comunicarse.
Una comunicacin no slo transmite informacin sino que tambin
impone conductas. Para Bateson (citado en Teora de la Comunicacin
Humana, pg. 52 ) estas dos operaciones son los aspectos "referencia-
les"y "conativos" respectivamentede toda comunicacin. El aspecto re-
ferencial en la comunicacin humana es sinnimo de contenido del men
saje yel aspecto conativo se refiere a la relacin entre loscomunicantes.
Es decir, el primerotransmite los "datos" de la comunicacin y el segun
do cmo debe entenderse dicha comunicacin.
Una serie de comunicaciones puede entenderse como una se
cuencia ininterrumpida de intercambios; las secuencias que se analizan
desde la perspectiva de esta teora son largas y presentan la caracters
tica de que cada item en la secuencia es, al mismotiempoestmulo, res
puestayrefuerzo. La puntuacin organiza loshechosde laconducta, re
sulta vital para las interaccionesen marcha. La falta de acuerdo con res
pecto a la manera de puntuar lasecuenciade hechoses lacausa de in
numerables conflictos en las relaciones.
La comunicacin humana es digital y analgica. A los objetos se
lospuede representar porunsmil, talcomoundibujo (analgica), o bien
mediante un nombre (digital). Las palabras son signos arbitrarios que se
manejan de acuerdo con lasintaxis lgica del lenguaje. En lacomunica
cin analgica hay similitud entre la cosa y lo que se utiliza para expre
sarla. Esta comunicacin es virtualmente todo lo que sea comunicacin
no verbal. Eltrmino debe incluir postura, gestos, expresin facial, infle
xin de la voz, la secuencia, ritmo y cadencia de las palabras mismas y
cualquier otramanifestacin noverbal de queelorganismo es capaz,as
como los indicadores comunicacionales que inevitablemente aparecen
en cualquier contexto en quetienelugar unacomunicacin. El contenido
de una comunicacin se transmite en forma digital y el aspecto relativo a
la relacin es de naturaleza eminentemente analgica.
Existen dos patrones de interaccin en la comunicacin; en el pri
mer caso los participantes tienden a igualarespecialmente su conducta
recproca, y as su interaccin puede considerarse simtrica. En el se
gundo caso, laconducta de uno delos participantes complementa la del

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otro; este tipo de gestalt recibe el nombre de complementaria. En una re


lacin complementaria hay dos posiciones distintas. Un participante
ocupa la posicin superior o primaria mientras el otro ocupa la posicin
correspondiente inferior o secundaria. Estos trminos no deben identifi
carse con "bueno" o "malo", "fuerte"o "dbil". Ninguno de los participan
tes impone al otro una relacin complementaria, sino que cada uno de
ellos se comporta de una manera que presupone la conducta del otro, al
tiempo que ofrece motivos para ella: sus definiciones de la relacin en
cajan.
Los cinco principios descritos anteriormente implican ciertas pato
logas que le son inherentes y que surgen cuando stos son distorsiona
dos:

La imposibilidad de no comunicarse
Supongamosque en uncursoque se inicia estn dos personas Ay
B que llegaron media hora antes de la hora pautada para el encuentro.
Uno de los dos quiere entablar conversacin y el otro no. Supongamos
que la persona A sea el que noquiere hablar. Hay dos cosas que no pue
de hacer: no puede abandonar fsicamente el campo y no puede no co
municarse. La pragmtica de este contexto se ve limitada as a unas po
cas reacciones posibles:
- "Rechazo" de la comunicacin
La persona A da lugar a un silencio ms bien tenso e incmodo,
de modo que de hecho, no se ha evitado una relacin con B.
- Aceptacin de la comunicacin
La persona A termina por ceder y entablar conversacin. Proba
blemente se odiar a s mismo y a la otra persona porsu debili
dad.

- Descalificacin de la comunicacin
A puede comunicarse de modo tal que su propia comunicacin
o la del otro queden invalidadas: autocontradicciones, incon
gruencias, cambio de tema, oraciones incompletas...
- El sntoma como comunicacin
La persona A puede fingir sordera, somnolencia, borrachera ...
o cualquierotra deficiencia o incapacidad que justifique la impo-

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sibilidad de comunicarse. La teora de la comunicacin concibe


un sntoma como un mensaje no verbal: no soy yo quien quiere
o no quiere hacer esto, sino algo fuera de micontrol, por ejemplo
mis nervios, mi enfermedad, mi ansiedad, mi mala vista o mi es
poso, me lo impide.

La estructura de niveles de la comunicacin (conteni


do) y (relacin)
Antes de pasar a los trastornos que pueden surgir en el rea de los
aspectos de contenidoy relacinales, consideremos de modoesquem
tico cules son las variaciones posibles:
1. En el mejorde los casos, los participantes concuerdan con respec
to al contenido de sus comunicaciones y a la definicin de su rela
cin.

2. En el peor de los casos, encontramos la situacininversa: los parti


cipantes estn en desacuerdo con respecto al nivel del contenido y
tambin al de la relacin.
3. Entre ambos extremos hay varias formas mixtas importantes:
a) Los participantes estn en desacuerdo en el nivel de conteni
do, pero ello no perturbasu relacin. Quizs esta sea la forma
ms madura de manejar el desacuerdo; los participantes
acuerdan estar en desacuerdo, por as decirlo.
b) Los participantes estn de acuerdo en el nivel de contenido,
pero no en el relacional. Ello significa que la estabilidad de su
relacin se ver seriamente amenazada en cuanto deje de
existir la necesidad de acuerdo en el nivel de contenido.
c) Otra posibilidad son las confusiones entre los dos aspectos,
"contenido y relacin". Pueden consistir en un intento por re
solver un problema relacional en el nivel de contenido (donde
no existe) o, por el contrario, en una reaccin frente a un desa
cuerdo objetivo con variacin del reproche bsico. " Si me
amaras no me llevaras la contraria"
d) Por ltimo, y de particular importancia clnica, son todas aque
llas situaciones en las que una persona se ve obligada de un

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modo u otro a dudar de sus propias percepciones en el nivel


del contenido, a fin de no poner en peligro una relacin vital
con otra persona. Esto lleva a pautas de comunicacin para
djica que se examinar luego2."
El fenmeno del desacuerdo ofrece un buen marco de referencia
para estudiar los trastornos de la comunicacin debidos a la confusin
entre el contenido y la relacin. Eldesacuerdo puede surgir de cualquie
ra de los dos niveles, y ambas formas dependen la una de la otra.
Definicin del self y el otro
En el nivel relacional las personas no comunican nada acerca de
hechos externos a su relacin, sino que proponen mutuamente defini
ciones de esa relacin, y por implicacin, de s mismos. Es inherente a la
naturaleza de la comunicacin humana el hecho de que existan tres res
puestas posibles por parte de una persona a la autodefinicin de otra, y
las tres son de gran importancia para la pragmtica de la comunicacin
humana.

a) Confirmacin: La persona O puede aceptar (confirmar) la defi


nicin que la persona Pda de s mismo.
b) Rechazo: la segunda respuesta posible de O frente a la defini
cin que P propone de s mismo consiste en rechazarla. El re
chazo presupone por lo menos un reconocimiento limitado de
lo que se rechaza y, por ende, no niega necesariamente la rea
lidad de la imagen que tiene P de s mismo
c) Desconfirmacin: la desconfirmacin ya no se refiere a la ver
dad o falsedad -si existen tales criterios- de la definicin que P
da de s mismo, sino ms bien niega la realidad de P como
fuente de tal definicin. En otras palabras, mientras que el re
chazo equivale al mensaje: "Ests equivocado", la desconfir
macin afirma de hecho: "T no existes".
Niveles de percepcin interpersonal
Este aspecto se refiere a la posibilidad de identificar la jerarqua
que surge cuando se analizan las comunicaciones en el nivel relacional.
Porejemplo: Eneldiscurso a nivel metacomunicacional hayun mensaje
de P a O: "as es como me veo". Est seguido de un mensaje de O a P

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"As es como te veo". A este mensaje, P responder con un mensaje que


afirma, entre otras cosas, "As es como veo que t me ves" y O, a su vez,
con el mensaje: "As es como veo que t ves que yo te veo" Estos men
sajes pueden tener las tres respuestas sealadas: confirmacin, recha
zo, desconfirmacin.

La puntuacin de la secuencia de hechos


Las discrepancias no resueltas en la puntuacin de las secuencias
comunicacionales pueden llevar a impases interaccionales, en los que
eventualmente pueden hacerse acusaciones mutuas de maldad o locu
ra. Loque se observa en casi todos los casos de comunicacin patolgi
ca es que constituyen crculos viciosos que no se pueden romper a me
nos que los participantes utilicen la metacomunicacin. Pero para ello
tienen que colocarse fuera del crculo. Desde el punto de vista de la inte
raccin, el fenmeno ms interesante en el campo de la puntuacin es la
profeca autocumplidora; la cual se trata de una conducta que provoca
en los dems la reaccin frente a la cual esa conducta sera una reaccin
apropiada.
"En trminospragmticos, lo que se puede observar es que la
conducta interpersonal de ese individuo muestra esa clase de re
dundancia, y que ejerce unefecto complementario sobre los dems,
forzndolo a asumir ciertas actitudes especficas: Lo que caracteri
za la secuencia y la convierte en un problema de puntuacin es que
el individuo considera que l slo est reaccionando ante esas acti
tudes, y no que las provoca3".

Errores de "traduccin" entre el material analgico y


digital
La dificultad bsica al "traducir" material analgico al lenguaje digi
tal reside en que el material de los mensajes analgicos se presta a inter
pretaciones digitales muy distintas y a menudo incompatibles. Todoslos
mensajes analgicosinvocan significados a nivel relacional; porlotanto,
constituyen propuestas acerca de las reglas futuras de la relacin. Se
gn se sugiere, mediante mi conducta puedo mencionar o proponer
amor, odio, pelea, etc, pero es el otro el que atribuyefuturos valores de

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verdad positivos o negativos a mi propuesta. Evidentemente, sta es la


fuente de innumerables conflictos relacinales.

Patologas potenciales en la interaccin simtrica y


complementaria
La escalada simtrica es la caracterstica de la interaccin simtri
ca cuando sta pierde su estabilidad; por ejemplo, disputas y luchas en
tre individuos, los cuales llegaron a esos extremos por querer ser un po
quito "ms igual" que los otros. La complementariedad rgida conduce a
la desconfirmacin del "self del otro.

En esta parte se har uso de los principios y conceptos fundamen


tales de la teora general de los sistemas, para plantear una aproxima
cin de cmo se organiza la interaccin humana.
Se describe la interaccin humana como un sistema de comunica
cin, caracterizado por las propiedades de los sistemas generales: el
tiempo como variable, relaciones sistemas-subsistemas, totalidad, re-
troalimentacin y equifinalidad. Los sistemas interaccionales se consi
deran el foco natural para el estudio del impacto a largo plazo de los fe
nmenos comunicacionales.

Para hacer esta descripcin se examina el pautamiento de las co


municaciones recurrentes, es decir, la estructura de los procesos de co
municacin.

Las secuencias de comunicacin son el material inseparable de un


proceso cuyo orden e interrelaciones, se dan a lo largo del tiempo. Loim
portante aqu no es el contenido de la comunicacin per se sino el aspec
to relacional (conativo) de la comunicacin humana. As los sistemas in
teraccionales sern dos o ms comunicantes en el proceso, o en el nivel,
de definir la naturaleza de su relacin.
"Para unsistema dado, el medio es el conjunto de todos los obje
tos cuyos atributosal cambiarafectan al sistema y tambin aquellos
objetos cuyos atributos son modificados por la conducta del siste
ma 4."
Unorganismo vivoo un cuerpo social es una jerarqua integrada de
subtotalidades semiautnomas, que consisten en subtotalidades, y as
sucesivamente. Las unidades funcionales en todos los niveles de la je-

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rarqua son bifrontes: actan como un todo cuando miran "haciaabajo",


y como partes cuando miran "hacia arriba".
Entre las caractersticas de un sistema abierto estn:
Totalidad: cada una de las partes de un sistema est relacionada
de tal modo con las otras que un cambio en una de ellas provoca un cam
bio en todas las dems y en el sistema total. Esto es, un sistema se com
porta no slo como un simple compuesto de elementos independientes,
sino como un todo inseparable y coherente. Apartirdel primer axioma de
la comunicacin, segn el cual toda conducta es comunicacin y resulta
imposible no comunicar, se deduce que las secuencias de comunica
cin seran recprocamente inseparables; en sntesis, que la interaccin
es no-sumativa.
Retroalimentacin: la retroalimentacin y la circularidad, consti
tuyen el modelo causal adecuado para una teora de los sistemas inte
raccionales. La naturaleza especfica del proceso de retroalimentacin
es de inters mucho mayor que el origen, y a menudo, que el resultado.
Equifinalidad: en un sistema circulary automodificador, los "re
sultados"(en el sentido de alteracin del estado a cabo de un perodode
tiempo) no estn determinados tanto por las condiciones iniciales como
porla naturaleza del proceso o de los parmetrosdel sistema. Idnticos
resultados pueden tener orgenes distintos, porque lodecisivo es la na
turaleza de la relacin. Diferentes resultados pueden ser producidos por
las mismas "causas". Los parmetros del sistema predominan por sobre
las condiciones iniciales. As, en el anlisis del modo en que las perso
nas se afectan unas a otras en su interaccin se considera que las carac
tersticas de la gnesis o el producto son mucho menos importantes que
la organizacin de la interaccin.
Sistemas interaccionales estables: para Hall y Fagen: "un siste
ma es estable con respecto a alguna de sus variables si estas variables
tienden a permanecer dentro de lmites definidos5". Tomando como
punto de partida esta definicin, se puede decirque las relaciones esta
bles se caracterizan por ser:
1. Importantes para ambos participantes.

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2. Duraderas, como las amistades, ciertas relaciones profesionales o


de negocios, las relaciones maritales y familiares
A continuacin se describe cmo opera el sistema interaccional.
Pueden haber factores identificables intrnsecos al proceso de la comu
nicacin, aparte de la comunicacin y el simple hbito, que sirven para
vincular y perpetuar una relacin. Tentativamente podramos encuadrar
a tales factores dentro de la nocin del efecto limitador de la comunica
cin, sealando que en una secuencia comunicacional, todo intercam
bio de mensajes disminuye el nmero de movimientos siguientes posi
bles. Los mensajes manifiestos intercambiados se vuelven parte del
contexto interpersonal particular y ejercen limitaciones sobre interaccin
posterior. La definicin de una relacin como simtrica o complementa
ria, o el hecho de imponer una puntuacin particular, en general limita el
vis--vis. Es decir, segn este concepto de comunicacin no slo resulta
afectado el emisor, sino tambin la relacin, incluyendo al receptor. In
cluso el hecho de manifestar desacuerdo, rechazar o redefinir el mensa
je previosignifica no slo responder, sino tambin engendrar una partici
pacin que no necesita tener otra base excepto la definicin de la rela
cin y el compromiso inherente a toda comunicacin6.
En toda comunicacin, los participantes se ofrecen entre s defini
ciones de su relacin, cada uno trata de determinar la naturaleza de la
relacin. Delmismo modo cada uno de ellos, responde con su propiade
finicin de la relacin, que puede confirmar, rechazar o modificar la del
otro. Tal proceso es de suma importancia, pues en una relacin estable
no puede quedar fluctuante o sin resolver. Si el proceso no se estabiliza,
las enormes variaciones y lo inmanejable de la situacin, llevaran a una
disolucin de la relacin. Jackson ha llamado regla de la relacin a esta
estabilizacin de su definicin; se trata de una formulacin de las redun
dancias observadas en el nivel relacional, incluso con respecto a una
gama variada de reas de contenido. Esta regla puede aplicarse a la si
metra o a la complementariedad, a una puntuacin particular, la impe
netrabilidad interpersonal recprocao algn otrode los mltiples aspec
tos de la relacin.

Watzlawick le dedica un espacio importante dentro de su teora a


la comunicacin paradjica, advirtiendo la importancia que tiene la para-

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doja desde el punto de vista pragmtico, pues puede invadir la interac


cin y afectar nuestra conducta y nuestra salud mental.
La paradoja puede definirse como una contradiccin que resulta
deuna deduccin correcta a partir de premisas congruentes7. Las para
dojas pueden ser de tres tipos:
1. Paradojas lgico-matemticas (antinomias)
2. Definiciones paradjicas (antinomias semnticas)
3. Paradojas pragmticas (instrucciones paradjicas y predicciones
paradjicas).
Estos tipos corresponden claramente, dentro del marco de la teo
ra de la comunicacin humana, a las tres reas principales de esta teo
ra: el primertipoa la sintaxislgica, el segundo a la semntica y el terce
ro, a la pragmtica.
Las paradojas lgico-matemticas: la paradoja ms famosa de
este grupose refiere a "la clase de todas las clases que noson miembros
de s mismas". Por ejemplo, la clase de todos los conceptos es evidente
mente un concepto en s misma.
Definiciones paradjicas: quizs la ms famosa de todas las an
tinomias semnticas sea la del hombre que afirma con respecto a si mis
mo: "Estoy mintiendo". Al llevar esta aseveracina su conclusin lgica,
nos encontramos que es verdadera slo si no lo es; el hombre miente
slo si dice la verdad y,viceversa, es veraz cuando miente. Si aplicamos
el conceptode niveles de lenguajea laantinomia semntica del mentiro
so, puede comprobarse que su afirmacin, aunque compuesta porslo
dos palabras, encierra dos aseveraciones. Una de ellas est en el nivel
objetal, y la otra en el meta-nivel y dice algo acerca de la que correspon
de al primer nivel a saber, que no es verdadera.
Las paradojas pragmticas pueden ser de dos clases:
Las instrucciones paradjicas: dado un mensaje paradjico
cualquier reaccin ante l dentro del marco establecido por el mensaje
debe ser igualmente paradjico. Es imposible comportarse de manera
lgica y congruente dentro de un contexto incongruente e ilgico. Quiz
la forma ms frecuente en que la paradoja intervieneen la pragmtica de
la comunicacin humana, es a travs de una instruccin que exige una

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conducta especfica que por su misma naturaleza slo puede ser espon
tnea. Por ejemplo: S espontneo!, "debes amarme" "quiero que me
domines" "No seas tan obediente" "sabes que eres libre de irte..."8 En
trminos de simetra y complementariedad , estas instrucciones son pa
radjicas, porque exigen simetra dentro del marco de una relacin defi
nida como complementaria. La espontaneidad florece en la libertad y de
saparece con la restriccin.
La teora del doble vnculo: los ingredientes de un doble vnculo
pueden describirse de la siguiente manera:
1. Dos o ms personas participan en una relacin intensa que posee
un gran valor para la supervivencia fsica y/o psicolgica de una,
varias o todas ellas: vida familiar, situaciones de enfermedad, de
pendencia material, cautiverio, amistad, amor, etc.
2. En ese contexto, se da un mensaje que est estructurado de tal
modo que:
afirma algo
afirma algo de su propia afirmacin y
ambas afirmaciones son mutuamente excluyentes
As, el mensaje es una instruccin. Es necesario desobedecerlo
para obedecerlo; si es una definicin del "self' o del otro, la persona
as definida es esa clase de persona slo si no lo es, y no lo es si lo
es. As el significado del mensaje es indeterminado.
3. Por ltimo, se impide que el receptor del mensaje se evada del
marco establecido por ese mensaje, sea metacomunicndose (co
mentando) sobre l o retrayndose. Por lo tanto, aunque el mensa
je carezca de sentido desde el punto de vista lgico,constituye una
realidad pragmtica: el receptor no puede dejar de reaccionar a l,
pero tampoco puede reaccionar a l en forma apropiada (no para
djica), pues el mensaje mismo es paradjico. Es probable que
una persona en una situacin de doble vnculo se vea castigada (o
al menos se sienta culpable) por tener percepciones correctas, y
sea definida como "mala" o "loca" incluso por insinuar que puede
haber una discrepancia entre lo que realmente ve y lo que "debe
ra" ver.

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4. Cuando el doble vnculo es duradero, posiblemente crnico, se


convertir en una expectativa habitual y autnoma con respecto a
la naturaleza de las relaciones humanas y el mundo en general,
una expectativa que no requiere refuerzo ulterior.
5. La conducta paradjica impuesta por el doble vnculo es, a su vez,
un doble vnculo, y lleva a un patrn de comunicacin autoperpe-
tuador. La conducta del comunicante ms manifiestamente pertur
bado satisface los criterios clnicos de la esquizofrenia si se la exa
mina en forma aislada.
El principal distingo entre las instrucciones contradictorias y las pa
radjicas consiste en que frente a una instruccin contradictoria, se elige
una y se pierde, o se sufre, la otra alternativa. El resultado no es feliz y el
menor de dos males sigue siendo un mal. Pero frente a una instruccin
contradictoria, la eleccin es lgicamente posible. La instruccin para
djica, por otro lado, impide la eleccin misma, nada es posible y se
pone as en marcha una serie oscilatoria autoperpetuante.
Entre los efectos que los dobles vnculos pueden producir en la
conducta estn los siguientes:
a) Frente al insostenible absurdo de su situacin, es probable
que una persona llegue a la conclusin de que debe estar pa
sando por alto indicios vitales, ya inherentes a la situacin, ya
que le ofrecen los interactores significativos.
b) Esa persona puede elegir obedecer a todos los mandatos en
forma completamente literaly abstenerse manifiestamente de
todo pensamiento independiente.
c) La tercera reaccin posible sera apartarse de toda relacin
humana. Ello puede lograrse mediante el aislamiento fsico en
la medida de lo posible y, adems, cerrando los canales de en
trada de la comunicacin cuando el aislamiento no basta por s
slo para lograr el efecto deseado.
Elotro tipode paradojas pragmticas son las predicciones parad
jicas, el siguiente ejemplo recoge la esencia de las mismas:

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El lder de un grupo anuncia a sus compaeros que habr una fies


ta sorpresa durante la semana siguiente, esto es, cualquier da entre lu
nes y viernes. Tenemos una paradoja en vista de que:
1. El anuncio contiene una prediccin en el lenguaje de los objetos
("habr una fiesta")
2. Contiene una prediccin en el metalenguaje que niega la posibili
dad de predecir. Esto es, "la fiesta ( predicha) ser imprevisible";
3. Ambas predicciones son mutuamente excluyentes;
4. El lder puede impedir eficazmente que los compaeros salgan de
la situacin creada por su anuncio y obtengan la informacin adi
cional que les permitir descubrir cul es la fecha de la fiesta.
En los prrafos siguientes se describir la utilizacin de las parado
jas en la psicoterapia.
El trmino ilusin de alternativas fue utilizado por primera vez por
Weakland y Jackson. Estos autores observaron que, al tratar de hacer la
eleccin acertada entre dos alternativas, los pacientes esquizofrnicos
enfrentan un dilema tpico: debido a la naturaleza de la situacin comuni-
cacional, no pueden tomar una decisin acertada, porque ambas alter
nativas son parte integral de un doble vnculo y, en consecuencia, el pa
ciente "pierde si lo hace y pierde si no lo hace". No hay alternativas reales
entre las que se "debe" elegir la "correcta", pues el mismo supuesto de
que la eleccin puede y debe hacerse constituye una ilusin.
Prescripcin del sntoma: un sntoma siempre es, en su esencia,
involuntarioy, por ende; autnomo. Unsntoma es un fragmento de con
ducta espontnea, tan espontnea que incluso el paciente la experimen
ta como algo incontrolable. Es esta oscilacin entre la espontaneidad y
la coercin loque hace que el sntoma sea paradjico, tanto en la expe
riencia del paciente como en su efecto sobre los dems. Si un terapeuta
indica al paciente que realice su sntoma, est exigiendo una conducta
espontnea y, mediante esa instruccin paradjica le impone un cambio
en la conducta. La conducta sintomtica ya no es espontnea; al some
terse a la instruccin del terapeuta, el paciente sale fuera del marco de
su juego sintomtico, que hasta ese momento careca de reglas para
modificar sus propias reglas. No podra haber dos cosas ms distintas

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La comunicacin: una aproximacin a la teora de Watzlawick

que lo que se hace "porque no puedo evitarlo" yesa misma conducta


realizada "porque el terapeuta me dijo que lo hiciera".
Dobles vnculos teraputicos: desde el punto de vista estructural,
un doble vnculo teraputico es la imagen en espejo de uno patgeno:
1. Presupone una relacin intensa: la situacin psicoteraputica, que
encierra un alto valor desupervivencia yde expectativa para el pa
ciente.
2. En este caso se imparte una instruccin que est estructurada de
tal modo que:
refuerza la conducta que el paciente espera modificar
implica que este refuerzo constituya el vehculo del cambio, y
crea as una paradoja, porque se le dice al paciente que cambie
permaneciendo igual.
Se lo coloca en una situacin insostenible con respecto a su pato
loga. Si obedece, ya no es cierto que "no pueda evitarlo" "lo hace"
yesto "lo" hace imposible, cosa que es el propsito de la terapia.
En el doble vnculo teraputico "cambia si lo hace ycambia sino lo
hace".
3. La situacin teraputica impide que el paciente seretraiga odisuel
va, de otra manera la paradoja haciendo comentarios sobre ella.
Por lo tanto, aunque la instruccin lgicamente absurda, constitu
ye una realidad pragmtica: el paciente no puede dejar de reaccio-
narfrente aella, pero no puede hacerlo en su forma sintomtica ha
bitual.

Consideraciones finales
El aporte de Watzlawick esmuy significativo ytil en un campo tan
sutil ycomplejo como lo es el de la comunicacin, puesto que centrndo
seen el aspecto pragmtico de la misma yutilizando como vas para su
anlisis las matemticas y la teora de sistemas, propuso un sistema
coherente de supuestos que dibujan la complejidad del proceso de co
municacin yproporciona algunas vas deacceso para sucomprensin,
estableciendo entre otras cosas que:

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Heriberta Castejn

La comunicacin es un proceso inherente al ser humano.


Paracomprender enforma adecuada este proceso se deben di
ferenciar los niveles lgicos de la relacin: el de contenido yel re
lacional.

La comunicacin es un proceso dinmico yde construccin en el


aqu yahora, cuya configuracin relacional depende de la pun
tuacin de la secuencia de comunicacin entre los comunican
tes.

Una fuente de conflicto potencial en las relaciones entre los co


municantes, es la coexistencia de los lenguajes digital yanalgi
co utilizados por los seres humanos para comunicarse.
La bipolaridad de los intercambios comunicacionales -simetra y
complementariedad - es caracterstica esencial de lacomunica
cin humana.

En resumen, en elcampo cientfico, la teora de Watzlawick es un


marco de referencia importante para los estudiosos de la comunicacin;
en el campo de la praxis, es un esquema vlido al cual pueden remitirse
los psicoterapeutas yotros profesionales de ayuda.

Notas

1 WATZLAWICK, Paul yotros. Teora de la Comunicacin Humana. Argentina.


Editorial Tiempo Contemporneo. Segunda edicin. 1973, pg. 117.
2. dem. Pg. 82
3. dem. Pg. 96
4. dem. Pg. 118
5. dem. Pg. 125
6. dem. Pg. 128
7. dem. Pg. 173
8. dem. Pg. 184

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La comunicacin: una aproximacin a la teora de Watzlawick

Referencias Bibliogrficas
Jarrosson, B. 1994. La Direccin Estratgica ysu Filosofa. Colombia. Deusto.
S.A. pp. 164.
Watzlawick, P. 1994. Es real la Realidad? Espaa. Editorial Herder S.A. Sexta
Edicin. Pp. 272.
Watzlawick, P. yotros 1973. Teora de la Comunicacin Humana. Argentina.
Editorial Tiempo Contemporneo. Segunda edicin. Pag. 117.

Heriberta Castejn, M.Sc.


Profesora agregada de la Facultad de Humanidades
yEducacin de L.U.Z., cursa estudios de doctorado
en la misma universidad. Elabor el presente trabajo
en el marco del Seminario en Sistemas Humanos
que conduce la Dra. Reina Valbuena dentro del Programa
de Doctorado en Ciencias Humanas. Fax: (061) 59.80.85.

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