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FUNDACIN DE MRIDA

Mrida fue fundada el 6 de enero de 1542 por el espaol Francisco de Montejo el Mozo y
cien familias espaolas. Esta ciudad fue construida sobre las ruinas de la poblacin maya
Ichkaansih, que en maya significa Cinco cerros, tambin conocida como T'H, ya
abandonada a la llegada de los
espaoles, en el siglo XVI. Consigna el
historiador Juan Francisco Molina Sols
que cuando los soldados espaoles
entraron a T'H, en 1541, apenas haba
200 casas de palma ocupadas por
aproximadamente un millar de indgenas
mal nutridos, junto a colosales ruinas y
restos de edificios sorprendentes y bellos
que coronaban agrestes cerros cubiertos
de aeja arboleda.
La ciudad fue bautizada con ese nombre
por la Mrida de Extremadura, en
Espaa, lugar de procedencia de algunos de los conquistadores, precisamente porque las
edificaciones halladas en la ciudad maya abandonada les hicieron recordar las ruinas
romanas de Emrita Augusta, actual Mrida espaola. Las piedras cortadas y labradas de
la ciudad maya fueron utilizadas por los europeos para construir los edificios de la nueva
ciudad.19
La Catedral de San Ildefonso es, de entre las subsistentes, la ms antigua de la Amrica
continental.20
Parte de la arquitectura colonial de la ciudad correspondiente a los siglos XVII y XVIII
puede ser apreciada en el centro de la ciudad. Durante este perodo, a fin de proteger la
ciudad de las sublevaciones indgenas se propuso un plan de amurallamiento, del que
slo se llevaron a cabo el muro rodeando la ciudad con las entradas o arcos. Actualmente
solamente se conservan el arco del Barrio de San Juan y los arcos de Dragones y del
Puente en el barrio de la Mejorada.
Durante el siglo XIX e inicios del XX hubo un proceso de "afrancesamiento" de la
arquitectura urbana que qued plasmado en las viejas casonas construidas en esa poca
en el paseo de Montejo muchas de las cuales existen todava. Los aos del oro verde, los
del auge henequenero, a finales del siglo XIX, constituyeron una poca de afluencia
econmica para Mrida. La situacin de bonanza permiti que la ciudad tuviese
alumbrado pblico elctrico y tranvas antes que muchas otras ciudades de Mxico. A
principios del siglo XX Mrida contaba con un gran nmero de familias adineradas que
contrastaban con una pobreza muy generalizada de la poblacin indgena. El paseo de
Montejo antes mencionado es una avenida construida en ese entonces e inspirada en los
grandes bulevares de Pars, a cuya vera se construyeron las mansiones de los
acaudalados hacendados henequeneros.