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Crisis de las Carolinas

La llamada Crisis de las Carolinas fue un conicto que discutible soberana espaola no acab en marzo de 1885;
enfrent en 1885 a Espaa con Alemania por la posesin poco despus, en abril y tras un cambio de notas, Londres
del archipilago de las islas Carolinas en el ocano Pac- y Berln llegaban a un acuerdo sobre esferas de inuencia
co. que colocaba dentro de la alemana al archipilago de las
Carolinas.
Desde el comienzo de la dcada, comprobando la anti-
gedad y el desgaste de la ota construida en tiempos Aunque descubierto por los espaoles y tradicionalmente
de Isabel II, haban tenido lugar sucesivos, aunque por el considerado posesin espaola, el archipilago no haba
momento frustrados, intentos de reconstruir la escuadra. sido objeto de asentamiento ni de ocupacin por parte de
As conocieron la luz los proyectos de escuadra de Durn Espaa. Los nicos actos de soberana por parte de Es-
(1880), Pava (1883) y Antequera (1884). Pese a estos paa en todo el siglo XIX se deban a unas reclamaciones
fracasos, la urgencia de dotar al pas de unas adecuadas del cnsul espaol en Hong Kong en 1875 y a la visita del
fuerzas navales en una poca progresivamente convulsa crucero Velasco en febrero de 1885. Por el contrario, se
en un ultramar colonial, hizo que se encargaran fuera de haban instalado all unos misioneros estadounidenses y
programa una larga serie de unidades. Sin embargo, po- comerciantes de distintas nacionalidades.
cas de stas estaban disponibles cuando estall una crisis
que amenaz por un momento por comprometer tanto la
integridad de Espaa como la de su sistema poltico.
2 Partida de las expediciones
Decidida por parte espaola la ocupacin y toma de pose-
1 Antecedentes sin efectiva, se prepar en Manila una expedicin com-
puesta por los transportes de guerra Manila y San Quintn,
al mando del Capitn de Fragata Guillermo Espaa, lle-
Las islas Carolinas fueron descubiertas el 22 de agosto
vando como gobernador de las islas al Teniente de Navo
de 1526 por los exploradores espaoles Toribio Alonso
Enrique Capriles y Osuna. Los dos buques zarparon de
de Salazar y Diego de Saavedra, avistando la isla de San
Manila el 8 y 10 de agosto de 1885, respectivamente. Sin
Bartolom o Taongui. El 1 de enero de 1528 el descu-
embargo, a los jefes de la expedicin no se les dio nin-
bridor lvaro de Saavedra tom posesin en nombre del
guna orden de apresurarse o puesto en su conocimiento
Rey de Espaa de las islas de Uluti, siendo visitado el ar-
la situacin; slo se les recomendaba respecto a buques
chipilago en 1542 (Islas Matelotes), 1543, 1545 y por
intrusos que
Legazpi en 1565. En el Pacco espaol, amplias zonas
estaban slo tericamente bajo el dominio de la Corona
espaola. Esto planteaba serios problemas en la era del si... intentaran ejercer actos de soberana,
imperialismo, mxime cuando, junto con frica, el Pac- se les har comprender con toda la prudencia
co era una de las zonas sin repartir entre las potencias posible que la situacin de aquellas islas ha va-
y, a diferencia del continente negro, sin planicacin co- riado por completo desde que el gobierno de
lonial. En el Pacco no se haba llegado a un acuerdo S. M., en uso de su legtimo derecho, ha esta-
internacional como el de Berln de 1885. blecido all su pabelln. Si a pesar de ello in-
sistieran en su temeraria empresa, se formula-
Los problemas de Espaa comenzaron a ser manies- r la correspondiente protesta, a n de que por
tos desde 1870, pues tanto el Imperio Britnico como el Gobierno General de este archipilago, o el
el Imperio Alemn tenan intereses en Jol y el Borneo de S. M., segn los casos, se hagan las gestio-
Septentrional lo sucientemente importantes como para nes oportunas en evitacin de conictos que no
poner en cuestin la soberana espaola sobre tales terri- deben surgir dado nuestro reconocido derecho
torios. El asunto se demor en unas largas negociaciones sobre aquellas islas.
diplomticas, no exentas de alguna acritud e incidentes,
hasta su resolucin por el protocolo del 7 de marzo de El 6 de agosto verbalmente y el 11 por una nota escrita,
1885, cediendo Espaa el norte de Borneo a los britni- el embajador de Alemania en Madrid, el conde Solms-
cos a regaadientes y concediendo franquicias comercia- Sonnewalde, anuncia al gobierno espaol el propsito de
les en Filipinas. su pas de ocupar las islas Carolinas, ya que las considera
Pero la redistribucin de los territorios situados bajo una territorio sin dueo (res nullius). La contestacin espaola

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2 4 LA REACCIN

se produjo el da 12, oponindose a tal circunstancia, pero el enfrentamiento habra resultado en una victoria prri-
ya los dos transportes espaoles y el caonero alemn Iltis ca por parte de cualquiera de los dos bandos, quedando
se dirigan hacia el archipilago. ambos sumamente debilitados.
La nota produjo un considerable revuelo en Espaa: gran- Sin embargo, el capitn de fragata Espaa decidi asu-
des manifestaciones patriticas y encendidos maniestos mir el mando, retirar la bandera y formular la oportuna
contra los alemanes. Dejando a un lado intereses parti- propuesta; las espadas, sin embargo, quedaban en alto.
distas o el vocero de una prensa ms o menos responsa-
ble, existan algunos motivos para la indignacin. En pri-
mer lugar, un cierto acercamiento hispano-alemn, aun- 4 La reaccin
que sometido a altibajos, era visible desde haca varios
aos. Fruto tangible de este acercamiento era el protoco-
La reaccin en Espaa al saberse lo acontecido fue agria:
lo antedicho y las avanzadas conversaciones para ceder
alborotos populares, intento de ataque con rotura del es-
un depsito de carbn y otras facilidades a Alemania en
cudo y bandera de la embajada alemana en Madrid, y
Fernando Poo.
alteraciones similares en las principales capitales. La ac-
tuacin del Iltis fue considerada poco menos que pirtica
y, desde luego, abiertamente provocadora.
3 El incidente Aunque se era consciente de la inferioridad naval espa-
ola, la opinin general era que estaba en juego la honra,
El 21 de agosto y el 22, respectivamente, llegaron a Puer- y que por ella se deba arrostrar cualquier inferioridad
to Tomil (actual Yap) el San Quintn y el Manila. Pronto material. As se mostr en la manifestacin patritica de
comenzaron los preparativos para levantar acta de pose- Madrid, en la cual al pasar delante del Ateneo, se exhibi
sin, que incluan la adhesin de los caciques locales y el desde ste un retrato del almirante Mndez Nez, mien-
reconocimiento para elegir el emplazamiento de la colo- tras que O. Alberto Aguilera repeta en su alocucin la
nia. frase atribuida al marino: ms vale honra sin barcos que
Estando en estos trmites, fonde el da 25, a las 5:20 de barcos sin honra, ponindola como modelo de conducta
la tarde, el Iltis en medio de un chubasco y con escasa en las circunstancias del momento.
visibilidad. Los espaoles no recelaron nada, pero a las Pese a los proyectos y programas navales, lo cierto es que
7:00 un ocial alemn se present en el San Quintn para en 1885 la Armada Real no haba visto incrementados o
comunicar ocialmente renovados sus buques. La mayor parte de los encargados
a los arsenales o al extranjero estaban an lejos de poder
que haba declarado solemnemente y con entrar en servicio. Esta situacin, no por divulgada y dis-
todos los requisitos del tratado de Berln, todo cutida, menos irresuelta, estaba empezando a minar de
el archipilago bajo la proteccin de S. M. el forma apreciable la moral de los ociales de la Armada.
Emperador Guillermo de Alemania, mostran-
Ya aos antes, en 1881, y en la Revista General de Mari-
do a la vez el acta de posesin rmada, no s-
na, se haba publicado un artculo que intentaba predecir
lo por los extranjeros residentes en Yap, sino
el resultado de una futura guerra naval. En ella, una pe-
tambin por los residentes del pas.
quea potencia se enfrentaba a Espaa con un nico aco-
razado moderno. El buque enemigo, tras interrumpir el
La reaccin del gobernador espaol, Capriles, ante tan trco y bombardear las ciudades costeras, se enfrentaba
maniesta muestra de la tpica efectividad teutnica, no a la escuadra espaola, compuesta de las ya anticuadas
se hizo esperar: fragatas acorazadas Numancia, Vitoria y Zaragoza. Tras
dejar atrs a la tercera por su escasa velocidad, el blinda-
como es posible que el comandante de di- do enemigo averiaba a la segunda y hunda a la primera
cho buque pretenda alegar derechos para sos- (insignia). El resultado no poda ser, pues, ms descora-
tener la ocupacin... debo manifestar a V. S. zonador.
que estoy resuelto a sostener izado a todo tran-
ce nuestro honroso pabelln para lo cual recla- Otro artculo, del mismo Concas, escrito en 1884, reite-
mo el auxilio moral y material de V. S. raba de forma ms cruda lo que podra pasar:

Los buques irn donde sea necesario y se


En efecto, Capriles haba ordenado arbolar pabelln es- batirn con el enemigo que Dios les depare,
paol en tierra. Al da siguiente, los alemanes protestaron aunque sea un disparate, pues el honor militar
porque el pabelln estaba izado en territorio alemn. y la crueldad de la opinin pblica, en todas
La crisis estaba a punto de estallar y con ello el enfren- partes y en Espaa sobre todo, dispuesta a ver
tamiento armado. Las fuerzas all presentes estaban tan a sus marinos volar la Santa Brbara para acla-
igualadas, pese a contar Espaa con un pequeo contin- marlos en el nmero de los hroes y dedicar-
gente de infantes de marina, que de haberse producido les una procesin cvica con su correspondiente
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responso. de 1886, tras una larga travesa dilatada por el mal esta-
do de sus calderas, que llegaron slo a dar 4,5 nudos, el
Realmente, la situacin de la fuerza naval era decepcio- Mara de Molina fonde en Cavite. A partir de entonces
nante. Atendiendo a su despliegue, la Armada espaola sera usada como pontn, pues la anciana corbeta poca
dispona de los siguientes buques: ms utilidad tena.
En la Pennsula, la situacin no era mucho mejor. La Es-
En la Pennsula, Baleares y Canarias se encontra- cuadra de Instruccin haba quedado al mando del viceal-
ban desplegadas las fragatas acorazadas Numancia, mirante Juan Bautista Antequera, quien precisamente ha-
Vitoria, Sagunto y Zaragoza, las dos ltimas con cas- ba dimitido poco antes como Ministro de Marina ante el
co de madera, botadas entre 1863 y 1869. rechazo de su plan de escuadra. La escuadra se compona
de las fragatas Numancia, Vitoria, Gerona y Carmen, el
En Cuba haba una vieja fragata de madera, la Con- caonero Paz y los torpederos Rigel y Cstor, a la que se
cepcin, dos pequeos cruceros de hierro, los Jorge aadieron poco despus la fragata Almansa y el crucero
Juan y Snchez Barcaiztegui comprados en Francia Navarra. Es decir, dos fragatas acorazadas ya algo anti-
al nal del Sexenio. Un aviso, el Fernando el Catli- cuadas, tres fragatas de madera que ya lo eran decidida-
co, de idntica procedencia, e igualmente metlico, mente, un crucero nuevo, pero igualmente de madera, un
y luego la habitual coleccin de vapores, goletas y pequeo caonero y dos torpederos, uno de ellos armado
caoneros, por lo general en mal estado. slo con torpedos de botaln. Todos ellos en no muy buen
En Filipinas haba por su parte un crucero de made- estado, salvo el Navarra que era nuevo, pero que desde
ra, el Aragn, gemelo del Castilla y del Navarra, un su entrada en servicio haca un ao, slo haba efectuado
crucero de hierro, el Velasco, un aviso, el Marqus un ejercicio de tiro.
de Duero, similar al Femando el Catlico, la corbeta La escuadra se concentr en Mahn, donde el celo de An-
de hlice Vencedora de 1861, tres goletas de hlice tequera obr milagros en la preparacin de sus buques y
Sirena de 1863 y las Valiente y Animosa de 1860; dotaciones. Esta medida iba destinada a evitar un golpe
aparte de los transportes mencionados y pequeos de mano alemn sobre las Baleares. En efecto, se tema
caoneros. que se utilizaran como moneda de cambio tras la con-
tienda, algo mucho ms peligroso que el que la escuadra
Pero si la fuerza naval de Filipinas se hallaba en una si- alemana bloqueara o bombardeara las costas peninsula-
tuacin de inferioridad ya en el plano terico, el estado res.
real de los buques haca su situacin casi desesperada. De cualquier modo, la situacin era lo bastante grave co-
La obra muerta de la corbeta Vencedora se hallaba po- mo para arbitrar otro tipo de soluciones, y la ms obvia
drida, y el estado de las dems no era mucho mejor. La era intentar comprar buques de guerra en el extranjero.
Sirena, por ejemplo, no haba limpiado fondos en ms de El 25 de agosto se enviaba una circular a los jefes de las
tres aos, achaque comn a las dos restantes. En todas Comisiones de Marina en el extranjero en los siguientes
ellas faltaban efectos. trminos:
Para colmo de desdichas, se supo que uno de los dos cru-
ceros, el Velasco, tena averas que si bien no le impedan Con todo sigilo y sin perder momento, sr-
navegar, slo podan ser reparadas en Hong Kong, cosa vanse V. E. investigar los buques de combate,
harto difcil si se rompan las hostilidades y se suceda enteramente listos, cuya adquisicin sea posi-
una previsible declaracin de neutralidad por parte de los ble y conveniente; enviando con toda urgencia
britnicos. proposiciones de venta, y especicaciones de
El 15 de agosto, el Gobernador del Archipilago noti- los mismos. Nunca, como en esta ocasin, el
caba a Capriles la situacin tal como se la describa el reconocido celo e inteligencia de V. S. podr
Ministro de Estado, y aada: prestar un importante servicio a la Patria.

Desgraciadamente, Vd. no desconoce la Pese a que en todas las negociaciones de los Ministerios
falta absoluta que tenemos de medios materia- de Marina y Estado se encomiaba especialmente la re-
les para rechazar tan inicua agresin, agravada serva, el asunto no tard en hacerse pblico, y el 5 de
con los temores que abriga el gobierno de S. septiembre los peridicos belgas daban la noticia de que
M. de que a la vez pueda ser amenazada esta Espaa pensaba gastar nada menos que 300 millones de
capital (Manila) por fuerzas alemanas. pesetas para comprar acorazados en donde quiera que los
haya. El asunto gener una serie de propuestas, por lo
Como todo refuerzo a tan dbil escuadrilla, escasa o nu- general poco serias.
lamente apoyada por bateras de costa o minas, slo se Por su parte, en Espaa al enterarse de esta noticia, el ar-
pudo enviar desde la pennsula la vieja corbeta de madera dor patritico, muy tpico de su poca, hizo que se abrie-
Mara de Molina, botada en Cdiz en 1868. El 3 de enero sen suscripciones nacionales para la compra de buques de
4 6 LA RESOLUCIN DEL CONFLICTO

guerra. La Gaceta Universal peda un emprstito forzo- Doce corbetas de hierro (y tres ms alistndose) bo-
so de dos mil millones de reales, el diario El Liberal re- tadas entre 1875 y 1881, de 4553 y 2387 t, superio-
caudaba fondos para un buque que se llamara Patria. El res tanto a las fragatas de hlice espaolas como a
Imparcial propona que cada regin sufragase un buque, los cruceros.
y La Amrica Espaola otro que se llamase Cervantes. El
Seis fragatas y corbetas de hlice y casco de madera
Resumen otro que se llamara Prensa. La Gaceta Universal
de ya escaso valor militar.
abra con 10 000 reales para otra suscripcin, etc.
Todo ello qued en nada, salvo la iniciativa, ms seria, del Diez grandes caoneros (donde se inclua el Iltis).
Centro del Ejrcito y de la Armada, entidad que sufrag Catorce guardacostas acorazados de pequeo tama-
la construccin del torpedero Ejrcito en los astilleros de o entre las 1800 t del mayor y las 914 t de los ms
Otero, Gil y Ca. de la Graa, buque que, evidentemente, pequeos.
no poda llegar a prestar servicio en la peligrosa coyun-
tura. Una treintena de torpederos, nmero en rpida ex-
pansin con modelos de prestigio internacional.
Por lo dems, los grandes capitales no se quedaron atrs.
El Marqus de Comillas ofreci al gobierno su ota, y sus El jefe de la Comisin en Alemania, O. Segismundo Ber-
servicios el Banco Hispano Colonial, el Crdito Mercan- mejo (Ministro de Marina en 1898), sealaba el 19 de
til, los Ferrocarriles del Norte de Espaa y muchas otras septiembre que la escuadra de instruccin alemana en vez
entidades; sobresalieron las empresas industriales con al- de desarmarse segn costumbre el 10 de octubre, haba
guna relacin con lo naval. recibido orden de concentrarse en Wilhelmshaven, estar
lista para recibir comisin y ocuparse en ejercicios de ar-
tillera y desembarco, recibiendo vveres para seis meses.
5 La marina imperial alemana La escuadra la componan los acorazados Friedrich Karl,
Hansa y Bayern, as como las corbetas de hierro Stein,
En 1885, pese a no disponer de buques realmente mo- Sophie y Olga y el pequeo aviso Sperber.
dernos (se la consideraba una marina de segundo orden)
y apegada todava a una mentalidad defensiva y esencial-
mente continental, la marina imperial era muy superior a 6 La resolucin del conicto
la espaola por varios motivos:
Afortunadamente para todos, la situacin no degener en
Uno era el de la calidad y cantidad de buques. un conicto abierto. Propuesto por Espaa el arbitraje
papal, el pontce emiti un laudo, rmado como Proto-
Otro, el de la organizacin de los arsenales para el colo en Roma por ambas potencias el 17 de diciembre de
rpido alistamiento de los buques. 1885. Segn ste, Espaa consegua la soberana sobre
el archipilago pero conceda al Imperio alemn la liber-
Otro ms era el considerable despliegue de su indus- tad de comercio, navegacin y pesca, y las islas Marshall,
tria pesada, que proporcionaba, entre otros, el exce- as como de establecimientos agrcolas. Por otra parte se
lente material de artillera de Krupp, cuyas piezas a conceda una estacin naval y un depsito de carbn a
retrocarga eran superiores a las britnicas de avan- la marina alemana. Estos benecios fueron ampliados a
carga comunes por entonces en los buques espao- Gran Bretaa por la mediacin papal de 1885.
les.
De manera an ms satisfactoria, Alemania renunci a la
estacin naval y al depsito el carbn el 20 de agosto de
Pese a ser todava una marina de segundo rango, basta una 1886.
somera exposicin de su orden de batalla para mostrar su
superioridad sobre la espaola. En 1885. la ota imperial Tal arreglo se debi fundamentalmente a la visin de
dispona de: Bismarck, el cual se expres despus de los acontecimien-
tos de forma clara:

Ocho fragatas acorazadas de arboladura completa, Qu hacer?... Bombardear las fortalezas


semejantes a las espaolas, pero de mayor tama- martimas espaolas? Muchos me impulsaban
o, velocidad, armamento y modernidad, botadas a hacerlo, pero yo pensaba que sera preciso
entre 1867 y 1874, de 6197 a 10 591 t: Friedrich gastar quiz unos 100 millones en nuevos odios
Carl, Kronprinz, Knig Wilhelm, Hansa, Friedrich y en nuevas discordias...
der Grosse, Preussen, Kaiser y Deustchland.
Evidentemente, las islas, para Bismarck, no merecan una
Cuatro acorazados ms modernos, pero de limitado guerra y la enemistad de Espaa, quien pudiera aproxi-
radio de accin y 7677 t: Sachsen, Bayern, Wrtem- marse a Francia, comprometiendo buena parte de la labor
berg y Baden, botados entre 1877 y 1880. del canciller por aislarla.
5

En cuanto al rgimen poltico, debi soportar la desapari-


cin de Alfonso XII, que falleci en aquel crtico otoo, y
la ltima seria intentona republicana del XIX, la del gene-
ral Villacampa en 1886. De haberse aadido un desastre
militar y la prdida de territorios, tal vez las cosas hubie-
ran podido ser mucho ms graves para el sistema de la
Restauracin.

7 Conclusiones
En el aspecto naval, la crisis de las Carolinas presenta
sorprendentes paralelismos con la de 1898.
Ante una situacin de indefensin, la opinin cree inge-
nuamente poderla afrontar con el recurso al corso y a de-
fensas numantinas en tierra, con las suscripciones para la
compra de buques o el recuerdo de glorias pasadas.
La escuadra debe de ponerse a punto improvisada y r-
pidamente, uniendo estas deciencias a las ya impuestas
por la inferioridad o antigedad de los buques. Faltan de-
fensas costeras que amparen tanto a la fuerza naval como
al litoral mismo. Y, de nuevo, se carga la responsabilidad
tanto poltica como militar en los marinos: mientras se
decretan puntos de concentracin distantes de las bases
reales de la escuadra.
Del mismo modo que en 1898, se inician tambin unas
precipitadas y poco exitosas negociaciones de ltima hora
para adquirir buques de cualquier clase en el extranjero.
Poco o nada se aprendi en 1885, cuando trece aos des-
pus, y de forma entonces trgica, se repitieron muchos
de los mismos errores.

8 Vase tambin
Guerra hispano-estadounidense
Armada espaola

Acorazados de la Armada de Espaa

9 Enlaces externos
La crisis de las Carolinas por Agustn R. Rodrguez
Gonzlez.
POHNPEI,un estado martimo-insular en el Ocano
Pacco.
6 10 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

10 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


10.1 Texto
Crisis de las Carolinas Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Crisis_de_las_Carolinas?oldid=95468956 Colaboradores: FAR, Ketamino,
Aloneibar, CEM-bot, Keat, Lecuona, Gaius iulius caesar, Miguel Chong, Muro Bot, Edmenb, Fanattiq, Takashi kurita, UA31, Kanington,
Andreasmperu, Luckas-bot, Outisnn, Juamax, Marsal20, Foundling, David822, KLBot2, Elvisor, Gapablo, Federcobra, Lector d Wiki,
Tuareg50, Grabado y Annimos: 14

10.2 Imgenes
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