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Introduccin

El agua es la sustancia ms abundante de la tierra, es el principal


constituyente de todos los seres vivos. Es de vital importancia para las
poblaciones, ya que necesitan de este lquido para satisfacer sus
necesidades (higinicas, biolgicas, industriales, consumo, limpieza, entre
otras). La solucin ms elemental consiste en establecer el poblamiento en
las proximidades de un ro o manantial, desde donde se acarrea el agua a
los puntos de consumo. Otra solucin consiste en excavar pozos dentro o
fuera de la zona habitada o construir aljibes. Pero cuando el poblamiento
alcanza la categora de autntica ciudad, se hacen necesarios sistemas de
conduccin que obtengan el agua en los puntos ms adecuados del entorno
y la aproximen al lugar donde est establecida la comunidad humana.

Un acueducto para una poblacin es el conjunto de obras, equipos y


servicios destinados al suministro de agua potable para consumo domstico,
industrial, servicios pblicos y otros usos. Para la elaboracin de un proyecto
de abastecimiento de agua, es necesario realizar estudios decampo, de
laboratorio y de gabinete, para un correcto dimensionado que considere las
necesidades actuales de consumo y las futuras, contemplando la posibilidad
de la construccin por etapas o modular.

Acueducto
El acueducto es un sistema o conjunto de sistemas acoplados, que
permite transportar en forma de flujo continuo desde un lugar en el que sta
es accesible en la naturaleza, hasta un punto de consumo distante. Su
nombre proviene del latn aquae ductus (conduccin de agua).

Los acueductos que se construyeron a partir del siglo XIX, distaron


mucho de las hermosas obras romanas, muchas de las cuales an hoy estn
en funcionamiento, como las que abastecen de agua a las fuentes de Roma.

Los acueductos modernos se construyen generalmente bajo tierra,


como extensas redes de conductos de hierro, acero o cemento

Tipos de Acueductos

El acueducto subterrneo (Bombeo): Cuando la comunidad se


ubica en un nivel ms alto que la fuente es necesario utilizar bombas
para elevar el agua. Estas bombas impulsan el agua hacia los
tanques de almacenamiento y distribucin. Una vez en los tanques el
agua baja por gravedad a la comunidad..

El acueducto descubierto: Es el ms conocido actualmente. Era el


que necesitaba ms previsin y ms clculos. Se usaba nicamente
para salvar obstculos del terreno con los que se encontraban los
otros dos tipos de acueducto.

Acueducto por gravedad: En este sistema la fuente de captacin


est en un nivel ms alto que la comunidad. El agua baja por
gravedad o sea por su propio peso, hasta el tanque de
almacenamiento. El sistema solo requiere el uso de vlvulas para
controlar el agua y garantizar que el servicio llegue adecuadamente a
todos los puntos de distribucin ya sean hogares o fuentes pblicas.

Caractersticas del Sistema de Abastecimiento

La fuente es el espacio natural desde el cual se derivan los caudales


demandados por la poblacin a ser abastecida.
Segn el origen del agua, para transformarla en agua potable deber
ser sometida a tratamientos, que van desde la simple desinfeccin y
filtracin, hasta la desalinizacin
Para la seleccin de la fuente de abastecimiento deben ser
considerados:
La disponibilidad y la calidad de agua durante todo el ao
Los requerimientos de la poblacin
Los costos de inversin, de operacin y de mantenimiento .

Materiales Empleados
Agregados finos y agregado gruesos.
Cemento Portland.
Acero de Refuerzo.
Aditivos.
Tuberas.
Accesorios de tuberas.
Vlvulas.
Equipos de Bombeo.

Partes de un Acueducto

Un sistema de acueducto, necesita gran cantidad y variedad de obras o


construcciones. Los elementos que hacen parte del sistema de acueducto
son:

Microcuenca: Es la fuente de abastecimiento de agua en una regin,


es decir, de donde se obtiene el agua que se va a distribuir. La
microcuenca es el rea geogrfica mnima en la cual el agua se
desplaza a travs de drenajes con una salida principal llamada
nacimiento o desage. Cuando este desage o ro desemboca en
otros cuerpos de agua mayores, como un lago, otro ro, una cinaga,
o desemboca en el mar, se habla de una cuenca .

Captacin: Est conformada por las obras o estructuras que permiten


tomar el agua de la fuente en forma controlada. En fuentes
superficiales las captaciones se denominan bocatomas y en aguas
subterrneas pozos o aljibes.

La aduccin: Tuberas que llevan el agua hasta el desarenador.

Desarenador: Son tanques cuya funcin es separar las arenas y


elementos slidos que lleva el agua en su recorrido. No todos los
acueductos cuentan con este componente.

Obras de conduccin: Este componente est constituido por las


tuberas o mangueras que conducen nuevamente el agua a la planta
de tratamiento (s la hay) o al tanque de almacenamiento y a la red de
distribucin
Planta de tratamiento: Es el componente que realiza la funcin de
purificacin y potabilizacin del agua.

Tanques de almacenamiento: Una vez el agua sea potable, esta se


almacena en tanques, esto permite disponer de reservas de agua.
Debido a del da, el tanque regula las variaciones del consumo. La
funcin bsica del tanque es almacenar agua en las horas que se
consume menos, de tal forma que en el momento en que la demanda
es mayor el suministro se completa con el agua almacenada. El
tanque permite disponer de almacenamiento en caso de reparaciones
o para atender incendios y regula las presiones en la red de
distribucin. Este es el sptimo componente de un sistema de
acueducto.
Sistemas de distribucin y conexiones domiciliarias:
Son el conjunto de tuberas o mangueras encargadas de llevar el agua
hasta cada vivienda.

Localizacin de un Acueducto

La localizacin y construccin de un acueducto , se requiere de


cierta experiencia en este campo , en especial cuando se trata de
determinar la capacidad y la localizacin de la fuente natural ya que
implica conocimiento de precipitaciones, geologa, topografa del
terreno , movimiento de poblaciones, invasin de vas de
comunicacin y seguridad en cuanto a la calidad del agua.

Tipos de tratamiento de agua

Osmosis inversa: la smosis inversa est basada en la aplicacin de


una presin sobre una disolucin concentrada para que el mismo pase
a travs de unas membranas. Al efectuarse ese proceso la mayor
parte de las sales disueltas quedan retenidas y conseguiremos un
agua con una menor concentracin salina.
Filtros de carbn activado: se hace pasar el agua a travs de un
filtro con carbn activado, en bloque o granular. Es uno de los
sistemas de tratamientos de agua muy eficientes para eliminar el
cloro, mal olor y sabor del agua y tambin puede eliminar slidos
pesados.
Agua tratada con ozono: la calidad de la desinfeccin con ozono es
mejor que la conseguida con el cloro, debido al gran poder oxidante
del ozono. Con el ozono se consigue eliminar virus, bacterias y
microorganismos que son resistentes al cloro. Adems acta con gran
rapidez por lo que en pocos segundos se pueden realizar tratamientos
muy efectivos.

Descalcificadores: son equipos, que mediante un proceso de


intercambio de iones, reducen la dureza del agua, rebajando los
niveles de calcio y magnesio a niveles ptimos para el consumo.

Desalinizadoras: una de las alternativas para suplir la falta de agua,


que en algunos lugares representa un gran problema, son las plantas
desalinizadoras. Convierten el agua del mar en agua que puede ser
usada para el consumo.

Agua destilada: es una tipo de agua de elevada pureza pues


mediante la destilacin se le ha eliminado las impurezas y los iones
por este motivo alguno de sus propiedades son diferentes de las del
agua de consumo.

Estaciones depuradoras: en las estaciones depuradoras son


tratadas aguas residuales procedentes de las ciudades y de la
escorrenta de zonas urbanizadas. En estas plantas el agua es
tratada, depurada, mediante diferentes tipos de procedimientos. La
finalidad es recuperar estas aguas residuales para el consumo,
cuando menos, como aguas de regado.
Existen algunos sistemas o tipos de tratamiento de agua que permiten la
depuracin del agua de una forma mucho ms ecolgica:

Plantas para depurar el agua: un joven extremeo ha puesto en


marcha un sistema de depuracin mediante plantas macrofitas. Estas
plantas tienen en sus races unas bacterias que absorben y se nutren
de las cargas contaminantes y de la materia orgnica que hay en el
agua, depurndola.

Depuracin del agua por infiltracin directa en el terreno: el suelo


natural tiene unos lmites ecolgicos suficientemente amplios para
depurar los residuos generados por una poblacin dispersa o
concentrada en pequeas localidades, siempre y cuando los vertidos
sean biodegradables. Los mtodos ms habituales son: filtro verde,
infiltracin rpida, escorrenta superficial, lechos de turba y de arena

.
Electricidad para depurar el agua: la Universidad de Alicante
(Espaa) ha puesto en marcha un sistema llamado Treac1000 que
utiliza la electricidad como medio para ejercer su accin en la
depuracin de aguas residuales industriales. El sistema es respetuoso
con el medio ambiente no slo porque sirve para depurar aguas
residuales industriales, sino porque, tambin, conlleva un ahorro
sustancial de agua y porque hace innecesario el uso de grandes
cantidades de sustancias qumicas a diferencia de otros sistemas.

Sistemas de Bombeo

Estos sistemas (conformados principalmente por bombas y otros equipos)


tienen la finalidad de distribuir agua de un lugar a otro. El fluido debe vencer
una serie de factores (por ejemplo, la altura y las prdidas por friccin) desde
un nivel energtico inicial a un nivel energtico mayor

Sistema de bombeo de tanque a tanque: Este sistema se


recomienda para comunidades mayores a mil personas, el agua es
recolectada en un tanque subterrneo y se bombea a un tanque
elevado (a una altura mayor de 15 m). Posteriormente, el agua cae
por gravedad y se distribuye a la tubera de aduccin. El clculo del
sistema de bombeo de tanque a tanque requiere de dos pasos
previos, del clculo de la dotacin diaria (y caudal de bombeo) y de la
carga dinmica total de bombeo.
Sistemas hidroneumticos: Este sistema de bombeo est
conformado por un tanque de alta presin y generalmente por dos
bombas donde con la ayuda de un compresor se mantiene la presin
dentro del tanque, con el objetivo de surtir agua a una pequea
comunidad. Este sistema es comnmente utilizado en edificios y
conjuntos de casas. Una de las ventajas que posee es el ahorro de
energa elctrica. Los sistemas hidroneumticos se basan en el
principio de compresibilidad o elasticidad del aire cuando es sometido
a presin.
Sistema de presin constante: Sistema que consta de tres bombas,
dos de las cuales son de alta potencia y la tercera de menor potencia.
Esta ltima permanece siempre encendida para suplir pequeas
demandas. Al aumentar la demanda, el sistema la detecta y
automticamente enciende una de las bombas de alta potencia hasta
que la demanda disminuye, cuando esto ocurre el sistema recupera su
configuracin inicial. El sistema de bombeo de Presin constante se
utiliza para un alto nmero de personas que conforman una
comunidad.

Almacenamiento de agua
Los tanques de almacenamiento son un elemento esencial en todo
sistema de abastecimiento de agua de una poblacin. El propsito
fundamental de estos tanques es proveer una cantidad adecuada en las
demandas mximas observando el aspecto econmico y de capacidad
suficiente.

Tipos de Almacenamiento
Almacenamiento a nivel de tierra: Cuando estos depsitos
se construyen a nivel de tierra es esencial eliminar la
posibilidad de infiltracin, as como la contaminacin
cuando se trata de almacenamiento de aguas limpias. El en
diseo de estos depsitos se utiliza comnmente
estructuras de concreto reforzado y pretensado, de forma
circular o rectangular, estas estructuras se asemejan a un
edificio integrado por piso, paredes, columnas y techo.
Salvo en ocasiones se construyen de lmina. Actualmente
para la construccin de tanques de almacenamiento de gran
capacidad se utiliza el concreto reforzado y concreto
precomprimido los cuales han resultado a la fecha los ms
seguros y econmicos.
Almacenamiento elevado: En general podemos encontrar
dos tipos de almacenamiento son: los tanques cilndricos
verticales que se construyen directamente en el suelo y los
tanques elevados son soportados por una torre, estos se
construyen de concreto y de acero, muchas se prefiero el
acero cuando estos tanques no son definitivos o que se
construyen a una altura considerable.

Tipos de Conduccin y Distribucin

De Conduccin
Tipo de Entrega: Las conducciones debern entregar el
agua a un tanque de regulacin, y as facilitar el
procedimiento de diseo hidrulico de los sistemas de agua
potable, tener un mejor control en la operacin de los mismos,
y asegurar el funcionamiento adecuado del equipo bombeo.
Conduccin por bombeo: La conduccin por bombeo es
necesaria cuando se requiere adicionar energa para obtener
la carga dinmica asociada con el gasto de diseo. Este tipo
de conduccin se usa generalmente cuando la elevacin del
agua en la fuente de abastecimiento es menor a la altura
piezometrica requerida en el punto de entrega.
Conduccin por gravedad: Se presenta cuando la elevacin
en la fuente de abastecimiento es mayor a la altura
piezometrica requerida o existente en el punto de entrega, el
transporte de fluido se logra por la diferencia de energas
disponibles
Conduccin por bombeo- gravedad: Si la topografa del
terreno obliga al trazo de la conduccin a cruzar por partes
ms altas que la elevacin de la superficie del agua el tanque
de regulacin, conviene analizar la colocacin de un tanque
intermedio en ese lugar. La colocacin de este tanque
ocasiona que se forme una conduccin bombeo-gravedad,
donde la primera parte por bombeo y la segunda por
gravedad.
Red de Conduccin: En ciudades donde es necesario
buscar fuentes alternas para el abastecimiento del agua, en
este caso resultan a menudo conducciones mas econmicas
al interconectar estas, formando una red de conduccin. Las
derivaciones de una conduccin hacia dos o ms tanques de
regulacin, ocasiona tambin la formacin de redes de
conduccin.
Lneas Paralelas: Se forman cuando es necesario colocar
dos o ms tuberas sobre un mismo trazo. Estas instalacin
se recomienda previo anlisis econmico para evitar la
colocacin de dimetros mayores de 1.22m , para efectuar la
construccin por etapas segn las necesidades de la
demanda del agua, la disponibilidad de los recursos y facilitar
la operacin a diferentes gastos.
De Distribucin:
Abierta o Ramificada: Este tipo de red de distribucin se
caracteriza por contar con una tubera Principal de
distribucin (la de mayor dimetro) desde la cual parten
ramales que terminarn en puntos ciegos, es decir sin
interconexiones con otras tuberas en la misma Red de
Distribucin de Agua.
Cerrada o Mallada: En este tipo de red, se logra
la conformacin de mallas o circuitos a travs de la
interconexin entre los ramales de la Red de Distribucin de
Agua

Conclusin
Los sistemas de abastecimiento de agua incluyen este conjunto de
obras e infraestructura, construidas para satisfacer las necesidades de la
poblacin. Dependen de la disponibilidad de las fuentes naturales de agua y
de las capacidades tcnicas y econmicas de la poblacin beneficiaria, sobre
todo en el medio rural. Segn las caractersticas de construccin y diseo y
el nivel de servicio que brindan, se pueden clasificar en sistemas de aduccin
por gravedad, sistemas de aduccin por bombeo o mixtas.

Cada uno de estos sistemas de aduccin tiene caractersticas muy


similares, ya que la mayora son para el tratamiento y la distribucin del agua
potable a una poblacin determinada. Aunque dichos sistemas cuentan una
estructura y unos componentes diferentes, los cuales cumplen con las
funciones necesarias para el desarrollo de dicho proceso.