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INTRODUCCIN

Los Recursos Minerales han constituido el motor de la civilizacin durante


mucho tiempo. As mismo, es una parte de la geologa que siempre ha sido muy
importante y ha tenido un desarrollo destacado. De hecho, el primer libro de geologa
fue De re metallica, de Agrcola, acerca de los yacimientos minerales de Alemania.
En la actualidad, sin embargo, existe una cierta problemtica acerca de la explotacin
minera debido a la contaminacin y al impacto ambiental, lo que lleva a un mayor
reciclaje y a un descenso de la produccin. Los yacimientos minerales pueden ser de
dos tipos:

Metlicos: requieren procesos metalrgicos importantes para su explotacin,


como separacin de la mena y la ganga, normalmente muy costosos.
Minerales industriales: requieren procesos sencillos, normalmente de tipo
fsico, para su beneficio y explotacin.

Vamos a centrarnos especialmente en yacimientos minerales metlicos. Un


yacimiento mineral es un agregado de sustancias que es susceptible de explotacin
econmica o que puede serlo si cambian las condiciones de mercado o tecnolgicas,
entre otras. Dentro de un yacimiento mineral hay una serie de minerales de inters
econmico (mena) rodeados por otros sin inters (ganga). En los yacimientos metlicos
la ganga suelen ser los minerales transparentes (cuarzo, carbonatos, arcilla, silicatos),
aunque determinados minerales metlicos (como la pirita) pueden ser considerados
minerales de la ganga.

Un yacimiento mineral se puede considerar como una gran anomala


geoqumica, ya que presenta concentraciones minerales que no se dan en la naturaleza
habitualmente. Los minerales ms importantes en cuanto a explotacin son:

Elemento Valor medio corteza Valor explotacin Factor de concentracin


Fe 7.4%60% 8
Ti 0.54%35% 65
Ni 0.011%3% 270
Pb 16 ppm10% 1250
Sn 2.5 ppm1% 4000
Au 0.3 ppb1 ppm 30000

El valor de explotacin es la concentracin mnima necesaria para que su


explotacin sea rentable. Factor de concentracin o CLARKE, nos da la relacin entre
el valor medio en la corteza y el valor de explotacin. Por ejemplo, un yacimiento de
hierro es 8 veces ms rico que la corteza.

Para encontrar las concentraciones que precisamos para que se forme un


yacimiento han tenido que ocurrir unos fenmenos determinados. Hablamos, por tanto,
de:

mbito generador: gneo, metamrfico o sedimentario. Si el mbito generador


coincide con la roca encajante, se denomina yacimiento familiar; de lo contrario ser un
yacimiento extrao. Si la roca encajante y el mbito generador son contemporneos,

1
hablaremos de un yacimiento singentico. Si el yacimiento es posterior se denomina
epigentico. En principio podemos partir de una roca cualquiera.

mbito de transporte: tambin va a ser muy importante, sobre todo en el caso


de minerales con concentraciones muy bajas. Primero hay que considerar el origen y el
carcter del fluido que contiene a los minerales, el origen de los minerales y cmo
migra el fluido.

mbito de deposicin.

Tipos de fluidos

Magmas silicatados o magmas derivados, ricos en xidos, sulfuros, metales o


carbonatos. A travs de la diferenciacin magmtica podemos obtener concentracin de
determinados minerales, si bien hay que tener en cuenta que no todos los minerales
tienen un mismo comportamiento geoqumico, es decir, que no todos se diferencian a la
vez. Hay ciertos elementos que se concentran en los primeros estadios de cristalizacin,
como Ni, Cr o los platinoides. Li, Be, B, Sn o W, por el contrario, tienden a permanecer
en los fluidos residuales que quedan cuando un magma alcanza un alto grado de
diferenciacin. Estos fluidos residuales son cada vez ms ricos en agua. Pueden acabar
formando parte del proceso hidrotermal y dan lugar a yacimientos de los minerales en
los que estn enriquecidos.
Fluidos acuosos que no tengan origen magmtico, como por ejemplo los
fluidos producidos en los procesos metamrficos de deshidratacin de minerales
hidratados, por lo que esta agua pasa a formar parte de los fluidos hidrotermales.
Aguas metericas.
Aguas marinas (influencia importante en las dorsales).
Fluidos procedentes de los procesos sedimentarios.
Fluidos procedentes de la compactacin.

Cualquier tipo de roca puede dar lugar, en principio a una mineralizacin; lo


importante es el tiempo que acten sobre ella los fluidos y el transporte.

Transporte

Los elementos metlicos son muy poco solubles en solucin salina o acuosa. Es
necesario buscar otro medio de transporte; para ello son importantes los aniones que
acompaan a los iones metlicos. Estos aniones van en disolucin junto con el agua: I -,
Cl-, F-, CO2, S2-. Estos aniones van a formar grupos aninicos complejos que van a
permitir disolver iones metlicos en una mayor proporcin. Hay tres tipos principales de
soluciones inicas complejas:

Cloruradas: llevan Pb, Cu y Ag. Actan dentro del campo hidrotermal, en un


rango de temperaturas elevadas. Es importante la presencia de CO2. Son compuestos
clorurados o, en general, de halgenos.
Sulfuradas o tiosulfuradas. Son importantes en mineralizaciones de sulfuros,
entre otros. Importantes condiciones fsico-qumicas cuando tenemos pH bsico.
SH-/SH2.
Sulfuradas. Sulfrico o bisulfato. Importantes para la formacin de
mineralizaciones cuando las condiciones son cidas.

2
Durante los procesos de transporte de los metales y su posterior depsito en su
lugar de yacimiento ocurren ciertos procesos, ya que no es un paso inerte. Hay procesos
de ataque sobre las rocas encajantes (alteraciones hidrotermales). Los fluidos en su
proceso de transporte van a dar lugar a esta alteracin. Es importante en Recursos
Minerales ya que en determinados casos es muy visible y por tanto nos puede servir de
gua para encontrar las mineralizaciones. Dependiendo de las condiciones de transporte
se producen alteraciones diferentes, es decir, que a travs de la alteracin podemos
conocer las condiciones del transporte (historia geolgica de un determinado lugar). La
alteracin hidrotermal depende de:

- Composicin del fluido


- Roca encajante
- Temperatura
- Fracturacin o permeabilidad

Las reacciones qumicas ms importantes sern de tipo redox y de tipo


hidrlisis, por lo que sern importantes el pH y el Eh. Estos factores nos permitan
diferenciar los distintos tipos de alteracin hidrotermal, que se pueden clasificar en
funcin de los cambios qumicos o de las asociaciones minerales que se van a originar.
Tambin se pueden clasificar en funcin de la intensidad, pero es un criterio menos
utilizado.

Diferentes tipos de alteracin hidrotermal en funcin de la composicin

Alteracin potsica: formacin de minerales anhidros que contienen potasio.


Tiene que haber una fuente de adicin de potasio al sistema ya que si no, no tiene lugar.
Se forman fluorita, apatito, ankertita, pirita, biotita y feldespato potsico.

Alteracin propiltica: es necesario un aporte de agua, CO2 y H+ al sistema.


Tiene lugar la formacin de epidota, clorita y carbonatos por reemplazamiento de
plagioclasa, biotita y anfboles.

Alteracin filtica o serictica: tiene lugar la formacin de sericita, que es una


mica potsica, de tamao muy pequeo, con una composicin fengtica. Es necesario un
aporte de potasio al sistema, pero los minerales que se forman son diferentes a los de la
alteracin potsica, que tiene lugar a una temperatura mayor.

Alteracin de tipo greisen: alteracin similar a la filtica, pero con formacin


de micas de mayor tamao, tipo moscovita, acompaadas por la formacin de cuarzo y
minerales como el topacio. Es ms restringida que la alteracin filtica / serictica.

Alteracin arglica: tiene lugar la formacin de minerales de la arcilla como


caolinita (por alteracin de la plagioclasa) y montmorillonita (por alteracin de
anfboles). Los minerales potsicos no se suelen alterar.

Alteracin arglica avanzada: tiene lugar en zonas generalmente superficiales, a


temperaturas bajas y con una fuerte acidez. Se produce la destruccin de casi todos los
minerales, con formacin de alunita (sulfato de Fe y K), minerales de la arcilla y cuarzo.
La alunita suele sufrir una serie de sustituciones isomorfas importantes (NH 4+, Na, Al,
Pb, ...).

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En la figura A podemos ver los diferentes tipos de alteracin hidrotermal en
funcin de la composicin, mientras que en la figura B podemos ver la relacin de la
temperatura con las diferentes alteraciones.

Hay otras alteraciones que estn ligadas a un medio determinado y que dan
productos concretos:

- Silicificacin: formacin de slice. Baja temperatura.


- Serpentinizacin: minerales de rocas bsicas (piroxenos, anfboles),
alterados a serpentina.

4
Hematizacin:
disease o- enfermedad de laformacin
esfalerita.deLahematites
esfaleritapor la oxidacin
es un sulfuro dede ZnFe 2+ apuede
que Fe3+
Dolomitizacin:
tener Fe -en solucin transformacin
slida. Cuando se dan lasdecondiciones
calcita en dolomita
necesariaspor(que
reemplazamiento
haya Cu), se
de Ca poralMg.
exuelve la calcopirita Es importante
enfriarse porque
la esfalerita hay disminucin
en forma de gotas en de
su volumen,
interior, yay que
por a
tanto lalaroca
menor temperatura se fractura
esfalerita admitehacindose ms en
menos hierro porosa por lo que
su interior. pueden tener lugar
La posible
explotacin deldiferentes
Fe y Znmineralizaciones.
es muy complicada debido al intenso intercrecimiento.
Posteriormente Carbonatacin:
la calcopiritaproceso hidrotermal
puede alterarse de minerales
a otros introduccin
comode CO 2, que da
calcosina o lugar a
covellina.- Otros
la formacin de carbonatos.
proceso secundarios pueden ser:
Fenitizacin: alteracin de carbonatitas.
-
Procesos de maclado: pueden responder a esfuerzos que ha sufrido la
mineralizacin.
Lamelas
Estudiodedepresin.
un yacimiento mineral
Kink-bands.
Procesos de annealing: modificaciones en las mineralizaciones. Separacin de
Lo primero que hay que hacer para estudiar un yacimiento es adquirir datos
los minerales por enfriamiento o calentamiento de forma lenta.
previos que puedan facilitar nuestro estudio, como pueden ser cartografas de la zona,
Texturas de crecimiento metamrfico.
cortes geolgicos, perfiles de correlacin o relaciones espacio-temporales.
Texturas de tipo placer: corresponden a minerales que no se han alterado.
Posteriormente se ha de llevar a cabo un estudio de campo en el que, aparte de tomar
muestras para su anlisis debemos observar las morfologas del yacimiento, as como
sus estructuras y las relaciones con el encajante. La metodologa de muestreo es variada:
Cuado tenemos todas las caractersticas (composicin, textura, etc.), podemos
establecer la paragnesis mineral y la sucesin mineral, que no es ms que el orden de
depsito o de formacin.
Tcnicas analticas: podemos analizar la roca total (anlisis de la composicin
de la roca y posterior clasificacin), las alteraciones y la mineralizacin (con la
microsonda, con objeto
Tcnicas de establecer de
de reconstrucccin la paragnesis
las historiasyminerales
las secuencias).

Tcnicas
- Inclusiones
pticas: fundamentalmente
fluidas (importantedifraccin
porque tambin
de rayosseXutiliza
y anlisis
en elisotpico.
campo del
Estudiamos tanto
petrleo)
las mineralizaciones, como las texturas y estructuras.
- Istopos estables
Por ltimo, tras haber obtenido los resultados pertinentes se procede a la
valoracin de los mismos
Inclusiones fluidasy a su integracin en las hiptesis previas.

Las inclusiones
Estudio de las fluidas
texturas
son restos de fluidos que quedaron en los minerales
formados en algn momento. El fluido atrapado coincide con el fluido que exista en el
momento de formacin
El estudio del mineral.
de las texturas que presenta la roca es un estudio muy importante ya
que aporta datos de tipo tectnico, fsico-qumicos, composicionales, etc. Hay dos tipos
de texturas fundamentales
Normalmente que en
se estudia podemos
el cuarzo.encontrar
Suelen enserlas mineralizaciones:
inclusiones mixtas de minerales
(NaCl, moscovita), lquido (H2O con sales) y gas. El gas, adems de vapor de agua,
puede ser tambin
Texturas CO2, metano,
primarias: N2 o una
son aquellas quecombinacin
se han formado de los mismos.
en los Lo ms
primeros habitual
estadios.
es encontrar una mezcla entre lquido y gas. Hay dos tipos principales
No sustituyen a ningn mineral anterior, y se forman all donde las encontramos. Se de inclusiones
fluidas:
pueden formar a partir de fundidos (proceso singentico) o rellenando espacios abiertos
producidos por alteracin, disolucin o fracturacin, en la roca ya formada. Es un
proceso epigentico, pero primario, ya que no reemplaza, sino que rellena.
Inclusiones primarias: inclusiones que quedaron atrapadas en el momento de
formacin del mineral. Son parte de los lquidos que estaban circulando en el momento
de formacin
Texturasdel mineral. corresponden a minerales que se forman, no de forma
secundarias:
primigenia, sino cuando ya hay minerales depositados. La forma ms comn de textura
secundaria es el reemplazamiento
Inclusiones (como lasque
secundarias: inclusiones alteraciones
quedaron hidrotermales).
atrapadas una vez El formado
problema es
reconocer
el cristal. Se produce la apertura del cristal por un proceso tectnico, tiene lugar la se
el mineral original cuando no queda residuo del mismo. Las alteraciones
van a producir
circulacin por los ypuntos
de fluidos o zonas enselas
posteriormente que los
cierra enlaces son
y cristaliza ms dbiles
l apertura. (bordes,
Representan
fracturas, planos
condiciones cristalogrficos,
posteriores etc. ).del
a la formacin Otras texturas
cristal, secundarias
y suelen tpicas son las
estar alineadas.
producidas por el enfriamiento de la roca. Es interesante en el caso de los sulfuros y las
sulfosales. El proceso de exolucin, por ejemplo, tiene lugar cuando tiene lugar el
Para que la
enfriamiento. Uninformacin
ejemplo de seaestevlida
procesopartimos de la premisa
es la formacin de que cuando
de esfalerita se haen
con textura
cerrado la cavidad no se ha vuelto a abrir, es decir, que el fluido no ha sido modificado

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radiactivos,
desde su captura.
que seSidesintegran
ha sido modificado,
con el tiempo,
la informacin
y los hay estables,
no es vlida.
que permanecen.
Normalmente los
cuarzos no sufren
Generalmente los elementos
procesos posteriores
que contienen por lo
istopos
que este
estables
mineralson
es aquellos
el ms utilizado
que tieneenun
el
estudio de
nmero atmico
inclusiones
menor:fluidas.
0/1H, 12/13
Para
C, 16/18
estudiar
O, 34/32las
S (el
inclusiones
Nitrgenofluidas
se usahay
menos).
diferentes
mtodos que pueden o no romper la muestra en el proceso. A travs del tratamiento
estadstico podemos discernir entre inclusiones aislada y agrupadas.
Para trabajar con istopos estables hay unas reglas bsicas:

Una- de las
Losinformaciones
istopos pesadoquetienden
podemosa formar
obtener
enlaces
es la composicin.
ms fuertes queSabemos
los ligeros.
que
el agua pura
- convertida
Los istopos enpesado
hielo funde
tienden
a 0;
a concentrarse
cuando aadimos
en lassales
fase al
conagua,
fuertes
la enlaces
temperatura dequmicos.
fusin vara. Si congelamos la muestra a 150C y posteriormente
recuperamos
- Estos
la temperatura
efectos seprogresivamente,
reducen con la temperatura,
observandoya lasque
temperaturas
a una determinada
de fusin de
los diferentestemperatura,
compuestos todos
podemos
los istopos
saber de se
qu
comportan
compuestosigual.
se trata:

En las
- muestras
Temperatura
que analizamos
de fusin por
no medimos
debajo de valores
56,6C:reales,
CO2, sino
metano,
relativos.
N2 Para
conocer el
- valor
Temperatura
real de la de
relacin
fusinisotpica
por encima
comparamos
de 56,6C: con
soluciones
unos patrones
salinas. Si
determinados:
conocemos exactamente la temperatura de fusin podemos saber el
porcentaje de sales que contiene la solucin.
Hidrgeno V-SMOW (Standard mean ocean water)
Carbonolasinclusiones
Calentamos V-PDB (Pee Deeque
hasta Belemnite)
toda la muestra se homogeiniza
Oxgeno V-SMOW (y V-PDB en caso especiales)
(condiciones iniciales). La temperatura de homogeinizacin es la temperatura mnima
de formacin del mineral (inclusiones primarias) osulfuro
Azufre CDT (Can Diablo Troilite: de hierromnima
la temperatura meteortico)
de alteracin
hidrotermal de los mineral (inclusiones secundarias). Las isocoras son lneas en las
cuales, teniendo una pauta P-T, podemos considerar que el fluido fue atrapado.
Si comparamos la relacin isotpica de la muestra con la relacin isotpica de
los patrones, obtendremos el valor o relacin isotpica, que se puede definir como:

Rx-Rstd
x = -------------- x 103
Rstd

Siendo Rx la relacin isotpica en la muestra y Rstd la relacin isotpica en el


patrn o standard. Podemos tener >0 bien <0. Vamos Representacin
a estudiar elde unadel
caso isocora
azufre
como ejemplo. Tomamos como standard de azufre un mineral meteortico, es decir, que
representa condiciones mantlicas. Para la condiciones mantlicas asignamos un valor
de =0 (origen magmtico). Si al analizar la muestra obtenemos un 0, entonces el
azufre que hay en la muestra no tiene origen magmtico, sino que ha sufrido otros
procesos o bien diferenciacin, ya que cuando el enfriamiento es rpido, se mantiene la
relacin de =0. Por tanto, las diferentes signaturas isotpicas nos permiten conocer si
los minerales han sufrido determinados procesos geolgicos o no.

Las tcnicas de estudio de las inclusiones fluidas ms comunes son las


siguientes:
Otra aplicacin de los istopos estables es la termometra. Un par de minerales
en equilibrio tienen diferentes ya que este parmetro depende de la temperatura.
Conociendo
- ambos podemos
Espectroscopa conocerdetermina
RAMAN: la temperatura de formacin
la presencia de estos
y cantidad minerales
de CO 2 y CH4
(pero slo
- si Microsonda
son dos minerales en X
de rayos equilibrio):
y gamma: mtodos no destructivos de anlisi de
inclusiones fluidas aisladas.
Ra 1000 + a
Istopos
estables
a-b = ------ a-b = --------------
Rb 1000 + b
Hay elementos qumicos que tienen ms de un istopo, es decir, que para un
mismo nmero de protones
A x 10 y electrones, tiene distinto nmero de neutrones, por lo que
cambia su
1000 ln a-b = no
masa, pero su nmero atmico. Un ejemplo es el hidrgeno, que tiene tres
-------------- Esta ecuacin es vlida para cualquier par mineral
istopos: protio (0 neutrones),
T2 deuterio (1 neutrn) y tritio (2 neutrones). Hay istopos

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Debemos
A es una constante
reconocerque
si los
depende
procesos delque
par han
mineral
dadoque
lugar
estemos
a las mineralizaciones
estudiando. Para
son procesos
simplificar la uniformes
ecuacin tenemos
a lo largoque
detener
la historia
en cuenta
de laque
Tierra
1000o no,
ln loa-bque
18nos
Oa
puede
18Ob, es

decir, que
ayudar a buscar
podemos nuevas
reducirlo
mineralizaciones.
a una diferencia
Como de ejemplo
parmetros
de procesos
teniendo uniformes
en cuenta el
istopo pesado.
tenemos el sistemaCuanto
volcanognico,
mayor es laque diferencia,
no ha dejado
menordeesactuar
la temperatura
en ningnde momento,
formacinsi y
viceversa,
bien los productos
ya que lahandiferenciacin
variado. Como isotpica
ejemplodisminuye
de procesos
con no
el aumento
uniformesdetenemos
T. el
depsito de los yacimientos de Ni-Cu del Arcaico, que no se han repetido porque la
composicin del manto ha variado, y es que antes haba ms azufre, lo que origino los
Estasde
depsitos relaciones
sulfuros nos permiten
de Ni-Cu, y elconocer
depsitoelde
tipo
lasyformaciones
origen de lasbandeadas
aguas , porde hierro
ejemplo,
(BIF) queyatuvo
quelugar
cada cuando
tipo de empez
aguas tiene unasoxgeno
a haber relaciones
en isotpicas
la atmsfera. caractersticas, que
varan dentro de unos rangos perfectamente conocidos.

ParaMapasestablecer
metalogenticos
la caractersticas de todos los yacimientos es necesario que
previamente los hayamos clasificado. Las clasificaciones nos dan un lenguaje cientfico
que nos permite entendernos
La informacin que hemos en cualquier momento
obtenido con y lugar.
todos los Las caractersticas
procedimientos de una
anteriormente
buena clasificacin es que debe incluir todos los tipos que se conozcan,
estudiados se recoge en mapas metalognicos o metalogenticos, que son mapas de debe servir
como
escala herramienta
1: 200.000 en delos
exploracin y debe ser capaz de integrar nuevos modelos. Los
que se incluye:
criterios de clasificacin son variables (descriptivos, genticos o mixtos), aunque en este
caso se han usado los siguientes: proceso de formacin (endgenos, exgenos,
- Elementos
metamrficos), qumicosypresentes
medio encajante elementosenqumicos
las mineralizaciones
presentes, lo que nos da una
- Forma
serie de aspectos de las mineralizaciones
a tratar:
- Qumica de las mineralizaciones (elementos nativos vs tipos de compuestos)
- Caractersticas de los minerales de la ganga
- Roca encajante (en caso de no estar implcita en la base geolgica)
-- Medio encajante:
Datos sobre contextogenticos
los procesos geotectnico, contexto
(siempre que segeolgico,
conozcan)edad,...
-- Mineraloga y alteraciones
Datos econmicos (volumen, rentabilidad, etc.)
-- Morfologa
Edad
-- Controles estructurales
Otras caractersticas quey puedan
litolgicos (metalotectos)
resultar interesantes, como mineralizaciones
- Gnesis
de tipo masivo, diseminado, enriquecimientos o bonanzas, etc.
- Yacimientos representativos a nivel mundial
- Ejemplos espaoles
- Datos importantes para exploracin
Tambin se tienen en cuenta los metalotectos, que son caractersticas geolgicas,
litolgicas o tectnicas que juegan un papel importante en la concentracin de los
elementos, como puede
La clasificacin ser yacimientos
de los la fracturacin en los stockworks,
minerales que vamos aalternancias de carbonatos
estudiar quedara
y pizarrasde
entonces enlayacimientos de carbn, etc.
siguiente manera:

Las 1.-
Provincias
Relacionados
metalognicas
con mediossonendgenos
grandes extensiones de terreno (ms de 1000
Km 2al menos)a)que
Rocas
se caracterizan
bsicas y ultrabsicas
por la presencia de determinadas mineralizaciones.
Pueden estar subdivididas
Yacimientos
en varias
de Cr-Pt,
subprovincias
Ti que pueden agruparse por criterios
como la edad, ya queYacimientos
las mineralizaciones
de Ni-Cu (Pt) de una misma provincia no tienen porqu ser
cogenticas. Las pocas
Yacimientos
metalogenticas
asociados son a rocas
pocas
alcalinas
en las cuales se han producido
mineralizaciones
b) Rocas
importantes.
plutnicas intermedias a cidas
Yacimientos de pegmatitas
Yacimientos tipo skarn (metasomatismo implcito)
Cuando no se tenan las ideas
Yacimientos claras sobre tectnica global, las provincias
de Sn-W
quedaban aisladas. La tectnicade
Yacimientos global ha ayudado a comprender muchas cosas, como
tipo prfido
la distribucin d las provincias yhidrotermales
Yacimientos su contexto en la evolucin continental, as como ha
filonianos
mejorado losc)programas de exploracin
Rocas volcnicas mediante areas
y subvolcnicas la correlacin de yacimientos
conocidos con zonas del planetadecon
Yacimientos Aucaractersticas similares en los que podemos
de alta sulfuracin
encontrar yacimientos semejantes.
Yacimientos de AuLosdediferentes contextos geotectnicos que se
baja sulfuracin
reconocen son: cuencas continentales,
Yacimientos tanto(diseminados)
tipo Carlin rift como aulacgenos (depresin del Ebro),
cuecas ocenicas y rifts, mrgenes
d) Yacimientos continentales
exhalativos (interfase pasivos,
litosferazonas relacionadas con
hidrosfera)
subduccin, fallas Yacimientos
de transformacin
en rocasy zonas relacionadas
volcnicas VHMS con colisin (Pirineos,
Bticas, Ibrica, Sistema Central).

109
Yacimientos en rocas sedimentarias SHMS
2.- Relacionados con medios exgenos
Relacionados con la diagnesis (MVT)
Relacionados con la alteracin (residuales y placer)
Relacionados con la sedimentacin (BIF)
Relacionados con la bacteriognesis
Relacionados con la evaporacin (sales)
Relacionados con la oxidacin
3.- Yacimientos metamrficos

11
YACIMIENTOS RELACIONADOS CON ROCAS BSICAS Y
ULTRABSICAS (INTRAMAGMTICOS)

En estos yacimientos existe una importante interaccin entre procesos fsicos y


qumicos. Los parmetro fsicos ms relevantes son la temperatura, la viscosidad y los
pulsos magmticos, mientras que el parmetro qumico ms importante es el coeficiente
de distribucin de los elementos, que se define como:

% del elemento en el mineral o en el lquido sulfurado inmiscible


D = ------------------------------------------------------------------------------------
% del elemento en el fundido silicatado

Si D<1 el elemento se concentra en la fase silicatada fundida y no cristaliza y se


denomina elemento incompatible. Si D>1 el elemento se incorpora a los slidos o
lquidos inmiscibles y se denomina elemento compatible. Segn va quedando menos
fundido silicatado (fases residuales), ste va quedando progresivamente ms
enriquecido en elementos incompatibles, como Li, Be y B. D es un parmetro intrnseco
de cada elemento y depende del nmero de coordinacin, del radio inico, de la
valencia, etc.

En los yacimientos intramagmticos encontramos dos procesos de formacin


fundamentales: cristalizacin fraccionada e inmiscibilidad. La cristalizacin fraccionada
da lugar a diseminaciones (diamantes), depsitos de segregacin y acumulacin (Cr,
EGP) y depsitos de segregacin, acumulacin e inyeccin., mientras que la
inmiscibilidad da lugar a depsitos de sulfuros de Ni-Cu-Pt. Las rocas encajantes
pueden ser, adems de bsicas y ultrabsicas, rocas gneas alcalinas, anortositas,
kimberlitas y carbonatitas. El contexto geotectnico puede ser tanto continental como
ocenico. En la corteza continental podemos encontrar yacimientos intramagmticos
asociados a intrusiones intracratnicas (cuerpos estratiformes y basaltos de inundacin),
volcanismo intracratnico y fracturas de tensin en cratones, mientras que en la corteza
ocenica podemos encontrarlos emplazados en orgenos (ofiolitas).

Yacimientos de Cromo

El Cromo es un elemento muy importante en la industria, pues forma parte de


varias aleaciones resistentes a la corrosin. Se halla presente en la cromita (FeCr 2O4),
que es un mineral del grupo de las espinelas, al igual que la magnetita y el pleonasto. Es
un mineral susceptible de sufrir numerosas sustituciones isomorfas, por lo que vamos a
encontrar yacimientos de concentraciones muy diferentes, pero distinguimos dos
grandes tipos de yacimientos:

- Complejos de tipo estratiforme (intracratnicos): originan los yacimientos de


mayor extensin y riqueza.
- Complejos de tipo podiforme (ofiolitas): tienen forma de bolsadas

En rocas bsicas y ultrabsicas el coeficiente de reparto del Cr es menor que uno


cuando no han cristalizado los olivinos, es decir, que el coeficiente es mayor en el
lquido que en el mineral. Cuando estos han cristalizado, el coeficiente de reparto es
mayor que uno, por lo que precipita el Cr en forma de cromita, en vez de hacerlo como
mineral de sustitucin en el olivino.

12
Yacimientos de Cromo estratiformes

Como hemos dicho, son los que representan las mayores reservas de Cromo.
Estn asociados a intrusiones plutnicas estratificadas generadas en condiciones
extensionales (puntos calientes). Adems de Cr, estos yacimientos pueden contener Ni-
Cu y elementos del grupo del Platino (EGP). Los yacimientos clsicos de Cr son:
Bushveld (Sudfrica), el Gran Dique de Zimbabwe y Stillwater (USA).

El complejo gneo de Bushveld en Sudfrica, es el mayor depsito de Cr del


mundo. Es un complejo gneo diferenciado que generalmente se considera que se ha
formado a partir de repetidas intrusiones de dos tipos principales de magma dentro de
las intrusiones cnicas que se solapan parcialmente, es decir, que tenemos un
interestratificado dentro de un complejo masivo. Posteriormente tuvo lugar la intrusin
de rocas flsicas cidas. Las rocas bsicas son de tipo harzburgitas y broncititas en la
base, mientras que a techo encontramos magnetitas con vanadio e ilmenitas. En la zona
crtica encontramos una alternancia de bandas de cromita (tanto micro como
macroscpicas) y otros minerales. Cada nueva capa de cromitas est relacionada con un
pulso magmtico que va llegando a las capas estratificadas. Encima de ellas hay
material fundido (granfiros), que por una parte impide que los pulsos asciendan y por
otra parte provocan la deposicin del Cr por mezcla e magmas de diferente
composicin. Este complejo tambin se caracteriza por la existencia de una capa con
una elevada concentracin de elementos del grupo del platino (Merensky Reef).

Yacimientos de Cr podiformes

Estn asociadas a rocas bsicas y ultrabsicas que proceden del manto superior y
de la corteza inferior. Las encontramos en zonas de mrgenes de placa, emplazadas por
obduccin. Son unas rocas que estn muy fracturadas y han sufrido una importante
deformacin. Son de dos tipos fundamentalmente: lherzolitas (Ol+Cpx+Opx) y
harzburgitas (Ol+Opx). Las lherzolitas, por fusin parcial dan lugar a las harzburgitas y
a basaltos, lo que de por s no da lugar a la formacin de cromitas. Sin embargo, la
fusin de harzburgitas con basalto, genera otro tipo de basalto nuevo y dunitas, que
contienen olivino y espinelas y que pueden contener cromitas.

13
Yacimientos de Cr en Espaa

En Espaa hay pocos yacimientos de Cr. Uno de los yacimientos ms conocidos


son las ofiolitas de Cabo Ortegal, que se han explotado porque contienen elementos del
grupo del platino. Adems est el yacimiento de las cromitas de la Serrana de Ronda
(Andaluca). Estos yacimientos presentan un escaso volumen, por lo que no son
rentables, y slo tienen inters cientfico.

Yacimientos de Nquel

El Nquel es importante en la industria del acero inoxidable, ya que forma


aleaciones resistentes con el Co o el Al, que se usan fundamentalmente para la
construccin de turbinas, mquinas y contenedores de la industria qumica, ya que son
resistentes a la alteracin y la corrosin y tienen un punto de fusin alto. Hay dos tipos
fundamentales de yacimientos:

- Lateritas niquelferas: la concentracin tiene lugar mediante procesos de


alteracin (laterizacin). El Ni se concentra despus de haber estado
diseminado en las rocas bsicas, sustituyendo al Fe y al Mg en los silicatos.
- Yacimientos de sulfuros asociados a rocas bsicas y ultrabsicas. Son
yacimientos de Ni-Cu-Fe, y son de tres tipos: yacimientos estratificados,
asociados a basaltos de inundacin y asociados a komatiitas (ricas en olivino
y xido de magnesio). Los dos primeros tienen lugar en los cratones, debido
a la fracturacin producida por la apertura provocada por el ascenso de una
pluma mantlica y la entrada de magmas subsiguiente.

Para que se pueda dar un yacimiento de sulfuros de estas caractersticas, se tiene


que dar una serie de condiciones. En primer lugar, debe haber magmas ricos en olivino
prximos a fallas crustales. Las rocas encajantes deben ser ricas en azufre, mientras que
existe una disminucin de elementos calcfilos (Ni, Cu, Co) en las rocas intrusivas o
extrusivas relacionadas. Tiene que haber evidencias de interaccin entre los magmas y
los encajantes, adems de contar en las proximidades con conductos de magma.

14
Los magmas se saturan en sulfuros y los segregan. Estos sulfuros reaccionan con
una cantidad suficiente de magma para concentrar elementos calcfilos en cantidad
econmica, que acaban concentrndose en un lugar determinado. En la cristalizacin de
los sulfuros tiene lugar varios procesos importantes, como el descenso de las
temperaturas, la asimilacin del azufre de las rocas encajantes, la oxidacin de Fe 2+ a
Fe3+, y el cambio en las estructuras del fundido por asimilacin de rocas cuarzo-
feldespticas.

Como ejemplo de yacimiento caracterstico tenemos el yacimiento de Sudbury,


en Canad. Es un yacimiento entre Arcaico y Proterozoico que se cree fue originado por
el impacto de un meteorito, que provoc la fusin parcial de las rocas encajantes, si bien
la formacin de sulfuros es similar a la que hemos descrito. La secuencia de la
evolucin de impacto es la siguiente:

- Impacto: formacin de una capa fundida, fracturacin y brechificacin del


muro
- Conveccin y enfriamiento, fusin del muro en contacto
- Reaccin de silicatos y sulfuros, final de la conveccin
- Inyeccin de diques, cristalizacin del sublayer

Yacimientos asociados a basaltos de inundacin

Los basaltos de inundacin se encuentran en zonas de rifting continental. Los


yacimientos que se forman asociados se suelen encontrar en las bases de los complejos
baslticos, diseminados o concentrados. Estn formados por sulfuros de Fe u Cu como
pirrotina, pentlandita, calcopirita y cubanita, que pueden tener cantidades importantes
de Ni, como la pentlandita. Como ejemplos tenemos los yacimientos de Dullul (USA) y
Norilsk (URRS).

En la formacin de estos yacimientos tiene lugar el ascenso de magma; durante


este proceso se produce contaminacin y diferenciacin. Al llegar a la superficie se
produce una interaccin con sedimentos que contienen evaporitas. El magma recoge el
azufre de los sedimentos y permite que se formen sulfuros en el magma, se segreguen y
se depositen en las zonas bajas de la cmara.

15
Yacimientos asociados a komatiitas

Las komatiitas son rocas bsicas


arcaicas asociadas a las rocas verdes. Estn
formadas por el apilamiento de rocas bsicas y
ultrabsicas que se caracterizan por un alto
contenido en MnO (18-32%). Es frecuente
encontrar en ellas texturas spinifex que
asemejan a una espina. Las lavas tipo spinifex
se caracterizan porque en su avance recogen
azufre de las rocas encajantes. Circulan por una
serie de canales que favorecen el intercambio
entre la roca encajante y el magma. Estas lavas
se emplazan en reas extensionales cratnicas.
Com se ve en la figura, las coladas de
komatiitas presentan una zonacin vertical y
estn compuestas, de abajo a arriba, de
cumulados, peridotitas foliadas y lavas con
texturas spinifex. Las mineralizaciones las
encontramos masivas en el fondo y
diseminadas en las zonas superiores.

El yacimiento de Kambalda

En Kambalda nos encontramos


con una topografa con depresiones en
las cuales ha habido unas emisiones
baslticas y una sedimentacin. Se
producen entonces lavas komatitica
que circulan por la cuenca. Las lavas
estn a una temperatura muy elevada y
pueden fundir parte de los sedimentos,
que si contienen azufre, ste puede
incorporarse a las lavas. Se forman
entonces unos glbulos de sulfuros y
ndulos ms cidos (ndulos ocelares)
que provienen de los sedimentos
asimilados. Los sulfuros, que son ms
pesados, se van hacia el fondo de las
columnas, mientras que los ndulos
flsicos, menos densos, se sitan en los
niveles superiores de las komatiitas.
Posteriormente a la formacin, tienen
lugar metamorfismo y deformacin.

Como resultado de las mineralizaciones tempranas encontramos magnetitas y


hematites. Posteriormente se forma un sulfuro indiferenciado, que es solucin slida de
sulfuros de Ni-Cu-Fe, que ocupan diferentes posiciones estructurales, reemplazando
unos a otros. A medida que va bajando la temperatura, la solucin slida va hacindose

16
cada vez ms inestable, por lo que se produce exolucin y se forman los sulfuros
correspondientes de cada mineral. En primer lugar se forman pentlandita (Ni, Fe) y
pirrotina (Fe), mientras que el sulfuro de Cu permanece lquido. Al perderse volumen,
los recin formados cristales sufren fracturacin, que forman 60 con las lneas de
exfoliacin. Dentro de la misma pirrotina se produce exolucin de pentlandita, tanto
dentro como a favor de bordes y fracturas, y se forman texturas en llama. Finalmente
cristaliza la calcopirita. Estos minerales pueden estar intercrecidos con la ganga puesto
que crecen a la vez.

Yacimientos de minerales del grupo del Platino

Estos elementos son muy importantes en la industria ya que se utilizan como


catalizadores, y son componentes esenciales en la electrnica y la farmacia. Son unos
elementos que aparecen asociados a sulfuros, y se separan de los magmas con los
mismos. Sin embargo, en ocasiones no hay sulfuros presentes, y se asocian a los xidos
o minerales de Cr. Se depositan en el trnsito entre rocas ultrabsicas a bsicas, cuando
se han depositado las piroxenitas. Un ejemplo de yacimiento es el Merensky Reef, en
Bushveld (ver pgina 12). Todava se discute la influencia de los fluidos tardi o
postmagmticos en estas mineralizaciones, ya que parece ser que los procesos
posteriores favorecen la cristalizacin.

Yacimientos de Ti

El Titanio es un metal ligero que se utiliza frecuentemente en aleaciones de la


industria aeronutica, as como en pinturas y pigmentos blancos, y prtesis seas y
dentales. Lo encontramos fundamentalmente en la ilmenita, que podemos hallar en
placeres al ser un mineral resistente, y otros minerales de origen magmtico.

Las ilmenitas suelen asociarse a las magnetitas (adems de a hematites y rutilo),


que se forman por procesos de segregacin magmtica, adems de inyeccin en otras
rocas, como podemos ver en la columna de Bushveld (pgina 12). Por ello los
yacimientos de Ti de estas caractersticas tienen morfologa de diques inyectados. La
cristalizacin tiene lugar por procesos de inmiscibilidad y segregacin. Tambin
podemos encontrar ilmenita asociada a anortositas y andesitas de edades entre 1200 y
1500 Ma.

Yacimientos asociados a rocas alcalinas

El magmatismo alcalino se caracteriza por generarse a altas presiones y


temperaturas y presiones, con un alto contenido en CO2, y sufrir diferenciacin en el
manto. Cuando atraviesan la corteza interaccionan con ella y sufren contaminacin.
Aparecen en zonas cratnicas asociadas a puntos calientes. Generan rocas hbridas con
concentraciones primarias de elementos incompatibles, que de otro modo no
apareceran hasta los ltimos estadios de los procesos de diferenciacin. Son las
carbonatitas y las kimberlitas.

Kimberlitas

17
Son rocas ultrapotsicas bsicas ricas en voltiles que forman diatremas
peridotticas alcalinas porfdicas, terminadas en un maar. Tiene edades correspondientes
a Proterozoico y Cenozoico. Estn compuestas por olivino en forma de xenolitos,
flogopitas, ilmenitas y granates en forma de fenocristales, rodeados por una matriz de
olivino, flogopita, monticellita, serpentinita, apatito, ilmenita y perowskita. En los
xenolitos de origen magmtico podemos encontrar diamantes (tambin en las
lamprotas, rocas alcalinas ricas en K y Mg). Las kimberlitas se emplazan en zonas de
fracturas de tensin profundas. Se consolidan como diques, a veces explosivos por la
gran cantidad de gases que contienen.

Los diamantes pueden tener un origen primario (formados junto a la kimberlita)


o estar enclavados en xenolitos ms antiguos. Se encuentran en fragmentos de
peridotitas y eclogitas. Mediante la datacin de las peridotitas podemos conocer la edad
de los xenolitos, mientras que si datamos las eclogitas podemos conocer la edad de la
kimberlita. El origen de los diamantes est asociado a niveles en el manto de alta
temperatura y presin extrema. Como su ambiente de formacin tiene unas
caractersticas muy distintas de las reinantes en la corteza, el diamante es metaestable,
pero su velocidad de transformacin en grafito es muy baja, por lo que no apreciamos
cambios. Cualquier magma que posea una velocidad de ascenso de ms de 70 Km/h
puede hacerlos ascender. En el Big Hole de Kimberley en Sudfrica se han extrado
14.5 millones de kilates de diamantes, lo que equivale a 2900 toneladas de diamantes,
ya que un kilate son 0.2 gramos.

Carbonatitas

18
Son rocas volcnicas o plutnicas con ms del 50% en carbonatos. Se emplazan
en fallas o cruces de fallas, en el interior de los cratones, asociadas a un contexto
extensional y a procesos de rifting o domos. Estn relacionadas con los complejos
alcalinos y aparecen desde el Proterozoico hasta la Actualidad. Tienen dos posibles
orgenes, la cristalizacin fraccionada de un magma alcalino rico en CO 2 y la separacin
de un magma nefelnico en dos fracciones: silicatada y carbonatada. En cualquier caso,
por descenso de la temperatura se separan voltiles y CO2, y se producen
enriquecimientos minerales en los procesos post-magmticos. Suelen presentar
morfologas circulares y tiene ms del 50% en apatito y magnetita. En su
emplazamiento se distinguen tres estadios:

- Estadio 0 Fenitizacin previa: desilicificacin con formacin de egirinas


riebeckitas y feldespatos alcalinos.
- Estadio 1 Emplazamiento de un intrusivo de grano grueso (sorita), que
presenta calcitas, apatitos, piroxenos, magnetitas, augitas y biotitas.
Estadio 2 Emplazamiento de un material de grao fino y bandeado, que
- puede tener un carcter clcio (alvikita) o magnsico (beforsita).
Estadio 3 Emplazamiento de ferrocarbonatitas, con carbonatos ricos en
- hierro, tierras raras y elementos radiactivos.

Los yacimientos de carbonatitas producen apatito, magnetita, REE, Nb, Fe, Sr,
Ti, Mo, V, Cu, Zn , platinoides y vermiculitas. Los ms famosos son los de Palabora, en
Sudfrica, en los que se explotan las vermiculitas, filosilicatos que cambien de volumen
con la temperatura (a mayor temperatura, menor volumen y viceversa), que se usan
como proteccin de pilares de edificios. Tambin se explotan por Cu. Tambin
encontramos yacimientos de carbonatitas en la Pennsula de Kola (Rusia), en los que se
extraen apatito y otros fosfatos. En Espaa no hay yacimientos de estas caractersticas.

19
YACIMIENTOS RELACIONADOS CON ROCAS PLUTNICAS
INTERMEDIAS A CIDAS

El magmatismo de tipo cido o intermedio da lugar a mineralizaciones de tipos


muy variados en funcin de parmetros diversos. La relacin no est tan clara como en
el caso de rocas bsicas y ultrabsicas, pues no slo depende del tipo de roca, sino
tambin del tipo de fluido que transporta a los minerales y a su evolucin. En la figura
siguiente podemos ver el tipo de yacimiento asociado en funcin de la roca original.

Los fluidos responsables del transporte y precipitacin de los minerales pueden


ser magmticos o tener un origen variado. La cantidad de agua que tienen los magmas
en su ascenso (saturacin del fluido), controla los metales concentrados, as como la
profundidad y el tipo de emplazamiento. Cuanta ms agua tienen ms profundos se
emplazan. Las estructuras que encontramos para magmas hidratados y anhidros don
muy diferentes. Los magmas anhidros soportan una presin litosttica mucho menor,
por lo que las brechas y las fracturas son muy importantes. La circulacin de las aguas
superficiales es mucho mayor que para los magmas hidratados, como se puede ver en la
figura de la pgina siguiente cuya leyenda es la que sigue:

8: Skarn (Sn, W, Be Fe); 9: Filones (Ag, Au, Pb, Zn Sn, W); 10: Pipas
brecha (Mo Ag, Au); 11: Prfidos (Mo, W, Sn); 12: Greisen (W, Be, Sn); 13:
Minerales densos (U, Hf, Zr, etc.); 14: Pegmatitas (Ta, Be, Li, Rb Cs)

Los yacimientos metlicos asociados, pues, dependen de la temperatura y


composicin del fluido, de la permeabilidad de la roca encajante y del emplazamiento
del granito.

20
Pegmatitas

Las pegmatitas son rocas holocristalinas de grano grueso, de origen magmtico


o metamrfico, que corresponden a los productos finales de la cristalizacin. Son ricas,
por tanto, en elementos poco comunes e incompatibles como voltiles (H2O, CO2, F, Cl,
B) y elementos litfilos (Be, Li, Sn, W, Rb, Sr, Nb, Ta, U). Son elementos que no
entran en la estructura de ningn mineral ni sustituyen a otros. Cuando tienen
concentraciones importantes se pueden explotar. Hay tres tipos de pegmatitas:
ultrabsicas. Alcalinas y granticas, si bien slo stas ltimas tienen inters como
yacimiento, ya que las otras dos no tienen gran desarrollo o importancia. Las pegmatitas
granticas tienen la misma composicin general que un granito en sentido amplio, y se
clasifican en funcin de la profundidad, como se puede ver en la tabla siguiente:

Tipo Abisal Micceas Elementos raros Miarolticas


Profundidad 11 Km 7-11 Km 3.5-7 Km 1.5-3.5 Km
Cpula
Granulitas R. metamrficas Esquistos y plutones
Emplazamiento anfiblicas Alta P (Barrow) cordierita baja P epizonales
Cuarzo, berilo,
Feldespatos, Berilo, albita, topacio
Minerales Sin intersmicas espodumena Cristalizacin
Ultrametamor- Fraccionamiento Fraccionamiento fluidos
Proceso fismode granitos de granitos cpulas
gentico Fusin parcial autctonos alctonos
Ca, Ba, Sr,Th, U, Nb-Ta, REE, Li, Ba, Rb,
Elementos Mg, FeZr, Ti Cs, Be, Ta, S, W F, Be

21
La morfologa final
de las pegmatitas depende de
la profundidad, del contexto
estructural y de la roca
encajante, mientras que la
estructura depende en gran
parte de la fracturacin de la
roca de caja. En funcin de
la mineraloga y las texturas,
las pegmatitas pueden ser
tanto simples u homogneas
(tienen composicin sencilla:
cuarzo, feldespato, micas,...)
como pueden ser complejas
o heterogneas (presentan
variacin composicional y/o
textural debido al medio o a
los fluidos).

Las llamadas pegmatitas


complejas presentan un zonado
de ncleo a borde muy
caracterstico. En el borde hay
texturas aplticas debido al
rpido enfriamiento formadas
por minerales como Q, Fto, Ms,
Tur o Be. En la zona de pared
los cristales presentan un
tamao mayor; adems de los
anteriores encontramos Pl,
pertitas, Biot y Ap. En la zona
intermedia pueden aparecer los
minerales ms interesante,
compuestos por Li o Be, como
las espodumenas, ambigolitas o
lepidolitas. El ncleo es estril,
formado por cristales de cuarzo
masivo, de grano grueso.

El zonado de las pegmatitas es funcin de la distancia a la fuente de origen, y no


tienen porqu aparecer todas las zonas, ni todas juntas. La zona de la magnetita es la que
se sita ms prxima a la fuente de origen. Seguidamente, y segn nos vamos alejando
de la fuente de origen, encontramos la zona de la plagioclasa-microclina, la zona de la
microclina-albita, mineralizaciones de Li y Rb, la zona de la albita-espodumena y por
ltimo la zona del cuarzo, berilo, casiterita y wolframita, que se sita la ms lejana. Esta
secuencia evolutiva implica cambios texturales desde texturas simples a complejas.
Todas estas zonas pueden estar afectadas por procesos metasomticos posteriores.

22
La gnesis de las pegmatitas est relacionada con su estructura zonal. Primero
tiene lugar cristalizacin fraccionada en un sistema semi-cerrado. A medida que
cristalizan los minerales el fluido va cambiando de composicin. Este cambio de
composicin da lugar a la deposicin de capas sucesivas con composiciones distintas.
Por ltimo tiene lugar la concentracin de elementos.

La explotacin de pegmatitas tiene lugar en aquellas de pequeo tamao, ricas


en Li, Nb, Ta, Cs y Rb, donde se puede encontrar el coltn, un compuesto rico en Nb y
Ta formado por columbita y tantalita. Los feldespatos y micas pueden alcanzar un
tamao apreciable, por lo que pueden buscarse para coleccionismo. Adems, tambin se
explotan para obtener turmalinas y berilos. En Espaa podemos encontrar pegmatitas en
el macizo Hercnico, en Salamanca y Extremadura.

Skarns

Los skarns son rocas de grano grueso constituidas por rocas de silicatos clcicos
(granate + piroxeno, con Al, Fe, Mg y Mn) que se forman en el contacto entre una roca
intrusiva y una roca carbonatada. En principio la palabra skarn no tiene implicaciones
genticas, si bien la mayora de estas rocas se forman por metasomatismo, aunque hay
mineralizaciones tipo skarn que no se han formado por metasomatismo. El trmino
yacimiento de skarn s tiene implicaciones genticas ya que son mineralizaciones
formadas por procesos metasomticos. Se forman en un rango de temperaturas de hasta
800C, y en ellos encontramos mineralizaciones de Cu, Au, Fe, W, Zn, Mo, y Sn.

La clasificacin de los skarns puede ser de dos tipo: en funcin de la roca


emplazada o en funcin del metal dominante o explotado. En funcin de la roca
emplazada podemos tener en cuenta la roca carbonatada o exoskarn (el criterio ms
utilizado), por lo que distinguimos entre skarns magnsicos (con dipsido, flogopita,
forsterita y espinela) y skarns magnsicos (con granate de composicin grosularia-
andradita, wollastonita, vesubianita, espinela y escapolita), o podemos tener en cuenta la
roca intrusiva o endoskarn. En cuanto a los metales dominantes, encontramos skarns de
Cu, Au, Fe, W, Zn, Mo, Talco, etc.

Los skarns
presentan un
zonado
composicional
importantes,
como muestra
la figura.

23
La gnesis de un skarn sigue una serie de pasos bien definidos. En un primer
estadio, tiene lugar la intrusin del magma, que provoca una aureola de metamorfismo,
de tipo isoqumico. El aumento de temperatura que se produce favorece la
transformacin de la roca encajante. Posteriormente, en un segundo estadio, tienen lugar
los procesos de metasomatismo. Se alcanza la mayor temperatura y se forman minerales
anhidros, fundamentalmente xidos, como la magnetita o la casiterita y algn sulfuro
como la arsenopirita. Finalmente, en un tercer estadio, se produce un descenso de la
temperatura que da lugar a un metamorfismo retrgrado. Los aguas originadas pasan a
formar parte del circuito de formacin de minerales, que pueden ser ya hidratados o con
grupos OH-. En esta etapa se forman sulfuros que pueden tener inters econmico. En la
figura siguiente vemos un esquema de los pasos descritos.

Sin embargo, no siempre tenemos todas las etapas presentes. En skarns distales
las etapas 1 y 2 pueden estar ausentes, ya que los sulfuros pueden llegar hasta ellos sin
tener que soportar las fases 1 y 2. Por el contrario, los procesos metasomticos se ven
favorecidos cuando las rocas intrusivas son calcoalcalinas. Por ltimo hay que tener en
cuenta que la profundidad del skarn influye en su volumen y desarrollo:

- Gran profundidad: la alteracin retrgrada no se produce ya que las


temperaturas son muy altas y no se produce descenso.
- Mesozonales: los fluidos no migran debido a la presin, por lo que se
originan sistemas de menor extensin.
Epizonales: existe una mayor circulacin de fluidos en zonas apicales.
-

24
Skarns de Sn: se originan en zonas de rifting, relacionados con alteracin de
tipo greisen. Presentandeunskarn
Los yacimientos alto contenido en cuarzo.segn diferentes criterios, como
pueden clasificarse
los elementos ms abundantes, la composicin del magma intrusivo (ligada a la
anterior),
En losel skarns,
ambiente geotectnico,
la correlacin deyelementos
la evolucin de la
puede sertectnica global,
interesante queentiene
si bien los en
cuenta el estado de oxidacin, el tamao, las texturas y la profundidad (mesozonales,
skarns de Au no est bien definida. En skarns de hierro, los elementos Au-Ag-Cu estn
epizonales,...).
muy relacionados. En las
La figuras siguientes
exploracin podemos estos
para encontrar ver lasyacimientos
caractersticas de los
se lleva a cabo a
principales tipos de skarns y los modelos de formacin.
travs de la geofsica, del magnetismo y de la geoqumica en zonas distales.

En Espaa podemos encontrar varios ejemplos de skarn en el basamento


Hercnico:

- Ossa Morena: skarn de Ca-fe, magmatismo variado (Cala, Burguillos)


- Centroibrica: skarn de W-Sn con scheelita y casiterita, leucogranitos
- Pirineos: skarn de W-Mo, rocas calcoalcalinas (Costabona, Francia)

Yacimientos de Sn-W o de tipo greisen

El estao y el wolframio tienen radios, electronegatividades y energas libres


imilares, y se hallan dispersos en estructuras o minerales. Podemos encontrar W en la
moscovita (500 ppm), los feldespatos, minerales de Nb-Ta (xidos), la wolframita y la
scheelita (slo a alta temperatura). Por el contrario, podemos encontrar Sn en la biotita,
la hornblenda, la esfens, los feldespatos, la casiterita (mineralizacin de alta T) y la
estannina (mineralizacin de baja T). Ambos son elementos incompatibles, por lo que
se concentran en fluidos residuales. El Sn se asocia a complejos clorurados, mientras
que el W se asocia a los complejos fluorados. Ambos elementos, sin embargo, estn
asociados a alteraciones de tipo greisen y albitizacin, que es una alteracin de los
feldespatos y las biotitas, que tiene como resultado la neoformacin de cuarzo, micas,
topacio y fluorita. En el medio exgeno podemos encontrar casiterita inalterada, pues es
muy resistente y puede llegar a formar yacimientos de tipo placer, mientras que el W se
altera muy fcilmente.
Los yacimientos de Sn-W estn asociados a magmatismo cido. Su clsificacin
sigue diferentes criterios.
Hay varios Mitchell
tipos de skarnsycon
Garzn relacionan los yacimientos de Sn con la
inters:
tectnica global y los dividen en: intraplaca (Nigeria), de subduccin (Boliviano), tras-
arco (Asitico) y colisin (Europa), como se puede ver en el grfico siguiente. Taylor,
Skarns de Fe: son los ms comunes; se forman en un contexto de arco isla, y
por el contrario, los clasifica como un tipo de yacimiento asociado a cinturones
son mesozonales.
orognicos.
Skarns de Au: hay de dos tipos. Por un lado estn los skarns reducidos, que
estn enriquecidos en Au en las zonas externas, mientras que en las zonas internas estn
enriquecidos en Cu. Tienen unas relaciones Fe2+/Fe3+ y Gr/Px bajas, y un alto contenido
en sulfuros. Y por otro lado estn los skarns oxidados, que presentan el enriquecimiento
en las zonas internas, prximas al plutn. Tienen una relacin Gr/Px alta. Los sulfuros
calcopirita, esfalerita y galena estn siempre presentes, pero en pequea cantidad, ya
que estos skarns presentan pocos sulfuros.
Skarns de Cu: se forman en zonas orognicas de subduccin a partir de
Granitos de tipo I. han sufrido una alteracin retrgrada importante y son ms
epizonales que los de Fe.
Skarns de W: se a partir de rocas calcoalcalinas, en batolitos equigranulares
profundos. Los reducidos se caracterizan por la presencia de Fe2+ y carbonatos, mientras
que los oxidados presentan Fe3+ y carbonatos.
Skarns de Mo: son de tipo reducido, y se forman a partir de plutones con
ilmenita y flogopita, compuestos por granitos de tipo S o A.
Skarns de Zn: son epizonales, asociados a zonas de subduccin o rifting.

25
26
Estos yacimientos se originan por fusin parcial de metasedimentos flsicos, lo
que origina magmas ricos en Be, Sn, Nb, Ta y REE. Si el contenido en agua es menor
del 2%, no hay fluidos que pasen al sistema hidrotermal. Si es superior al 5%, no hay
energa trmica suficiente para el ascenso, mientras que si est entre el 2 y el 4% los
cationes son transportados y se emplazan en la superficie o cerca de ella. Segn la
profundidad de emplazamiento se definen tipos diferentes, como se puede ver en la
figura siguiente:

27
La formacin de un greisen sigue varias etapas. En la primera etapa encontramos
que ha cristalizado un 60%, y que en la cmara magmtica hay celdas de conveccin en
las zonas apicales, lo que produce acumulacin de fluidos. Tiene lugar la formacin de
texturas porfdicas. Posteriormente, en la segunda etapa, tiene lugar la saturacin de
fluidos. Se forma un sistema de capas en la zona superior. La mineralizacin es de tipo
porfdico. Se produce la fractura de la cpula, con la consiguiente expulsin de lquidos
intersticiales que se inyectan en forma de diques. En la tercera y ltima etapa tiene lugar
el fin de las celdas de conveccin, y la formacin de greisen en las zonas de contacto y
sistemas de fracturacin. Por tanto, podemos encontrar mineralizaciones intrabatolticas
(dentro de la cpula grantica) y extrabatolticas (fracturas, etc.). En el proceso de
enfriamiento se introducen fluidos externos al sistema, que pueden modificar
significativamente la mineralizacin. En la figura siguiente podemos observar la
formacin de las mineralizaciones extrabatolticas.

Los yacimientos de tipo greisen pueden ser intra o extrabatolticos, en forma de


filones o stockwork. Las alteraciones hidrotermales ms importantes son la albitizacin
o greisenizacin (cuarzo + moscovita + fluorita). Pueden tener una disposicin zonal,
tanto a escala de cpula grantica como a escala de yacimiento. En la cpula grantica
podemos encontrar, desde el interior hasta las zonas externas, pegmatitas o filones de
cuarzo y casiterita, filones de cuarzo, casiterita y wolframita, y filones de cuarzo y
wolframita. A escala de yacimiento encontramos separacin entre xidos (casiterita,
wolframita y scheelita) y sulfuros (arsenopirita, pirrotina, calcopirita, esfalerita y pirita).

En Europa se halla definida una provincia metalognica, de edades


comprendidas entre el final del Devnico y el Prmico Superior, asociada a la cadena
Hercnica. Tiene cuatro yacimientos relevantes: Cornwald, Erzgebirge, el Macizo
Central Francs y Panasqueira, que se muestra en la figura de la pgina siguiente. En
Espaa encontramos los yacimientos de La Parrilla, Berruecopardo, etc.

En Panasqueira, la cpula grantica no aflora. En las zonas apicales de la misma


se ha producido greisenizacin, enciam de las cuales encontramos depsitos de
esquistos grauvquicos, rocas metamrficas duras. En estas rocas ha tenido lugar una

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fracturacin horizontal que ha permitido la mineralizacin de Sn-W, sobre todo W, hay
una cierta zonacin desde el plutn a las zonas exteriores, en la que encontramos zonas
de Sn-W/W/Sn-W. Hay dos generaciones de mineralizacin, ya que la segunda zona de
Sn-W es un estadio tardo de mineralizacin que se superpone al estadio principal.

La paragnesis tpica de estos depsitos incluye:

- xidos: silicatos (cuarzo, moscovita, turmalina, wolframita, casiterita)


- Sulfuros: arsenoprita, pirita, pirrotina, esfalerita, calcopirita, estannina
- Pirrotina que pasa a marcasita (cambio en las condiciones)
- Carbonatos (calcita, dolomita)

A grandes rasgos, los xidos representan los estadios de ms alta temperatura,


mientas que los carbonatos representan la de ms baja temperatura, en los estadios
finales, por lo que ocupan grandes huecos. Las condiciones de formacin de los
minerales requieren unos fluidos poco salinos, ricos en voltiles, con una temperatura
entre 260 y 360C. Las signaturas isotpicas del azufre y del oxgeno dan datos en
principio contradictorios, ya que el azufre revela un origen gneo, mientras que el
oxgeno revela influencias metamrficas. Esto se ha interpretado como un intercambio
entre los fluidos del granito y los fluidos metamrficos.

En el yacimiento de La Parrilla (Cceres) podemos encontrar cuarzo, casiterita y


scheelita. Ha sufrido procesos de greisenizacin, turmalinizacin y silicificacin,
relacionados con la fracturacin tardihercnica en tres etapas sucesivas. La mayor
presencia de fracturas ha posibilitado que pueda haber ms mineralizacin. En principio
la mineralizacin era ms sencilla, pero ha ido sufriendo diversos reemplazamientos
tardos, lo que la ha alterado.

La exploracin de estos yacimientos se debe hacer de forma regional, buscando


aureolas de contacto, plegamiento y estructuras tardas. Mediante la teledeteccin
debemos buscar estructuras circulares, mientras que la prospeccin geoqumica debe
revelar anomalas en As, Li, Sn y W en suelos y As en plantas. Hay una baja respuesta
para las alteraciones y el magnetismo, mientras que la radiometra puede ser til al
buscar elementos radiactivos.

Yacimientos tipo prfido

29
Estn relacionados con intrusiones que tienen siempre carcter porfdico.
Generan un gran volumen de mineralizacin ,aunque diseminado, por lo que la
posibilidad de explotacin es bastante limitada. Hasta el siglo XIX se practicaba la
minera a cielo abierto o bien se practicaba el mtodo de flotacin, que separaba la mena
de la ganga por adicin de sustancias. Estos factores permitieron el comienzo de la
explotacin, si bien los primeros que se explotaron fueron los que presentaban un
enriquecimiento de tipo secundario o supergnico (hasta el 5-10% en metales). El
proceso de enriquecimiento supergnico es muy importante en estos yacimientos debido
a su emplazamiento, que es prximo a la superficie, por lo que pueden sufrir la accin
de aguas metericas que permiten la alteracin de los materiales. En ocasiones lleva
asociada una mineralizacin de tipo stockwork.

Los yacimientos de tipo prfido estn distribuidos en cinturones orognicos,


asociados a zonas de subduccin. Los que mejor se reconocen son los mesozoicos y
cenozoicos, aunque tambin los hubo anteriormente. Estn genticamente relacionados
con mltiples eventos intrusivos de rocas gneas generalmente flsicas, epizonales y
porfdicas. Las rocas encajantes, por el contrario, pueden ser de cualquier tipo. Dan
lugar a rocas muy fracturadas, con zonado lateral cuyo emplazamiento es pasivo, no
forzado. La alteracin supergnica, como hemos visto, es muy importante. Hay tres
grandes tipos de prfido, cuyas caractersticas vienen reflejadas en la tabla siguiente:

Prfido de Cu-Mo

Descrito segn el
Modelo Lowell-Gillbert.
En el modelo no slo
encontramos zonado en la
alteracinhidrotermal,
sino en la disposicin de
los sulfuros, como se
puede observar en la
figura.

La relacin entre las zonas de alteracin hidrotermal y la asociacin mineral


caracterstica de la misma se ve reflejada en la siguiente tabla:

30
Como hemos dicho antes, observamos zonado en la disposicin de los sulfuros.
Las zonas que se reconocen en este tipo de prfidos son las siguientes:

- Zona interna de baja ley o low grade core (<0.3% Cu). Presenta prirta
calcopirita y molibdenita.
- Zona mineralizada u ore shell (>0.5% Cu). Presenta pirita, calcopirita,
molibdenita y bornita, que presenta ms cobre que la calcopirita.
Zona pirtica o pyrite shell (0.1-0.5% Cu). Presenta pirita y calcopirita.
- Zona de pirita externa o low pyrite shell, formada por venas y filones de
- pirita y otros sulfuros, como galena y esfalerita.

La alteracin supergnica que sufren estos yacimientos se puede observar en la


figura siguiente:

Cerca de la superficie las aguas tienen carcter oxidante, circulan hacia el


prfido. Estas condiciones son malas para los sulfuros que son estables en zonas
reductoras. En la zona superficial se encuentra el gossan, formado por xidos de Fe,
slice y algn sulfato como jarosita. Al aumentar la profundidad disminuye el carcter
oxidante, por lo que se forman minerales como la azurita, la malaquita o la tenorita. Al
llegar al nivel fretico las aguas ya no son oxidantes y llevan en disolucin los
elementos lixiviados de los niveles superiores. En esta zona de cementacin se
destruyen unos sulfuros y se generan otros nuevos (enriquecimiento secundario). Por

31
debajo se encuentra la zona primaria o zona sin alterar. Cuanto ms cido es el medio,
ms capacidad de oxidacin tiene, como podemos ver en las siguientes reacciones:

2FeS2 + 2H2O + 7O2 4H+ + 4(SO4)2- + 2Fe+


4Fe2+ + O2 + 4H+ 4Fe3+ + 2H2O
FeS2 + 14Fe3+ + 8H2O 15Fe2+ + 2(SO4)2- + 16H+

La presencia de pirita favorece la acidificacin del medio ya que al tener una


relacin metal / azufre baja tiene ms capacidad de producir hidrogeniones.

Es comn encontrar minerales secundarios de plomo en la zona de oxidacin


debido a la gran insolubilidad del Pb. Al Zn le sucede lo contrario ya que es muy
soluble y va a ser arrastrado, excepto cuando haya carbonatos o rocas que hagan
cambiar el pH muy rpidamente, en cuyo caso se van a formar minerales secundarios de
Zn (calaminas). En el lmite de la zona de oxidacin y de cementacin se concentran los
elementos nativos (Au, Ag, Cu). El cobre es un elemento marcadamente calcfilo, es
decir con una gran afinidad con el azufre.

En las zonas superficiales, las estructuras relacionadas con os yacimientos tipo


prfido, son las pipas de brecha o diques, y los epitermales, como se muestra en la
figura siguiente:

32
Prfido de Cu-Au

La formacin de estos prfidos requiere un gran volumen de lquidos. Los


fluidos magmticos son hipersalinos, con un alto contenido en NaCl. Las inclusiones
fluidas han revelado que estos fluidos entraron en ebullicin, lo que implica una
brechificacin hidrulica, con la consiguiente formacin de un stockwork y la
posibilidad de formarse mineralizaciones diseminadas. La signatura isotpica de estos
fluidos es distintiva. La profundidad de emplazamiento estos prfidos se sita entre 0.5

y 2 Km. Existen dos modelos para estos prfidos, como se ve en la figura:

El modelo gentico de estos prfidos se


puede dividir en tres etapas, como se recoge en la
figura de la izquierda. En un primer paso vemos
que parte de la roca est cristalizada. Si quitamos
parte de los componentes del fluido, veremos que
se concentrarn otros. Si cristalizan minerales
anhidros, cristalizar la fase vapor, que se situar
en las cpulas, lo que provocar un aumento de la
presin. En un segundo estadio partimos de que la
presin que se ejerce desde dentro de la cpula es
mayor que la presin confinante, por lo que se
produce la rotura de la roca y se inicia un proceso
de ebullicin por descompresin. Este cambio de
presin permite la cristalizacin de una serie de
fases que ya no son estables en fase lquida o vapor.
La reaccin es endotrmica, por lo que cae la
temperatura y por tanto cristaliza el resto del fluido.
Al ser una cristalizacin rpida se generan texturas

33
porfdicas. Es un estadio final partimos de una granodiorita con textura porfdica que
presenta
Los una zona de
prfidos brechificada.
Sn sufren unaLa roca se ha fracturado
alteracin muy intensa.y por
Porlas
unfracturas
lado, las circulas
aguas
fluidos. Se forma
magmticas un stockwork,
producen un tipo
silicificacin de depsito
(no hay mineral.
alteracin potsica) y turmalinizacin, y por
otro lado, las aguas metericas producen sericitizacin y propilitizacin. Los minerales
ms comunes que podemos
Posteriormente encontrar
tiene lugar asociados
la alteracin a estos prfidos
hidrotermal. son: lugar
En primer casiterita,
se produce
estannina y sulfosales de Sn-Pb-Ag. Las principales diferencias con
la alteracin potsica por la salida de los fluidos de origen magmtico. En los prfidos de Cu,
el exterior
es que no se produce alteracin potsica, tienen morfologa de conos
hay una temperatura menor y un menor nmero de cationes, por lo que la capacidadinvertidos y existe
de
una red de filones tardos con respecto al emplazamiento de los prfidos.
alteracin es menor y se produce la alteracin propiltica. No hay mezcla de aguas Se encuentran
en la zona
puesto quedelasBolivia, asociados an
aguas metericas a mineralizaciones
no han entrado de en Ag.
accin. Llega un momento en
que los fluidos externos se mezclan con los fluidos procedentes de la granodiorita, lo
que provoca nuevas reacciones que facilitan el enriquecimiento en metales y se produce
En las zonas
la alteracin ms
filtica. cercanas
Estos pasosase
la pueden
superficie tiene lugar
observar en la el desarrollo
figura de un sistema
de la pgina siguiente:
subvolcnico. Posteriormente se produce la entrada de los fluidos magmticos
asociados, que generan procesos de alteracin como silicificacin y turmalinizacin. En
un segundo estadio se generan minerales de tipo xido (cuarzo, casiterita, bismutina, y
en ocasiones wolframita y turmalina), a unos 400C, en lasEn zonas ms internas,
el modelo de la diorita las aguas
relacionados con fluidos magmticos de alta tempeatura. En las zonas
metericas no externas,
llegan apor el
la zona
contrario, tiene lugar la entrada de fluidos metericos que interna,
producen sericitizacin,
por lo que no se produce la
propilitizacin y alteracin arglica avanzada (de mayor a alteracin
menor profundidad). La hay que
filtica. Tambin
alteracin arglica avanzada se caracteriza por la formacin tener en cuenta que son es
arcillas y alunita, que un
modelos ms
sulfato de K y Fe que puede sufrir numerosas sustituciones, al contrario que la jarosita,
pobres en sulfuros, por lo que el pH y
que es un sulfato de Fe. En un tercer estadio, en las zonas Eh mssonexternas y a temperaturas
distintos.
ms
el bajas (300C), se forman pirrotina y sulfosales de Pb-Sn, relacionado con la entrada
de fluidos externos. En un ltimo estadio, tiene lugar la sustitucin de la pirrotina por
marcasita, siderita, calcopirita, arsenopirita y esfalerita. La cada de la temperatura
provoca fracturacin.

Prfidos de Mo-F
Yacimientos hidrotermales filonianos
Las morfologas de los prfidos de Mo son muy distintas a las de los prfidos de
Cu yaLosqueyacimientos
son el resultado de repetidos
filonianos han sidoprocesos de intrusin.
considerados Encontramos
los yacimientos morfologas
clsicos, pues
de inverted cup, hollow cilinder o tabular or inverted bowl. Las intrusiones
ya aparecen en el libro de Agrcola (1556), y han recibido diferentes nombres, como son ms
flsicas que
filones de en el casoEstn
cordillera. de los prfidos
ligados defluidos
a los Cu. El de
stockwork
la corteza predomina
ya que sesobre las
producen
diseminaciones, al contrario que los prfidos de Cu. Por tanto, encontramos
intercambios entre el fluido y las rocas. Los fluidos hidrotermales tienen un origen filones,
fracturas y matrices
diverso. Pueden brecha
ser de origenmuy abundantes.yLos
sedimentario, minerales
haber tpicos depor
sido expulsados estos yacimientos
enterramiento,
son: cuarzo, topacio, fluorita, biotita, magnetita y en ocasiones W (subproducto)
subduccin o colisin, pueden ser de origen gneo, provenientes de los granitoides y Sn.
o de
El enriquecimiento supergnico es menor. Hay dos tipos principales: Climax
los basaltos hidratados, o pueden ser de origen meterico. Los fluidos ven favorecida su (EEUU) y
Moly (Cuarzomonzonita).
circulacin por el metamorfismo, las intrusiones y la tectnica, y suelen circular a travs
de las fisuras, de bordes de grano o a favor de la permeabilidad.

Los prfidos de tipo Climax estn asociados a magmas ricos en F, Rb, de tipo A
o de rift.
LosSn y W son accesorios,
yacimientos filonianos,ypues,
presentan
tienenmenos Cu que
un fuerte Moly.
control Se formaninfluido
estructural, mediante
mltiples
por la profundidad. Estn ligados a la corteza continental y pueden tener las rocasMoly,
intrusiones y provocan la solidificacin de la roca de caja. Los de tipo
por el contrario,
encajantes suponen tanto
ms diversas, una transicin con los
metamrficas prfidosgrado
de distinto de Cu-Mo.
como Se forman ao partir
volcnicas
de granitos de tipo I y tienen una menor relacin F/Cl.
gneas. Las estructuras favorables para su emplazamiento son las producidas en zonas
de cizalla y zonas extensionales. Las texturas caractersticas de los hidrotermales son de
relleno (en relevo, haces, brecha, ramificacin o stockwork), aprovechando la porosidad,
Estos prfidos sufren varios episodio de alteracin que se superponen. Las
la estratificacin, las fisuras y los huecos de disolucin, y de reemplazamiento. El
alteraciones ms importantes son la potsica y la silificacin (cuarzo + topacio, no
emplazamiento de estos yacimientos provoca alteraciones como la carbonatacin,
fluorita), adems de la filtica, la arglica y la propiltica. La gnesis de estos
silicificacin y metasomatismo alcalino, siempre en funcin de la profundidad, las rocas
yacimientos es similar a la de los prfidos de Cu-Mo, y est relacionada con magmas
encajantes y el tipo de fluido. La geoqumica ha revelado que las asociaciones de
que sufren procesos de asimilacin de corteza.
elementos ms comunes son: Au-Ag, Au-Sb-W, Sb-W, Hg-Sb, Ni-Co-Bi-Ag-U, Pb-Zn.

Prfidos de Sn

34
35
En general, este tipo de yacimientos se han clasificado en funcin de la
temperatura de formacin, por lo que se distinguen tres grandes grupos:

- Hipotermales (<150C)
- Mesotermales (150-500C)
- Epitermales (>500C)

Sin embargo, estos trminos pueden resultar confusos ya que en ocasiones


tienen implicaciones genticas, como en el caso de los yacimientos epitermales de Au,
mientras que en otros casos slo se refiere a la temperatura de formacin, como en el
caso de los yacimientos de Pb-Zn. Dentro del grupo de los epitermales encontramos Au
y Pb-Zn, y no tienen relacin gentica; si la hubiera, slo habra epitermales de Au.
En la actualidad se clasifican en funcin de los elementos que se explotan:

- Yacimientos de Au
- Yacimientos de Sb-(Au)
- Yacimientos de Ni-Co-Bi-Ag-U
- Yacimientos de Pb-Zn-Ag
- Yacimientos de F-Ba-(Pb-Zn)

Yacimientos de Au (mesotermales)

Los yacimientos de Au mesotermales los encontramos de cuatro formas


principalmente vein type, lode gold, archaean greenstone belt y shear zone (zonas de
cizalla). La gnesis de estos yacimientos se explica por modelos continuos, por lo que a
todo el Au se le denomina Au orognico, independientemente de sus parmetros de
formacin. Las diferencias estriban en el contexto geotectnico. Estn asociados a zonas
orognicas de colisin o a zonas de cizalla.

La profundidad de emplazamiento de estos yacimientos se sita entre 1 y 12


Km. las caractersticas comunes a todos los yacimientos es que se han formado en

36
medios compresionales. Forman filones de cuarzo y oro, con un contenido en sulfuros
inferior
Losalfluidos
5% y hidrotermales
un contenido en carbonatos
presentes en torno al 15%,
se caracterizan por suemplazados en terrenos
baja salinidad, y su
metamrficos,
contenido anteriores
en voltiles (CHa 460 Ma,
, CO 2). aunque los filones
Son soluciones pueden
neutras, quetener cualquier
llevan edad.
en disolucin
Tienen un fuerte
complejos control estructural,
no clorurados. ya que
Su temperatura se disponen
oscila entre lossiguiendo
250 y loslas principales
400C, y estnzonas
de falla, aunque
sometidos a una siguiendo estilosavariados.
presin inferior los 3 Kb.Las rocas
Tiene encajantes
su origen en lason rocas sedimentarias
devolatilizacin
con un mayoryocirculan
metamrfica menor grado
graciasdealmetamorfismo,
bombeo ssmico. que ejercen un control sobre el
yacimiento en funcin de su anisotropa y porosidad, siendo los lugares de
emplazamiento preferidos las charnelas y los planos de cabalgamiento, y las rocas
volcnicas deformadas.

LosArchaean
estilos estructurales
greenstonevaran
belts en funcin de la geometra del medio y del nivel
de emplazamiento. Si el nivel de emplazamiento corresponde a la zona frgil somera
(epizonal), encontramos
Son cinturones estructuras
de rocas verdes en geodas,que
arcaicas, conpodemos
texturas encontrar
colomorfas.
en Si
USAcorresponde
y
aAustralia
frgil profundo,
a diferentes niveles crustales. Son yacimientos epigenticos que se sitan eny
las mineralizaciones se emplazarn en fallas inversas subverticales
en aperturas
zonas de transtensin,
de cizalla. y encontraremos
Presentan elementos stockworks
tales como Au Ag,yAs estructuras laminadas,
y W, y minerales con
como
texturas sacaroideas. Si el nivel de emplazamiento es mesozonal, encontramos
oro nativo, pirita, pirrotina y arsenopirita. Las alteraciones ms comunes son de tipo dos
dominios: la transicin
metasomatismo alcalinofrgil-dctil, donde
(alteracin por tienen
fluidos el lmite
ricos las unidades
en lcalis, litotectnicas
con formacin de y
encontramos
sericita estructuras
y moscovita), secundarias,
aunque y el dominio
tienen zonacin dctil,
lateral. Los donde
fluidostiene lugar una
implicados tiene baja
importantey cizalla
salinidad presentany encontramos
CH4 y CO2. depsitos volcanognicos deformados y un gran
volumen de pirita.

Shear zone de Europa


En cuanto a la mineraloga, estos yacimientos no suelen presentar zonalidad,
sino que
Estnla asociados
mineralogaa laest influida
Cadena por la roca
Hercnica encajante:
Europea, como los yacimientos de tipo
greisen (Sn-W). Son yacimientos del Carbonfero, menos profundos que los de rocas
verdes y -presentan
Rocas gneises y granitos
cidas: Au nativo, como encajantes.
carbonatos, Se sericita,
cuarzo, sitan enpirita
zonas de cizalla y
en estructuras secundarias. Su modelo gentico, que se corresponde con
- Rocas bsicas: Au, teluluros, pirita, arsenopirita, cuarzo, carbonatos el de la Cadna
Hercnica Europea, es aplicable tambin a los yacimientos de Au de la Pennsula
Ibrica. En primer lugar hay una etapa de sulfuros, en la que se forman sulfuros en
Minerales
condiciones de frecuentes en estos
presin elevada (enyacimientos, independientemente
torno a 300 Mpa), del encajante,
y a unas temperaturas que oscilan
son
entre 500 y 550C. As mismo se forma cuarzo sacaroideo. Los fluidosencontrar
la estibina, scheelita, galena y molibdenita, mientras que solemos son carbonticos
turmalina
densos, cony arsenopirita en el encajante.
origen metamrfico. En el dominio
Encontramos formacinfrgil superficial podemos
de arsenopirita al final de la
encontrar pirita, carbonatos, seicita, clorita, y minerales con
etapa. Seguidamente tiene lugar una etapa de reactivacin tectnica, As, Sb, W,queMo y Ag.
tiene Enen
lugar el
dominio frgil profundo encontramos pirita, pirrotina y arsenopirita,
un intervalo de presiones entre 100 y 300 Mpa, y a unas temperaturas entre 300 ymientras que en el
dominio
450C. Se produce la brechificacin del cuarzo y deformacin. Tiene lugar la epitaxia, yy
dctil encontramos pirrotina, calcopirita, bornita, sericita, feldespatos, cuarzo
minerales de As yde
un recrecimiento Zn.
la arsenopirita. Los fluidos son menos densos por descompresin.
Por ltimo tiene lugar un cambio de orientacin de esfuerzos, a una presin inferior a
150 MPa y unas temperaturas inferiores a 300C. Se produce una nueva fisuracin. El
oro aparece asociado a esta fase. Los fluidos son acuosos de baja salinidad.

Las alteraciones, por


el contrario, s que
presentan zonalidad,
Yacimientos espaoles
como se ve en el
grfico. En la zona
En una etapa temprana precipitan cuarzo, pirrotina y arsenopirita a partir de tenemos
exterior
fluidos densos carbonticos ricos en CH4, de probable origen metamrfico. calcita
Con la y clorita, en la
reactivacin tectnica se produce la brechificacin del cuarzo y la formacin de cuarzocalcita y
intermedia,
sacaroideo a partir de fluidos carbonticos menos densos. El cambio de orientacin
dolomita,dey en la
esfuerzos supone la aparicin de microfisuras en le cuarzo y precipitacin de Au porankerita,
interior,
fluidos acuosos poco salinos. Existen tres modelos de formacin, que no tiene porquy sericita.
dolomita
ser incompatibles, sino que pueden complementarse, como se muestra en la figura:

37
38
El modeloA) supone una
diseminacin de Au. Los procesos tardos lixivian el Au y lo canalizan a fracturas
secundarias. El modelo B) supone un proceso de fracturacin y brechificacin repetidos
varias veces. Con cada proceso tenemos un enriquecimiento sucesivo. El modelo C)
supone una concentracin tarda por circulacin de fluidos a favor de fracturas.

La exploracin y prospeccin debe centrarse en grandes zonas de fallas, con


contactos entre volcanitas y sedimentos, todo ello metamorfizado, y con abundancia de
hierro, ya que guarda relacin con estas mineralizaciones. La metodologa puede ser
prospeccin geoqumica o geoqumica de superficie. El As es un buen indicados en
cizallas, mientras que asociados a estructuras precoces (fracturacin temprana) tenemos
Au. Sb y As. Asociados a estructuras maduras (fracturacin tarda) tenemos Pb, Sn, Bi y
B.

Yacimientos de Sb-Au

La estibina o antimonita es conocida desde antiguo, pues se ha usado como


pigmento y cosmtico desde tiempos de los romanos. Las mayores reservas de este
mineral se encuentran en China, en yacimientos ligados a intrusiones en filones y por
reemplazamiento. En Europa, las mineralizaciones son filonianas y estn ligadas a
zonas de cizalla dctil. Estos filones de Sb presentan texturas anastomosadas y
sigmoidales, lo que indica condiciones dctiles. Podemos encontrar el Sb de varias
formas: estibina (la ms abundante), sulfoantomoniuros y Sb nativo. Los fluidos
presentan baja salinidad y sus temperaturas corresponden a unos 280-400C. La accin
de estos fluidos genera aureolas de cloritizacin. En las figuras que se muestran a
continuacin, podemos ver a qu estn asociadas las diferentes mineralizaciones (A) y
los yacimientos de Sb-(Au) de Espaa (B).

39
Yacimientos de Sb-(Au) en Espaa

Los encontramos en la zona Centroibrica (Extremadura), como la mina Mara


Rosa, prxima al batolito de Alburquerque. En estos yacimientos se distinguen tres
etapas de mineralizacin. La primera etapa deposita cuarzo con arsenopirita y en
ocasiones pirita. La segunda etapa se caracteriza por presentar estibina y oro, y la
tercera etapa, por presentar pirrotina, pirita, galena, esfalerita, calcopirita, tetraedrita y
estibina. La segunda etapa es la ms importante de toda la mineralizacin. Las
temperaturas de formacin alcanzan los 400C en las primeras etapas, mientras que se
reducen a 150C en la ltima etapa. A unos 300C tiene lugar un proceso de ebullicin.
Las temperaturas son muy importantes en el proceso generador, ya que con un descenso
de 50C, la solubilidad de la estibina es diez veces menor. Las presiones son del orden
de 0.9-1 Kb y estn ligadas a la precipitacin de estibina. As mismo, los granitos
pueden influir en el proceso generador. Los fluidos hidrotermales son de origen
metamrfico y producen alteraciones como la carbonatacin, sericitizacin y
cloritizacin.

Yacimientos de Ni-Co-Bi-Ag-U

Han sido yacimientos hidrotermales clsicos y han sido explotados por su


contenido en Ag desde la Edad Media. Podemos encontrarlos en Alemania (Cenozoico)
o Canad (Paleozoico), en forma de filones subverticales postectnicos. Debido al
pequeo volumen de mineralizacin que presentan no son rentables actualmente. Las
rocas encajantes son variadas, y las estructuras que presentan son relleno de espacios
con escaso reemplazamiento y mltiples episodios de fracturacin asociados. Podemos
encontrar minerales raros, como son los sulforseniuros de Ni-Co.

Las alteraciones son poco


extensas, estn relacionadas con
soluciones alcalinas y presentan
zonacin lateral, como se puede
observar en la figura.

La gnesis de estos yacimientos sigue una serie de estadios o etapas que no


siempre tienen porqu aparecer todas juntas:

- Estadio temprano estril: formacin de cuarzo y en ocasiones pirita, galena y


esfalerita (400C).

40
- Estadio de uraninita: formacin de cuarzo y uraninita. Este estadio puede
estar ausente, pero de encontrarse, puede resultar econmicamente
importante (300-350C).
- Estadio de arseniuros de Ni-Co + Ag nativa. En ocasiones tambin se forma
Bi nativo. La ganga est compuesta por Calcita y Dolomita (250-150C).
Estadio de sulfuros: formacin de pirita, galena, esfalerita y calcopirita con
- otros sulfuros y Ag nativa y argentita. La ganga est compuesta por calcita,
cuarzo, fluorita y baritina. Puede haber sulfosales.
Estadio tardo: formacin de calcita de baja temperatura con fluorita o
- baritina (125C).

Para explicar el origen de estos yacimientos se siguen diferentes modelos. Uno


de los ms aceptados es el modelo no magmtico, que implica que no hay fluidos
magmticos en el sistema, sino que las aguas son connatas, que son las producidas por
deshidratacin o contenidas en sedimentos. Son yacimientos asociados a procesos de
rifting continental (Rhin en Alemania). Sin embrago, hay algunos yacimientos que no
encajan en el modelo.

Yacimientos de Ag-Pb-Zn-F-Ba

En estos yacimientos se distinguen dos paragnesis principales: Ag-Pb-Zn (100-


280C) y F-Ba (100-115C). Han sido histricamente muy importantes. Por ejemplo, en
Checoslovaquia se han extrado 14 Mt de Pb-Zn. Se originan en zonas extensionales o
de cizalla, en contextos poco metamrficos. De mayor a menor temperatura, podemos
encontrar tres paragnesis minerales:

- Pirrotina, arsenopirita, esfalerita y galena, con cuarzo como ganga.


- Esfalerita, galena y calcopirita. Ganga: cuarzo, siderita, calcita, baritina,
fluorita.
- Fluorita, baritina, galena, esfalerita y ganga: calcita y cuarzo

Estos minerales han sido formados por una mezcla de soluciones (salmueras y
aguas metericas) en torno a 250-325C, de salinidad variable. Por tanto hay dos
fuentes para el azufre: las salmueras, y las aguas connatas que pueden lixiviar el azufre
de los sulfatos.

En Espaa, el yacimiento ms conocido es de Linares-La Carolina, en Jan, que


est asociado a filones de relleno y texturas de brecha.

En la siguiente tabla se halla una sntesis de todos los yacimientos de tipo


filoniano que podemos encontrar en Espaa.

41
YACIMIENTOS RELACIONADOS CON ROCAS VOLCNICAS Y
SUBVOLCNICAS AREAS

Yacimientos epitermales

Encontramos estos yacimientos en la corteza continental y en condiciones


epitermales. Son los yacimientos clsicos de metales preciosos. Presentan modelos
continuos con los mesotermales, pero presentan una serie de diferencias con los
epitermales clsicos, en cuanto a la tectnica y a la profundidad de emplazamiento. En
la siguiente tabla se muestran las diferencias entre todos los tipos de yacimientos de Au.

En la siguiente figura podemos ver la distribucin espacial de dichos


yacimientos:

42
Hay dos grandes tipos de yacimientos epitermales de oro: de alta sulfuracin y
de baja sulfuracin, si bien ambos tipos renen una serie de caractersticas generales. Se
forman a poca profundidad (<1 Km) y a bajas temperaturas (50-300C). Son
consecuencia de la actividad hidrotermal en ambiente geotectnico de zonas de
subduccin y lmites de placa. Presentan formas variadas: filones, stockworks, filones,
brechas, etc. Tienen una presencia variable de Au, Ag, (As, Sb), Hg, (Pb, Zn, Cu). Las
alteraciones hidrotermales suelen aparecer zonadas, y encontramos desde el filn hacia
las zonas externas: silicificacin, argilizacin, sericitizacin y propilitizacin. El
encuadre geolgico en el que se encuentran est relacionado con rocas volcnicas
subareas, con sistemas de fracturacin y hundimientos. Las rocas encajantes son
porosas e impermeables, por lo que siendo medios cercanos a la superficie, la
circulacin de medios es importante. Los complejos clorurados y sulfurados son
importantes en el transporte de Au, como se ve en la figura siguiente:

El oro tiene posibilidad de ir en solucin


con los complejos clorurados con pH cido y
medio oxidante, mientras que puede ir con los
complejos sulfurados si el medio es reductor y el
pH bsico. Pequeos cambios en las condiciones
fsico-qumicas modifican la solubilidad del Au,
que puede precipitar o cristalizar.

En la tabla siguiente se exponen las principales diferencias entre los yacimientos


de baja y de alta sulfuracin.

Baja sulfuracin Alta sulfuracin


(Adularia-sericita) (alunita-colinita)
Fluidos con pH neutro (aguasFluidos
termales)
con pH cido (aguas termales)
En el centro encontramos rocas con
En el centro encontramos mineralizaciones alteracin cido, y un residuo silceo
(Vuggy quartz)
Halos de minerales cidos estables: alunita,
Halos de esmectita, illita y adularia
dickita, pirofilita, disporo (alteracin
(alteracin arglica)
arglica avanzada)

43
Yacimientos tipo alunita-caolinita (alta sulfuracin)

Estn relacionados con estructuras tipo caldera y domos de carcter cido, con
un desarrollo vertical de la mineralizacin. Se forman casi al mismo tiempo que las
rocas volcnicas encajantes, o bien ligeramente posteriores. La alteracin hidrotermal es
de tipo arglica avanzada, con alunita y caolinita como minerales hipognicos. No hay
adularia. En las zonas externas encontramos argilizacin y propilitizacin. Los
minerales que podemos encontrar en estos yacimientos son: enargita, oro nativo, pirita y
sulfuros de metales de base (Pb, Zn, Cu). Los fluidos son en parte de origen magmtico,
en las primeras fases, con mezclas de origen meterico posteriores. Las temperaturas de
formacin se sitan entre los 200 y los 300C, y se han registrado procesos de
ebullicin. Son depsitos equivalentes a los actuales formados en estratovolcanes.

Yacimientos tipo adularia-sericita (baja sulfuracin)

Asociados a estructuras volcnicas variadas que pueden estar asociadas a otros


complejos volcnicos. Se forman en una edad diferente del emplazamiento de las rocas
volcnicas. La alteracin hidrotermal es de tipo arglica y serictica. La adularia es
abundante, mientras que la alunita es slo supergnica. Las zonas externas presentan
argulizacin y propilitizacin. Los minerales que podemos encontrar son: oro nativo,
plata, acantita, tetraedrita y sulfuros de metales de base. Los fluidos hidrotermales son
de origen meterico, con temperaturas de entre 200 y 300C. Son depsitos equivalentes
a los depsitos geotermales de Nueva Zelanda.

En la figura siguiente podemos ver ejemplos de la gnesis de los depsitos de


alta (A) y baja (B) sulfuracin.

El modelo gentico de los depsitos de alta sulfuracin comprende dos estadios


principales:

44
1) Estadio de alteracin: se produce la lixiviacin por fluidos cidos. El
carcter cido impide que se formen depsitos de Si. Al lixiviar las
rocas se generan huecos y permeabilidad que favorece la circulacin
de fluidos.
En este estadio se produce la circulacin de fluidos y por tanto la
2)
mineralizacin. Se rellenan los huecos con el precipitado proveniente
de las aguas metericas.

En el modelo gentico de baja sulfuracin la circulacin ya no es vertical sino


lateral. Esos fluidos de carcter cido en un primer momento sufre una neutralizacin.
Los fluidos circulan y se produce fracturacin y rotura de las rocas que atraviesan. Hay
una precipitacin de slice que sella las fracturas. El sistema queda sellado durante un
tiempo pero los fluidos nuevos que llegan vuelven a fracturar el medio debido a la
ebullicin. Por la apertura de esos sellados hay descompresin rpida y se pierde el oro
que hay en disolucin.

Yacimientos diseminados o de tipo Carlin

Son yacimientos que estn asociados a rocas carbonatadas o carbonceas,


comunes en zonas extensionales, de formas tabulares y que presentan la mineralizacin
a lo largo de fallas. Alrededor de la misma encontramos halos de silicificacin
compuestos por jaspes y cuarzos de pequeo tamao. La mineralizacin es de grano
fino y est compuesta por Au-As-Sb-Hg-Ti. Estos yacimientos presentan un problema,
y es que la relacin de oro por tonelada es bajo, y se debe extraer un gran tonelaje para
una pequea cantidad de oro. As pues, se caracterizan por una silicificacin extensiva
que facilita la entrada de fluidos que contienen oro, presentan diseminaciones de pirita,
oro y minerales como estibina, fluorita y baritina, adems de la ganga, que est
compuesta por cuarzo, calcita, dolomita, arcillas, baritina y feldespato potsico. Las
rocas carbonatadas encajantes pueden presentar hasta el 0.5% de carbono orgnico. En
zonas superiores encontramos alteracin arglica avanzada y supergnica.

En la figura podemos ver un esquema de este tipo de yacimientos:

La gnesis de estos yacimientos


tiene lugar en varias etapas. En la
primera etapa tiene lugar la intrusin de
fluidos de origen profundo en el sistema
superficial. Posteriormente se produce la
migracin de los fluidos, controlada por
la fracturacin. Seguidamente tiene lugar
un estrangulamiento de las fuentes
profundas, por lo que se introducen
aguas originadas someramente. Por
ltimo se originan las mineralizaciones
diseminadascontroladasporlas
fracturas.

45
YACIMIENTOS EXHALATIVOS

Hay dos tipos de yacimientos exhalativos, los yacimientos relacionados con el


volcanismo submarino
En Espaa podemos (VHMS), y los
encontrar formados
estos en losenfondos
yacimientos el SE, marinos (SHMS).
asociados Estos
a las rocas
yacimientos
volcnicas delestn relacionados con losLas
Terciario-Cuaternario. black somokers submarinos.
mineralizaciones Son unasson las de
ms importantes
chimeneas
Cabo de Gatade anhidrita situadas
(Rodalquilar). en yacimientos
Otros el fondo marino y que expulsan
interesantes lquidos(Sierra
son: Herreras, a unas de
temperaturas
Almagreras), en torno a (sulfuros
Mazarrn los 300C,decon un pH
Pb-Zn de aproximadamente
y Cu) 3.5. el(sulfuros
y Cartagena-La Unin in sulfuro
de
predomina
Pb-Zn-Ag).sobre el in sulfato, lo que implica condiciones reductoras. A la salida de las
chimeneas precipitan sulfuros, y en ocasiones tambin sulfatos. Estas chimeneas se
hallan conectadas en profundidad con stockworks. El agua de los fondos marinos tiene
El yacimiento
unas condiciones de Rodalquilar
muy diferentes. Su temperatura est en torno a los 2c, y su pH es
aproximadamente 7.8. El in sulfato predomina sobre el sulfuro, lo que implica
condiciones oxidantes. El contraste entre fluidos lleva a una desestabilizacin de las
sustancia y a una formacin de mineralizaciones. El

Estas chimeneas son esenciales en el equilibrio qumico terrestre ya que disipan


un tercio del calor terrestre y porque en ellas tienen lugar importantes fenmenos
biolgicos. A su alrededor no hay oxgeno libre, por lo que los nicos organismos que
viven all son bacterias que se alimentan de azufre.

Los fluidos ascienden por unos conductos que atraviesan la roca. Esta ascenso
altera la roca, produciendo un halo de alteracin muy desarrollado. Cuando el fluido es
expulsado al mar, el contacto entre los dos fluidos provoca la precipitacin de minerales
que en un principio estaban en solucin. Esta precipitacin genera las chimeneas, que,
llegado un momento han crecido tanto que se derrumban, obstruyendo el conducto de
salida, lo que origina un proceso de sustitucin de minerales al no continuar la
expulsin de fluidos del interior de la Tierra. Los fluidos buscan nuevas vas de salida,
por lo que se repite el proceso. La migracin de los conductos de salida da origen a los
stockworks.

yacimiento de Rodalquilar
Estos yacimientos es un yacimiento
se denominan de altayasulfuracin
exhalativos que se forman(alunita-caolinita).
en la interfase En la
zona de
entre mineralizacin
la hidrosfera podemosTienen
y la litosfera. distinguir
dos alunitas de origen
morfologas hipognico y una serie de
diferenciadas:
alteraciones concntricas. Desde las zonas ms profundas a la superficie encontramos
alteracin propiltica, serictica, arglica avanzada y supergnica. Las rocas volcnicas
de Cabo -de Gata
Stockworks en la raz,
estn asociadas epigenticos.
a calderas, siguiendo el modelo sulfato-cido. Las
- Estratiformes, singenticos.
mineralizaciones que encontramos contienen: filones de cuarzo con sulfuros de Pb-Zn y
Au + (Cu, Te, Sn) en filones y brechas.
Los elementos ms caractersticos de estos yacimientos son el Cu y Pb-Zn. Se
han dado en todas las edades y en contextos geotectnicos variados. La clasificacin ha
seguido criterios diversos,
La exploracin pero siempre
debe centrarse en larelacionados
geologa de la entre s como
zona, y buscarel contenido en
una serie de
metal, el contexto
estructuras similaresgeotectnico, las texturas
alas conocidas, como son de las
la roca encajantey yloslafilones.
alteraciones litologaLade la
misma. Segn
geoqumica noelslo
tipodebe
de roca encajante,
llevarse a cabosededistinguen cinco tipos:
manera regional, sino tambin a nivel de
sedimento. Con las herramientas geofsicas podemos tratar de buscar alteraciones
(sensores remotos) y estudiar la conductividad de las arcillas (magnetismo).
- Mfico: presentan ms del 75% de roca encajante volcnica mfica y menos
del 1% en rocas flsicas. Tienen un porcentaje de siliciclsticos inferior al
10%. Corresponden al Fanerozoico, en zonas de rift ocenico o tras-arco.
Son las ofiolitas tipo Chipre.
Bimodal-mfico: presentan ms del 50% en rocas mficas y la relacin
- mficas a flsicas es de 3:1. Tienen un porcentaje de siliciclsticos inferior al
10%. Son arcos islas primitivos y los encontramos en Noranda y Kid Creek.

46
47
- Mfico-siliciclstico: el porcentaje de mficos es similar al de siliciclsticos.
Los flsicos estn ausentes o son minoritarios. Los encontramos desde el
Proterozoico en adelante. Son los de tipo Beshi.
- Bimodal-flsico: presentan ms del 50% en rocas volcnicas flsicas y meos
del 15% en siliciclsticos. Corresponden a arcos volcnicos maduros o con
rifting. Son de tipo Hokuroku (Japn).
Flsico-siliciclstico: el porcentaje de flsicos es similar al de siliciclsticos.
- Corresponden al Fanerozoico y son del tipo de la Faja Pirtica.

Si la clasificacin atiende al contexto geotectnico y al vulcanismo, entonces se


definen tras grupos:

- Volcanismo bsico: zonas de acrecin.


- Volcanismo calcoalcalino temprano: arco-isla o expansin ocenica/rift con
sedimentos.
- Volcanismo bimodal: arco-isla tardo.

Si slo tenemos en cuenta el vulcanismo, que es la clasificacin que se uas hoy


en da, entonces encontramos dos grupos:

VHMS: dentro de los cuales encontramos los de tipo Chipre, Beshi y Kuroko
SHMS: dentro de los cuales encontramos los yacimientos de Cu y de Pb-Zn

Las relaciones entre los diferentes yacimientos de sulfuros masivos pueden


establecerse a partir de variaciones en la densidad () y presin (P) de los fluidos:

- y P > P hidrosttica: tiene lugar la inyeccin en aguas marinas.


Yacimientos de tipo SEDEX o de PB-Zn.
- y P en equilibrio. Yacimientos estratiformes con Yellow y Black ore, tipo
Kuroko.
y P inferiores al medio. Produccin de filones en lugar de sulfuros
- masivos.

Yacimientos tipo Chipre

Son yacimientos de Cu generados en un contexto ofioltico (zonas apicales).


Encontramos una zonalidad vertical neta, con un stockwork en profundidad, y estructura
fisural en profundidad. Estn cubiertos por una zona silcea. Presentan una serie de
alteraciones formadas por epidota, clorita, anfboles y serpentina. Las temperaturas de
formacin oscilan entre los 270 y los 350C. En su formacin intervienen aguas marinas
que interaccionan con garbos. El ascenso de los fluidos se realiza a travs de fallas.

Yacimientos tipo Beshi o Mar Rojo

Estn compuestos por mineralizaciones de pirita masiva, rica en Cu, adems de


cuarzo, magnetita y granate. Estn emplazados en sedimentos terrgenos (grauvacas
intercaladas con toleitas), lo que sugiere que se han formado en medios ocenicos
cubiertos por sedimentos. La mezcla de fluidos es clave para la formacin de las
mineralizaciones. Por una parte tenemos un fluido profundo a unos 300C, y por otra

48
parte tenemos un fluido superficial a uso 200C que es el resultado de la intrusin de
sills en sedimentos.

Yacimientos tipo Kuroko (yacimiento negro)

Tienen su origen en zonas de recarga de sistemas hidrotermales asociadas a


estructuras de tipo caldera, en un contexto de arcos volcnicos en zonas de subduccin.
Su profundidad de emplazamiento es superior a 1000 metros. Un esquema de este tipo
de yacimiento se puede observar en las figuras siguientes:

La formacin de la mineralizacin est ligada al ascenso de los fluidos. La roca


volcnica presenta canales de ascenso de los fluidos. A travs de estos canales sale el
agua del interior, a una temperatura no muy elevada (200C). Al entrar en contacto con
el agua del mar se produce la precipitacin de minerales estables como esfalerita,
galena, pirita y baritina. A medida que se forma la costra de sulfuros por recrecimiento,
se van aislando los fluidos ascendentes. En las zonas externas de esta costra hallamos
chert ferruginoso, adems de un reemplazamiento de sulfuros por sulfatos. Cuando las
soluciones ricas en Cu (300-350C) alcanzan esta masa de sulfuros reemplazan parte de
la mineralizacin de baja temperatura, dando lugar a lo que se conoce como yellow ore.
El black ore externo es la masa primitiva de sulfuros. Finalmente alcanzan la masa de
sulfuros unos fluidos pobres en Cu (400C) que provocan la formacin de pirita en el
ncleo ms interno. Despus de este episodio el sistema se agota. Esta sucesin de
acontecimientos genera una zonacin, que de ms profundo a ms somero consta de:

- Stockwork (Pirita)
- Ncleo (Pirita)
- Yellow ore (Calcopirita)
- Black ore (Sulfuros de Pb-Zn)
- Sulfatos + chert ferruginoso

49
La alteracin hidrotermal tambin presenta una zonacin alrededor de las
emisiones. Tiene lugar un metasomatismo potsico y magnsico, y la formacin de
cuarzo, clorita y sericita. En la zona ms externa, asociada a la diagnesis, encontramos
montmorillonita, Mg y Na. En la siguiente zona, tambin asociada a la diagnesis,
encontramos analcima, calcita, illita y cuarzo. En la siguiente zona encontramos sericita
y clorita magnsica; esta zona no est relacionada con la diagnesis, sino con la
temperatura de formacin de la mineralizacin. En la zona ms intena, por ltim,
encontramos silicificacin. Pero esta no es la nica alteracin que encontramos.
Tambin encontramos una alteracin asociada a la formacin de la mineralizacin:

- Zona de zeolitas, producto de la diagnesis


- 250C: sistema activo. Formacin de montmorillonita y de interestratificados
de montmorillonita-illita-sericita (Black ore)
- 300C: formacin de sericita-clorita (Yellow ore)
- >300C: piritizacin y silicificacin.

Cuando se produce el enfriamiento, se forman chert y baritina, que reemplazan a


los sulfuros.

La Faja Pirtica

La Faja Pirtica se sita al SE de Espaa y al S de Portugal. En el Devnico tuvo


lugar la rotura y compartimentacin de la plataforma en varias subcuencas, en las que el
volcanismo y la sedimentacin diferan unas de otras. La mineralizacin aparece
encajada en unas pizarras asociadas a volcanismo flsico. Es importante la presencia de
stockworks, cortando a las pizarras, puesto que son las fuentes de la mineralizacin. Las
subcuencas sufrieron tres estadios de deformacin posteriores.

Las mineralizaciones se pueden encontrar tanto en forma de stockworks como de


lentejones. Hallamos mayoritariamente pirita, acompaada de esfalerita, galena,
tetraedrita, calcopirita, pirrotina, sulfosales y casiterita, sta ltima en Neves Corvo. El
metamorfismo sufrido enmascara las caractersticas texturales y mineralgicas
originales.

La figura muestra un
esquema de la formacin de
los yacimientos de la Faja
Pirtica.

50
La gnesis de los yacimientos de la Faja Pirtica sigue un modelo sencillo.
Tenemos unos sedimentos en los que han intruido rocas bsicas, y grupos de
alternancias de cuarcitas y pizarras. Este conjunto se ve afectado por un flujo de aguas
profundas. En zonas apicales encontramos los conductos de ascenso de estos fluidos, los
cuales originan alteracin hidrotermal (sericita y clorita), que se dispone hacia las zonas
superiores. Las aguas connatas y de origen marino lixivian los elementos de la roca
encajante, lo que da lugar a las mineralizaciones. A travs del estudio de datos
isotpicos podemos suponer que hay una cierta actividad bacteriana que acta sobre los
sulfatos para dar sulfuros. Hay tambin una distribucin de Pb-Zn hacia zonas apicales,
mientras que el Cu se sita en las zonas ms profundas. Estas caractersticas coinciden
con las caractersticas generales de los yacimientos volcanosedimentarios.

Yacimientos tipo SHMS

Son depsitos exhalativos emplazados en sedimentos. Existe una gran variedad


de rocas encajantes, y se ha observado que estos yacimientos pueden significar una
transicin hacia VHMS. Suelen generarse en medios deltaicos o marinos, en el
Proterozoico-Terciario, asociados a formaciones pre-metamrficas. Su tonelaje es
variado. Presentan morfologa lenticular y puede haber ms de un nivel mineralizado.
Las mineralizaciones son de grano fino, y encontramos zonados desde Cu-Ag hasta Pb-
Zn. En un contexto geolgico regional, vemos que representan una transgresin marina
sobre depsitos continentales. Las secuencias son fundamentalmente carbonatadas y las
encontramos en cuencas sedimentarias controladas por fallas, aunque se han hallado
algunos en aulacgenos. Hay dos grandes tipos de yacimientos: yacimientos de Cu
(kupferschiefer) y yacimientos de Pb-Zn o de tipo SEDEX.

Yacimientos de Cu

Estn encajados en pizarras calcreas ricas en materia orgnica y en pirita, lo


que indica medios reductores anxicos, situadas encima de sedimentos continentales
clsticos, oxidados, de color rojo, formados en medios ridos de rifts continentales. Por
evolucin de las cuencas hay circulacin de fluidos de zonas profundas a zonas
someras. En este camino los fluidos recogen Cu. Se forman minerales por reaccin con
los fluidos superficiales. En primer lugar se forman hematites, posteriormente se forman
sulfuros ricos en Cu (bornita y calcopirita) y por ltimo se forman sulfuros pobres en Cu
(pirita, esfalerita). Puede haber un proceso posterior de destruccin de la pirita para la
formacin de minerales de Cu secundarios.

Las mineralizaciones cortan progresivamente a la estratificacin, por lo que


podemos decir que se hallan en la transicin entre singentico y epigentico. Los fluidos
con Cu proceden de los Red Beds (reemplazan a la pirita). El aufre, por el contrario,
procede de las aguas marinas. Los fluidos y las salmueras calentados ascienden a zonas
someras.

Yacimientos de Pb-Zn o de tipo SEDEX

Se forman en cuencas locales en fondos marinos, asociadas a rifting continental


con actividad hidrotermal. Estn emplazados en pizarras y carbonatos, y forman capas
finas bandeades con el encajante. Estn afectados por la deformacin ya que son
sinsedimentarios. A veces podemos encontrar chimeneas y zonas de raz.

51
El yacimiento de Almadn

Es un yacimiento relacionado
con el vulcanismo, y representa la
mayor concentracin mundial de Hg.
Sus tonelaje total se estima en unos
250.000 millones de toneladas de Hg,
lo que supone 1/3 del Hg conocido. Se
ha explotado desde la poca de los
romanos puesto que lo usaban como
pigmento, mientras que los rabes lo
usaban para la medicina y la alquimia.
Se utiliz como amalgama en Amrica.
Tambin se ha usado como fulminante
para explosivos, por lo que su
explotacin ha sido estratgica. Hoy en da tiene su uso limitado ya que es muy
contaminante. Almadn se sita en la zona Centroibrica, en el Macizo Hesprico. Ha
sufrido tres ciclos de sedimentacin: en el Precmbrico, el Paleozoico (relacionado con
el yacimiento) y en el Cenozoico. El magmatismo que ha afectado a la regin desde el
Ordovcico hasta el Devnico ha llegado en forma de lavas y diatremas, que dan lugar a
una roca denominada frailesca, roca volcnica fuertemente alterada (carbonatizada),
gris, con fenocristales. El yacimiento ha sufrido tres episodios de deformacin.

Hay varios tipos de mineralizaciones. Por un lado estn las estratiformes


(cuarcita de criadero), con cuarzo, pirita y cinabrio, y por otro lado estn las
mineralizaciones discordantes, relacionadas con las diatremas. Las rocas volcnicas han
sufrido numerosos procesos de alteracin. Las rocas baslticas han dado lugar a la
formacin de cuarzo, clorita, albita y carbonato, mientras que las diabasas han dado
lugar a la formacin de cloritas, pumitas y epidotas. Hay dos tipos de fluidos presentes.
El tipo 1 es un fluido rico en Ca y Mg de baja salinidad y con una temperatura de
250C. El tipo 2 presenta un 13% de equivalente en peso de NaCl y tiene unas
temperaturas entre 150 y 375C.

Hay diferentes teoras para explicar cmo se separ la cantidad de Hg existente:

- Preconcentracin en las pizarras del Silrico: alta concentracin y afinidad


del Hg por la materia orgnica.
- Rocas volcnicas como fuente de Hg. Los xenolitos y la geoqumica indican
rifting (el Hg es incompatible con el manto). Las espinelas sugieren una
relacin entre el Hg y las rocas ultrabsicas.
Hg introducido por desgasificacin.
-

52
YACIMIENTOS RELACIONADOS CON MEDIOS EXGENOS

Yacimientos de Pb-Zn en carbonatos MVT

Estn emplazados en rocas carbonatadas. Son de tipo strata-bound o


estratificados. Son los de tipo Mississippi Valley en Amrica y los de tipo Alpino en
Europa. Existen unas determinadas diferencias entre los yacimientos de tipo SEDEX y
los MVT, como se recoge en la tabla siguiente:

Caractersticas SEDEX MVT


Antes de la litificacin. Despus de la litificacin.
Edad Sindiagentico Epigentico
Zn, Fe, Pb, (Ag, Cu), Ba.
Metales No hay F Pb, Zn, (Fe, Ba, F). Poco Cu
Arcillas (pizarras)
Roca encajante A veces stockwork debajo Carbonatos (dolomas)
de masivo
Facies Presente Brechs

Zonalidad Ausente

Qu entendemos por depsitos de tipo MVT (Mississippi Valley Type)?

1. Son mineralizaciones encajadas en carbonatos, frecuentemente dolomas.


2. Presentan mineraloga variada, principalmente sulfuros de Zn-Pb, Fe, pero
tambin fluorita, barita, ...
3. Son epigenticos.
4. Presentan morfologas y texturas de reemplazamiento por relleno de
cavidades y brechas.
5. Los fluidos mineralizantes (salmueras de cuenca) tienen salinidades de hasta
el 30% en equivalente en peso de NaCl. Esta salinidad se adquiere o bien por
disolucin de evaporitas, o bien por incorporacin de residuos de
evaporacin.
6. La temperatura de formacin oscila entre 80 y 250 C.
7. La profundidad de formacin es inferior a dos kilmetros.

En la Pennsula Ibrica tenemos depsitos de esta tipo, de Pb-Zn, en las cuencas


cretcicas Vasco-Cantbrica (la ms importante desde el punto de vista econmico) y
del Maestrazgo (poco importante econmicamente). Tambin encontramos depsitos de
fluoritas en las Bticas, que se corresponden con los encontrados en el Jursico del
Norte de frica (Marruecos, Tnez, Argelia, ...). A nivel europeo estn muy
representados (Polonia, Irlanda, ...).

En la Cuenca Vasco-Cantbrica, en el distrito de Santander, se han extrado


alrededor de 60 Mt (en torno al 10% de Zn) en las minas de Reocn, Novales, Udas o
La Florida, mientras que en el distrito de Vizcaya se han extrado en torno a 3 Mt (~
11% Zn) en minas como Txomin o Matienzo. En cuanto a la Cuenca del Maestrazgo, en
la Subcuenca del Penyagolosa, se han extrado 0.1 Mt (~ 10% Zn).

En Valdelinares se elabor la isocrona Galena-Calcita, con la que se obtuvo una


edad de 62.85 0.68 Ma, que corresponde al Terciario Inferior, lo que significa que el

53
yacimiento se origin en la fase extensional de la cuenca cretcica. Calcita y galena han
de ser coetneas.

Hay una serie de problemas de interpretacin asociados a estas mineralizaciones:

1.Edad de las mineralizaciones y rgimen tectnico asociado a las


mismas (compresivo vs extensivo). Hasta ahora se pensaba que el
movimiento de fluidos se asociaba a la compresin, pero se ha visto que no
siempre.
2.Mecanismos de movimiento de los fluidos en la cuenca (flujo por
gravedad, debido a la tectnica, bombeo ssmico, ...)
3.Origen de la salinidad en los fluidos (no podemos distinguir entre
ambas hiptesis)
4.Mecanismos de precipitacin tanto de menas como de ganga (un solo
fluido, mezcla de varios fluidos fundamental)

Como hemos dicho antes, se cree que la mezcla de fluidos es fundamental a la


hora de la gnesis de los depsitos. Hay varias evidencias que lo apoyan:

1. Texturas en los sulfuros: cristales esquelticos (soluciones


sobresaturadas), crecimientos botroidales (cuyas diferencias de color indican
diferencias composicionales, es decir, ms o menos Fe)
2.Inclusiones fluidas (salinidad / temperatura) halgenos (ver
grfico).
3.Istopos de azufre (la dispersin de valores indica mezcla; si no hay
dispersin, o bien no ha habido mezcla o bien todo el azufre proviene de un
nico fluido).
4.Disolucin precipitacin de carbonatos.

Grfico que muestra el resultado obtenido con el


estudio de las inclusiones fluidas

Estructuras que se observan en depsitos MVT:

1. Crecimiento de minerales en espacio abierto.


2. Cavidades rellenas con sulfuros, carbonatos y otros minerales.
3. Presencia de brechas estriles (probablemente de disolucin).

54
Todas
- lasBlanquetes:
estructuras pseudoestratificados.
implican disolucin deConcentracin
carbonatos, pero
de arenas
cmoricas
puede
en uraninita,
haber disolucin
relacionadas
si las aguas
consubterrneas
cuerpos impermeables.
tienen que estar equilibradas con los
carbonatos?.
- Stacks
Hay varios
o pilas:
modelos
morfologas
clsicos:
irregulares. Transicin de arenas formadas en
ambiente reductor con arenas en medios oxidantes.
Roll front (ver figura). Es como el avance de una lengua de oxidacin, forma
- Oxidacin de H2S H2S (aq) + 2O2 (aq) SO42- + 2H+
que adapte el fluido.
Precipitacin de ZnS por adicin de H2S H2S (aq) + Zn2+ ZnS (s) + 2H+
Precipitacin de ZnS por reduccin de SO42-

Por cada mol de CaCO3 disuelto precipita un mol de Zn, ya que el volumen
molar de la esfalerita es muy parecido al de la calcita. Sin embargo esto deja sin
explicar las cavidades no rellenas de sulfuros. Una posible alternativa es la mezcla
hidrotermal entre dos fluidos saturados en carbonato (diluido bsico y salino cido). La
mezcla causa tres efectos separados:

Algebraico sobresaturacin.
Esquema del roll-front.
Fuerza inica: salinidad subsaturacin (la mezcla de dos soluciones
saturadas en carbonato con diferentes salinidades causa disolucin de carbonatos).
pH pCO2 (pH C inorgnico) sobre o subsaturacin.
Normalmente no tienen lugar efectos aislados, sino que suelen ser conjuntos.
Los efectos conjuntos pueden ser de varios tipos:

Mezcla pura: cavidades de disolucin y precipitacin de sulfuros en ellas


Mezcla y adicin de sulfuros: similar a la anterior (el efecto de mezcla es
mucho ms potente que el efecto de produccin de acidez por precipitacin de sulfuros)
Las
Mezcla y reduccin
caractersticas dede sulfato:
estos tanto disolucin
yacimientos es que sucomo precipitacin
morfologa de
est relacionada
carbonatos
con la circulacin de fluidos. Las rocas encajantes constituyen canales de corriente, ya
que las arenas y los conglomerados estn envueltos en materiales impermeables. La
deposicin de estas arenas tiene lugar en clima clido, donde abundan la vegetacin y la
Conclusiones
materia orgnica, favoreciendo las condiciones reductoras. Cuando las aguas oxidantes
entran en este sistema reductor, se origina una lengua irregular de oxidacin que da
lugar aAlgunas de las caractersticas
las morfologas descritas. de los depsitos MVT no estn todava
suficientemente explicadas.
El conocimiento de la edad es imprescindible para saber el contexto tectnico,
el tipo de flujo y las diferencias conductoras del mismo.
La mezcla parece ser el proceso ms eficaz en la precipitacin de sulfuros. La
disposicin del azufre es un factor clave en la gnesis de los depsitos.
La precipitacin y la disolucin de carbonatos puede producirse a partir de una
mezcla de soluciones saturadas en carbonato.
La mayor parte de la disolucin del carbonato encajante es provocada por la
mezcla. El efecto asociado a la precipitacin de sulfuros es menor.

Arenas uranferas

Las arenas uranferas fueron usadas en los aos 60-80 como fuente del U para
la combustin en centrales nucleares. Son unos yacimientos de difcil clasificacin. Se
considera que son epigenticos, relacionados con procesos sedimentarios. Contienen U
y Va, adems de Cu, Ag, Se y Mo. Las encontramos en Estados Unidos y el Macizo
Central Francs. Son sedimentos de tipo fluvial, formados en condiciones ridas. Se
generan cuerpos irregulares en rocas favorables (arenas situadas entre dos capas ms o
menos impermeables). Las caractersticas generales no varan entre yacimientos, sino su
morfologa. Hay tres tipos de morfologas definidas:

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