Anda di halaman 1dari 6

LA GLOBALIZACIN DE LOS NEGOCIOS

INTRODUCCIN

La globalizacin es una idea cuyo momento de extrema popularidad parece


haber llegado. A partir de oscuros orgenes en ensayos americanos y franceses
en la dcada de los 60, el concepto de globalizacin tiene hoy cabida y
expresin en todos los idiomas ms importantes del mundo.
Pero, no obstante, carece de una definicin precisa. Efectivamente, la
globalizacin est en peligro de convertirse, si es que ya no lo ha hecho, en
un clich de nuestro tiempo: la gran idea que abarca todo y de todo, desde los
mercados financieros globales hasta Internet, pero que ofrece muy poca
sustancia y perspectiva de anlisis de la condicin humana contempornea.

A pesar de ello, los clichs o tpicos muchas veces captan elementos de la


experiencia de vida de una poca determinada. En este sentido, la
globalizacin como idea generalizada refleja la ampliamente divulgada
percepcin de que el mundo est siendo rpidamente moldeado como un
espacio social compartido y que los agentes de este proceso seran poderosas
fuerzas econmicas y tecnolgicas. Como consecuencia, los acontecimientos
que se produzcan en una regin del mundo, pueden tener profundas
consecuencias en las vidas de individuos y comunidades en el otro extremo del
planeta. Para muchos, la globalizacin est tambin asociada con un
sentimiento de fatalismo poltico y de inseguridad en el sentido de que el
vertiginoso proceso de cambio que estamos viviendo superar la capacidad de
los gobiernos nacionales y de los propios ciudadanos para controlar, discutir o
inclusive resistir, si este fuera el caso, dicho proceso de cambio. En otras
palabras, los lmites y las fronteras de la polticas nacionales estn siendo
fuertemente sacudidos por la globalizacin.

Como una definicin inicial, podemos hablar de la globalizacin como la


ampliacin, la profundizacin y la creciente interconexin de todos los aspectos
de la vida social contempornea a nivel mundial, desde lo cultural a lo criminal,
desde lo financiero a lo espiritual. Que un programador informtico en la India
actualmente entrega en tiempo real su trabajo a sus empleadores en Europa y
los Estados Unidos, y que los cultivos de amapolas en Burma pueda ser
ligados a al consumo ilegal de estupefacientes en Berln o en la Costa del Sol
espaola, son ilustraciones de las formas que la globalizacin contempornea
conecta comunidades en una regin del mundo, con acontecimientos que
tienen lugar en otra. Pero ms all de una apreciacin general de que se est
produciendo una cada vez ms intensa intensificacin, real o percibida, de esa
interconexin global, existe un significativo desacuerdo sobre cmo
conceptualizar de una mejor manera dicha globalizacin, cmo encarar sus
causas y su dinmica y cmo plantear sus consecuencias estructurales, si es
que realmente se estn produciendo.
Se est produciendo, en todo el mundo, un vibrante debate sobre todos estos
temas. Es posible distinguir en el mismo tres escuelas de pensamiento,

1
conocidas como la de los hiperglobalizadores, la de los escpticos y la de los
transformacionalistas. En su esencia, cada una de estas escuelas podemos
decir que representa un enfoque diferente de la globalizacin, en un intento de
entender y explicar este fenmeno social.
Para los hiperglobalizadores, la globalizacin contempornea define una nueva
era en la historia de la humanidad en la cual los pueblos y los pases en
cualquier lugar del planeta estn crecientemente sometidos a las disciplinas y
dictados de un mercado global.
Por lo contrario, los escpticos argumentan que la globalizacin es
esencialmente un mito que oculta la realidad de una economa internacional
crecientemente segmentada en tres grandes bloques regionales y en los cuales
los gobiernos nacionales continan ejerciendo un gran poder.
Finalmente, para los tranformacionalistas las actuales tendencias del proceso
de globalizacin son inditas histricamente hablando, sin precedentes en los
diferentes estadios de la historia de la humanidad, de manera tal que los
pueblos y los gobiernos de todo el mundo estn experimentando un proceso de
cambio muy profundo en la medida que tratan de adaptarse precisamente a un
mundo mucho ms interconectado e incierto.

FACTORES DEL PROCESO CONTEMPORNEO DE GLOBALIZACIN

No es propsito de este documento ahondar en el debate conceptual, sin duda


muy interesante e iluminador, sobre las causas, dinmicas y consecuencias
evidentes de este proceso. Consideramos ms productivo simplemente sealar
los enfoques y orientaciones generales de esta discusin, como as queda
determinado en los prrafos anteriores.
Consideramos ms relevante detallar brevemente tres aspectos de la
globalizacin que afectan directamente a los negocios internacionales desde
hace ya dcadas y que ciertamente forman parte de la misma:

1. El comercio y los mercados globales


2. La globalizacin de los mercados financieros
3. Las compaas multinacionales y las redes globales de produccin

1. EL COMERCIO Y LOS MERCADOS GLOBALES

Hoy en da, todos los pases comercian internacionalmente. Con la rara


excepcin de Corea del Norte, todos ellos comercializan una proporcin muy
significativa de su ingreso nacional. Alrededor del 20% de la produccin
mundial es comercializada de esta manera, y una proporcin
an mayor est sujeta a la competencia internacional: el comercio entre
diferentes pases en la actualidad ha alcanzado niveles histricamente sin
precedentes en la historia. El comercio es el mecanismo clave para movilizar
mercaderas y tambin servicios a escala mundial. Esto tambin incluye la
transferencia de tecnologa.
Si en el pasado el comercio constitua una especie de enclave aislado de
cualquier economa nacional, hoy constituye una parte integral de la estructura
de produccin en todos los estados modernos.

2
El comercio relaciona mercados distantes, de manera que, por ejemplo, el
concepto de frutas estacionales ha desaparecido de los supermercados del
mundo occidental: la redes logsticas y comerciales internacionales hacen que
estos productos estn disponibles para su consumo todo el ao. Actualmente,
el desarrollo de la tecnologa hace posible que un libro editado por una
pequea editorial en Barcelona pueda ser ordenado en libreras en cualquier
lugar del mundo va Internet. Asimismo el comercio ha revolucionado las
caractersticas y posibilidades de todos y cualquier sector industrial: hoy pocas
industrias se basan exclusivamente en los mercados domsticos o en
componentes o materias primas fabricadas u obtenidas en el propio mercado.
Como uno de muchsimos ejemplos, se puede sealar la industria de la
construccin que, si bien usa principalmente recursos nacionales (materiales,
mano de obra y demanda nacionales), la maquinaria y bienes de equipo en
general pueden ser importados. Inclusive esta tendencia se est
incrementando debido a que las grandes compaas de este sector son cada
da ms internacionales, lo que incluye a los sistemas de apoyo logstico.
Para que exista un mercado global, debe darse un flujo regular significativo de
intercambio de mercaderas y de servicios a nivel interregional. Los ejemplos
ms obvios de mercados globales son los que existen para determinadas
materias primas y que estn concentrados en unas pocas localizaciones fsicas
e inclusive en una sola. Y como el comercio ha estimulado el desarrollo de
estos mercados globales, las economas nacionales se han abierto ms,
eliminando las barreras proteccionistas. Esto ha hecho que el impacto de las
condiciones internacionales sobre dichas economas se ha intensificado. Las
fluctuaciones macroeconmicas de un estado tienden entonces ha afectar a
otros pases y mayores proporciones de comercio internacional hacen que
estos impactos sean an ms importantes. Por supuesto, el impacto de estas
fluctuaciones macroeconmicas depende no solo del comercio, sino tambin
de otras interconexiones, principalmente de las financieras a nivel global, y del
xito que las polticas macroeconmicas nacionales obtengan en controlar
dichas fluctuaciones. Pero resulta evidente que esta es una situacin que se da
con mucha mayor intensidad en la realidad contempornea, por lo que es hoy
una responsabilidad crtica de los Gobiernos gerenciar dichas consecuencias.
Finalmente, debe sealarse que existe una distincin entre sensibilidad y
vulnerabilidad frente a acontecimientos externos, tanto en trminos de costes
como de escalas de tiempo.

2. LA GLOBALIZACIN DE LOS MERCADOS FINANCIEROS

Existen pocas imgenes tan ilustrativas de la globalizacin que la de los


operadores, hombres y mujeres, de Wall Street y de la City de Londres,
comprando y vendiendo valores de cualquier parte del mundo con solo apretar
un simple botn.

3
A pesar de que las bolsas de valores y los flujos de negociacin de valores
financieros estn fuertemente concentradas en Nueva York, Londres y Japn,
las transacciones de carcter internacional promedian unos $ 1500 billones de
Dlares EE. UU. por da. Adems, billones de Dlares EE.UU. son
comercializados en otros tipos de activos financieros en todo el mundo,
tambin diariamente. El desarrollo de nuevos instrumentos financieros, la
desregulacin de los mercados financieros nacionales y el crecimiento de los
bancos internacionales y de otras instituciones financieras ( compaas de
seguros, bancos de inversin, etc. ), han contribuido a crear un mercado
financiero global perfectamente operativo y muy eficaz.
Actualmente, el comercio mundial de divisas y de bonos emitidos por los
gobiernos significa que los tipos de cambio y los tipos de inters, dos variables
fundamentales y crticas en la formulacin de las polticas macroeconmicas de
los gobiernos nacionales, son determinadas en el contexto de los mercados
financieros globales. El explosivo crecimiento de estas operaciones a partir de
la dcada de los 80 y la complejidad de los mercados financieros globales han
contribuido a tranformar profundamente la gestin de estos aspectos en las
economas de los pases desarrollados. Las finanzas en la actualidad estn
marcadas por la alta intensidad y relativa volatilidad en las alteraciones de los
tipos de cambio, las tasas de inters y los precios de otros activos financieros (
las acciones en bolsa, por ejemplo). En muchos casos, estn sujetos a
operaciones especulativas a gran escala capaces de producir efectos
inmediatos y dramticos en los mercados domsticos.
Como resumen, es de destacar el crecimiento exponencial que desde la
dcada de los 70 ha habido en los mercados financieros mundiales. Ello se ha
traducido en que la extensin, la intensidad, la velocidad y el impacto de los
flujos financieros y de las redes financieras institucionalizadas a nivel tambin
mundial , no tiene precedente en la historia econmica. Como consecuencia,
los mercados financieros nacionales y los centros financieros mundiales ms
importantes estn ntimamente entrelazados en un nico sistema operativo a
nivel global. Paralelamente a esto, ha tenido lugar un proceso de gran
pofundizacin y sofisticacin en la gestin de los capitales financieros que tiene
como consecuencia que pocas economas nacionales pueden aislarse de las
operaciones diarias de los mercados financieros. La volatilidad de estos
mercados puede llegar a provocar consecuencias muy importantes para estas
economas domsticas, mientras que las condiciones financieras en una regin
pueden impactar casi simultneamente en otros mercados financieros
nacionales en cualquier otra parte del mundo.

3. LAS COMPAAS MULTINACIONALES Y LAS REDES GLOBALES DE


PRODUCCIN

Conjuntamente con la globalizacin de los mercados financieros, la imagen


ms comn de la globalizacin de la economa es quizs la de las compaas
multinacionales (CMN): las enormes corporaciones de negocios, verdaderos
imperios, que actan en todo el mundo y cuyas ventas anuales igualen y hasta
muchas veces superan los PIB (Producto Interno Bruto), de muchos pases.

4
Las empresas inician actividades de produccin a nivel internacional en la
medida que posean una ventaja competitiva especfica y que ser mejor
explotada de esta manera. La ventaja puede consistir en una tcnica de
fabricacin o en un producto patentados, pero asimismo puede dicha ventaja
estar basada en capacidades directivas de la empresa o de su personal.
En 1998, existan aproximadamente 53 000 CMN en el mundo, con
450 000 subsidiarias repartidas por todo el globo y con unas ventas
consolidadas totales de 9,5 trillones de Dlares EE.UU. Hoy en da, la
produccin transnacional de estos conglomerados supera a las exportaciones
como la forma dominante de abastecer a los mercados exteriores. Un pequeo
nmero de CMN domina el mercado mundial del petrleo, de determinados
minerales, de alimentos y de diversos productos agrcolas, mientras que un
centenar, tambin aproximadamente, desempean un papel preponderante en
la produccin de productos manufacturados y en la prestacin de servicios.
Como dato adicional, cabe destacar que las cien CMN ms grandes controlan
cerca del 20% de los activos internacionales, emplean a 6 millones de
trabajadores y representan en torno al 30% de las ventas totales, a nivel
mundial, de las ventas de todas las CMN en su conjunto.
Pero el crecimiento de las CMN no indica la historia completa de la
globalizacin de la produccin. Los avances en las tecnologas de las
comunicaciones y en las infraestructuras en general (transporte, logstica en
general), que tambin han favorecido altamente la evolucin de los mercados
financieros globales y del comercio internacional, han servido como punto de
apoyo a una internacionalizacin de la produccin entre las empresas de
tamao mediano y pequeo, al menos en las economas ms desarrolladas.
Este tipo de empresas, de menor dimensin relativa, estn siendo integradas
en redes de produccin y distribucin en las cuales la fabricacin y distribucin
de bienes y servicios tambin est globalizada.
Por lo tanto, los entramados de produccin y de distribucin no son solo
patrimonio de las grandes CMN, sino que tambin se desarrollan y operan a un
tamao de empresas mucho menor.

UN COMENTARIO FINAL

La globalizacin no es un proceso absolutamente nuevo en la historia de la


humanidad ni, en particular, en el mundo de los negocios. Su forma ha
cambiado a lo largo de los siglos y en cada uno de los campos de la actividad
humana, desde lo poltico hasta lo ecolgico.
Adems, es un proceso histrico que no puede ser caracterizado por una
evolucin consistente y de acuerdo con una determinada lgica subyacente.
No obstante, hoy a nivel global estamos inmersos en una serie de cambios,
profundos y de gran trascendencia, que tienen un gran impacto en la vida de

5
las empresas y que nos permiten concluir que en la actualidad los negocios son
internacionales por definicin.
Ello conlleva comprender que estamos inmersos en un mercado abierto, tanto
para la obtencin y gestin de los recursos necesarios para la actividad
empresarial y el cumplimiento de los fines de la empresa, como para sobrevivir
en mercados de competencia globales. La desaparicin de barreras
proteccionistas aumenta la necesidad de desarrollar con rigor las reas de
eficacia y eficiencia de las organizaciones para poder competir en forma global,
con todas sus consecuencias.