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A menina dos fsforos

Hans Christian Andersen

Fazia um frio terrvel. Nevava desde a manh, e o tempo estava


sombrio. A noite do ltimo dia do ano se aproximava. No meio da escurido
e do vento frio, uma pobre menina caminhava na rua; ela tinha a cabea
descoberta e os ps descalos. Ao sair de casa pela manh, calava uns
velhos chinelos, grandes demais para ela. Perdeu-os quando quis se salvar
de uma fileira de carros. Os veculos passaram, e ela procurou logo seu
calado, mas um garoto malvado fugiu, rindo, com um dos chinelos, e o
outro ficou inteiramente esmagado.

L estava a infeliz criana, sem nada proteger seus pezinhos. No seu


avental levava alguns fsforos. Mas, nesse dia, vspera do Ano-Novo, todo o
mundo estava ocupado; em virtude desse tempo horrvel, ningum parava
para dar ateno s splicas da menina, que davam pena. O dia estava
terminando, e ela ainda no tinha vendido uma s caixa de fsforos.
Trmula de frio e de fome, ela se arrastava de rua em rua.

Flocos de neve cobriam seus longos cabelos loiros. De todas as


janelas brilhavam luzes, e de quase todas as casas saa um delicioso cheiro
de pato assado para o banquete da noite: era a festa de So Silvestre.
Aquela, sim, aquela a fazia parar seus passos errantes.

Enfim, depois de ter, pela ltima vez, oferecido em vo sua caixa de


fsforos, a criana viu uma esquina. Cansada, sentou-se e aninhou-se,
encolhendo seus pezinhos em sua direo: ela tremia de frio ainda mais do
que antes, mas no ousava voltar para casa. No levaria nenhuma moeda, e
seu pai bateria nela.

A criana tinha suas pequenas mos geladas. E se eu acendesse um


fsforo, um s para esquentar meus dedos?, pensou consigo. Foi o que ela
fez. Que chama maravilhosa! Parecia, de repente, que a menina estava
diante de um grande fogo de ferro, decorado com ornamentos de cobre.
Estendeu seus ps para esquent-los; logo a pequena chama se apagou
bruscamente: o fogo desapareceu, e a criana permaneceu l, segurando
um pequeno pedao de fsforo meio queimado.

Ela riscou um segundo fsforo: a luz atingiu o muro, que se tornou


transparente. Atrs, a mesa estava posta, coberta por uma bela toalha
branca, sobre a qual sobressaa uma bonita baixela de porcelana. Nela havia
um magnfico pato assado, enfeitado com mas em compota: e eis que o
animal, com uma faca e um garfo no peito, ofereceu-se pobre menina. E
depois a ave desapareceu: a chama se apagou.
A criana pegou um terceiro fsforo, e se viu conduzida at perto de
uma rvore de Natal esplndida. Sobre seus galhos verdes brilhavam mil
velas coloridas: de todos os lados pendia uma infinidade de maravilhas. A
pequena estendeu a mo para pegar a mais simples das maravilhas: o
fsforo apagou. A rvore parecia subir ao cu, e suas velas se
transformavam em estrelas: uma delas se destacou e voltou Terra,
deixando um rastro de fogo.

Algum vai morrer, pensou a menina. Sua velha av, o nico ser
que a tinha amado e estimado, e que morrera no fazia muito tempo, havia-
lhe dito que, quando uma estrela se apaga, uma alma sobe ao cu. Ela
acendeu mais um fsforo: uma grande claridade se propagou e, diante da
criana, estava a velha av. V, gritou a pequena, v, leve-me contigo.
Oh! Tu vais me deixar quando o fsforo se apagar: tu vais te apagar como o
fogo quente, o magnfico pato assado e a esplndida rvore de Natal.
Fique! Eu te imploro, ou leve-me contigo.

E a criana acendeu um novo fsforo, e depois um outro, e enfim


todos os da caixa, para ver a boa av o maior tempo possvel. A av tomou
a pequena em seus braos e a levou bem alto, em um lugar onde no havia
nem frio, nem fome, nem dor: estava diante de Deus.

Na manh seguinte, contudo, as pessoas encontraram na esquina da


rua o corpo da menina: suas faces estavam roxas, mas parecia sorrir. Ela
morreu de frio durante a noite, a qual lhe havia trazido tantas alegrias e
prazeres. Ela segurava na mo, pequena e rgida, os restos queimados dos
fsforos.

Que tolice!, disse um insensvel. Como ela poderia acreditar que


aquilo a aqueceria? Outros derramavam lgrimas sobre a criana, mas eles
no sabiam todas as coisas bonitas que ela havia visto durante a noite do
Ano-Novo. Ignoravam que, se ela havia sofrido muito, ela gozava, agora, nos
braos de sua av, a mais doce felicidade.

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