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Antecedentes de una medida racista e injusta

SUSAN GZESH*

En 1887, Chae Chan Ping, quien haba vivido 12 aos en California, fue a visitar a su familia
en China. Llev un certificado de reingreso, que por orden del Congreso de Estados Unidos
deban portar todos los chinos residentes en el pas que desearan viajar al extranjero. La ley
fue promulgada en 1884, dos aos despus que el Congreso cancel la inmigracin de
trabajadores chinos al pas.
Pero en 1888, cuando Chae Chan Ping vena en un barco de regreso a Estados Unidos, el
Congreso promulg otro decreto que impeda la entrada de todos los trabajadores chinos,
independientemente de su anterior estatuto legal y ya fuera que portaran el certificado o no.
Las reglas haban cambiado mientras l estaba en trnsito, as como ocurri para muchos
viajeros extranjeros el pasado fin de semana, esta vez por orden ejecutiva del presidente.

Para cuando Chae Chan Ping lleg a la baha de San Francisco, los lderes de la comunidad
china haban contratado abogados y buscaban un residente de regreso para probar la nueva
ley. Chae Chan Ping se volvi su cliente en una accin de habeas corpus ante un tribunal
federal. A la larga perdi en la Suprema Corte, en un caso conocido el caso de la exclusin
china. La corte sostuvo que el poder plenario del Congreso sobre la admisin de extranjeros
superaba al derecho de Chae Chan Ping a regresar, pese al conflicto de la ley con un tratado y
a la discriminacin inherente en revocar su derecho a volver a su hogar en California.

Casi 130 aos despus de que Chae Chan Ping intent regresar a California, iranes,
iraques, libios, somales, sudaneses y yemenes han sido impedidos de entrar en Estados
Unidos al menos por 90 das; los sirios, de modo indefinido. Varios cientos de miles de
residentes legales permanentes musulmanes de este pas (muchos con familiares que son
ciudadanos del mismo) corren el riesgo de tener prohibida la entrada a Estados Unidos. No
importa si viajaron al extranjero para una boda o un funeral, para una conferencia acadmica
o unas vacaciones en la playa, por negocios o para algn proyecto cientfico o cultural. Ms de
17 mil estudiantes de esos siete pases estn inscritos en escuelas y universidades
estadunidenses, y su potencial exclusin ha encendido la ira de los rectores y el profesorado
de docenas de esos centros educativos. Y en lo que quiz son los casos ms trgicos e
inmorales, miles de sirios que haban alcanzado estatus de refugiados en este pas ya no sern
recibidos.

Emitida en el Da en Memoria del Holocausto, la orden ejecutiva encendi una tormenta


de reacciones y protestas. Residentes permanentes legales, refugiados aprobados, turistas y
otros fueron detenidos a su llegada y sometidos a interrogatorio sobre sus creencias polticas y
religiosas. Docenas de abogados voluntarios y miles de manifestantes confluyeron en los
aeropuertos internacionales de las ciudades principales para dar apoyo y representacin legal
a personas detenidas. En Chicago, la legisladora Jan Schakowsky fue al aeropuerto OHare
para abogar (con xito) por la liberacin de electores de su distrito y sus familiares. Un tribunal
federal en Brooklyn, Nueva York, detuvo temporalmente la orden ejecutiva. La Casa Blanca
recul y anunci que la orden no debera aplicarse en masa a portadores de la green card, pero
luego se desdijo. Al momento de escribir este artculo an no se conocen la autoridad y el
impacto finales de la orden.

1
En los aos transcurridos desde Chae Chan Ping, la regla del poder plenario sobre las
admisiones y la poltica de inmigracin con sesgo racial han sido erosionadas hasta cierto
punto, pero no del todo. En 1907 el Congreso impidi casi toda inmigracin desde Asia, y la
prohibicin no se levant hasta mediados del siglo XX. Para familias judas procedentes de
Europa, como la ma, fundadas por personas que inmigraron antes de la Primera Guerra
Mundial, el Congreso adopt leyes ms excluyentes en la dcada de 1920, basadas en polticas
racistas antisemitas y anticatlicas. Mis abuelos no pudieron rescatar a sus hermanos y
hermanas, padres o primos mientras los nazis se extendan por Europa en la dcada de 1930.

Durante la gran depresin, miles de mexicanos fueron deportados como chivos expiatorios
por la crisis econmica, pero fueron recibidos de nuevo en la dcada de 1940, cuando su
trabajo se necesitaba para el esfuerzo de produccin de la Segunda Guerra Mundial. Los
japoneses-estadunidenses fueron encarcelados durante esa guerra, y algunos se marcharon
disgustados del pas.

Despus de la guerra, el Congreso permiti la entrada de algunos refugiados judos y no


judos de Europa, as como de novias asiticas y europeas, pero se neg a levantar las odiadas
cuotas racistas de inmigracin global. Se requiri la fuerza del movimiento pro derechos civiles
para abolir las cuotas en la legislacin de 1965, aunque la equidad del nuevo sistema encubra
una nueva forma de discriminacin contra la inmigracin legal de mexicanos.

En las dcadas transcurridas desde entonces, varias generaciones de estadunidenses, desde


los baby boomers hasta los millennials, se han organizado para denunciar polticas migratorias
injustas. En las dcadas de 1970 y 1980 los inmigrantes mexicanos se manifestaron y trabajaron
con abogados de derechos civiles para detener algunos de los peores abusos en redadas y
segregacin racial en las grandes ciudades. En la dcada de 1980, la negativa del gobierno de
Ronald Reagan de dar asilo poltico a centroamericanos encontr respuesta vigorosa del
movimiento de santuarios, organizado por refugiados, comunidades religiosas y abogados, que
lograron proteger a cerca de medio milln de refugiados salvadoreos y guatemaltecos
mediante la desobediencia civil, la ayuda humanitaria, la representacin de casos individuales
y litigios de accin de clase. Despus del 11-S, cuando musulmanes recibieron citatorios para
ser interrogados y arrestados, organizaciones de derechos civiles y ciudadanos ordinarios
protestaron contra esas supuestas medidas de seguridad de corte racista y carentes de
fundamento. Entre las miles de personas originarias de Medio Oriente sometidas a
interrogatorio dentro del programa NSEERS, en la era de George W. Bush, a ninguna se le
demostr participacin en algn crimen relacionado con terrorismo.

Y son los hijos de los ciudadanos estadunidenses, inmigrantes y refugiados de esas


generaciones pasadas quienes se volcaron por miles hacia el OHare y otros aeropuertos de
todo el pas un fin de semana de invierno para proteger a sus hermanos y hermanas
musulmanes. Este gobierno lanz su orden ejecutiva antimusulmana y otras iniciativas polticas
contra inmigrantes con base en el racismo, la arrogancia, la extralimitacin y tcticas de miedo.
La indignacin pblica y el xito legal preliminar no eran lo que la Casa Blanca esperaba.
Algunas rdenes ejecutivas o nuevas leyes podran tener xito en reinstalar polticas de
inmigracin racistas e injustas, pero la oposicin derrotar otras. Inmigrantes, solicitantes de
asilo, sus aliados y abogados actan con profundo entendimiento de la lucha por los derechos
civiles y humanos que precede a esta reciente ofensa a la moralidad, la justicia y la decencia.
Su lucha apenas ha comenzado.
2
*Directora ejecutiva y conferenciante del Centro Familiar Pozen por los Derechos
Humanos en la Universidad de Chicago y abogada en el bufete Hughes Socol Piers Resnick
& Dym.

Texto publicado originalmente en The Chicago Reporter.

Traduccin: Jorge Anaya

Fuente de consulta:

GZESH, SUSAN, Antecedentes de una medida racista e injusta, en La Jornada [en lnea].
Disponible en internet: http://www.jornada.unam.mx/2017/02/07/opinion/014a1pol. Fecha de
acceso: martes 07 de febrero de 2017.