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Configuracin Electrnica

Como se dijo con anterioridad, la actual tabla peridica (mostrada en la Imagen 10) est
ordenada segn la configuracin electrnica, pero, qu es la configuracin electrnica? La
configuracin electrnica (o C.E) indica la posicin de cada electrn dentro de la envoltura
nuclear, indicando en el nivel energtico en el que ste se encuentra y en que orbital. Cada
electrn puede ser identificado especficamente gracias a sus cuatro nmeros cunticos, los
cuales son:

1. Nmero Cuntico principal (n): Corresponde al nivel energtico en donde se


encuentra el electrn. Va desde 1 hacia arriba (1, 2, 3...)

2. Nmero Cuntico secundario o azimutal (l): Corresponde al orbital en donde se


encuentra el electrn. Se representa por s (0), p (1), d (2) y f (3).

3. Nmero Cuntico Magntico (m): Indica la orientacin del orbital donde se encuentra
el electrn. Va desde -l hasta l (incluyendo el 0).

4. Nmero Cuntico de Spin o Giro (s): Este nmero cuntico se define


tradicionalmente como el giro que posee el electrn. Dos electrones con el mismo giro
no pueden tener un mismo m (solo se permiten dos electrones por m y deben tener
spines (giros) opuestos). Se identifican tradicionalmente como -1/2 y +1/2 o -1 y +1, en
esta pgina web se utilizar la primera identificacin (-1/2 y +1/2).

Ahora para poder seguir avanzando en la configuracin electrnica debemos conocer primero
unos ciertos principios que nos ayudarn a comprender mejor como se desarrolla este tema.
Dichos principios son:

Principio de Aufbau o de la menor energa: Este principio nos indica que todos los
electrones partirn "llenando" los orbitales de menor energa posible. Si el de menor
energa est lleno, seguirn con el que le sigue en energa y as sucesivamente.

Principio de Hund o de la mxima multiplicidad: Este principio nos dice que en caso
de que existan orbitales atmicos con la misma energa, los electrones se distribuirn
equitativamente en cada uno y cuando todos tengan un electrn se empezaran a llenar
con los que les falten. Por ejemplo, si se tiene tres orbitales con la misma energa
(denominados orbitales degenerados), los electrones entrarn de tal manera que los
primeros tres electrones entrarn uno en cada orbital, todos con el mismo spin. Cuando
esto ocurre se dice que el orbital (los orbitales en este caso) se encuentra semi-lleno.
Posteriormente, se completaran los orbitales con los electrones que hagan falta para
este efecto. Esto se comprender de mejor manera ms adelante, cuando se hagan
algunos ejemplos.

Principio de exclusin de Pauli: Este principio nos dice que cada electrn posee una
combinacin nica de 4 nmeros cunticos que lo personaliza. No es posible que
existan dos electrones con los 4 nmeros cunticos iguales. Esto quiere decir, que
solamente pueden existir dos electrones por orbital, ya que existen dos espines
(+1/2 y -1/2).

Si se fijan arriba habl de los orbitales degenerados o con energas iguales, pero, de
dnde salen?, cmo se sabe cuntos orbitales degenerados existen y quin los determina?
Bueno la respuesta a estas preguntas las da el nmero cuntico magntico, ya que l es el
encargado de indicarnos la orientacin espacial de los orbitales. Ahora les colocar un ejemplo
para que quede mucho ms claro todo esto que hasta aqu suena algo enredado.

Por ejemplo, vamos a analizar los 6 electrones del tomo de carbono (C) (Imagen 9):

Imagen 9: Anlisis de los 6 electrones del carbono en relacin a sus nmeros cunticos.

Como se puede ver en la imagen de arriba, cada electrn esta individualmente identificado por
ciertos nmeros cunticos, y no existen dos electrones que se repitan los mismos cuatros
nmeros (principio de exclusin), tambin se puede ver que los electrones 5 y 6 se encuentran
en orbitales degenerados, debido a que la orientacin de los orbitales es distinta (mxima
multiplicidad). Segn la tabla el primer electrn entr en el de menor energa, el segundo, lo
llen (Principio de Pauling) y el tercero se situ en el que le segu en energa (Principio de
Aufbau). Los niveles de energa de los orbitales, y los orbitales existentes en cada nivel
energtico se muestran en la Imagen 11.

Si uno se da cuenta, la tabla de arriba es algo engorrosa cuando un tomo tenga ms


electrones, por lo que se necesita un mtodo ms simplificado para escribir exactamente lo
mismo, es ah donde se crea la configuracin electrnica, la que para el ejemplo que hemos
puesto, sera como sigue:

1s2 2s2 2px1 py1 pz0

Ntese que, a pesar de que en el ltimo orbital degenerado no existen electrones, de igual
manera se anota. Es importante recalcar que tanto las letras x, y, z (estas letras indican la
orientacin espacial de los orbitales) que figuran abajo de los orbitales p, como as tambin el
orden de llenado (primero x, luego y, para finalizar en z) es por convencin, debido a que, como
los tres orbitales poseen la misma energa da lo mismo si un electrn entra en x, y o z.

Imagen 10: Tabla peridica actual (obtenida desde http://www.mcgraw-hill.es)

Imagen 11: Niveles energticos de los orbitales atmicos segn un diagrama de Moeller. La
cola de la flecha indica cual se llena primero, mientras que la punta indica cual se llena al
ltimo. Se empieza desde abajo hacia arriba (obtenida desde http://www.xtec.es).