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HACIA LA BACA ROTA

Las elecciones presidenciales de 1872 las gan claramente don Manuel Pardo.
Pero poco antes de la transferencia del poder, un golpe militar liderado por los
despiadados coroneles y hermanos silvestre, Marceliano, Marcelino y el ministro
de Guerra Toms Gutirrez, depuso y asesin al presidente Balta, quien haba
apadrinado antes a los hermanos Gutirrez. En respuesta, el pueblo linch en las
calles a tres de los jefes del golpe y cort de raz las nuevas intenciones
dictatoriales. Pardo asumi el mando como presidente constitucionalmente electo
en agosto de 1872.
En su primer mensaje pblico al Congreso, dijo que la bonanza del guano se
convertira en una pesadilla de no adoptarse medidas drsticas. La renta
procedente de la venta del guano estaba ntegramente comprometida al servicio de
la deuda externa. El gobierno de Balta haba dejado en una situacin lamentable.
Haba vendido la ltima pizca de guano; construido ferrocarril, entre otras obras
monumentales; y repartido contratos de obras pblicas, algunas de las cuales se
hicieron mediante la farsa de las licitaciones pblicas, con lo cual prcticamente
no haban dejado nada a los siguientes gobiernos.
Entre los enemigos de Pardo figuraba Nicols de Pirola, quien ahora actuaba
como caudillo civil beneficiario de la oposicin conservadora. En diciembre de
1872, Bogardus, el fiel partidario de Pirola y archienemigo de Pardo, dise un
plan para hacer volar el tren que transportaba al presidente hacia Chorrillos. En
1874, Bogardus tambin invirti alrededor de 60.000 soles para adquirir rifles.

IGNOMINIA EN LA GUERRA
El expresidente Pardo fue asesinado durante el gobierno de mariano Ignacio prado
(1876-1879).El sargento Melchor Montoya, un miembro del destacamento
protocolar, us su ifle para dispararle a quemarropa. En este complicado escenario
financiero internacional eran cuatro los principales intereses que estaban en juego:
el del gobierno peruano, el de los tenedores de bonos extranjeros, el de Dreyfus, y
el de la Peruvian Guano Company. Las relaciones diplomticas con Chile en torno a
las polticas tributarias bolivianas en la regin productora de salitre de Atacama y
una alianza defensiva secreta entre Per y Bolivia fueron los principales factores
que desataron la Guerra del Pacfico (1879-1883). Solamente unas cuantas casas
comerciales interesadas se arriesgaron en la compra de armamento sumamente
necesario. Despus de perderse las primeras batallas, el presidente Prado decidi
abandonar el pas en medio de la guerra, con el pretexto de comprar en el
extranjero material de guerra necesario. Ante la ausencia de Prado, Pirola llev a
cabo un golpe de Estado oportunista y asumi el control del gobierno. A pesar de
una resolucin previa tomada en 1878, segn la cual Dreyfus en realidad deba
657.387 soles, la deuda total con Dreyfus que Pirola reconoci sumaba casi 17
millones de soles Con esto, Pirola estaba claramente recompensando el respaldo
poltico y financiero que Dreyfus le haba prestado a pardo.
En su huida del ejrcito chileno que avanzaba sobre Lima, los incompetentes
oficiales de Pirola olvidaron destruir informacin delicada y confidencial, que
cay en manos chilenas. Dicha informacin revelaba, entre otras cosas, la poltica
exterior de Pirola y sus tirantes relaciones con el ministro britnico en el Per.
Prdidas exacerbadas
En 1882, Lima era un valle completamente arruinada con su comercio paralizado y
su poblacin y propietarios expuestos a crueles abusos, destructivas represalias y
levas de parte de los ocupantes chilenos. Para alarma de las autoridades chilenas y
de los diplomticos espaoles que actuaban como mediadores, Stephen A. Hurlbut,
general de la Guerra de Secesin norteamericana, diplomtico republicano,
enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de Estados Unidos en el Per,
se dedic a detalladas negociaciones con Garca Caldern para presionar la
aceptacin del pago de una indemnizacin financiera a Chile en lugar de ceder
territorio.
A pesar del fracaso final de las negociaciones de Garca Caldern, condenadas y
tachadas por la influencia de intereses extranjeros y la enorme presin a que se
vieron sometidas, sus esfuerzos sentaron las bases para la reconstruccin
constitucional al finalizar el conflicto. Garca Caldern ofreci una alternativa a la
del caudillo Pirola ms en consonancia con las opciones reformistas civiles
iniciadas por Manuel Pardo a finales de la dcada de 1860.
En discrepancia con las perspectivas histricas que han restado importancia a la
corrupcin durante esta fase crucial de bonanza durante la era del guano, las
evidencias muestran que las corruptelas tuvieron un peso particularmente crucial
en este periodo. La corrupcin contribuy a la derrota de reformas legales y
administrativas necesarias, as como a exacerbar la crisis financiera, reducir
el potencial para el desarrollo econmico y, en ltima instancia, conducir al Per al
peor desastre econmico, poltico y nacional de su historia.