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UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA

CENTRO DE ESTUDOS AFRO-ORIENTAIS CEAO


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM
ESTUDOS TNICOS E AFRICANOS

Adriana Santos Santana

AFRICANOS LIVRES NA BAHIA


1831-1864
Dissertao apresentada ao Programa de Ps-
Graduao em Estudos tnicos e Africanos da
Universidade Federal da Bahia / CEAFRO, como
parte dos requisitos para obteno do ttulo de
Mestre.

Orientador: Prof. Dr. Luis Nicolau Pars

Salvador Bahia
2007
2

ADRIANA SANTOS SANTANA

AFRICANOS LIVRES NA BAHIA


1831-1864

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Estudos tnicos e Africanos da


Universidade Federal da Bahia / CEAFRO, como parte dos requisitos para obteno do
ttulo de Mestre.

Avaliada por:

BANCA EXAMINADORA:

_______________________________________
Prof. Dr. Luis Nicolau Pars (Orientador)

_______________________________________
Prof Dr Beatriz Galloti Mamigonian

_______________________________________
Prof Dr Isabel Cristina Ferreira dos Reis

Salvador
2007
3

Aos meus pais Ademir Guerreiro e Giclia Santana.


4

AGRADECIMENTOS

O trabalho de escrita da dissertao requer tempo, ateno e dedicao quase que


exclusiva, por isso, nesse momento que o apoio, a compreenso e a solidariedade dos
amigos so cruciais e imprescindveis ao equilbrio emocional de quem est as voltas com
essa etapa final do curso de mestrado.
Em especial agradeo ao meu orientador Prof. Dr. Luis Nicolau Pars, que sempre
esteve presente em todos os processos da construo desse trabalho, e cuja orientao
marcada por profissionalismo e companheirismo, conseguiu equilibrar rigor, qualidade e
liberdade nas escolhas dos caminhos a serem percorridos. Obrigada, Nicolau, pela
orientao competente, slida e harmoniosa. Sou-lhe grata por ter demonstrado interesse
pela temtica e, principalmente por ter depositado confiana nesse trabalho de pesquisa.
professora doutora Isabel Cristina Ferreira dos Reis, que se mostrou muito
solicita com esse trabalho. Agradeo Isabel pelas indicaes bibliogrficas e documentais,
pelos caminhos indicados ainda na etapa da qualificao, como membro da banca, e pela
disposio apresentada em acompanhar a construo do trabalho, mesmo voc estando as
voltas com a sua prpria defesa (de tese). Sou grata acima de tudo pela confiana
depositada ao me entregar algumas verses parciais de um dos captulos da sua tese, e que
muito me ajudou na construo do meu prprio texto.
Ao professor Carlos Eugnio Lbano Soares, que como membro de banca de
qualificao apontou alguns caminhos a serem percorridos.
Aos demais professores do programa de Ps-graduao em Estudos tnicos e
Africanos.
A Fundao de Amparo a Pesquisa do Estado da Bahia (FAPESB) pelo
financiamento concedido entre os anos de 2005 e 2007.
Aos funcionrios do Arquivo Pblico do Estado da Bahia.
Aos professores Luis Henrique dos Santos Blume e Carmlia Aparecida da Silva
Miranda, da Universidade Estadual da Bahia UNEB.
Aos companheiros, Jos Marcelo de Santana e Vernica Dias, compreensivos,
solcitos e solidrios com as minhas ausncias.
5

Aos amigos de sempre Gilvnia Valois e Miguel ngelo da Silva.


As amigas Ana Trabuco, Ana Elizabeth, Juclia Santos, Tatiana Oliveira e Lvia
Paranagu pelo companheirismo e pela amizade.
A sempre amiga Alexandra Moura. Muito obrigada pelo seu incentivo e amizade!
A Eric Paranagu pelo apoio e pela amizade, mas sobretudo pela disponibilidade e
auxlio tcnico todas as vezes que o computador teimava em pregar uma pea. Valeu!
A Andria Viana pelas leituras e sugestes.
Aos meus irmos, Adeilton, Andria e Clebson, agradeo a compreenso e o
companheirismo de sempre. Amo vocs!
Por fim, agradeo ao membro mais novo da famlia, que chegou trazendo alegria
e arrebatando o amor incondicional de todos. Sabrina a alma da casa, quem descontrai o
ambiente e monopoliza as atenes. Bem vinda, pequena intrusa!
6

RESUMO

O objeto desse trabalho a relao entre as experincias cotidianas dos africanos livres na
Bahia e as aes protetoras do Estado, entre os anos de 1831 e 1864. Atravs dessa anlise
buscamos compreender as percepes que os africanos livres tiveram dessa proteo na
batalha pelo direito de viver sobre si. Para tanto, analisamos um vasto conjunto
documental, localizado nos acervos do Arquivo Pblico do Estado da Bahia, o que permitiu
a construo de uma nova percepo da conjuntura social escravista da Provncia da Bahia
no perodo em questo. Nessa sociedade, os africanos resgatados do trfico foram inseridos
na condio de africanos livres, caracterizados pela imposio do trabalho tutelado,
estruturado pelo Estado. Dessa forma, o Estado pde interferir no convvio de duas classes
sociais antagnicas concessionrios e emancipados , ao permitida e estruturada a
partir da legislao antitrfico, responsvel pelo surgimento da categoria social e jurdica
dos africanos livres. Por ser uma construo proveniente das aes normativas do Estado,
esse rgo se imps como principal articulador da relao social antes limitada a esfera
privada a dualidade senhor x escravo. Inseridos no mundo do trabalho, os africanos livres
foram arrematados a instituies pblicas ou a particulares, que adquiriam o direito de
explorar sua mo-de-obra, impondo-lhes a subservincia escrava. Essa, porm, foi rejeitada
pelos africanos livres que se colocavam perante a sociedade como indivduos livres, em
oposio aos concessionrios, empenhados na manuteno da instituio escrava. Essa
rejeio, vista como uma prtica de resistncia tutela, nos permitiu descobrir os
complexos laos de solidariedade construdos a partir das experincias vividas no mundo
do trabalho. Portanto, esse estudo focaliza o Estado e os africanos livres como sujeitos
inseridos e atuantes na estrutura escravista, porm, em plos e com objetivos diferenciados,
por isso, acreditamos, que apesar de ser fruto das leis antitrfico, os africanos aparecem
enquanto categoria social e jurdica especfica a partir do momento em que se apropriaram
dessa legislao em sua prtica cotidiana de resistncia a escravizao.

Palavras-chaves: Leis antitrfico, escravido, africanos livres, tutela, emancipao.


7

ABSTRACT

The aim of this work is the relationship between the daily experiences of the free Africans
in Bahia and the protecting actions of the state between the years 1831 and 1864. Through
this analysis we try to understand the perception that the free Africans had of that
protection in the struggle for the right to live on their own. To do so, weve analyzed a
large number of documents found in the collection of the Public Archive of the State of
Bahia allowing us to have a new perception of the enslaving social situation in the Province
of Bahia at the time. In that society the Africans liberated from the traffic were included as
freed Africans, characterized by the imposition protected work structured by the State. This
way the state could interfere in the coexistence of two clashing social classes
concessionaire and emancipated action permitted and structured since the anti-traffic
legislation responsible for the appearance of the social and juridical category of the free
Africans. Having derived from the ruling actions of the state, that organism imposed itself
as the main promoter of the social relationship which was limited before to the private
sphere the duality master x slave. Inserted in the working world, the free Africans were
sold to public or private institutions which acquired the right to exploit their manpower by
imposing the slave subservience to them. However, this subservience was rejected by the
free Africans who faced society as free citizens in opposition to the concessionaire who
fought for keeping the slave institution. This rejection as a practice of resistance to tutelage
allowed us to find out the complex ties of the solidarity built from the experiences lived in
the working world. Therefore, this study focuses upon the State and the free Africans as
subjects included and acting in the enslaving structure, but in poles and differentiated
objectives that is why we believe that, despite stemming from the anti-traffic laws, the
Africans appear as a specific social and juridical category from the moment they took hold
of that legislation in their daily practice of resistance to slavery.

Key- words: Anti-traffic laws, slavery free Africans, tutelage, emancipation.


8

SUMRIO

Introduo................................................................................................................................. 10

Captulo 1.
Dinmicas sociais e jurdicas: o surgimento da categoria africanos livres..................... 20
Trfico de escravos 1810 - 1830.................................................................................................26
Trfico ilegal de escravos 1831 1850.......................................................................................35
A Lei Euzbio de Queirs de 1850.............................................................................................45
As expresses do trfico - de escravo a africano livre............................................................... 53
Os nmeros do trfico de escravos para a Bahia.........................................................................58

Captulo 2.
Trabalho e resistncia: Africanos livres na Bahia no sculo XIX ....................................... 65
A sociedade da Bahia................................................................................................................. 65
O Estado e a arrematao dos africanos livres............................................................................73
Os africanos livres vo justia..................................................................................................79
Famlia, gnero e salrio: o trabalho do africanos livres.............................................................90
Estudos de casos: as experincias dos Africanos Livres Joo e Anna..................................... 103

Captulo 3.
Cotidiano e sobrevivncia: Africanos livres nas Instituies Pblicas e Eclesisticas............111
Os africanos livres nas Instituies Pblicas.............................................................................111
Casa de correo........................................................................................................................123
Arsenal da Marinha...................................................................................................................131
Hospital e Quinta dos Lzaros..................................................................................................136
Santa Casa da Misericrdia.......................................................................................................142
Convento da Soledade...............................................................................................................149

CONSIDERAES FINAIS................................................................................................ 152

ANEXOS..................................................................................................................................156

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS................................................................................. 172


9

TABELAS, MAPAS E ILUSTRAES

Tabelas.

1. Estimativas do volume de escravos desembarcados na Bahia 1811-1855............................. 59

2. Pedido de Alvar (1826)......................................................................................................... 62

3. Estimativas da populao de Salvador em 1835.................................................................... 65

4. Distribuio da populao escrava de Salvador por procedncia e sexo, 1830-1850.......69

5. Salrios das Africanas Livres com filhos e sem filhos.....................................................95

6. Salrios dos Africanos Livres.........................................................................................102

7. Relaes dos Africanos boaes apreendidos e enviados para as reparties pblicas....118

8. Indivduos recolhidos na Cadeia Pblica junho de 1848................................................124

Mapa.
1. Localizao da Casa de Priso Com Trabalho, das cadeias civis e da priso do Arsenal da
Marinha. (Mapa da cidade de S. Salvador por Carlos Augusto Weyll)................................... 130
10

INTRODUO

Este trabalho de pesquisa tem por objeto de estudo a relao entre as experincias
cotidianas dos africanos livres na Bahia e as aes protetoras do Estado entre os anos de
1831 e 1864. Atravs dessa anlise, buscamos compreender as percepes que os africanos
livres tiveram dessa proteo na batalha pelo direito de viver sobre si. A delimitao
temporal justifica-se por ter sido aprovada em 1831 a primeira lei, genuinamente brasileira,
de proibio do trfico de escravos, o que influenciou diretamente a concepo da categoria
africano livre. J o ano de 1864 foi importante para os africanos livres por causa do
Decreto 3310, que emancipou todos os africanos que tivessem cumprido o prazo de
quatorze anos a servio de particulares e instituies pblicas.
Mas, antes de nos atermos sociedade baiana, imprescindvel salientar que a
presena dos africanos livres no peculiar a Bahia, estando presente em diferentes
momentos nas vrias sociedades que vivenciaram experincias escravistas. Trata-se de uma
categoria presente em pases e colnias nas quais a poltica de represso ao trfico gerou
capturas de navios negreiros, mas sua concentrao maior se deu nas regies-sede dos
tribunais e comisses mistas encarregadas de julgar os navios capturados. Africanos livres
podem ser encontrados em lugares como Serra Leoa, Cuba, Bahamas, Jamaica e Brasil,
sendo que, em cada uma das regies, esses atores sociais vivenciaram experincias
particulares e diferenciadas de acordo com as singularidades, interesses e conflitos
existentes no contexto da sociedade.1
Na primeira metade do sculo XIX, uma pequena parcela da populao negra
estava inserida num grupo jurdico especfico, o que a colocava em uma situao diferente
em relao aos outros africanos, apesar de ambos os grupos vivenciarem experincias
semelhantes na sociedade escravista brasileira. Essa nfima parcela da populao negra era
formada por africanos livres e, apesar de inferior ao nmero de escravos, provocaram um

1
SPITZER, Leo. Vidas de entremeio: assimilao e marginalizao na ustria, no Brasil e na
frica Ocidental, 1780-1945. Rio de Janeiro: EdUERJ, 2001. Para o contexto caribenho ver, por
exemplo: ADDERLEY, Rosanne Marion. New Negroes From frica Slave trade Asolition and
Free African Settlement in the Nineteenth-Century Caribbean. Bloowington & Indianapolis, Indiana
University Press, 2006.
11

impacto na escravido brasileira do sculo XIX, pois a sua presena trouxe o significado
simblico de que o direito liberdade deveria ser estendido aos demais cativos.2
Segundo estimativas elaboradas por Beatriz Galloti Mamigonian, entre os anos de
1821 e 1856, aproximadamente, 11 mil africanos foram emancipados e postos sob a
custdia do governo brasileiro, que os redistribua entre instituies pblicas e particulares,
a fim de que eles pudessem realizar tarefas na condio de trabalhadores livres. Nesses
locais, as experincias cotidianas se incumbiram de demonstrar o tipo de vida imposto a
esses indivduos, injustamente relegados escravido de fato.3
Africano livre , inegavelmente, uma categoria jurdica quase sempre presente nas
discusses parlamentares, mas tambm um grande divisor de guas no cenrio social da
Bahia. Foi a partir da sua imposio no espao da sociedade que os negros africanos
experimentaram a possibilidade da igualdade nos vrios aspectos sociais. Uma esperana
baseada na lei e proveniente dela ao impor aos senhores a condio de emancipar
coletivamente grupos subordinados jurdica, poltica e socialmente. A emancipao seria
assim uma idia de liberdade que penetrou de maneira marcante no campo social e jurdico,
principalmente, por se tratar de um processo diferente daquele, comumente, praticado numa
sociedade escravista, a concesso da carta de alforria. O escravo adquiria a carta de alforria
depois de ter vivido a experincia escrava, ao contrrio do africano livre, que resgatado do
trfico ilegal, era inserido no mundo do trabalho, e aps quatorze anos de servios
prestados como trabalhador tutelado estaria apto vida em liberdade.
A emancipao resultado de um processo que tomava conta da Europa no sculo
XIX, poca da modernizao e das idias iluministas, e foi possibilitada pelo crescimento
econmico e industrial. De acordo com Leo Spitzer, esse foi um processo enraizado nas
idias racionalistas do Iluminismo e possibilitado pelos avanos econmicos da era da
industrializao. Sua energia proveio do vigoroso impulso em favor das liberdades civis e
polticas, por parte das classes liberais-burguesas assim como da articulao de uma

2
REIS, Isabel Cristina Ferreira dos. A famlia negra no tempo da escravido: Bahia (1850-1888).
Tese (Doutorado em Histria), Universidade Estadual de Campinas, 2007, pp. 6.
3
MAMIGONIAN, Beatriz Galloti. Revisitando a transio para o trabalho livre: a experincia
dos africanos livres. In: FLORENTINO, Manolo. Trfico, cativeiro e liberdade, Rio de Janeiro
sculo XIX. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, pp. 391.
12

opinio pblica que, vez por outra, opunha-se apaixonadamente servido legal e se
solidarizava com as queixas dos oprimidos.4
Apesar de ser um processo moldado ao contexto europeu, a emancipao se fez
presente no Brasil assim como em outras naes do Novo Mundo e da frica, por
imposio dos interesses britnicos em ambos os continentes. Joo Jos Reis define como
africano livre todos os indivduos confiscados em contrabando depois de 1831 e
empregados em obras pblicas em troca de um pequeno salrio. 5 Mary Karasch, seguindo a
mesma linha de Reis, define tais indivduos como um grupo de africanos capturados
quando se encontravam em navios negreiros resgatados por um Tribunal de comisso mista
e confiados a um senhor proeminente para um perodo de quatorze anos de prestao de
servios no Brasil. 6 J Mamigonian acredita se tratar de indivduos apreendidos a bordo de
navios negreiros e recm-importados.7
Percebe-se, ento, que a categoria jurdica e social africano livre foi criada no
incio do sculo XIX, a partir de convenes internacionais destinadas a abolir o trfico de
escravos no Atlntico.8 Um passo importante para a compreenso da construo dessa
categoria o acompanhamento cronolgico das expresses e termos utilizados para fazer
referncia aos africanos violentamente inseridos no comrcio escravista. Reconhecer essas
expresses e conceitos ajuda a localizar no tempo e no espao o modo como os africanos
eram tratados e como eram vistos pela sociedade baiana. Alm disso, pode-se perceber,
tambm, de que forma o processo de afunilamento e total supresso do trfico de escravos
para o Brasil contriburam no s para o aparecimento dos africanos livres, como tambm
definiu a estrutura scio-econmica na qual tais indivduos foram inseridos.
Em suma, foi com a criao e assinatura dos tratados antitrfico, que foram
modelados e redesenhados medida que as brechas legais foram aparecendo, que surgiu a
figura do africano livre. Ou seja, foi atravs do processo de marginalizao do comrcio de

4
SPITZER, Leo. Vidas de entremeio. Op. Cit., pp. 33.
5
REIS, Joo Jos. A greve negra de 1857 na Bahia. In: Revista USP, Dossi Brasil / frica, n 18,
s/d, pp. 13.
6
KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). So Paulo: Companhia
das letras, 2000, pp. 43 48.
7
MAMIGINIAN, Beatriz Galloti. Do que o preto mina capaz: etnia e resistncia escrava entre
os africanos livres. In: Revista Afro-sia, n 24, Centro de Estudos Afro-Orientais, FFCH / UFBA,
2000, pp. 72.
8
Idem.
13

escravos que a categoria social e jurdica do africano livre comeou a ser delineada. A
concepo desse grupo j estava prevista desde a Conveno de 1817, quando Portugal se
comprometeu em criar medidas restritivas ao trfico de escravos africanos no paralelo norte
do Equador e ao criar as comisses mistas cujo objetivo seria julgar as embarcaes
envolvidas nessa atividade. Entretanto, foi o Alvar de 1818 que determinou as medidas
que deviam ser tomadas em relao aos africanos. Estes deveriam ter seus servios
arrematados a particulares ou estabelecimentos pblicos por um perodo de quatorze anos.
Foi somente a partir de 1831, com a supresso total do trfico de africanos
escravizados, que os africanos ilegalmente traficados passaram a ser incorporados num
grupo juridicamente diferenciado e, socialmente, identificado como africanos livres.
Talvez essa terminologia seja uma conseqncia do artigo 1 da Lei Feij, que declara
livres todos os africanos resgatados do comrcio ilegal de escravos. O primeiro documento
localizado nessa pesquisa a trazer essa expresso data de 1836, sendo comuns, at ento, os
termos ligados instituio escravista, como escravos, escravos novos, escravos
africanos, pretos africanos, africanos inseridos no comrcio ilegal, preto novo, pretos
livres africanos, africanos boais, libertos e pessoas livres reduzidas a escravido. Esta
multiplicidade de expresses indica a ambigidade legal que caracterizou de forma
marcante esse grupo no perodo em questo.
A partir de 1831, movidos pelo propsito de manter a ordem social e diminuir as
despesas do governo imperial, este rgo decidiu por arrematar os servios dos africanos
resgatados do trfico ilegal a particulares, instituies pblicas e aos Governos Provinciais,
que adquiriram autorizao para utilizar essa mo-de-obra nos servios pblicos. Essa
prtica governamental inseriu os africanos livres numa experincia cotidiana muito prxima
da escravido, pois compartilhavam com os escravos tarefas, alimentao, vestimenta,
moradia e territorialidade. Nesses locais de trabalho e lazer, construram-se relaes de
solidariedade e sociabilidade. A insero do africano livre no mundo do trabalho somente
deveria ocorrer aps a concretizao da arrematao, como previsto no Alvar de 26 de
janeiro de 1818, porm essa regulamentao nem sempre foi respeitada, sendo o africano
imediatamente incorporado no grupo responsvel pela realizao das tarefas. Ainda de
acordo com o Alvar de 1818, o africano livre deveria ser empregado nos servios mais
diversos, sob a tutela direta do concessionrio ou administrador de instituio pblica,
14

porm, ele estaria sujeito ao Estado, que detinha controle hegemnico e autonomia para
decidir o destino dos africanos livres.
Porm, mesmo estando sob a autoridade direta do Estado, era do concessionrio a
responsabilidade com alimentao, vestimenta, doutrinamento e educao. Esse processo
seria acompanhado de perto pelo curador dos africanos, escolhido pelo juiz de rfos, cuja
funo seria proteger os africanos de possveis abusos. Dessa forma, ficava estabelecido
que era obrigao do Estado acompanhar a trajetria cotidiana dos africanos livres,
garantindo a sua integridade fsica e psicolgica. Mas, ao invs de estar preocupado com a
integridade da populao africana, para o Estado tinha maior relevncia a segurana e a
tranquilidade da elite local, ameaada pela expressiva presena negra na sociedade
provincial. Por conta dessa prioridade, os africanos resgatados do trfico ficaram a merc
dos exageros e abusos de seus concessionrios, o que nos mostra que a preocupao do
Estado era preservar a lgica escravista, o que os levou a posicionar os africanos livres na
ordem e na submisso do sistema escravista.
O Estado (aqui configurado como sendo o governo imperial, provincial, juizes de
rfos, chefes de polcia e curadores) preservava o controle sobre o africano livre, por
intermdio do trabalho tutelado. Conhecedores da peculiaridade de sua condio jurdica,
os africanos livres no aceitavam a tutela do Estado tal como vinha sendo praticada, o que
os levou a buscar formas de externalizar as suas insatisfaes e demonstrar resistncias. Em
vrias situaes eles no aceitaram a liberdade parcial, rejeitaram a condio de escravos e
o fato de no poder ser incorporados na categoria dos libertos. Viam uma nica situao
social e jurdica, e era essa posio singular que reclamavam: a condio de africanos
livres.
Por isso, os africanos fizeram uso de todas as possibilidades de reivindicao.Em
busca de tratamento diferenciado, reclamavam, principalmente, para que este fosse mais
condizente com a sua condio de livres. Desejavam a completa autonomia, porm a
conquista da emancipao definitiva era, quase sempre, dificultada por diferentes setores da
sociedade, desde as instituies que usufruam a mo-de-obra, bem como os prprios
organismos criados para garantir essa liberdade. Dessa forma, o Estado apresentava a
parcialidade da liberdade dos africanos, justificada atravs da necessidade de adaptao
vida livre, o que s seria possvel atravs do trabalho tutelado. Eis aqui mais uma
15

demonstrao da ideologia escravista, que ao impor o trabalho como elemento regenerador


da raa inferior,9 reafirmando a percepo de sua incapacidade para a vida livre em
sociedade.
Este trabalho tem por objetivo entender os diferentes aspectos e significados da
tutela para os agentes sociais envolvidos nesse processo, prioritariamente, os africanos
livres e o Estado. Enquanto os africanos se colocavam como indivduos livres, o Estado no
reconhecia essa liberdade, tratando-os como no livres. Nosso foco, ao analisar os discursos
dos concessionrios, dos curadores, dos administradores e dos prprios africanos, priorizou
identificar e compreender as estratgias de sobrevivncia e de resistncia, a vida que
levavam, as reaes diante da tutela, os mtodos de insubordinao e reivindicao, o que
nos levou a concentrar nossa anlise nas experincias cotidianas desses sujeitos histricos.
Como suporte terico para o estudo da histria do cotidiano utilizamos os trabalhos de
Maria Izilda Santos de Matos, para quem a abordagem do cotidiano foi favorecida pelas
recentes preocupaes da historiografia em observar as chamadas outras histrias, em
recuperar as experincias de outros sujeitos sociais. De acordo com as anlises feitas
Matos, os estudos histricos do cotidiano emergiram da crise dos paradigmas tradicionais
da escrita da histria. 10
Relegado ao espao das rotinas obscuras, o cotidiano se revelou na histria social
rea de improvisao de papis informais, novos e de potencialidade de conflitos e
confrontos, em que se multiplicam formas peculiares de resistncia e luta. Trata-se de
reavaliar o poltico no campo da histria social do dia-a-dia.11 Trazer histria tenses
sociais cotidianas implica na reconstruo das formas de organizao e sobrevivncia de
grupos marginalizados do poder. Muitas so as lacunas encontradas nas fontes, o que
coloca esse texto historiogrfico no campo das possibilidades, num esforo de integrar
realidade e probabilidade na construo de uma narrativa que no se impunha funo de
contrapor verdade e inveno. Nossa proposta inicial era abordar e problematizar o

9
RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio: propostas e experincias no final do trfico de
africanos para o Brasil (1800-1850). Campinas, SP: editora da UNICAMP / CECULT, 2000, pp.
38-50.
10
MATOS, Maria Izilda Santos de. Cotidiano e cultura: histria, cidade e trabalho. Bauru, SP:
EDUSC, 2002, pp. 21.
11
DIAS, Maria Odila da Silva. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX. 2 ed. ver. So
Paulo: Brasiliense, 1995, pp. 14-5.
16

cotidiano dos africanos livres, porm, no foi possvel concretiz-la plenamente, em


consequncia da escassez de fontes. Por isso, esse estudo busca perceber o cotidiano dos
africanos livres a partir das aes protetoras e normativas do Estado.
Ponto de partida em toda a pesquisa histrica, a anlise ferramenta indispensvel
ao ofcio do historiador que, atravs de um esforo minucioso de decodificao e
contextualizao de documentos, pode chegar a descobrir a dimenso do pensamento.12 O
trabalho de pesquisa que prioriza a histria do cotidiano demonstra a preocupao do
historiador em restaurar as tramas de vidas que estavam encobertas, procurar no fundo da
histria figuras ocultas, recobrar o pulsar no cotidiano, recuperar sua ambigidade e a
pluralidade de possveis vivncias e interpretaes, desfiar a teia de relaes cotidianas e
suas diferentes dimenses de experincia. 13 Resultado da investigao detalhada, o
documento passa a ser construdo medida que suas informaes so direcionadas a
interesses individuais, especficos de cada pesquisador, cuja prtica delineada pelas
escolhas terico-metodolgicas.
As fontes aqui utilizadas sero documentais. Tais documentos esto nos acervos
da Biblioteca Central e do Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Dentre esses documentos
consultamos: Correspondncias recebidas e enviadas, Consulados, Impressos, Passaportes,
Alfndega, Ministrio da justia, Arsenal da Marinha, Polcia, Santa Casa da Misericrdia,
Assemblia Legislativa, Registros de leis, Pareceres, Emendas, Resolues, Alvars,
Judicirio, Escravos, Correspondncias recebidas do Imperador e enviadas ao Imperador,
Obras pblicas, Peridicos, Falas de Presidentes da Provncia da Bahia e Coleo das Leis
do Imprio do Brasil. A anlise das diferentes pistas, interpretaes e vestgios nos
ajudaram a criar uma imagem do contexto histrico-social proposto na pesquisa. So
documentos distintos que, ao invs de serem confrontados, devem ser relacionados entre si,
contribuindo no resultado final do trabalho.
Os documentos aqui analisados, para a compreenso da histria de vida dos
africanos livres no foram escritos por eles, ao contrrio, so criaes de membros de
grupos sociais externos, tidos como representantes das elites, detentoras do saber e,
conseqentemente, do poder. Poder, inclusive, de deixar para a posteridade, no com a

12
Idem, pp. 16.
13
MATOS, Maria Izilda Santos de. Cotidiano e cultura. Op. Cit., pp. 26.
17

inteno de faz-lo, informaes acerca de como a sociedade contempornea convivia com


as chamadas minorias sociais ou classe subalterna.
Para auxiliar nessa proposta, fizemos uso de todo um referencial bibliogrfico j
existente com abordagem, direta ou indireta, acerca da temtica dos africanos livres. Jaime
Rodrigues14 traz uma anlise imprescindvel sobre a legislao antitrfico e os temores da
classe dirigente brasileira. A mesma linha investigativa trilhada por Argemiro Eloy
Gurgel,15 que aborda a importncia da lei de 1831 nas aes cveis de liberdade em
Vassouras no Rio de Janeiro. Mary Karasch, 16 ao estudar a vida dos escravos no Rio de
Janeiro, faz algumas referncias presena dos africanos livres na capital do Imprio.
Outros estudos que foram fundamentais para esse trabalho foram os realizados por Beatriz
Galloti Mamigonian, 17 que faz uma abordagem complexa sobre a experincia de vida dos
africanos livres, na qual so analisadas as prticas de resistncia utilizadas por esses
indivduos na luta pela liberdade. Afonso Bandeira Florence18 e Isabel Cristina Ferreira dos
Reis19 fazem um estudo primoroso sobre as experincias dos africanos livres na sociedade
baiana, sendo que Reis focaliza sua pesquisa na percepo da instituio familiar entre os
africanos livres. Todos os trabalhos aqui apresentados foram fundamentais na elaborao
dessa pesquisa mas, o estudo que mais se aproximou da linha aqui traada foi o elaborado
por Enidelce Bertin,20 que analisou as vicissitudes das relaes entre os africanos livres e o
Estado, na cidade de So Paulo, buscando perceber os diferentes significados da tutela para

14
RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio. Op. cit.; RODRIGUES, Jaime. De Costa a Costa:
escravos, marinheiros e intermedirios do trfico negreiro de Angola ao Rio de Janeiro (1780-
1860). So Paulo: Cia das Letras, 2005.
15
GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831 e as aes cveis de liberdade na
Cidade de Valena (1870-1888). Dissertao de mestrado apresentada no Programa de Ps-
graduao em Histria Social (PPGHI), Instituto de Filosofia e Cincias Sociais (IFCS) da
Universidade Federal do Rio de Janeiro, 2004.
16
KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro. Op. Cit.
17
MAMIGONIAN, Beatriz Galloti. Revisitando a transio para o trabalho livre. Op. Cit.;
MAMIGINIAN, Beatriz Galloti. Do que o preto mina capaz. Op. Cit.
18
FLORENCE, Afonso Bandeira. Entre o cativeiro e a emancipao: a liberdade dos africanos
livres no Brasil (1818-1864). Dissertao apresentada ao Programa de ps-graduao em Histria,
UFBA/Ba, 2002.
19
REIS, Isabel Cristina Ferreira dos. A famlia negra no tempo da escravido: Bahia (1850-1888).
Tese (Doutorado em Histria), Universidade Estadual de Campinas, 2007.
20
BERTIN, Enidelce. Os meia-cara. Africanos livres em So Paulo no sculo XIX. Tese de
doutorado apresentada ao Programa de Ps-graduao em Histria social, vinculada ao
Departamento de Histria da Faculdade de filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de
So Paulo, 2006.
18

ambas as partes. A nossa contribuio consiste em pensar essa problemtica no contexto


baiano, e juntamente com as anlises existentes, na literatura especializada, referentes ao
contexto baiano ajudar a torn-lo mais dinmico e complexo.
Por priorizar a ao do Estado como articulador das relaes entre africanos livres
e arrematantes, dando especial ateno as medidas de resistncias implementadas pelos
africanos livres, que fizeram uso da proteo ofertada pelo Estado e, conseqentemente,
da legislao antitrfico para resistir a tutela, optamos por dividir esse trabalho em trs
captulos. Num primeiro momento, analisaremos as leis de represso ao trfico de africanos
escravizados, atentando para as dinmicas sociais e jurdicas responsveis pela presena
desse grupo na estrutura social baiana. Por focalizar os africanos livres, traremos tona leis
especficas, elaboradas para estruturar a vida desse grupo social. So essas leis as
responsveis pela peculiaridade jurdica que os acompanhariam em todas as etapas da luta
pela liberdade. Nesse momento, apresentaremos o processo que contribuiu para o
surgimento da categoria africano livre enquanto grupo social diferenciado. Cabe notar
que como conceito ou idia, essa categoria comea a se configurar a partir da legislao de
1818, mas no adquirir uma concretizao terminolgica enquanto africano livre at por
volta de 1836. A partir desse momento, africano livre passa a ser uma expresso
comumente utilizada no contexto legal, jurdico e social, e os prprios africanos fazem uso
dessa identidade na luta pela sua liberdade, consolidando, desse modo, a realidade social
desse grupo ou categoria.
A presena numrica dos africanos na sociedade baiana ser analisada no segundo
captulo, momento utilizado para contextualizar a escravido na Bahia do sculo XIX. A
partir da anlise de tabelas, veremos que a distribuio da populao escrava em Salvador
diferente da encontrada nas comarcas mais afastadas, onde a presena africana era inferior
ao percentual encontrado na cidade. Nesse momento, buscaremos situar o africano livre no
mundo do trabalho, compartilhado com indivduos de diferentes status social. Aqui,
abordamos ainda o tipo de tutela oferecido pelo Estado e as reaes dos africanos diante
dessa tutela, o que somente ser possvel depois de termos apresentado e discutido o
processo de arrematao e os diversos atores nela envolvidos.
J o terceiro captulo ser dedicado anlise das experincias cotidianas dos
africanos livres nas instituies pblicas e eclesisticas para onde eram levados
19

imediatamente aps a apreenso. Apresentaremos algumas instituies e, como estas


lidavam com a presena dos ditos africanos, necessrios para o funcionamento satisfatrio
desses organismos, nos quais eram obrigados a realizar todos os tipos de tarefas, inclusive,
os servios mais pesados e desgastantes e, por isso, rejeitados pelos trabalhadores livres
presentes na sociedade.
Atravs dessa proposta de trabalho, nos empenhamos em perceber as relaes
entre as experincias cotidianas dos africanos livres e as aes protetoras do Estado entre os
anos de 1831 e 1864. Por se tratar de uma categoria construda a partir da elaborao de
uma legislao antitrfico e por ter sido inserida numa sociedade escravista, a presena dos
africanos livres provocou vicissitudes no contexto social baiano. Presentes na sociedade, os
africanos foram incorporados em medidas normativas e restritivas, com as quais foram
obrigados a conviver, mas tambm impuseram determinadas mudanas na sociedade, que
teve que adequar as suas aes de modo a incluir os africanos livres e, principalmente,
aprender a lidar com essa mo-de-obra tutelada respeitando a sua singularidade jurdica.
20

CAPTULO I

Dinmicas sociais e jurdicas:


O surgimento da categoria africanos livres

Este captulo dedicado aos momentos de apreenso dos africanos ilegalmente


traficados, a partir dos quais se moldam dinmicas sociais e jurdicas, que so responsveis
por inseri-los na conjuntura social da provncia da Bahia. Na oportunidade, me proponho a
abordar o perodo das negociaes internacionais, perseguies, apreenses e,
conseqentemente, a insero dos africanos na sociedade baiana. Este aspecto essencial
para o entendimento acerca do objetivo proposto que discorrer sobre as experincias de
vida dos africanos livres na provncia da Bahia na primeira metade do sculo XIX,
especificamente, at 1864.
Navegando pela costa atlntica brasileira, o brigue ingls Acession, deparou-se
com uma cena, no mnimo, inesperada: uma embarcao aparentemente abandonada a
cento e oitenta lguas a oeste do Rio de Janeiro. Os ingleses decidiram, ento, se
aproximar do navio fantasma para ver o que estava acontecendo. Para a surpresa da
tripulao britnica, havia trinta e nove africanos na embarcao em imminente perigo de
naufragar, provavelmente em conseqncia da fiscalizao inglesa na costa atlntica
brasileira, que se empenhava em fazer cumprir os acordos bilaterais antiescravistas,
envolvendo, inicialmente, os imprios portugus e ingls, depois precedidos pelas naes
brasileira e britnica. 21
O abandono dos africanos ocorreu na primeira quinzena de janeiro de 1825, mas
as discusses legais envolvendo os representantes de ambas as naes perduraram por mais
alguns meses. Pressionado pelos ingleses que, de acordo com autoridades brasileiras,
agiram movidos por um louvavel acto de humanidade 22 ao resgatar os africanos da morte,

21
APEBA, Documentos copiados do Consulado Ingls, mao 6011, 13 de janeiro de 1825.
22
Idem, 13 de janeiro de 1825.
21

o vice-cnsul da provncia da Bahia, Francisco Vicente Vianna, teve que despender


esforos e, ao menos, mostrar interesse em obter informaes mais detalhadas sobre o
episdio. Descobrir quem eram os africanos, de onde vinham, quem eram os membros da
tripulao, a que praa pertencia a embarcao e quem figurava como seu dono eram
algumas das questes que o vice-cnsul precisava responder para entender a situao e
poder explic-la aos ingleses.
Cauteloso, Francisco Vianna, toma uma primeira medida, que consiste em
recomendar ao Presidente da Mesa de Inspeo que com possivel brevidade nomeasse
hum negociante para tomar conta dos mencionados Africanos, fasendo-os logo
desembarcar.23 Joo Jos Freitas foi o negociante escolhido para exercer a funo de
administrador, com a tarefa de proceder depois as mais deligencias de sua venda, e
arrematao na hipotese de serem escravos. 24 A possibilidade de esses africanos terem
sido ilegalmente traficados no impediu que as autoridades baianas os reduzissem,
imediatamente, condio de escravos, aplicando procedimentos incomuns para a vida de
um homem livre.
Os ingleses desconfiavam que seria esse o comportamento das autoridades
baianas, ento, acompanharam de perto o desenrolar do caso. Por isso, em 15 de janeiro de
1825, o vice-cnsul britnico encaminhou um ofcio ao Ministrio determinando que os
pretos devem ser considerados livres,25 ou seja, no poderiam ser, legalmente, reduzidos
condio de escravos. A imposio do status jurdico dos africanos abalou as autoridades
baianas, que tiveram dificuldade em definir o destino dos ditos pretos.
Dar acolhimento a trinta e nove africanos no parecia ser uma tarefa fcil para as
autoridades da provncia da Bahia. Muito se especulou a respeito do destino que seria dado
aos africanos, mas enquanto essas discusses ocorriam, os pretos novos26 permaneciam
sob a chancela do administrador Joo Jos de Freitas, responsvel por dar toda a assistncia
necessria, bem como arcar com os custos de seu transporte para a Provncia do Rio de
Janeiro. Para o governo provincial baiano, o mais complicado no processo dos africanos
nufragos era o desconhecimento acerca de quem seriam os responsveis pela insero dos

23
Idem.
24
Idem, 17 de janeiro de 1825.
25
Idem.
26
Preto Novo era o termo utilizado para designar africanos recm-chegados ao Brasil.
22

africanos no Brasil. Esse desconhecimento impedia a aplicao das medidas determinadas


pelas leis antitrfico.
As correspondncias relativas a esse fato foram, intensamente, trocadas por
autoridades inglesas e baianas, uma realidade que perdurou entre os dias 13 de janeiro e 9
de fevereiro de 1825, quando se perde os rastros dos registros referentes a esse episdio.
Nessas correspondncias, fica ntida a preocupao das autoridades provinciais com as
despesas provenientes da manuteno dos africanos na Bahia. 27 Talvez, esses indivduos
tenham sido inseridos no grupo dos africanos livres, por fora do Alvar de 1818 (ver
anexo 1), onde estava estabelecido que os africanos resgatados do trfico ilegal deveriam
servir como libertos por tempo de quatorze anos ou em algum servio pblico de mar,
fortalezas, agricultura e de ofcios, como melhor convier, sendo para isso alistados nas
respectivas Estaes, ou alugados em praa a particulares.28 Essa medida coincidia com os
interesses das autoridades provinciais baianas ansiosas por repassar as despesas feitas com
a manuteno dos africanos para outros agentes sociais, principalmente, quando
perceberam que seria muito difcil obter vantagens econmicas com a explorao dos
servios desses indivduos, inserido num grupo social e jurdico diferenciado, apesar de
ainda em construo.
De acordo com a lei Feij de 1831 (ver anexo 2), os responsveis diretos pela
manuteno dos africanos em territrio brasileiro seriam os importadores ainda
desconhecidos ou o Governo da Provncia do Rio de Janeiro, real destino dos ditos
africanos. Os importadores de escravos no Brasil incorrero na pena corporal do artigo
cento e setenta e nove do Cdigo Criminal, imposta aos que reduzem escravido pessoas
livres, e na multa de duzentos mil ris por cabea de cada um dos escravos importados.29
Mas, essa medida no pde ser aplicada no caso dos africanos nufragos, j que os
importadores no eram conhecidos, por isso a despesa deveria ser assumida pelo governo

27
A preocupao com o aumento das despesas da Fazenda provenientes da manuteno dos
africanos livres foi uma constante entre os polticos no governo provincial e imperial. Vrios
documentos apresentam esse receio, ver: APEBA, Correspondncias enviadas para o Governo
Imperial, mao 681, pp. 99, 26 de junho de 1834; pp. 108, 21 de junho de 1834; pp. 128, 22 de
setembro de 1834.
28
Coleo das leis do Brasil de 1818. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1889, 7-10. Apud.
BERTIN, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit. pp. 246.
29
Artigo 2 da lei de 1831. Apud GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831. Op.
Cit., Anexo I, pp 97.
23

imperial ou pelo governo provincial. Porm, enquanto a transferncia dos africanos para o
Rio de Janeiro no era concretizada, o governo provincial da Bahia ficou com a
responsabilidade de cuidar dos africanos, tarefa acompanhada pelos ingleses que no
aceitavam a escravizao desses indivduos. Na cidade da Bahia, os africanos, sob a tutela
de um comerciante de escravos, viviam uma em condio jurdica e social indefinida, pois
enquanto os brasileiros os tratavam como escravos, os ingleses reclamavam sua liberdade.
Apesar disso, nenhum dos dois imprios tomou para si a responsabilidade de arcar com
dbitos incorridos na aquisio de suprimentos, medicamentos e peas de vesturio.
Buscando uma soluo para o pagamento das despesas feitas com os pretos
novos e uma resposta para o status jurdico destes indivduos, as autoridades baianas e
inglesas providenciaram a ajuda de um intrprete, pois s dessa maneira seria possvel
extrair informaes dos prprios africanos. Essa ao estaria mais tarde determinada no
artigo 9 do Decreto de 1832 (ver anexo 3), que estabelecia que constando ao Intendente
Geral da Polcia, ou qualquer Juiz de Paz, ou criminal, que algum comprou ou vendeu
preto boal, o mandar vir a sua presena, examinar se entende a lngua brasileira, se est
no Brasil antes da escravatura, procurando por meio de intrprete,30 obter informaes que
esclaream e facilitem a deciso acerca da condio jurdica e a situao social dos
africanos.
Aps o dilogo com o grupo de nufragos, descobriu-se que eram provenientes da
regio de Angola, onde foram comprados por traficantes pertencentes praa do Rio de
Janeiro, para onde estavam sendo levados quando, inesperadamente, foram abandonados
ao naufragio, e a morte pela Officialidade, a tripulao do Navio, em que ero
transportados.31 As informaes dadas pelos africanos foram utilizadas pelos baianos para
concretizar e legalizar a transferncia desses indivduos para o Rio de Janeiro, e
conseqentemente, a responsabilidade com as dvidas provenientes da manuteno dos
africanos. Alm de arcar com o transporte dos pretos novos, as autoridades da Corte,

30
Decreto de 1832. Apud GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831. Op. Cit.,
Anexo II, pp. 100-102.
31
APEBA, mao 6011, Bahia 15 de janeiro de 1825.
24

deveriam ressarcir, indenizar e remunerar o administrador Joo Jos de Freitas pelos gastos
realizados com os tutelados, bem como pelo trabalho de tutela desenvolvido.32
A expresso preto angola, aparentemente, foi dita pelos prprios africanos ao
intrprete de lnguas africanas.33 Geralmente, o tradutor das lnguas africanas era um
ladino, ou seja, africano que falava o portugus e se comportava como assimilado. Segundo
Joo Jos Reis,34 o termo ladino era utilizado na identificao dos africanos aculturados,
crioulizados. J Angola um nome de nao, ou seja, um etnnimo ou denominao
externa que inclua uma pluralidade de grupos originalmente heterogneos. Essa a
perspectiva que deve ser aplicada s naes africanas no contexto colonial brasileiro.
O trfico de escravos realizado nos portos de Angola estava direcionado para a
regio centro-sul do Brasil, o que acentua a hiptese de os africanos nufragos de 1825
terem como destino a provncia do Rio de Janeiro. Nessa regio, nas dcadas de 1810 a
1850, ocorreu uma maior diversificao tnica no fluxo de escravos, porm, manteve-se a
predominncia dos povos de lngua bantu, confirmando que no final do sculo XVIII e
incio do XIX, quase a totalidade dos escravos trazidos para esta rea provinha de Angola
(isto , dos portos de Luanda e Benguela, nessa ordem). 35 Robert Slenes afirma que os
traficantes brasileiros mantiveram suas atividades nos mesmos portos africanos, inclusive,
aps a proibio dessas atividades. O Rio de Janeiro, por exemplo, continuou a buscar
escravos nos portos de Angola, diversificando apenas os locais de embarque. Depois de
1810, o trfico cresceu significativamente na regio do Congo Norte (essa a denominao
utilizada por Karasch), 36 que se estende da desembocadura do rio Congo/Zaire at o Cabo
Lpez, e pontos ao norte, no atual Gabo. Nesse mesmo momento, o trfico cresce tambm
em Ambriz (norte de Angola), mas diminui em Benguela. A partir de 1830 o trfico de
escravos tem acentuado crescimento nos portos de Benguela, Ambriz e Congo Norte.37

32
APEBA, documentos copiados do Consulado Ingls, 1812-1841, mao 6011, 17 de janeiro de
1825, fala do Desembargador Presidente da Mesa de Inspeo Luis Paulo de Arajo Basto.
33
Sobre lnguas africanas ver: SLENES, Bob. Malungu, Ngoma vem!: frica encoberta e
descoberta no Brasil. In: Revista USP. So Paulo, n. 12, dez./jan./fev. 1991-1992.
34
REIS, Joo Jos; SILVA, Eduardo. Negociao e Conflito: a resistncia negra no Brasil
escravista. So Paulo: Companhia das Letras, 1989, pp. 49.
35
SLENES, Bob. Malungu, Ngoma vem! Op. Cit., pp. 12.
36
KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro. Op. Cit.
37
Idem.
25

A partir de 1810 houve uma mistura mais diversificada de etnias no fluxo de


escravos para o Brasil.38 Essas flutuaes nos locais de embarque de africanos apontam
para a relevncia com que se deve observar os grupos tnicos introduzidos no Brasil, a
partir da denominao dos prprios africanos, j que a expresso Angola enquanto
guarda-chuva tnico era usada na designao dos africanos transportados atravs dos portos
angolanos. A freqncia com que esse tipo de denominao aparece, sugere que os
africanos j haviam sido coletivamente batizados nas feitorias da frica no momento do
embarque. 39

Os nomes de nao [...] no so homogneos e podem referir-se a portos de embarque,


reinos, etnias, ilhas ou cidades. Eles foram utilizados pelos traficantes e senhores e
escravos, servindo aos seus interesses de classificao administrativa e controle. Em
muitos casos, os portos ou rea geogrfica de embarque parece ter sido um dos critrios
prioritrios na elaborao dessas categorias (Mina, Angola, Cabo Verde, So Tom
etc.) .40

Como afirma Maria Ins Crtes de Oliveira, essas naes africanas, tal como
ficaram conhecidas no Novo Mundo, no guardavam, nem no nome, nem em sua
composio social, uma correlao com as formas de auto-adscrio correntes na frica.41
Ainda segundo a autora, em relao Bahia, alguns nomes de nao, que foram
atribudos aos africanos no circuito do trfico, acabaram sendo internalizados pelos
prprios africanos que os utilizavam como etnnimos no processo de organizao das
comunidades.42 Segundo Luis Nicolau Pars, em alguns casos, as denominaes utilizadas
pelos traficantes correspondiam s identidades coletivas em uso na frica, mas que foram
sendo expandidas em sua abrangncia semntica para nomear uma variedade de grupos
diferenciados.43 Isso significa que alguns grupos (nags, jejes, minas e angolas) aceitaram
os novos nomes e contedos sociais a que estes se referiam. 44

38
Idem.
39
Ver SOARES, Carlos Eugnio Lbano. No labirinto das naes. Op. Cit., pp. 07-10. Ver ainda,
KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro. Op. Cit., pp. 45.
40
PARS, Luis Nicolau. A formao do candombl: histria e ritual da nao jeje na Bahia.
Campinas, SP: Editora da UNICAMP, 2006, pp. 24-5.
41
OLIVEIRA, Maria Ins Crtes de. Viver e morrer no meio dos seus. Naes e comunidades
africanas na Bahia do sculo XIX. In: Revista USP, n 28, dez-fev., 1995-1996, pp. 175.
42
Idem.
43
PARS, Luis Nicolau. A formao do candombl. Op. Cit., pp. 25.
44
Ver OLIVEIRA, Maria Ins Crtes de. Viver e morrer no meio dos seus. Op. Cit., pp. 176.
26

Infelizmente, no nosso caso, no tivemos acesso nacionalidade do africano


definida por ele prprio. Mas, certo que Angola no forma um todo homogneo, mesmo
em se tratando de trinta e nove indivduos. Por isso, pressupe-se que o grupo fora,
inicialmente, homogeneizado como Angola nas feitorias da frica, sendo posteriormente,
transformado em africano livre no Brasil por fora das legislaes de represso ao trfico.45
Nesse aspecto podemos pensar na expresso africano livre como uma outra denominao
externa gerada nos cantes do trfico Atlntico.
Apesar de limitadas, as informaes extradas dos africanos foram fundamentais
na deciso das autoridades envolvidas nessa querela, principalmente por ter sido
determinantes na imposio do tipo de vida que levariam os africanos. A entrada desse
grupo de africanos no Brasil em 1825, coloca seus membros num novo grupo jurdico e
social. Uma classe criada pelas leis de represso ao trfico de africanos escravizados, que
vai transformar a escravido brasileira numa instituio instvel, moldada pela necessidade
de incorporar na camada de trabalhadores compulsrios, africanos juridicamente livres,
levados a experimentar em seu cotidiano o modo de vida escravo. A complexidade dessa
conjuntura, percebida no dia-a-dia da sociedade, promover a elaborao de novas leis, a
adequao das estruturas e o preparo das classes dominantes, at ento desqualificadas para
o convvio com esses sujeitos sociais. Por outro lado, ocorre tambm a desvalorizao e
inferiorizao dos africanos resgatados do trfico que, obrigados a disponibilizar sua fora
de trabalho, ainda so coagidos a conviverem com escravos e a se comportarem de forma
semelhante a eles. Dessa forma, se faz necessrio analisar cuidadosamente cada lei
antitrfico, apresentando suas contribuies no processo de abolio gradual do trfico de
escravos e, posteriormente, da escravido, bem como na definio gradual da categoria
africano livre.

Trfico de escravos 1810 - 1830


O debate em torno da extino do cativeiro esteve imerso em realidades locais e
regionais bem diversas. 46 Porm, antes de dispensar total ateno s questes envolvendo
a abolio da escravido, os parlamentares brasileiros estavam mais preocupados em
45
Idem.
46
CUNHA, Olvia Maria Gomes da; GOMES, Flvio dos Santos. Quase-cidado: histrias e
antropologias da ps-emancipao no Brasil. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2007, pp. 09.
27

manter a posse dos escravos adquiridos aps 1815 e, principalmente, aps 1831. Preservar
o domnio sobre a populao escrava era a meta dos proprietrios de escravos do Brasil
desde 19 de fevereiro de 1810, quando Sua Alteza Real O Prncipe Regente de Portugal
declara Sua Real Resoluo em Cooperar com Sua Magestade Britannica na Causa da
Humanidade e Justia.47
O ano de 1810 pode ser entendido como um marco na histria da sociedade
brasileira, pois a colocou diante de algo at ento no cogitado: o fim do comrcio de
africanos escravizados. A presena da famlia real portuguesa no Brasil era bem aceita pela
sociedade brasileira por trazer a possibilidade de independncia poltica e autonomia
econmica, mas o que os brasileiros no imaginavam era que a chegada da Corte pudesse
trazer problemas para a organizao social do Brasil, pois a escravido, h muito presente
no mundo portugus, vista como um complemento da estrutura social e parte essencial do
sistema econmico, estava ameaada. 48
Convencido da injustia e desutilidade do comrcio e especialmente das
desvantagens de introduzir e continuamente renovar uma populao estrangeira e fictcia no
Brasil,49 o Prncipe Regente concordou em cooperar com a abolio gradual do comrcio
de escravos. Um importante passo foi dado com a demarcao das reas onde seria lcito
continuar a comercializar africanos escravizados, marcando o incio da perseguio
legalizada sobre as atividades escravistas no Imprio. As restries geogrficas ao comrcio
de escravos determinaram a abolio immediata do referido Trafico em todos os Lugares
da Costa de frica sitos no Norte do Equador.50
O Tratado de 1810 no tinha o reconhecimento de Portugal, que discordava das
aes britnicas e, conseqentemente, no legitimava o confisco dos navios inseridos no
comrcio de escravos. Por conta disso, o tratado de 1810 foi ratificado em 1815, com a
participao da Coroa Portuguesa, validando assim as posturas e aes inglesas de
represso ao trfico de africanos escravizados. Mas, esse tratado ainda seria revisto e

47
APEBA, Colleo das Leis Brasileiras desde a chegada da Corte at a poca da independncia
1811 a 1816. Volume 2, Ouro Preto na Typografia de Silva, 1835, pp. 358.
48
CONRAD, Robert Edgar. Tumbeiros. O trfico de escravos para o Brasil. So Paulo: Brasiliense,
1985, pp. 07.
49
BETHELL, Leslie. A abolio do comrcio brasileiro de escravos. Braslia: senado Federal,
Conselho editorial, 2002, pp. 29.
50
APEBA, Colleo das Leis Brasileiras desde a chegada da Corte at a poca da independncia
1811 a 1816. Volume 2, Ouro Preto na Typografia de Silva, 1835, pp. 358.
28

ratificado em 1817 quando, finalmente, Portugal aceitou a verificao e a fiscalizao das


embarcaes suspeitas de participao no trfico de escravos pela marinha inglesa. A
conveno de 28 de julho de 1817 determinou ainda a criao de duas commisses mixtas,
compostas de hum numero igual de individuos das duas naes, nomeados para este effeito
pelos seus soberanos respectivos. 51
Com isso, Portugal estava assumindo o compromisso de dar as providencias
necessrias pra impedir aos seus vassalos todo o commercio illicito de escravos, 52
auxiliando a Inglaterra na concretizao dessa medida proibitiva. Porm, mesmo com a
construo de uma legislao bilateral antitrfico, os traficantes brasileiros continuaram a
buscar escravos na Costa Norte da frica. Mas, a manuteno do trfico no foi uma
atitude tranqila, pois o patrulhamento da costa atlntica brasileira incomodou os
negociantes, insatisfeitos com a instabilidade e os riscos de cada viagem. O maior perigo
para os donos de embarcaes negreiras era ter seus bens confiscados pela patrulha inglesa,
que se apoderava inclusive das mercadorias transportadas nas embarcaes e,
principalmente, dos africanos.
De acordo com o regulamento das comisses mistas de 28 de julho de 1817 ficou
estabelecido que os navios apreendidos no comrcio ilegal seriam levados para julgamento
na comisso mista estabelecida em Londres e no Rio de Janeiro. Caso fosse confirmada a
condenao, a embarcao seria vendida em leilo pblico, enquanto que os africanos nela
encontrados receberiam uma carta de emancipao dada pela comisso do pas onde
residisse a comisso mista responsvel pela sentena. O artigo 7 do regulamento
estabelece que em caso de condenao da embarcao, ela ser declarada presa legal,
assim como sua carga (...) com exceo dos escravos que pudessem ser objeto de comrcio;
(...) eles recebero da comisso mista um certificado de emancipao. A carta de
emancipao deveria ser dada pelo governo da comisso mista que julgou a irregularidade
do transporte de escravos e esse mesmo governo teria a obrigao de empregar os africanos
na qualidade de serventes ou trabalhadores livres, cuja liberdade deveria ser garantida pelo

51
APEBA, Fundo do Governo da Provncia / Colonial. Impressos / Tratado de 1815, mao 626.
52
Idem.
29

prprio Governo. Por isso, pode-se cogitar a possibilidade de ter ocorrido a partir desse
regulamento o surgimento do grupo dos africanos livres. 53
Os tratados antitrfico at ento assinados seriam ratificados no Alvar de 26 de
janeiro de 1818, onde estava determinado que as pessoas inseridas no comrcio de escravos
ao norte do Equador incorrero na pena de perdimento dos escravos, os quais
imediatamente ficaro libertos, para terem o destino abaixo declarado. O destino referido
impunha aos africanos libertos uma dura jornada de trabalho que, sob essa perspectiva, teria
a funo de suporte e auxlio para o africano. Ou seja, de acordo com o disposto no
documento, a concesso da fora de trabalho dos africanos emancipados seria uma ao
positiva e benfica para os prprios africanos, que no ficariam abandonados prpria
sorte, visto que seriam entregues ao Juzo da Ouvidoria da Comarca e, onde o no houver,
naquele que estiver encarregado da Conservadoria dos ndios que hei por bem ampliar
unindo-lhe esta jurisdio, para a serem destinados a servir como libertos por tempo de
quatorze anos nos servios pblicos de mar, fortalezas, agricultura e de ofcios. 54 Dessa
forma, os africanos receberiam a proteo ofertada pelo Governo.
A partir de ento, a aquisio da tutela de um africano emancipado passou a ser a
ambio de muitos cidados baianos do sculo XIX, visto que a explorao da mo-de-obra
desse indivduo seria revertida em lucro para o senhor. Inicialmente, ficou estabelecido que
a arrematao se daria em praa pblica, onde seriam alugados a particulares de
estabelecimento e probidade conhecida, assinando esses termos de os alimentar, vestir,
doutrinar e ensinar-lhe o ofcio ou trabalho que se convencionar e pelo tempo que for
estipulado. Os termos e condies poderiam ser periodicamente renovados at a concluso
do prazo de quatorze anos, tempo que poderia ser diminudo por dois ou mais anos,
queles libertos que por seu prstimo e bons costumes se fizerem dignos de gozar antes
dele do pleno direito da sua liberdade. Assim como os arrematantes / concessionrios dos
servios dos africanos livres tinham algumas obrigaes em relao aos emancipados, as
instituies pblicas tambm as teriam. Para tanto, haveria a nomeao de uma pessoa
responsvel pela educao e ensino desses emancipados. Ainda de acordo com o

53
Parliamentary papers on the Slave Trade. Vol. 8. Apud. BERTIN, Enidelce. Os meia-cara. Op.
Cit., pp. 14.
54
Coleo das leis do Brasil de 1818. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1889, 7-10. Apud.
BERTIN, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit. pp. 246.
30

documento de 1818, os africanos resgatados do trfico ficariam sob os cuidados de um


curador, que seria proposto todos os trinios pelo juiz e aprovado pela Mesa do
Desembargo do Pao desta Corte ou pelo governador e capito general da respectiva
Provncia, e a seu ofcio pertencer requerer tudo o que for a bem dos libertos e fiscalizar os
abusos.55
Percebe-se, ento, que os africanos resgatados do trfico ilegal receberiam o
mesmo tipo de tratamento dispensado aos menores e rfos. Esses africanos teriam o apoio
protetor da tutela ofertada pelo curador, por isso, este indivduo deveria ser pessoa de
conhecida probidade, cuja funo era afastar ou inibir as aes agressivas dos
arrematantes acostumados a fazer uso desses mtodos com os escravos. A interferncia do
Estado no convvio de duas classes sociais antagnicas concessionrios e seus
emancipados foi permitida e estruturada com base na legislao antitrfico, responsvel
pelo surgimento da categoria social e jurdica dos africanos livres. Por ser uma construo
proveniente das aes normativas do Estado, esse rgo se impe como principal
articulador da relao social antes limitada a esfera privada a dualidade senhor x escravo.
O papel hegemnico do Estado em relao aos africanos emancipados foi
legitimado pelo regulamento das comisses mistas de 28 de julho de 1817, o qual
especificava que a liberdade desses sujeitos deveria ser garantida pelo governo do local em
que a comisso estivesse estabelecida. Ou seja, era funo do governo imperial brasileiro
acompanhar cotidianamente a trajetria dos libertos visto que estes receberiam a carta de
emancipao imediatamente aps o julgamento e a confirmao da ilegalidade de seu
comrcio. Por isso, os governos provinciais foram encarregados de fiscalizar a aplicao
das medidas imperiais, de modo a garantir a hegemonia do Estado mesmo em se tratando
de um convvio, na maioria das vezes, restrito esfera privada.
Porm, mesmo com a existncia de uma complexa legislao antitrfico, o
comrcio de africanos escravizados para o Brasil permaneceu num ritmo crescente, visto
que os negociantes inseridos nessa prtica comercial no aceitavam as restries
estabelecidas pelas Coroa Britnica e Portuguesa. Por isso, em 28 de julho de 1825, um
grupo de negociantes inseridos no comrcio com a costa da frica, enviou ao presidente da
provncia da Bahia, Joo Severianno Maciel da Costa, um requerimento pedindo o

55
Idem, pp. 247.
31

encaminhamento de suas reivindicaes Presena de sua Mag e Imperial, a quem


solicitam que por meios diplomticos faa com que o governo Britnico lhes pague as
prezas que lhes tem sido feitas pelas foras navais daquella Nao de Embarcaes
Brasileiras que io fazer na Costa dAfrica o comercio de escravatura. No documento
sinalizam para uma questo fundamental, na qual baseavam sua justificativa, ao explicitar o
carter ilegal das apreenses, que a Independencia do Brazil, tcita ou indirectamente
reconhecida por aquele governo.56
O uso da independncia brasileira como argumento para justificar a legalidade das
incurses comerciais ao continente africano constantemente utilizado pelos negociantes,
que ressaltam o quanto injurioso ao Governo de Sua Magestade Imperial, e ofensivo dos
direitos dos seus vassalos que se lhes tolhesse o comerciarem em Portos livres para no
desagradar aos ingleses, que podem facilmente fazer o contrabando nas Costas prohibidas
do Continente Africano.57 No meio das discusses diplomticas acerca da legalidade do
comrcio de africanos escravizados, das demonstraes de insatisfao dos negociantes, das
possveis perdas econmicas para o Brasil, estavam os africanos, quase sempre silenciados
nos embates da diplomacia internacional. Esses africanos traficados, mesmo depois de
confirmada a ilegalidade de seu resgate e concretizada a emancipao, continuavam a
serem inseridos no mercado de trabalho como mo-de-obra compulsria.
No que diz respeito ao trfico de escravos, as querelas ficaram ainda mais
acirradas aps a proibio da concesso de passaportes aos comerciantes com permisso
para fazerem escala nas Ilhas de So Tom e Prncipe. Essa deciso do governo imperial,
datada de 1824, foi motivada pelas aes irregulares dos tripulantes de embarcaes que se
aproveitavam da proximidade para fazer o comrcio de escravos ao norte do Equador58. A
preservao das atividades escravistas nas reas proibidas persistiu durante toda a primeira
metade do sculo XIX, inicialmente atravs da pratica seguida de se conceder s

56
APEBA, Correspondncias para o Governo Imperial Registros 1825 1826, mao 676, pp. 27,
doc. 88.
57
APEBA, Correspondncias para o Governo Imperial Registros 1825 1826, mao 676, pp. 38-
9, doc. 129, Bahia em 6 de setembro de 1825.
58
APEBA, Correspondncias para o Governo Imperial Registros 1825 1826, mao 676, pp.75-
6, doc. 250, Bahia em 19 de novembro de 1825.
32

embarcaoens que se empregam no commercio licito da escravatura, a permisso de


fazerem escala nas Ilhas de S. Tom e Prncipe, na sua viagem para Molembo. 59
Allegando que abusando da dita permisso, ellas se aproveitam da proximidade
para fazerem os seus carregamentos de Escravos, o Palcio do Rio de Janeiro sancionou
em 23 de novembro de 1826, o tratado que aboliu o comrcio da escravatura, tendo
tencionado no dar mais passaportes s embarcaes destinadas a esse fim do dito mez de
novembro em diante.60 Isso se deve ao fato de que acabado trs annos depois da troca
das Ratificaes do Presente Tratado, no ser licito aos Sbditos do Imperio do Brasil
fazer o Commercio de Escravos na Costa dAfrica debaixo de qualquer pretexto (grifos
nossos).61 Porm, a peculiaridade do tratado de 1826 estava no fato de equiparar a
persistncia do comrcio de escravos prtica de pirataria. Essa postura veio confirmar o
status jurdico dos africanos bruscamente inseridos nesse comrcio pirata, visto que por
estar numa transao ilegal a sua posse tambm o seria. Dessa forma, o africano resgatado
do trfico no poderia ficar na condio de propriedade legal de uma outra pessoa,
principalmente na condio de cativo.
Essa postura anunciava a proximidade da abolio completa do comrcio atlntico
de escravos. A iminncia de uma proibio total do trfico elevou o preo dos escravos e
intensificou o trfico legal e ilegal na Costa Africana.62 O reflexo disso na provncia da
Bahia foi sentido nos anos de 1826 e 1827, marcados por um notvel aumento no fluxo do
trfico com a Costa da Guin, ameaando saturar o mercado baiano. Por conta desse
aumento no fluxo do comrcio escravista, a marinha inglesa intensificou a vigilncia na
costa atlntica brasileira. Como resultado desse trabalho, em 1827, os ingleses conseguiram
capturar um expressivo contingente de navios negreiros, mesmo os traficantes tendo
aperfeioado suas tticas e investido na compra de embarcaes com maior velocidade e
potncia. 63
A corrida desenfreada para suprir o mercado de escravos acentuou mais ainda a
maneira desumana como os cativos eram transportados. Os traficantes comearam a

59
APEBA, mao 755, p. 512, Rio de Janeiro em 22 de setembro de 1825.
60
APEBA, Correspondncias para o Governo Imperial Registros 1828 1829, mao 678, pp.
100-101, doc. 293, Bahia em 11 de junho de 1829.
61
APEBA, Documentos copiados do Consulado Ingls 1812- 1841, mao 6011.
62
CONRAD, Robert Edgar. Tumbeiros. Op. Cit., pp. 77.
63
Idem.
33

carregar, com uma certa freqncia, um nmero de indivduos maior do que o suportado
pela embarcao. Para controlar essa situao, o governo imperial brasileiro fez uso de uma
Portaria j existente, sancionada em 12 de Agosto de 1824 pela qual Sua Magestade o
Imperador Determinou que nas Embarcaoens empregadas no commercio licito de escravos
se adaptasse methodo inaltervel de Arqueao, afim de se evitar o abuso.64 de elevar
acima da capacidade da lotao o nmero de escravos transportados.
A ateno do Imperador em relao quantidade de africanos conduzidos nas
embarcaes uma demonstrao de que na dcada de 1820 houve um aumento na
importao de escravos que nesta Cidade vem de Portos ao Norte do Equador.65 Depois
de vinte e trs dias de viagem de Molembo, o Brigue Tibrio chegou a Salvador trazendo o
carregamento de Quinhentos e vinte cativos, quinze passageiros, trinta e duas pessoas de
equipagem e, tendo na viagem morrido cento e trinta e quatro escravos, os quaes junto a
quinhentos e vinte formavo o total de seiscentos e cincoenta e quatro.66 Um nmero
significativo e bastante expressivo se considerarmos que apenas uma embarcao foi
utilizada nesse transporte, provavelmente com nenhuma higiene e segurana, alm da
escassez de alimentos, situaes caractersticas nessas travessias. Pode estar a a explicao
para o elevado ndice de mortalidade. 67
Esse no foi o nico exemplo de sobrecarga em navios negreiros. O Brigue
Tibrio tambm fez parte do grupo de embarcaes que trazia um peso acima do
determinado pelas autoridades alfandegrias e que, por conseqncia, enfrentava
dificuldades na viagem de retorno do continente africano, visto que carregava um numero
consideravelmente maior do que lhe fora permittido conduzir a vista da arquiao feita pela
Intendencia da Marinha. 68 Uma outra embarcao surpreendida pela alfndega foi a

64
APEBA, Documentos copiados do Consulado Ingls 1812- 1841, mao 6011. A arqueao mede
a capacidade e o porte de uma embarcao.
65
APEBA, Documentos copiados do Consulado INGLS 1812-1841, mao 6011.
66
Idem.
67
Sobre a mortalidade de africanos nas viagens de travessia ver os textos de ELTIS, David;
BEHRENDT, Stephen D.; RICHARDSON, David. A participao dos pases da Europa e das
Amricas no trfico transatlntico de escravos: novas evidncias. In: Revista Afro-sia, n 24,
Salvador, Bahia, 2000, pp. 09-50; e, RIBEIRO, Alexandre Vieira. Revisitando o comrcio
transatlntico de escravos na Bahia (c. 1580-1850). Doutorando pela Universidade Federal do Rio
de Janeiro.
68
APEBA, Documentos copiados do Consulado INGLS 1812-1841, mao 6011, s/d, mas o
cruzamento das fontes nos permite situar esse fato no final da dcada de 1820, entre 1827 e 1830.
34

Escuna Zepherina por se conhecer igualmente pela Parte do Registro haver conduzido a
seu bordo mais noventa e dois escravos do que lhe era permitido pela sua arqueao.69 Os
excessos cometidos pelos tripulantes provocaram resultados calamitosos, muitas vezes
representados pelo alto ndice de mortalidade durante a travessia. Percebe-se, ento, que a
perseguio aos navios brasileiros e estrangeiros na Costa Atlntica do Brasil deu
resultados, pois deixou mais atentos os traficantes ao mesmo tempo em que aumentou o
fluxo do comrcio transatlntico de escravos. Mas, a caracterstica mais marcante para os
africanos foi a condio da travessia, agravada pela superlotao dos pores dos tumbeiros,
piorando a condio de desumanizao no transporte desses indivduos para as provncias
brasileiras onde seriam escravizados. Esse ato de policiamento da costa foi o que trouxe
tona a histria dos africanos nufragos resgatados pela marinha inglesa em 1825,
apresentado no incio do captulo.
A interferncia britnica concretizada atravs de um ostensivo policiamento na
costa atlntica brasileira e africana, bem como a aproximao da data limtrofe para o fim
do comrcio de escravos ao sul do Equador, nica rea onde ainda era permitido fazer
negcios da escravatura, abalou ainda mais os negociantes envolvidos nessa atividade e o
governo imperial brasileiro. Em 11 de junho de 1829, com a proximidade da data para a
abolio total do trfico de escravos, o palcio do governo da Bahia enviou uma
correspondncia ao Governo Imperial com o propsito de adquirir mais detalhes sobre
como agir dali em diante e informar que para dar cumprimento ao Tratado de 23 de
Novembro de 1826 que abolio o Comercio da Escravatura, tenho tencionado no dar mais
passaportes s embarcaes destinadas a esse fim do dito mez de novembro em diante.70
Na verdade, o Visconde de Camam buscava esclarecimentos acerca do perodo em que o
tratado de 1826 passaria a vigorar, ou seja, ansiava por saber se a data limite havia sido
preservada ou adiada. A resposta para essa inquietao chegou em 4 de dezembro de 1829,
quando o governo imperial fez transmitti por copia aos Provedores dAlfandega e dos
Seguros desta Cidade para sua inteligncia e fazer publico ao comercio desta Praa o Aviso

69
Idem.
70
APEBA, Correspondncias para o Governo Imperial Registros 1828 1829, mao 678, pp.100-
101, doc. 293, Bahia em 11 de junho de 1829.
35

de V. EX de 5 de Novembro passado71 o informe confirmando que o Encarregado dos


Negcios do Brasil em Londres conseguiu espaar ate 13 de Maro de 1830 o prazo em
que as Embarcaes empregadas no Comercio licito da Escravatura deveriam partir para
qualquer dos Portos deste Imprio.72
A aprovao dessa lei abalou a elite poltica brasileira, pois deixou os
parlamentares indignados com a possibilidade de extino do trfico em to curto espao de
tempo. Segundo Jaime Rodrigues, 73 os deputados ambicionavam preservar o trfico at
quando fosse necessrio mant-lo, em beneficio da estrutura econmico-social brasileira,
alm de reclamarem autonomia nas decises polticas, sem a interferncia inglesa nas
decises internas brasileiras. Ou seja, o fundamental nesse momento era reivindicar a
soberania nacional frente s restries impostas pela poltica externa britnica. Como
sinnimo desse pretenso estado soberano, em 1831, o governo liberal aprova a primeira lei,
genuinamente brasileira, abolindo o trfico de escravos - a Lei Feij, de 7 de novembro de
1831. Essa lei tinha o objetivo de demonstrar aos ingleses o empenho do Brasil em
contribuir para a extino do trfico internacional de escravos.74

Trfico ilegal de escravos 1831 - 1850


A lei Feij, elaborada pelo deputado Francisco Caldeira Brant, iria gerar
inquietaes entre os deputados e os proprietrios de escravos. Alm de confirmar a
liberdade dos africanos introduzidos no Brasil por via do comrcio ilegal, a lei determinava
a reexportao dos africanos para a frica, respondendo assim a uma preocupao que
deixava intranqila uma parcela da sociedade brasileira apreensiva com as conseqncias
provenientes da permanncia de um grande contingente de africanos libertos no pas. O
medo de descontrole social gerado pela presena desses indivduos s pde ser diludo com
a elaborao de duas perspectivas: a primeira seria a reexportao para a frica; enquanto
que a segunda se pautava na idia de educao e civilizao dos africanos por intermdio

71
APEBA, Correspondncias para o Governo Imperial Registros 1828 1829, mao 678, pp. 181,
doc. 536, Bahia em 04 de dezembro de 1829.
72
Idem.
73
RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio. Op. Cit., pp. 101-107.
74
GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831. Op. Cit., pp. 15.
36

do trabalho tutelado. Essas duas perspectivas sero posteriormente analisadas, mas esses
no foram os nicos motivos de apreenso para os sujeitos inseridos na cultura escravista.
O temor da lei Feij estava baseado nos contedos contidos nos artigos dois e trs,
onde foram definidos os importadores de escravos e estabelecidas as punies que seriam
aplicadas aos transgressores que insistissem em manter suas atividades no trfico
transatlntico de africanos escravizados. Essa lei, que declarava livres todos os escravos
vindos de fora do Imprio, e impe penas aos importadores dos mesmos escravos, 75 deu
incio a elaborao de uma legislao mais rigorosa, pois especificava a postura das
autoridades em relao ao trfico, aos traficantes e aos indivduos resgatados da escravido.
Posto isso, pode-se afirmar que a maior contribuio da lei de 1831 no estava na definio
da condio social e no tratamento dispensado aos africanos, visto que a condio de livres
j tinha sido determinada pelo Alvar de 1817, mas em apontar os grupos sociais ativos e
atuantes na prtica infame e, por isso, passveis de punio e restrio judicial. Enfim, de
acordo com a lei Feij, eram considerados importadores de escravos: o comandante, mestre
e contramestre; os que financiaram e influenciaram na concretizao da viagem; os
interessados na negociao e que ajudaram no desembarque e os compradores de escravos.
Esse detalhe foi o que abalou os senhores de escravos, atemorizados no s com a
possibilidade de perda dos investimentos feitos na aquisio de africanos, como tambm
com a marginalizao da sua imagem social.
Como vimos anteriormente, os importadores de escravos estariam enquadrados no
artigo cento e setenta e nove do Cdigo Criminal por reduzir escravido pessoas livres,
alm de terem que pagar multa no valor de duzentos mil ris por africano apreendido. Os
importadores seriam obrigados tambm a arcar com as despesas da reexportao dos
africanos, prtica que seria controlada pelo Governo.76 Mas, como o processo era individual
e coletivo, cada indivduo inserido no comrcio ilegal poderia receber um tipo de punio,
que variava de uma simples despesa financeira at o degredo na Ilha de Fernando de
Noronha por um perodo de trs a nove anos.
Para dar maior agilidade ao resgate de africanos e demonstrar a eficcia da lei, o
governo imperial buscou encorajar as pessoas a denunciarem embarcaes escravistas que

75
GES, B.B. (org.). A abolio no Parlamento: 65 anos de luta. Braslia: Senado Federal, 1988.
76
A lei de 1831. Apud GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831. Op. Cit., Anexo
I, pp 97.
37

estivessem navegando ou ancoradas nos portos brasileiros, determinando que todo aquele,
que der noticia, fornecer os meios de apreender qualquer nmero de pessoas importadas
como escravos, ou sem ter precedido denuncia ou mandado judicial, fizer qualquer
apreenso desta natureza, ou ainda aqueles que comunicarem as autoridades locais o
desembarque de pessoas livres, como escravos por tal maneira que sejam apreendidos,
receber da Fazenda Publica a quantia de trinta mil ris por pessoa apreendida. 77 Apesar
de se comprometer em pagar gratificao por denncia verdica de trfico de escravos, os
governos provincial e imperial no liberavam os recursos necessrios ao cumprimento
dessa medida.
Por isso, foram comuns na dcada de 1830, reclamaes de denunciantes que
acusavam o no recebimento do valor prometido pelo governo. A primeira reivindicao
encontrada data de 11 de outubro de 1834, oportunidade em que o governo provincial da
Bahia enviou um Aviso ao Governo Regencial informando que relativamente ao
julgamento do Brigue Maria da Gloria, e de Joze Rapozo Ferreira, em cujo Engenho havio
sido apprehendidos 159 Affricanos e he por bem, que V. Ex. mande satisfazer ao
denunciante dos dittos Affricanos os R$ 4:770$ que reclama, em decorrncia da lei de 7 de
novembro de 1831. A gratificao por tal ato deveria ser paga pelo governo da provncia
que, em caso de falta de recursos, poderia recorrer Assembla Legislativa dessa
Provncia para ella providenciar respeito.78 Mas, nesse caso especfico, no encontramos
nenhum documento que nos apontasse o desfecho dessa querela.
Porm, mesmo com o desconhecimento sobre o resultado do processo acima
descrito, pode-se deduzir que o pagamento no fora autorizado, posto que conseguir a
indenizao garantida na lei de 1831 no era tarefa das mais fceis. Muitas vezes, a recusa
do pagamento desses prmios era justificada pelo governo com base na falta de verbas
disponveis nos cofres pblicos destinados a esse fim, mesmo estando declarado no artigo
9 da lei de 1831 que o prmio deveria ser subtrado do produto das multas impostas em
virtude dessa lei. 79 Ou seja, sem o pagamento das multas cobradas aos importadores de
africanos escravizados, o governo imperial e provincial no possua verbas para pagar o
77
Idem.
78
APEBA, Coleo das Leis do Imprio do Brasil, desde a Independncia 1834, Volume 5, Parte
XIII, Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835, pp. 306.
79
A lei de 1831. Apud GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831. Op. Cit., Anexo
I, pp 97.
38

prmio estipulado. Por essa premissa, presume-se que a lei Feij no estava sendo
devidamente aplicada e, conseqentemente, no era respeitada.
Um exemplo desse fato ocorreu em 18 de agosto de 1837, quando o governo
imperial enviou um Aviso ao Presidente da Provncia da Bahia, desapprovando o
pagamento feito pela Fazenda Publica do premio pela denuncia de contrabando de
Africanos, por dever deduzir-se do producto das multas. Francisco Martins Ramos deveria
receber a importancia do premio de 30$ por cada hum de que trata o artigo 5 da Lei de 7
de Novembro de 1831, porm, essa aprovao no foi deliberada. 80 A recusa provocou o
envio de novas comunicaes at que, em 21 de outubro de 1837, o governo imperial em
documento assinado por Bernardo Pereira de Vasconcellos informou ao presidente da
provncia da Bahia que, no que diz respeito aos denunciantes dos cento e trinta Africanos
novos apprehendidos na Ilha dos Frades, nada mais pode deliberar a este respeito que
entrasse em desacordo com a deciso de seu antecessor.81 Nesse caso, pode-se concluir que
o pagamento dos prmios no foi concretizado em conseqncia do no cumprimento das
determinaes contidas nos artigos da lei de 7 de novembro de 1831.
A demora na concluso do processo de reivindicao e o descumprimento do
artigo que estabelecia o pagamento dos prmios por denncia desestimularam a ocorrncia
de novas acusaes. Mesmo assim, a lei de 1831 ameaou a estrutura social escravocrata
vigente no Brasil, pois a luta dos africanos emancipados pela liberdade terminaria por
influenciar os escravos, que recorreriam s instncias jurdicas para comprovar a
ilegalidade de sua condio. Dessa forma, a resistncia dos escravos sairia do campo das
fugas e revoltas e alcanaria uma esfera at ento inacessvel a esse grupo social: a justia,
onde tentavam mostrar a ilegalidade de sua escravizao alegando que sua entrada no pas
teria ocorrido em momento posterior a proibio do comrcio de africanos escravizados.
Com isso, eles almejavam conquistar a carta de emancipao que, aps ser concedida, no
poderia ser revogada.
Apesar dos decretos anteriores, a lei de 1831 que leva temor aos traficantes e
proprietrios de escravos, pois ela decretava a liberdade dos africanos que ficariam

80
APEBA, Colleo das Leis do Imprio do Brasil de 1837, Parte I, Rio de Janeiro Typografia
Nacional, Rua da Guarda Velha, 1861, n 408, em 18 de agosto de 1837.
81
APEBA, Colleo das Leis do Imprio do Brasil de 1837, Parte I, Rio de Janeiro Typografia
Nacional, Rua da Guarda Velha, 1861, n 528, em 21 de outubro de 1837.
39

apreendidos, e retidos at serem reexportados.82 Esse foi um dos motivos que induziram
os importadores de escravos a buscarem, insistentemente, a revogao da lei Feij, vista
como uma ameaa ao direito de propriedade. A lei representava uma ameaa no s por
permitir ao africano o recurso justia, mas por colocar em risco toda a populao escrava
ao nivelar as responsabilidades de traficantes e compradores na manuteno do trfico de
escravos, colocando em questo o status legal de toda a populao africana existente no
Brasil.
Por estar mais voltada para a identificao e punio dos importadores de
escravos, a lei Feij no dispensou muita ateno aos africanos. Essa deficincia vai ser
corrigida no decreto de 1832, que estabelecia a visitao a todas as embarcaes ancoradas
nos portos brasileiros. Se, no ato da visita, fossem encontrados pretos, as autoridades
deveriam recolher nome, naturalidade, fisionomia, alm de sinais caractersticos, que
facilitassem o reconhecimento caso assim se fizesse necessrio. Sendo encontrados, ou
apreendidos alguns pretos, que estiverem nas circunstancias da Lei, sejam eles escravos, ou
libertos, sero imediatamente postos em depsito: obrigados os importadores a depositar a
quantia que se julgar necessrio para a reexportao dos mesmos. 83 Caso o importador se
recusasse a pagar a viagem de retorno dos africanos, teria os bens confiscados pelo governo
provincial, que seria responsvel tambm pelo policiamento da sua costa.
Porm, a reexportao dependia da concluso do processo de identificao dos
africanos apreendidos que investigava se eles eram legais ou ilegais. Uma etapa importante
desse processo era realizada atravs da intermediao do intrprete, cuja funo era extrair
dos prprios africanos confiscados informaes sobre a viagem de ingresso no territrio
brasileiro, a embarcao utilizada na viagem e o local de desembarque. 84 Concluda essa
etapa e confirmadas as suspeitas de insero no trfico ilegal, os pretos resgatados seriam
colocados em depsito at que se concretizasse a reexportao. Caso as autoridades no
conseguissem localizar todos os africanos ilegalmente comercializados como escravos,
estes tinham o direito de, a qualquer momento, requerer ao Juiz de Paz, ou criminal, que

82
Artigo 2 da lei de 1831. Apud GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831. Op.
Cit., Anexo I, pp 97.
83
Artigo 5 do decreto de 1832. Apud GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro. Op. Cit.
Anexo II, pp. 100-102.
84
Idem.
40

veio para o Brasil depois da extino do trfico85 e caberia ao juiz investigar as


circunstncias para assim esclarecer os fatos e tomar as providncias adequadas.
Em 21 de julho de 1834, o governo provincial enviou um comunicado ao Imprio
acusando a apreenso de cento e cincoenta e nove pretos novos, que se achavo em hu
Engenhoca no Municpio desta Cidade a seis legoas de distancia para onde tinho
desembarcados , talvez por conivencia ou mesmo desleixo das Authoridades locaes. Na
oportunidade, o palcio do governo da Bahia comunicou que todos estes Africanos se
acho fasendo despesas a Nao com o seo sustento, e curativo, tornando necessrio que o
Imprio autorizasse as ditas despesas, bem como esclarecesse sobre o destino que seria
dado aos africanos, visto no poder ter lugar sua exportao para a Costa dAfrica em
raso de se ignorar qual seja o azilo, aonde em conformidade com o artigo 2 da lei de 7 de
Novembro de 1831 devo ser recolhidos. Mas, o desconhecimento dessa informao
deixou como nica alternativa para os africanos o destino que lhes prescreve o 5 do
Alvar de 26 de janeiro de 1818, que determinava a arrematao dos servios desses
indivduos.86
Conclui-se que foram os regulamentos sancionados nas leis, decretos e alvars de
1817, 1818, 1826, 1831 e 1832 que determinaram a construo dos africanos livres
enquanto categoria social e jurdica diferenciada na sociedade escravista imperial e
provincial, mesmo esta expresso tendo aparecido apenas no final da dcada de 1830. Esses
emancipados viveram uma experincia cotidiana de escravido, mas no se deixaram
perceber como escravos e, por isso, passaram a primeira metade do sculo XIX reclamando
a construo de uma estrutura social hierrquica de valores que os colocassem a uma
distncia confortvel da vida escrava. Porm, foram poucos os que conseguiram tamanha
proeza, pois a maior parte dos africanos inseridos no comrcio ilegal foram dissolvidos na
grande massa de escravos presentes na sociedade baiana.
Como j vimos na introduo, entre os anos de 1821 e 1856, foram emancipados,
aproximadamente, 11 mil africanos.87 Esse nmero bem insignificante se levarmos em
conta o volume do trfico nessas trs dcadas. Essa tambm a opinio de Isabel Cristina
Ferreira dos Reis, ao afirmar que a grande maioria dos africanos importados aps a

85
Idem.
86
APEBA, Correspondncias para o Governo Imperial, mao 681, pp. 108, 21 de junho de 1834.
87
MAMIGONIAN, Beatriz Galloti. Revisitando a transio para o trabalho livre. Op. Cit.
41

proibio do trfico foram inseridos na massa cativa, no tendo sido confiscados pelo
governo.88 Descobertos ou no pelo governo, muitos africanos foram mantidos na condio
de escravos, outros tiveram um destino desconhecido, no priorizado nas preocupaes
governamentais e apenas uns poucos foram emancipados. Nmero que fica mais reduzido
se levarmos em conta que primeira emancipao, representada pelo tempo de trabalho
tutelado, deveria suceder-se uma segunda, esta ltima de carter definitivo e irrevogvel,
pois concretizaria a concesso da liberdade de fato.
Mas, at se alcanar essa situao, o processo era rduo e doloroso. Algumas
vezes era a prpria instituio estadual quem decidia pela preservao da escravido dos
africanos, visto que, inicialmente, o Estado estava mais empenhado em arrecadar crditos e
impedir dbitos. Essa situao foi percebida no processo dos trinta e nove pretos angolas,
resgatados em 1825 pelo brigue ingls Acession na costa baiana. Aqui, como vimos, o que
o governo provincial desejava era achar um responsvel pelas dvidas contradas com a
manuteno dos africanos. A mesma preocupao aparece no processo da apreenso de
carregamento suspeito efetuada em 4 de janeiro de 1831, quando so desembarcados
escravos novos na Ilha do Morro de So Paulo pelo brigue brasileiro Duarte Felix. 89 A
nica informao que pudemos extrair do documento nos diz que foram dadas as
providncias necessrias para a averiguao dos fatos. Inicialmente, descobrir a situao
legal desses escravos e, posteriormente, tomar as medidas cabveis, que poderiam ser: 1) a
devoluo ao dono ou senhor legtimo; 2) o depsito temporrio em reparties
pblicas ou filantrpicas; 3) a arrematao a concessionrios; e 4) a reexportao frica.
Temos um exemplo da primeira possibilidade de devoluo, em 22 de setembro
de 1834, quando alguns pretos novos foram devolvidos ao indivduo que figurava de seo
dono,90 tendo este sido obrigado a pagar as despesas adquiridas com a manuteno dos
ditos pretos nos depsitos pblicos. A segunda possibilidade consistia no depsito
temporrio dos africanos resgatados em reparties pblicas ou filantrpicas, onde ficavam
aguardando a concretizao do processo de arrematao. De fato, tratava-se de um
prembulo para a terceira e mais comum das possibilidades que era a prpria arrematao
88
REIS, Isabel Cristina Ferreira dos. A famlia negra no tempo da escravido. Op. Cit.
89
APEBA, Documentos copiados do Consulado Ingls 1812-1841, mao 6011, Bahia 8 de janeiro
de 1831.
90
APEBA, mao 681, p. 128, Justia n 26, 22 de setembro de 1834. Ver tambm o documento de
n 17, pp. 108.
42

dos servios dos africanos por concessionrios ou instituies pblicas que, dessa forma,
adquiriam o direito legal de utilizar a mo-de-obra desses indivduos. Como salientava o
regulamento de 1834, somente poderiam ter acesso a esse beneficio pessoas deste
municpio de reconhecida probidade e inteireza, e s entre estas se d preferncia quem
mais offerecer por anno pelos servios de taes Africanos. Por sua vez os concessionrios
assumiam determinadas responsabilidades para com os africanos, como vestil-os e tratal-
os com toda a humanidade alm de concordarem em entrega-los de novo ao Estado
quando necessrio.91 Analisaremos em mais detalhe este processo de arrematao nos
captulos 2 e 3.
A quarta e ltima possibilidade era a reexportao, soluo com poucas
possibilidades de realizao prtica nesse perodo, mas que podia ser cogitada
repetidamente. Em 7 de novembro de 1835, por exemplo, o presidente da provncia da
Bahia, determinou atravs de portaria que o administrador da Quinta dos Lzaros
entregasse sete africanos ali depositados ao juiz de direito chefe de polcia para serem
transportados Costa dfrica.92 Como afirmamos anteriormente, no encontramos
documentos que comprovassem a viagem de retorno dos africanos resgatados do trfico ao
continente africano.
As instrues de 29 de outubro de 1834, assinada por Joo Carneiro de Campo,
estabelecem ainda que no acto da entrega ao arrematante, o Juiz por intrprete, faa
conhecer aos Africanos, que so livres, e que vo servir em compensao do sustento,
vestuario, e tratamento, e mediante um mdico salrio, anualmente, arrecadado pelo
Curador, nomeado pelo juiz. Esse dinheiro arrecadado com o pagamento dos salrios dos
africanos livres deveria ser depositado no cofre do juiz da arrematao para custear a
reexportao para a frica. Dessa forma, o principal objetivo do trabalho tutelado no seria
a civilidade do africano, mas a acumulao de verba para custear a viagem de retorno
frica atravs do aluguel dos servios dos prprios africanos. Estrategicamente pensado

91
APEBA, Colao das Leis do Imprio do Brasil, desde a Independncia, 1834, volume 5, parte
XIII, Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835, pp. 321.
92
APEBA, mao 5381, Hospital e Quinta dos Lzaros, 1835, Srie Sade. Em 15 de dezembro, o
administrador da Quinta dos Lzaros envia uma correspondncia requerendo, junto ao presidente da
Provncia, o envio de outros africanos livres para serem empregados nos servios de lavoura que era
realizado pelos sete africanos. Como alternativa, o administrador da Quinta sugere que sejam
encaminhados os seis africanos mandados a intendncia da marinha, onde no eram necessrios.
APEBA, mao 5381, Hospital e Quinta dos Lzaros.
43

como perodo de aprendizagem, esse tempo do trabalho deveria durar quatorze anos.
Porm, aps a revolta dos mals, ocorrida em 1835, na Bahia, uma nova postura legal
determinava que os africanos importados como escravos depois da prohibiao do trafico, e
que tiverem sido, ou forem apprehendidos, devero ser to bem immediatamente
reexportados para frica.93 Essa postura mostrou que a presena ostensiva dos africanos
na sociedade baiana comeava a incomodar alguns parlamentares, que reclamavam a
tomada de energticas medidas, e que duma vez se ponha termo do trafico de
importao dAfricanos.94 Apesar de reconhecer a importncia da mo-de-obra escrava
para a economia agrcola brasileira, o discurso dos parlamentares baianos demonstrava a
preocupao com uma tam larga admisso de Africanos, 95 o que colocaria em risco a
ordem pblica. Talvez essa tenha sido a real motivao para a postura do presidente da
provncia, quando em 7 de novembro de 1835, comunicou ao administrador da Quinta dos
Lzaros a deciso de reexportar sete dos africanos ali depositados.
A preocupao de alguns parlamentares com o volume de africanos presentes na
sociedade baiana evidencia a pouca eficcia apresentada pelas leis antitrfico brasileiras, e
isso preocupava o Ministro dos Estrangeiros britnico, Lorde Aberdeen que, conhecedor
dos artigos contidos no documento de 1826, atentou para a clusula da pirataria. Este
aspecto da lei de 1826 respaldava as aes inglesas, pois no determinava uma data limite.
Da em diante, as negociaes foram marcadas por acirradas divergncias de interpretao
entre os representantes diplomticos dos pases envolvidos, o que demonstrou aos ingleses
falta de interesse do governo96 do Brasil em prorrogar o tratado de direito mtuo de busca
e de participao nas comisses mistas. Por isso, em 8 de agosto de 1845, a Inglaterra
promulgou de maneira unilateral a lei Bill Aberdeen, que autorizava o governo ingls a
julgar os navios brasileiros como piratas, em tribunais ingleses, quaisquer que fossem os
locais onde ocorressem as capturas.97 Os protestos brasileiros foram ignorados pelos

93
APEBA, Livro de registro n 1, Bahia, 05 de maio de 1835. Ver tambm o estudos de Joo Reis
sobre a Revolta dos Mals na Bahia em 1835. REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil: a
histria do levante dos mals em 1835. Ed. Revista e ampliada. So Paulo: Companhia das letras,
2003.
94
APEBA, Livro de Pareceres n 9, 10 de maio de 1850.
95
Idem.
96
Idem, pp. 26.
97
RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio. Op. Cit., pp.115.
44

britnicos, mais preocupados em demonstrar a seriedade com que tratavam os assuntos


relacionados ao trfico internacional de escravos.98
Nos anos posteriores a 1845, os brasileiros discutiram acerca do desrespeito
soberania nacional e ao poder imperial, ambos abalados pela intensa vigilncia imposta por
parte da imponente marinha britnica. Segundo Leslie Bethel, 99 em apenas cinco anos,
entre 1845 e 1850, a patrulha inglesa conseguiu capturar aproximadamente 400 navios
envolvidos no trfico de escravos para o Brasil. Na maioria das vezes, as embarcaes
foram condenadas pelos tribunais martimos britnicos sediados em Santa Helena, Serra
Leoa e Cabo.
O governo imperial brasileiro repudiava a lei de 1845, mas no podia tomar
medidas mais drsticas a no ser reclamar formalmente das apreenses inglesas,
considerando-as ilegais. Outra medida tomada pelos representantes do Brasil era a de
enviar embarcaes para resgatar a tripulao detida nas regies - sedes dos tribunais
martimos. Apesar da intensificao do patrulhamento em guas brasileiras e do nmero de
apreenses, o comrcio de escravos aumentou consideravelmente na segunda metade da
dcada de 1840. Essa atitude repressiva causou grande indignao entre os polticos
nacionais, que viam a soberania de uma nao independente sendo desrespeitada por uma
lei injusta e ofensiva.100 Nenhum dos lados apresentava a possibilidade de recuo, ou
melhor, nem o Brasil reconhecia a lei, nem a Inglaterra aceitava negociar sua revogao.
Em 1848, buscando uma maneira pacfica de resolver o impasse sem maiores danos
econmicos e polticos, o governo imperial comeou a cogitar a elaborao de uma
proposta de lei nacional que fosse mais eficiente no combate ao trfico, dando aos ingleses
a demonstrao do empenho brasileiro em abolir o comrcio de escravos.
A provncia, como o Brazil inteiro reconhece os interesses do Paiz, e os perigos
do trfico Africano,101 porm o mais importante era defender a autonomia poltica do
Brasil na perspectiva de suprimir o trfico de escravos. Os parlamentares brasileiros
afirmavam no reconhecer como juizes os agentes e authoridades estrangeras, por que lhes

98
Sobre as discusses e a insatisfao brasileira com a imposio da lei Bill Aberdeen ver
VERGER, Pierre. Fluxo e Refluxo. Op. Cit., pp. 409-412.
99
BETHELL, Leslie. A abolio do comrcio brasileiro de escravos. Op. Cit.
100
GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831. Op. Cit., pp. 26.
101
APEBA, Livro 155, p. 206, Acta de 31 de julho de 1848.
45

no compete vellar na execuo das Leis do Imprio.102 Analisando o medo da


africanizao do Brasil, Jaime Rodrigues aponta algumas questes cruciais presentes nas
idias dos parlamentares que defendiam a gradual substituio do escravo africano no
imprio. No sculo XVIII, o escravo era temido como indivduo, mas no sculo XIX, ele
passou a ser visto como sujeito coletivo, o que aumentou o medo dos polticos brasileiros,
preocupados em evitar que acontecesse aqui a revolta dos negros ocorrida no Haiti em
1794.103
Mesmo com o receio de conviver com uma expressiva populao escrava africana
no Brasil, os parlamentares defendiam a abolio do trfico definida pela nao brasileira,
livre, soberana e independente dos caprichos e da vontade do governo de Inglaterra.
Segundo Rodrigues, a soberania precisava ser garantida pela elaborao de uma lei
brasileira de proibio do trfico, para poder honrar com o que havia sido determinado nos
tratados e impedir o julgamento de traficantes brasileiros. 104 Essa lei seria a Euzbio de
Queirs, que daria termo definitivamente ao trfico internacional de africanos escravizados
para o Brasil pois, a partir desse momento, as autoridades brasileiras iriam implementar
esforos para reprimir a continuao dessa prtica comercial.

Da lei Euzbio de Queirs de 1850 ao decreto de 1864


Os primeiros passos para a construo da lei Euzbio de Queirs (ver anexo 7)
comearam a ser dados em 29 de setembro de 1848, quando o gabinete liberal foi
substitudo por uma administrao conservadora, que trouxe frente da pasta da Justia
Eusbio de Queiroz Coutinho Matoso Cmara.105 Este parlamentar deu continuidade a
poltica antiescravista de reformulao da lei de 1837, elaborada por Francisco Caldeira
Brant, o Marqus de Barbacena (o mesmo autor da Lei Feij). S que, nesse momento, as
propostas eram mais brandas para os compradores de escravos, pois, na ocasio, a
prioridade seria reprimir as aes dos traficantes que seriam julgados por um tribunal
especial Auditoria da Marinha o que no incomodaria os senhores, que estariam sob a
tutela da justia comum, cujas penalidades eram mais amenas.

102
APEBA, Livro 155, pp. 206, Acta de 31 de julho de 1848.
103
RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio. Op. Cit., pp. 51 61.
104
Idem. pp. 78.
105
GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831. Op. Cit., pp. 27.
46

Apesar do progresso nas discusses em relao abolio do trfico de africanos,


as apreenses de navios empregados no infame trafico, commercio de escravos106
continuaram durante todo o ano de 1850. Em 29 de julho de 1850, o jornal Sculo noticia a
oferta de 350 escravos recm aportados na costa atlntica baiana trazidos pela escuna F. A
publicao irritou o consulado ingls que exigiu do Brasil seriedade e severidade na
aplicao dos tratados existentes entre as duas naes.107 Em 1 de outubro de 1850, a
escuna Liberdade desembarcou na Ilha dos Frades, vista das fortalezas da Bahia, para
cima de seiscentos entes humanos, entregues a escravido.108 Sabendo da manuteno
dessa prtica comercial na Bahia, os representantes da coroa britnica pedem a cooperao
de Vossa Excelncia no cumprimento da conveno mutua e perpetua que existe entre
nossos duos governos, e vossa autentica interveno para ser supprimido este infame
trafico.109
Para por fim as inquietaes entre polticos brasileiros e ingleses, referentes
manuteno do trfico internacional de escravos foi sancionado em 14 de outubro de 1850,
o decreto de nmero 708 que regula a execuo da Lei que estabelece medidas para a
represso do trafico de Africanos neste Imperio.110 Posteriormente denominada lei
Euzbio de Queiroz, a lei de 1850 trazia em seu primeiro artigo a determinao de que as
Autoridades, e os navios de guerra brasileiros devem apprehender as embarcaes
brasileiras encontradas em qualquer parte, e as estrangeiras nos portos, enseadas,
ancoradouros, ou mares territoriais do Brasil, 111 quando fossem encontrados escravos a
bordo como foi especificado na lei de 7 de novembro de 1831.
De acordo com a lei de 1850, e como j havia sido determinado nas leis antitrfico
anteriores, as embarcaes suspeitas deveriam ser vistoriadas, e caso ocorresse a apreenso
de escravos, os procedimentos deveriam seguir as determinaes contidas no artigo 6
dessa lei, onde est estabelecido que o Auditor da Marinha, depois de verificar seu
numero, e se coincide com a declarao do apresador os far relacionar os numeros

106
APEBA, Consulado da Inglaterra, Caixa 527, n 1188, Bahia, 05 de outubro de 1850.
107
APEBA, Consulado Ingls, mao 1189, Bahia 29 de julho de 1850.
108
APEBA, Consulado da Inglaterra, Caixa 527, n 1188, Bahia, 05 de outubro de 1850.
109
Idem.
110
APEBA, Colleco das Leis do Imprio do Brasil de 1850, Tomo XIII, parte II, Rio de Janeiro:
Typografia Nacional, 1851, pp. 158.
111
Idem.
47

seguidos de nomes, se os tiverem, e de todos os signaes, que os posso distinguir, fazendo-


os examinar por peritos, a fim de verificar se so dos prohibidos.112 Concluda a tarefa de
identificao, o passo seguinte seria providenciar o batismo desses africanos. Porm, no
era necessariamente aps o resgate feito pelos navios de patrulha que os africanos
alcanavam a to sonhada liberdade. Passada essa etapa de investigao, cada um dos
envolvidos teria um prazo determinado para recorrer da sentena: trs dias para os
apresadores, trs para o curador dos africanos apreendidos e os trs ltimos para os
apresados, e findo estes prazos, nas 24 horas seguintes sero os autos conclusos o Auditor
de Marinha, que dentro de 8 dias sentenciar sobre a liberdade dos escravos
apprehendidos.113
Quando declarar livres alguns Africanos, estes sero desde logo postos
disposio do Governo com as cartas de liberdade, as quaes no lhes podero ser entregues
antes de decidida a appellao.114 A lei Euzbio de Queirs traz um apanhado de todas as
leis referentes aos africanos livres, suprimindo, porm os pontos que porventura
representassem ameaa ao direito de propriedade dos senhores rurais, em especial o relativo
situao irregular dos milhares de africanos que entraram ilegalmente no pas aps 7 de
novembro de 1831.115 Apesar de ofertar maior segurana e confiana aos senhores de
escravos, responsabilizando apenas os traficantes pela manuteno do trfico, a lei Euzbio
de Queirs reitera o papel articulador do Estado nas novas relaes trabalhistas que vinham
sendo aplicadas mediante a construo do trabalho tutelado. Teoricamente, o trabalho
tutelado tem incio em 1817, mas fontes mostram que a arrematao dos servios dos
africanos resgatados passou a ser intensamente praticada a partir da dcada de 1830, logo
aps a ratificao da lei Feij de 1831 e da elaborao de uma legislao mais complexa e
especfica sobre africanos livres.
O Decreto n 708, de 14 de outubro de 1850 (ver anexo 8), ao contrrio da lei
Feij de 7 de novembro de 1831, determinava o rumo que deveria ser dado aos africanos
apreendidos tanto nas embarcaes quanto fora delas. De acordo com o artigo 12, da lei
Eusbio de Queirs, caso ocorresse a apreenso de escravos cuja importao he proibida
112
APEBA, Colleo das leis do Imprio do Brasil de1850, Tomo XIII, parte II, Seo 36, Rio de
Janeiro: Typografia Nacional, 1851, pp. 159.
113
Idem, pp. 160-161.
114
Idem, pp. 161.
115
GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831. Op. Cit., pp. 28.
48

pela Lei de 7 de Novembro de 1831 fora da embarcao que os trouxe, mas ainda na costa
antes do desembarque, ou no acto delle, como tambm em armazns, depsitos existentes
na costa ou nos portos, estes deveriam ser levados presena do Auditor da Marinha, que
os colocariam a disposio do Estado. Porm, concluido o exame feito pelos peritos,
assignar 8 dias aos interessados para que alleguem, e provem o que julgarem conveniente.
Igual prazo ser concedido aos apprehensores, se o requererem, e aos Curadores dos
Africanos mesmo que estes no o tenham requerido.
Mesmo com a ateno dispensada aos africanos resgatados do trfico ilegal, eles
ainda no eram a principal preocupao da Lei de 1850, cujo mrito foi eximir os senhores
de escravos da responsabilidade pela manuteno do infame comrcio. Ao contrrio do
que vinha ocorrendo nas propostas anteriores de revogao da Lei Feij discutidas no
parlamento brasileiro, a Lei Euzbio de Queirs apresentou uma estratgia eficaz ao
preservar a lei de 1831, reestruturando, porm, os seus artigos mais polmicos. A lei de
1850 confirmava a proibio do comrcio de escravos para o Brasil e intensificava a
fiscalizao de cunho repressivo, ao mesmo tempo em que criava mecanismos de
preservao dos escravos sob a autoridade dos senhores.
Por ser uma lei genuinamente brasileira, a proposta elaborada por Euzbio de
Queirs, foi considerada o marco referencial na contagem do tempo de trabalho estipulado
como perodo de aprendizagem imputado aos africanos livres. A partir de 1850, os
emancipados tinham mais chances de adquirir a carta definitiva de emancipao,
inicialmente com o Decreto 1303 de 28 de dezembro de 1853, (ver anexo 9) o qual
determinava que os africanos livres que tenham prestado servios particulares pelo espao
de quatorze anos sejam emancipados quando o requeiram; com a obrigao, porm, de
residirem no lugar que for pelo governo designado e de tomarem ocupao mediante um
salrio.116 Em 1 de maro de 1855, Joo Mauricio Wanderley, ento presidente da
provncia, comunicava; em relatrio proferido na assemblia legislativa da Bahia, que os
africanos apreendidos em data anterior lei de 4 de setembro de 1850, e que estavam
prestando servios particulares, foram readquiridos pelo governo, que concedeu a 136
africanos suas respectivas cartas de emancipao, enquanto que 116 deles iriam ser

116
Decreto 1303 de 28 de dezembro de 1853. Apud Bertin, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit., pp.
253.
49

contemplados com a emancipao quando se enquadrassem nos critrios estabelecidos pelo


decreto.117
Mas, foi o Decreto 3310 de 24 de setembro de 1864 (ver anexo 10) que
emancipou todos os africanos livres existentes no Imprio ao servio do Estado ou de
particulares, havendo-se por vencido o prazo de quatorze anos do decreto de 1853.118 O
Decreto de 1864 foi a concretizao do que havia sido afirmado em 1859, quando o
Ministrio da Justia apontou a inconvenincia de se prolongar o trabalho tutelado, mas
isso no significou a anulao da proteo ofertada pelo Estado, pois as cartas de
emancipao expedidas pelo juzo de rfos das Capitais das Provncias permitiam aos
Africanos emancipados requerer em Juzo e ao Governo a proteo a que tem direito pela
legislao em vigor,119 porm essa proteo no seria dada pelo curador dos africanos
livres, mas pelos promotores das comarcas.
Sabendo disso, os africanos livres comearam a requerer em juzo as suas
respectivas cartas de emancipao, ora com base no decreto de 1853, ora fazendo uso do
decreto de 1864. O processo de reivindicao da carta de emancipao implementado pelo
africano Benedicto em 13 de dezembro de 1862 demonstrou a utilizao desses recursos
pelos africanos livres. A ao de Benedicto foi cuidadosamente articulada com base na
legislao pois, na tentativa de adquirir a carta de emancipao, o dito africano iniciou um
processo de resgate de documentos junto aos organismos pblicos para comprovar a
coerncia de sua reivindicao. Diz Benedicto, africano livre, que precisa que o escrivo
Fialho revendo o livro competente lhe certifique ao p desta o dia e mez em que foi o
supplicante importado nesta Provincia sendo este remettido para o servio do Hospital
Monserrat, e posteriormente encaminhado para a Quinta dos Lzaros. De acordo com o
levantamento feito por Ricardo de Abreu Fialho, em 13 de dezembro de 1862, Benedicto
foi resgatado da escravidao junto com mais cento e onze africanos buaes na Ilha das
Ilhas, cuja apreenso tivera logar no dia oito de setembro de mil oitocentos cincoenta e
hum. Nessa poca, Benedicto, o africano de nmero 100, tinha vinte anos de idade, e foi

117
WANDERLEY, Joo Mauricio. Falla recitada na abertura da Assembla Legislativa da Bahia,
pelo Presidente da Provncia o Doutor Joo Mauricio Wanderley no dia 1 de maro de 1855. Bahia:
Typographia de A. Olavo da Frana Guerra e Comp., Rua do Po-de-l, 1855, pp. 39.
118
Decreto 3310 de 24 de setembro de 1864. Apud Bertin, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit., pp.
253.
119
Idem.
50

descrito como tendo beios grossos, dous dentes quebrados, alto120 e com uma marca de
nao no brao direito.
Em 15 de julho de 1863, Benedicto, Africano livre, Nao Congo, prestando
servios no hospital de Monte Serrat que tendo requerido a V. EX que se dignasse de
mandar dar baixa em sua guia em vista dos servios prestados desde 1851 e sem nota
alguma apesar de comprovar suas informaes por certides, requer que o Doutor juiz
dos Feitos da Fasenda expea sua carta de emancipao. De acordo com o depoimento
desse africano, os anos de servios determinados pela lei j haviam sido compridos,
servindo a esta Cidade em diferentes partes, por isso estava respaldado pela lei quando
solicitou que V. Ex se digne de mandar dar baixa em seo numero, visto ter em seo favor a
lei.121 Apesar da legislao referente aos africanos livres, conseguir a carta de
emancipao era uma tarefa rdua, entretanto a eficcia do sistema jurdico-legal estava
sempre sendo testada pelos africanos, incansveis na luta pela liberdade.
O africano livre Benedicto reclamou a concesso da carta de emancipao junto
aos organismos responsveis por duas vezes, em 1862 e 1863, mas no obteve resposta s
suas inquietaes. Sorte diferente teve a africana Izabel, de nmero 174, que em 17 de
setembro de 1861 conseguiu a emancipao por graa que obteve do governo Imperial. 122
Ao recorrer s instncias legais, a africana usou o argumento de que estava a servio da
Casa Pia de So Joaquim, onde no iro precizar mais seos servios, e de mais soffrer ella
enfermidades, e datar de muitos annos, seos servios. Essa verso foi rejeitada pela mesa
administrativa da Santa Casa para onde Izabel tinha sido enviada no dia 4 de agosto de
1861, mas como a carta de emancipao j tinha sido concedida e era irrevogvel, ficando
em poder da africana, a Santa Casa nada pde fazer seno obedecer carta de emancipao
concedida, suspendendo o servio da africana que permaneceu morando na Santa Casa.123
Izabel era empregada nos servios da enfermaria das mulheres, local onde sua
presena era indispensvel. Mesmo com a alegao da mesa administrativa da Santa Casa

120
APEBA, assunto escravos, mao 2885.
121
Idem.
122
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Capital, 17 de setembro de
1864, mao 5286. provvel que o nmero 174 tenha sido atribudo no momento da apreenso,
resultado da contagem dos africanos confiscados naquela ocasio.
123
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Cachoeira, 21 de agosto de
1864, mao 5286.
51

de que necessitava dos servios dessa africana para funcionar satisfatoriamente, o juiz dos
Feitos da Fasenda alegou que a mesa administrativa dessa repartio no foi previamente
anuda por que a africana no comunicou que estava a servio dessa instituio. Ela alegou
estar a servio da Casa de rfos do Santssimo Corao de Jesus, mesmo j tendo sido
devolvida ao Governo, por isso houve a entrega da Carta de emancipao sem a prvia
consulta da mesa administrativa. No me parece que esta carta possa ser cassada a vista da
lei e do lapso de tempo decorrido desde 1848, em que a africana foi aprehendida, devendo
prevalecer o direito della a qualquer considerao da falta de seos servios na Casa da
Santa Misericrdia da Cachoeira.124
Nesse momento, parece ter ocorrido a priorizao das vantagens concedidas pela
legislao, independente dos benefcios ou malefcios resultantes dessa deciso para a
instituio eclesistica. O contexto simptico emancipao ajudou Izabel a ter uma
deciso favorvel, mesmo a africana tendo forjado uma situao de arrematao
desnecessria, alm de ela ter omitido o real ambiente em que estava prestando servios. J
o africano Benedicto no teve a mesma sorte, mesmo agindo de forma mais honesta que
Izabel. Esse africano fez o levantamento dos dados necessrios ao processo, comprovou a
data da apreenso, confirmou o local em que estava servindo, mas no obteve o xito
alcanado pela africana Izabel, um dos raros exemplos de africanos que adquiriram a
liberdade.
Com a concretizao da emancipao, o africano livre ganhou autonomia para
escolher o local de moradia e as atividades remuneradas desempenhadas. Porm, essa
liberdade era limitada, pois o africano emancipado tinha a obrigao de comunicar
polcia, periodicamente, o local de residncia e o tipo de trabalho desenvolvido. De acordo
com a ata de 20 de maro de 1841, os juizes de paz sero obrigados a mandar de cada 6
em 6 meses Thesouraria Provincial e ao Chefe de Policia relaes nominais de todos os
africanos libertos, moradres em seus disctrictos, com declarao daquelles que, por
indigentes, no podem pagar a taxa. Os africanos so obrigados a tirarem todos os 6
mezes pela repartiam da Policia, hum titulo de residencia, que lhes no ser concedido se

124
Idem, 24 de agosto de 1864.
52

no vista da quitao, pela qual mostrem ter pago na Thesouraria Provincial a referida
taxa, sob a pena de priso.125
Em 4 de abril de 1843, a africana livre Rita Maria de Jesus comunicou ao
subdelegado da freguesia do Pilar que estava isenta do pagamento da taxa de capitao.
Porm, esse relato s foi realizado aps Rita ter recebido um bilhete do inspetor do
quarteiro requerendo a apresentao da referida africana em juzo. Mesmo estando
liberada do pagamento, Rita Maria tinha que comparecer perante o chefe de polcia, de
acordo com o artigo 8 da lei provincial n 179 de 20 de junho de 1842, para obter a nota de
sua matrcula e tirar ttulo de residncia.126 Em 1846, o governo da provncia confirmou a
manuteno dessa postura ao declarar, no regulamento de 31 de outubro de 1846, a
obrigatoriedade dos africanos livres de tirar ttulo e licena declarando nome, morada,
gnero e mercancia em que se ocupa.127
O mesmo comportamento deveria ter apresentado Antonio Pache, africano livre,
e morador no Districto da Collonia Leopoldina, onde tem uma propriedade de lavoura de
cafs e mandiocas. 128 Como vimos, mesmo no sendo um nmero expressivo, todos os
africanos livres eram obrigados a tirar a cada seis meses um ttulo de residncia e
autorizao para o trabalho, inclusive, aqueles africanos que mercadejarem em
fasendas. 129 Esses tinham que pagar 50$00 de licena para poder manter essa atividade.
Qualquer sinal de contraveno era reprimido imediatamente com punies que variavam
desde o pagamento de multas at a recluso nas cadeias pblicas. Por no ter realizado o
pagamento da taxa de capitao, Antonio Pache foi procurado pelos inspetores da Fazenda
Provincial, a quem devia a quantia de quatrocentos mil reis (R$ 400$000), metade do
preo por que comprara [...] a escrava Theodora, com destino para a lavoura. Alis, esse
foi o argumento utilizado pelo africano para justificar o esquecimento, visto que ele
estava demasiadamente ocupado com a compra da escrava, alm de ter afirmado que sua
falta foi resultado somente de sua ignorncia e commetida sem o fim de lezar qualquer

125
APEBA, Livro 153, pp. 30, 20 de maro de 1841.
126
APEBA, Assuntos Diversos, mao 6471, Bahia e Freguesia do Pilar 4 de abril de 1843.
127
APEBA, Mao 6310, 31 de outubro de 1846.
128
APEBA, assunto escravos, mao 2885.
129
APEBA, Livro 155, p. 67, ata de 1 de julho de 1850.
53

interesse da Fazenda, o que pode ser explicado pelo fato de ser o justificante africano,
analphabeto e rstico.130
Percebe-se que o africano Antonio fez uso de argumentos que foram intensamente
explorados pelos parlamentares brasileiros nas discusses referentes ao fim do trfico de
escravos.131 Dessa forma, podemos concluir que as articulaes dos africanos para obter
determinadas concesses tinham como referncia a imagem que a sociedade brasileira
construiu deles prprios. No caso aqui apresentado, a defesa do africano livre tem como
parmetro a rusticidade, a ignorncia e, principalmente, a condio de africano para
justificar a falta cometida. Infelizmente, no conseguimos mais detalhes sobre a experincia
cotidiana de Antonio, mas pudemos observar que a movimentao desse indivduo estava
inserida no contexto cultural da sociedade da Bahia. Por outro lado, podemos perceber a
manuteno da ambigidade de expresses utilizadas pelo Estado, que faz uso da
terminologia liberto para fazer referncia aos africanos livres.

As expresses do trfico de escravo a africano livre


A expresso africano livre no apareceu, na conjuntura social e poltica da
Bahia, imediatamente aps a assinatura dos tratados antitrfico, mas no cotidiano
burocrtico que acompanhou os indivduos resgatados da escravido. medida em que
correspondncias foram sendo trocadas e decretos assinados, a designao se tornou usual
entre os dirigentes baianos, que lanaram mo de inmeras artimanhas para tentar camuflar
a presena dos africanos livres. Dentre estas atitudes estava a de modificar as expresses
utilizadas para fazer referncia ao africano livre. Essa postura fica ntida quando em 1 de
junho de 1850, a assemblia legislativa provincial sancionou a subemenda onde estava
determinado que em lugar das palavras Africanos livres, diga-se africanos ainda mesmo
que escravos.132 Da mesma forma, estava contida na ata anterior, a determinao
indicando a substituio da designao africano livre por expresses do tipo livre ou
liberto.133 Essa diversidade de termos utilizados para fazer referncia aos africanos livres

130
APEBA, assunto escravos, mao 2885.
131
GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831 Op. Cit; RODRIGUES, Jaime. O
infame comrcio. Op. Cit.
132
APEBA, Livro 155, ata de 1 de junho de 1850, pp. 68.
133
APEBA, Livro 155, ata de 1 de junho de 1850, pp. 67.
54

pode carregar uma ao estratgica atravs da qual buscava-se alcanar o desaparecimento


desses indivduos na massa populacional de cor da sociedade baiana.
Porm, essa no foi uma postura peculiar restrita dcada de 1850. Logo que
ocorreu a proibio do trfico de escravos, se pde constatar atravs dos documentos a
ausncia das palavras emancipados e africanos livres. Inicialmente, at mesmo as
autoridades diretamente inseridas no resgate dos africanos e na represso ao trfico se
referiam aos indivduos encontrados em embarcaes confiscadas utilizando expresses
como escravos, escravos novos, africanos importados como escravos aps a
proibio e cativos. Tais termos evidenciam a dificuldade da sociedade escravista em
perceber o africano como uma categoria social distinta categoria dos escravos. Ou seja, na
dcada de 1820 e incio da dcada de 1830, logo aps as assinaturas dos tratados de 1815 e
da Conveno de 1817, encontramos denominaes mais preocupadas em preservar a
condio de servido dos africanos, garantindo a posse dos escravos pelos senhores.
Porm, outras expresses encontradas para designar os que viriam a ser africanos
livres foram preto novo, africanos boais e africanos novos, termos que faziam
referncia a origem africana e ao fato destes serem recm-chegados. Todavia, em menor
medida, eles podiam ser referidos como africanos libertos, aludindo sua condio de
livres. O uso dessa expresso sugere a associao que se fazia do africano livre com o
liberto, mais uma vez confirmando a intrnseca ambigidade legal desse grupo social.
Acompanhando, cronologicamente, os termos utilizados para se referir aos
africanos importados aps a proibio que podemos ter a noo de como a categoria foi
sendo construda ao longo do processo de abolio dos negcios da escravatura. A partir de
1831, ano em que assinada a lei Feij, que declara livres os escravos vindos de fora do
Imprio,134 percebe-se um progresso no tratamento dispensado aos africanos inseridos no
vergonhoso contrabando de escravos da Costa dAfrica, que especulo alguns
Negociantes, tanto Nacionaes, como extrangeiros com deshonra da Humanidade. 135
Apesar do tmido avano da legislao em relao represso ao trfico, ainda pode-se
encontrar, entre os anos de 1831 a 1835, terminologias bem parecidas, e que ainda
continuariam a justificar a condio de cativeiro a que eram reduzidos os ditos africanos. A

134
APEBA, Mao 680, p. 02, S.P. Justia n 16, Palcio do Governo da Bahia 13 de julho de 1831.
135
Idem.
55

preocupao maior era com a preservao dos legalmente escravos, cuja propriedade estaria
ameaada pela apropriao ilegal dos indivduos livres, que em algum momento,
reconhecendo sua condio de liberdade e conscientizando-se que foro violentamente e
contra as Leis vendidos, no deixaro de usar de todos os meios para subtrahirem dessa
injusta, e illegal escravido, e o seo exemplo arrastar a excessos os outros legalmente
escravos.136 Apesar de constatar os possveis problemas provenientes da prtica ilegal, a
escravido continuaria a ser imposta, por mais de duas dcadas, aos africanos introduzidos
no Brasil depois de 7 de novembro de 1831. E essa imposio seria justificada pela
necessidade de ensinar civilidade aos africanos, pois se acreditava que caso os africanos
fossem inseridos numa conjuntura escravista, iriam ser preservados numa condio de
subalternidade e inferioridade com a total complacncia do Estado.
A ambigidade no que se refere s aes do Estado percebida ainda nos
documentos escritos pelas reparties governamentais, nos quais era comum o termo
escravo, mas tambm por causa do teor das leis antitrfico, que estabeleciam a
manuteno dos africanos no mercado de trabalho como mo-de-obra compulsria e no-
especializada, utilizada na realizao de atividades manuais que dispensassem um
conhecimento mais elaborado. Apesar da preservao de muitos africanos na condio de
escravos, pudemos perceber uma certa evoluo no tratamento desses indivduos
ilegalmente reduzidos escravido quando notamos a humanizao dos africanos
empreendida pela lei Feij no momento em que esta especifica o tipo de penalidade
imposta aos que reduzem escravido pessoas livres. 137 Foi a lei de novembro de 1831
que possibilitou o processo de construo de uma nova categoria social e jurdica que, por
estar numa situao intermediria entre a escravido e a liberdade, necessitava de um
conjunto de leis especfico, de modo que se construsse um novo mtodo de relacionamento
entre subordinados e subordinadores, e no qual o Estado adquirisse a funo primordial de
intermedirio e organizador do regimento a partir do qual essa convivncia seria
estruturada.

136
APEBA, Coleo das Leis do Imprio do Brasil, desde a Independncia. 1834, volume 5, parte
XIII, Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835, pp. 91, 13 de maro de 1834.
137
A lei de 1831. Apud GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831. Op. Cit., pp.
97.
56

A lei de 1831 aqui analisada como sendo a responsvel pela construo do


grupo social e jurdico africano livre por ter sido elaborada pelo parlamento brasileiro e
porque foi, na dcada de 1830, que a expresso africano livre comeou a ser utilizado nos
documentos oficiais. Alm disso, os africanos resgatados do trfico s tiveram acesso
justia aps a promulgao dessa lei, mesmo j estando assistidos por uma legislao mais
complexa elaborada nos anos de 1817 e 1818, que assegurava a liberdade desses indivduos
atravs da arrematao dos seus servios a particulares e instituies pblicas. Como
pagamento pelos servios prestados, os africanos livres receberiam um salrio, que era
entregue ao Curador, pessoa responsvel pela abertura de uma conta para depositar o
dinheiro at ter o suficiente para que o africano custeasse a viagem de regresso frica.
Essa medida tinha por objetivo eximir a nao de assumir as despesas feitas pelos africanos
durante sua permanncia no Brasil, bem como na sua viagem de retorno ao continente
negro.
Com base no material catalogado, pode-se afirmar que a expresso africano
livre passou a ser comumente utilizado aps a publicao dos regulamentos promulgados
no ano de 1834 sobre a arrematao dos servios dos africanos livres. Em tais regulamentos
fica claro a condio jurdica desses indivduos. A primeira apario da expresso a que
tivemos acesso data de 7 de janeiro de 1836, quando Antonio Paulino Limpo de Abreo,
chefe de polcia, aprova o requerimento para o pagamento de seis contos cento e trinta e
dous mil e quinhentos ris Santa Casa da Misericrdia para cobrir as despesas feitas com
os africanos que foram levados Santa Casa para serem curados e que, sendo esses
Africanos pessoas pobres e miserveis [...] coadjuvando assim os esforos do Governo que
apezar de desprovidos de meios, tem feito todos os sacrificios para conservar com a
liberdade a vida de entes to infelizes.138 Esse aviso, que tem como ttulo, A Mesa da
Santa Casa da Misericrdia, declarando ser muito conforme com os fins daquella pia
instituio o curar os Africanos livres,139 apresenta duas caractersticas at ento pouco
demonstradas. A primeira diz respeito humanizao dos africanos, que passam a serem
vistos como pessoas pobres e, segundo, a preocupao do Estado em ressaltar os seus

138
APEBA, Coleo das Leis do Imprio do Brasil, parte I, Rio de Janeiro, Typografia Nacional,
1861, pp. 04.
139
Idem.
57

esforos para conservar a liberdade de entes to infelizes (grifos meus).140 Percebe-se,


ento, que o Governo comea a por em prtica uma estratgia que una sua imagem a idia
de instituio protetora dos desvalidos, guardi da liberdade dos indefesos, ou seja, uma
tutora indispensvel.
Foi, principalmente, nos documentos da legislao que a expresso africano
livre apareceu com mais freqncia. Esses documentos abordavam basicamente questes
referentes arrematao e ao pagamento dos salrios dos africanos. A nfase em tais
questes demonstra uma preocupao de sempre ressaltar a situao legal desses
indivduos, a fim de afast-los, ao menos juridicamente, da escravido. Ao mesmo tempo, a
construo desse sujeito jurdico foi o caminho encontrado pelo governo brasileiro para
garantir a manuteno da mo-de-obra compulsria, amplamente explorada, em benefcio
dos concessionrios.
Foi nas dcadas de 1840 e 1850 que os africanos livres se firmaram como o
grande divisor de guas na histria da escravido no Brasil, pois a lei de proibio do
trfico de escravos de 7 de novembro de 1831, trouxe perspectivas de liberdade inusitadas,
em torno das quais at mesmo os escravos podem ter desenvolvido estratgias para se
livrarem do cativeiro, sem mencionar as lutas dos prprios africanos livres. 141 Nessa
batalha, os emancipados reclamavam a identidade que lhes havia sido imputada pela
legislao brasileira africano livre -, por isso, no aceitavam a vida cativa, apesar de no
conseguirem reconhecer aspectos da livre existncia na sua labuta cotidiana.
Na batalha pela vida livre, os emancipados argumentavam que eram livres e que
por isso no poderiam viver como escravos. Reconheciam a escravido em que viviam, mas
no se identificavam com ela. Reclamavam o direito de viver sobre si, visto que no
percebiam essa condio na liberdade assegurada por lei como uma prerrogativa de garantia
da emancipao. Segundo Afonso Florence, a associao da liberdade condio de
escravos e a utilizao simultnea do argumento de estar apto a viver sobre si dilui
qualquer significado etimolgico para palavras como liberdade, cativeiro e emancipao,
atribuindo-lhes uma elasticidade simblica circunscrita aos significados ganhos nas lutas

140
.Idem.
141
RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio. Op. Cit., pp. 199.
58

que seus enunciadores estavam a protagonizar sempre buscando142 afastar-se da vida em


cativeiro. Assim como a classe dirigente buscou formas de preservar a escravido e de
manter a hegemonia de poder sobre os emancipados, estes utilizaram artimanhas para se
afastar da experincia escrava.
As querelas envolvendo emancipados e concessionrios, intermediadas pelo
Estado, so fortalecidas pela manuteno do trfico de africanos escravizados para a Bahia.
A presena da populao cativa, apesar de favorecer a construo da identidade social dos
africanos livres, ajudava os senhores de escravos na tarefa de escravizao dos
emancipados, uma vez que esses indivduos de cor, apesar de possurem uma posio
jurdica peculiar, compartilhavam experincias e estavam inseridos numa mesma estrutura
social escravista. no contexto da escravido e do comrcio ilegal de escravos que a
sociabilidade do africano livre vai ser construda. Por isso, se faz necessrio apresentar
algumas discusses relativas aos nmeros do trfico de escravos para a Bahia, um
importante entreposto de entrada de africanos no Brasil no sculo XIX.

Os nmeros do trfico de escravos para a Bahia


O porto de Salvador, na Bahia, desempenhou papel primordial na importao de
africanos e no abastecimento de escravos aos mercados regionais do nordeste e demais
reas do interior do Brasil, 143 afirmando-se como um dos principais portos de
desembarque de escravos das Amricas. As estimativas para o volume do trfico baiano
podem ser encontradas em diversos estudos e apresenta nmeros bastante variados. E,
mesmo com a variedade de dados obtidos, os pesquisadores concordam que a Bahia foi
uma das provncias brasileiras que recebeu um expressivo contingente de africanos
escravizados, totalizando, aproximadamente, 1. 349.724, o que equivale a 1/3 de todo
contingente africano desembarcado no Brasil desde o sculo XVI at 1850.144
Segundo as estimativas analisadas no estudo de Alexandre Vieira Ribeiro, no
sculo XIX o trfico baiano de escravos passou por momentos de crescimento e declnio.

142
FLORENCE, Afonso Bandeira. Entre o cativeiro e a emancipao. Op. Cit., pp. 89.
143
RIBEIRO, Alexandre Vieira. Revisitando o comrcio transatlntico de escravos (1580-1850).
Tese de Doutorado pela Universidade Federal do Rio de Janeiro. P. 1.
144
Idem, pp. 05.
59

Ribeiro fez uso de duas pesquisas, TSTD1145 e TSTD2146, realizadas por um grupo de
historiadores que se empenharam em contabilizar o volume do trfico a partir de estudos
realizados em diferentes arquivos localizados em pases diversos. Os primeiros dados foram
divulgados em 1999, enquanto a segunda pesquisa ainda em andamento, apresenta uma
disparidade significativa em relao aos nmeros da primeira pesquisa. O nmero
estimado de escravos importados pela Bahia aumentou de 223.699 para 1.349.724, um
acrscimo de aproximadamente 600%.147 Essas estimativas so referentes ao perodo do
trfico de escravos para a Bahia do sculo XVI at o ano de 1850. Mesmo sendo relativo a
todo o perodo do trfico, devemos ter em mente que muitas das informaes aqui
apresentadas so baseadas em documentos forjados durante o perodo da proibio do
trfico, o que pode deixar esse resultado aqum da realidade do trfico.
No que diz respeito ao sculo XIX, como vimos nas discusses anteriores, este foi
o perodo em que o trfico de escravos sofreu sanes por parte da marinha inglesa,
empenhada em fazer prevalecer os tratados bilaterais antitrfico. Mas, apesar das restries
e perseguies, o trfico para a Bahia continuou ocorrendo com a utilizao de subterfgios
elaborados pelos comerciantes inseridos nessa atividade. Dessa forma, a entrada de
africanos em territrio baiano manteve-se em vigor at 1850; no entanto, passou a ser
combatido devido presses internas, pois as autoridades brasileiras passaram a demonstrar
interesse em acabar com o trfico internacional de escravos na dcada de 1840.

Tabela I:
Estimativas do volume de escravos desembarcados na Bahia 1811-1855148

Ano Viana Goulart Verger Verger Eltis Ribeiro TSTD2


Filho (by
Manning)
1801 65.850 54.900 38.339 72.900 87.635 72.262 89.066
1810
1811 50.975 55.000 55.352 59.000 70.700 71.951 113.376

145
ELTIS, David; BEHRENDT, Stephen; RICHARDSON, David; e KLEIN, Herbert. The Trans-
Atlantic Slave Trade: a Dataset on CD-ROM, 1999.
146
ELTIS, David; BEHRENDT, Stephen; RICHARDSON, David; e FLORENTINO,
Manolo. The Trans-Atlantic Slave Trade: a Dataset on-line, (no prelo), (TSTD 2).
147
RIBEIRO, Alexandre Vieira. Revisitando o comrcio. Op. Cit., pp. 4-5.
148
Idem, pp. 02.
60

1820
1821 70.247 55.000 72.066 51.800 71.600 75.529 99.437
1830
1831 120.000 55..000 1.675 54.800 32.500 -------- 12.142
1840
1841 120.000 ------ 63.046 63.000 66.100 --------- 64.329
1850
1851 ------- ----- 785 ------ 1.900 -------- --------
1855
Total 427.072 219.900 231.263 330.435 219.742 378.350
Fonte: VIANA FILHO, Lus. O negro na Bahia: um ensaio clssico sobre a escravido. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 1988, pp. 155 e 157; GOULART, Maurcio. Escravido africana no
Brasil: das origens extino do trfico. So Paulo: Alfa-mega, 1975, pp. 215, 216 e 272;
VERGER, Pierre. Fluxo e refluxo: do trfico de escravos entre o Golfo do Benin e a Bahia de
Todos os Santos dos sculos XVII a XIX. So Paulo: Corrupio, 1987, pp. 661-3; MANNING,
Patrick. The slave trade in the Bight of Benin, 1640-1890. In: GEREMY, Henry A. &
HOGENDORN, Jan S. (eds.). The uncommon market. Essays in the economic history of the Atlantic
slave trade. New York, 1979, pp. 136-8; ELTIS, David. The Volume and Structure of the
Transatlantic Slave Trade: A Reassessment. The William and Mary Quarterly Vol.
58, Issue 1, 2001, p. 36; RIBEIRO, Alexandre. O Trfico Atlntico de escravos e a praa
mercantil de Salvador (c.1680c.1830). Rio de Janeiro: UFRJ Dissertao de Mestrado,
IFCS/Programa de Ps-Graduao em Histria Social, 2005, anexo 2, pp. 114-8; ELTIS, David;
BEHRENDT, Stephen; RICHARDSON, David; and FLORENTINO, Manolo. The Trans-
Atlantic Slave Trade: a Dataset on-line. Op. Cit.

De acordo com a anlise da tabela I, pode-se perceber que o trfico de escravos


para a Bahia passou por um momento de estabilidade, no sofrendo drsticas alteraes no
seu volume, nos primeiros trinta anos do sculo XIX. O nico a apresentar informaes
diferenciadas Verger, cujos nmeros praticamente dobram saltando de 38.339 para
72.066. Viana Filho apresenta um acrscimo do trfico entre os anos de 1821 e 1830
enquanto Eltis apresenta uma estimativa de decrscimo, quadro que s ser modificado nas
duas ltimas dcadas da primeira metade do sculo XIX. Mas, os dados apresentados no
TSTD2,149 nos apontam uma verso mais recente acerca do volume do trfico de escravos
para a Bahia. Tais nmeros mostram que, entre os anos de 1811 e 1820, a Bahia recebeu
113.376 africanos, sofrendo um inexpressivo decrscimo em 1821 e 1830, quando alcanou
a marca de 99.437. Porm, entre os anos de 1831 e 1840, o trfico caiu consideravelmente,
alcanando a marca de 12.142.

149
ELTIS, David; The Trans-Atlantic Slave Trade, (no prelo) (TSTD 2). Op. Cit.
61

Ainda de acordo com a tabela I, pode-se perceber, atravs de alguns resultados,


que no perodo do trfico ilegal (1831 1840), o volume da entrada de africanos na Bahia
reduzido praticamente a metade, voltando a crescer na ltima dcada do trfico de escravos
para o Brasil. Os dados referentes a esse perodo so pouco confiveis, visto que existia o
problema da marginalizao dessa atividade, o que justifica a ausncia de interesse em
contabilizar e documentar oficialmente todas as atividades desenvolvidas pelas
embarcaes que vagavam pela costa africana.
Mas, apesar das conjeturas que podem ser feitas a partir dos dados da tabela I, no
se pode questionar a permanncia do trfico. E isso s foi possvel por causa da cooperao
das autoridades brasileiras, o que ajudou de muitas formas a manter essa prtica comercial.
Um dos mtodos de apoio utilizados pelos polticos brasileiros foi atravs da concesso de
passaportes ou alvars de navegar, que eram outorgados aos donos de embarcaes para
navegarem na regio onde ainda era lcito comercializar escravos com autorizao para
fazer escalas nas ilhas ao norte do paralelo do Equador. Em suma, esses alvars de
navegao ou passaportes eram a permisso para que comerciantes pudessem viajar
frica a negcios da escravatura. O passaporte deve ser escrito em portuguez, com a
traduco authentica em inglez unida ao dito passaporte, o qual deve ser assinado pelo
Ministro da Marinha [...] ou pelo Governador ou Capito General da Capitania a que
pertence o porto.150
Os alvars de licena para navegar se tornaram obrigatrios a partir de 1815, a
partir da assinatura do Tratado de 22 de janeiro entre ingleses e portugueses. Somente os
negociantes que tivessem a posse do dito passaporte poderiam recorrer ao Tribunal de
Comisso Mista para reclamar possveis irregularidades em caso de apreenso por um
cruzador britnico ou portugus. Talvez por isso, a dcada de 1820 caracterizada por um
alto ndice de pedidos de concesso para viajar feitos pelos negociantes baianos inseridos
no comrcio de africanos. O ano de 1826 foi o que mais se destacou nesse aspecto, porm
no se pode fazer uma relao com o decreto de 23 de novembro de 1826, que equipara o
comrcio de escravos prtica de pirataria, visto que os pedidos de passaportes foram
feitos no decorrer do ano e, principalmente, antes da aprovao de tal medida.

150
APEBA, Tratado de 1815. In: Colleo das leis brasileiras desde a chegada da Corte at a
poca da independncia 1811 a 1816. Volume 2, Ouro Preto na Typografia de Silva, 1835, pp.
355.
62

Tabela II
Pedido de Alvar 1826

Data Embarcao Proprietrio Destino


2 de Janeiro Bergantim Bahia Joz Cerqueira Lima Molembo
20 de Janeiro Escuna Carllota Joz Cerqueira Lima Molembo
10 de Abril Bergantim Joz Cerqueira Lima Molembo
Henriqueta
7 de junho Escuna Herona Manoel Cardozo dos Santos Molembo
4 de julho Caridade Vicente de Paula Silva --------
12 de julho Escuna Victoria Joz Cerqueira Lima Molembo
12 de julho Escuna Carllota Joz Cerqueira Lima Molembo
5 de agosto Brigue Vitria Vicente de Paula Molembo
5 de agosto Hiate Esperana Vicente de Paula Silva Molembo
12 de agosto Galera Maria da Joaquim Joz de Oliveira Molembo/ S. Tom
Gloria e Prncipe
17 de agosto Escuna Santa Joaquim Joz de Oliveira Molembo/ S. Tom
Efignia e Prncipe
3 de outubro Bergantim Joz Cerqueira Lima Molembo
Henriqueta
5 de outubro Sumaca S. Joo Joz de S. Paio S. Tom e Prncipe
Voador
10 de outubro Escuna Nova Vicente de Paula Silva Molembo/ S. Tom
Viagem e Prncipe
21 de outubro Escuna 1 Rozalia Manoel Francisco Moreira Molembo/ S. Tom
e Prncipe
4 de dezembro Escuna Carllota Joz Cerqueira Lima Molembo
APEBA, Polcia do Porto / Embarcao, mao 3176.

Alm de trazer informaes tais como nome da embarcao e do proprietrio,


bem como o local de destino, pode-se aferir da tabela 2 uma outra problemtica que o
pedido de autorizao feito junto ao Dezembargador Presidente da Meza da Inspeco
para navegar costa africana a negcios da escravatura. O destino anunciado das
embarcaes era Molembo, com permisso para fazer escalas nas ilhas de So Tom e
Prncipe, mas elas [as embarcaes] se aproveitam da proximidade para fazerem os seus
carregamentos de Escravos, nos Portos prohibidos a norte do Equador,151 principalmente,
os de Ajud, Lago, Porto Novo e Badagri.152 Quando pegos pela marinha britnica, os
tripulantes de tais embarcaes justificavam a sada do percurso como legal por ser

151
APEBA, Avisos Imperiais, mao 755, pp. 512, Palcio do Rio de Janeiro em 22 de setembro de
1825.
152
RIBEIRO, Alexandre Vieira. Revisitando o comrcio. Op. Cit., pp. 12.
63

prohibido comprar, ou traficar escravos na Costa da frica ao norte do Equador, e no o


fazer outro qualquer comercio153de produtos outros valorizados no mercado baiano como
marfim, cera e panos.
Dos 16 pedidos de Alvar feitos no ano de 1826, como demonstrado na tabela II,
todos foram concedidos com o propsito de negcios de escravos nas reas onde ainda era
permitido comercializar escravos. No dia 13 de dezembro, o Brigue Zephiro chegou ao
porto da Bahia, sendo imediatamente colocado sob investigao para definir a procedncia
dos escravos que carregava. De acordo com relatos das testemunhas, o brigue passou pelo
porto de Ajud arribado, por fora do tempo, e necessidade de mantimentos tendo depois
regressado a Molembo de onde troucera os duzentos e noventa e nove escravos. 154 Dessa
forma, a ida para Ajud tinha sido apenas casual, provocada pela urgncia no
reabastecimento de alimentos, e no uma manobra para o resgate de escravos.155
Porm, foi a utilizao desse tipo de manobra que permitiu a manuteno do
trfico de escravos baiano com a costa da Mina. O comrcio de escravos no sofreu um
forte declnio com a assinatura dos tratados bilaterais de abolio do trfico, sendo abalado
apenas entre os anos de 1822 e 1824 no momento das lutas pela independncia da Bahia.
Contudo, o trfico voltou a crescer substancialmente entre os anos de 1840 e 1850,
suprindo o mercado baiano. A ilegalidade do comrcio de escravos a partir de 1830 no
impediu que o comrcio com a costa da frica permanecesse, s que ao invs de atracar
com a mesma freqncia no Porto de Salvador, as embarcaes realizavam seus
desembarques em portos menores ao longo da costa da Bahia como na ilha de Frades, em
Itaparica, Santo Amaro de Ipitanga ou ainda em Itapu. Isso se aplica ao caso ocorrido em
1834, dos treze Africanos que foro apprehendidos na Ilha das Flores no dia 8 do mez
passado, pelo Juiz de Paz do 2 Districto de Santa Anna. Esses africanos, ilicitamente
introduzidos na Bahia, foram levados para uma regio perifrica na rota do trfico, mesmo
assim foram resgatados e recolhidos no Deposito Geral desta Cidade de onde saram para
trabalhar nas obras da Casa de Correo apenas os do sexo masculino que no estiverem

153
APEBA, mao 2883, 3 de setembro de 1821.
154
APEBA, mao 6011, 1812-1841. No consta o ano do documento, mas pelo contedo presume-
se que o documento esteja localizado na dcada de 1825.
155
Segundo Alexandre Vieira Ribeiro, das 54 embarcaes capturadas entre os anos de 1822 e
1830, na baa do Benin e julgadas em Serra Leoa, 40 tinham passaportes emitidos para Molembo.
Ver: RIBEIRO, Alexandre Vieira. Revisitando o comrcio. Op. Cit., pp. 12.
64

cegos.156 Depois de vestidos e cobertos custa da quantia que na forma da Lei, deve ter
sido depositada pelo indivduo, em cuja casa foro achados, os africanos deveriam ser
encaminhados s obras da Casa de Correo, onde seriam empregados.157
O depsito de africanos resgatados do trfico ilegal em instituies pblicas foi
uma conseqncia das leis antitrfico que, dessa forma, mantinham sob estrita vigilncia
esse contingente social de africanos. Esses indivduos, como vimos, eram expostos a uma
situao de explorao legal, baseada no s na necessidade de controle social, como
tambm na manuteno da mo-de-obra compulsria, ainda que com a interveno direta
do Estado como intermedirio na relao entre os senhores e os trabalhadores. E ser
justamente a presena do africano livre no mundo do trabalho o tema a ser abordado no
captulo seguinte.

156
Essa ressalva no faz parte da regulamentao para a arrematao dos servios dos africanos
livres, o que nos leva a supor que, dentre os indivduos inseridos nesse grupo, alguns estavam cegos
ou ainda podiam sofrer com outros tipos de deficincia proveniente da experincia escrava.
APEBA, Coleo das leis do Imprio do Brasil, desde a Independncia, 1834, volume 5, parte XIII,
Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835, pp. 178.
157
APEBA, Coleo das leis do Imprio do Brasil, desde a Independncia, 1834, volume 5, parte
XIII, Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835, pp. 178.
65

CAPTULO II

Trabalho e resistncia:
Africanos Livres na Bahia no sculo XIX

A sociedade da Bahia
De acordo com Walter Fraga Filho,158 a sociedade baiana era desigual e pouco
flexvel absoro da mo-de-obra negra livre e liberta, mesmo sendo esse contingente
representado pela ampla maioria da populao da cidade da Bahia. Uma expressiva parcela
dos trabalhadores era composta por negros, que no ano de 1835, estavam subdivididos em
dois grupos: os escravos que contabilizavam, aproximadamente, 42% da populao; e os
livres e libertos, que juntos aglutinavam 29,8% do contingente populacional de Salvador.
Este ltimo grupo reunido com os livres brancos abarcavam o ndice de 58% dos
habitantes da cidade, uma evidncia de que a populao escrava na cidade de Salvador era
inferior ao grupo dos indivduos que viviam sobre si. 159

Tabela III
Estimativas da Populao de Salvador em 1835
Origem Nmeros Absolutos %
AFRICANOS 21.940 33,6
Escravos 17.325 26,5
Libertos 4.615 7,1
BRASILEIROS 33.385 66,4
EUROPEUS
Livres Brancos 18.500 28.2
Livres e libertos de 14.885 22.7
cor
Escravos 10.175 15.5

158
FILHO, Walter Fraga. Mendigos, moleques e vadios na Bahia do sculo XIX. So Paulo, SP /
Salvador, BA: Editora HUCITEC, 1996.
159
REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil. Op. Cit., pp. 24.
66

Total 65.500 100%


REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil: a histria do levante dos mals em 1835. Edio
Revista e ampliada. So Paulo: Companhia das Letras, 2003, pp. 24.

De acordo com os dados da tabela III, 71,8% dos habitantes da cidade eram
negro-africanos, uma significativa parcela da sociedade, e, provavelmente, da mo-de-obra
nela empregada. Enquanto isso, os escravos, em sua maioria africanos, contabilizavam
27.500 indivduos, demonstrando que a escravido urbana em algumas regies do Imprio
era majoritariamente estrangeira. Ainda h a possibilidade de reduo desse nmero frente
ao real contingente da escravido no Brasil, posto que os senhores evitavam a contagem de
seus escravos para assim poder burlar a cobrana de impostos e o confisco daqueles
ilegalmente adquiridos.160
Vale ressaltar que a superioridade africana no contingente populacional baiano era
uma realidade que somente poderia ser aplicada aos ncleos urbanos, que concentrava um
expressivo nmero de africanos. De acordo com as anlises feitas por Luis Nicolau Pars,
essa superioridade pode ser explicada atravs da idia de que esses ncleos urbanos eram o
ponto de entrada do trfico de escravos, e era a partir deles que os cativos eram distribudos
para as zonas rurais.161 Entretanto, pode haver ainda outras explicaes para a expressiva
presena de africanos nas cidades que, na concepo de Sidney Chalhoub, 162 podem ser
percebidas como cidade-esconderijo. Nesse espao, o grande contingente de indivduos que
viviam sobre si, inclusive escravos, dificultava a identificao do status legal de cada negro
livre, liberto, africano livre ou escravo -, pois muitos arcavam com as prprias despesas
de alimentao e moradia, alm de ter a obrigao de pagar o jornal estipulado pelo senhor
ou concessionrio ou o arrolamento quando africano livre empregado nas atividades de rua,
como vendedores, carregadores ou remadores.
Mesmo tendo que se apresentar periodicamente, a fim de declarar o local de
moradia e trabalho, os africanos livres tinham liberdade de mobilidade, pois isso ampliava a

160
Sobre essa discusso ver: REIS, Joo Jos. A greve negra de 1857 na Bahia. In: Revista USP,
18 (1993), pp. 8 -29.
161
PARS, Luis Nicolau. O processo de crioulizao no Recncavo baiano (1750-1800). In:
Revista Afro-sia, n 33, 2005, pp. 87-132.
162
CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade. Uma histria das ltimas dcadas da escravido na
corte. So Paulo: companhia das letras, 1990.
67

rea de oferta de trabalho, o que ajudava a arrecadar o valor determinado pelo


administrador da mesa das rendas provinciais. De acordo com o determinado no
regulamento de 1846, todos os Africanos livres de um e outro sexo, que mercadejo so
obrigados tirar, para esse fim, licena da meza das Rendas Provinciaes, pela qual pagar
a quantia de dez mil ris sob a pena de serem multados em cincoenta mil ris. No
documento de licena tinham que ser declarados nome do Africano, sua morada, gnero e
mercancia, em que se occupa, como referencia ao numero da matricula, e pagina do livro.
Caso no procedesse dessa forma, o africano poderia ser multado alm de impedido de sair
do municpio ou da provncia. Essa atividade de fiscalizao deveria ser realizada por
praas do corpo policial que percorrer os lugares, que, conforme a natureza do trafico,
que os africanos se dedicarem, forem por elles mais freqentados, e assim quasquer outros
da Cidade, onde posso ser encontrados, momento em que pediriam as licenas e
notificariam os que no tivessem com a posse do respectivo documento.163
A permisso para circular por entre os locais freqentados por negros de status e
etnias diversificadas foi um dos motivos que levou os africanos livres a optarem por fixar
residncia na cidade, onde podiam estabelecer laos de solidariedade e sociabilidade. Nesse
contexto de maior mobilidade e sociabilidade, alguns africanos construram um sentimento
de pertena, semelhante quele apresentado pelos africanos livres Dionsio e Isabel que, em
1864, prestavam servio na Santa Casa da Misericrdia de Cachoeira. De acordo com o
depoimento desses africanos dirigido ao presidente da provncia, eles j estavam
acostumados capital quando foram removidos para o interior, o que dificultava
adaptao nova cidade. A dificuldade de adaptao ao novo ambiente afetava o
desempenho desses trabalhadores, que no mais conseguiam realizar com presteza as
tarefas que lhes eram atribudas, o que os motivou a fazer um apelo junto a mesa
administrativa da referida instituio, a fim de requerer o seu reenvio a capital da Provncia.
Em resposta a esse apelo, a mesa administrativa da Santa Casa refora o pedido dos
africanos, solicitando que fossem substitudos por outros que sejo moos, e sadios, como
esses duos que aqui no querem permanecer. Esse caso, mostra a preferncia de alguns
africanos pelos centros urbanos, e permite tambm que especulemos acerca de algumas

163
APEBA, Regulamento da cobrana de impostos dos africanos livres, mao 6310, 13 de outubro
de 1846.
68

outras possveis aes sociais tanto por parte dos africanos quanto da instituio. Ao pedir
transferncia de municpio, os africanos livres poderiam estar buscando participao na
deciso do rumo que poderia ser dado sua vida, tentando fazer prevalecer as suas
vontades ao se posicionar enquanto sujeito ativo. Por outro lado, a instituio demonstrou
complacncia ao apoiar o apelo dos africanos ali depositados, j que, aparentemente,
levando em considerao a descrio apresentada e requerida, eles estavam dentro dos
critrios fsicos estabelecidos pelo rgo e, apesar disso, a mesa administrativa no se ops
ao pedido de transferncia. Porm, essa pode no ter sido a causa do apoio, e sim o medo
de que o descontentamento dos africanos resultasse na fuga deles, ou mesmo em
movimento de revolta dentro da instituio, o que acarretaria um problema bem maior para
o estabelecimento.164
A preferncia apresentada pelos africanos livres Dionsio e Isabel pela cidade,
pode ter sido compartilhada por outros negros / africanos, sendo esse um dos motivos da
africanizao do espao urbano. Porm, o mesmo no ocorreu nas zonas rurais, onde a
populao escrava era composta, em sua maioria, por crioulos. A crioulizao da populao
escrava baiana teve incio na segunda metade do sculo XVIII, mas persistiu ao longo da
primeira metade do sculo XIX, quando houve um acentuado aumento da populao negra
nascida no Brasil. 165
Na capital da Provncia, os homens africanos permaneceram todo o tempo em
vantagem em relao aos crioulos, mas a populao escrava feminina empregada nos
servios da cidade de Salvador embora essencialmente estrangeira, mantinha propores
mais equilibradas. Essa situao iria sofrer modificaes, sutis, em determinados
momentos: em 1833 foram contabilizadas 37 brasileiras e 34 africanas na populao
escrava de Salvador; enquanto que em 1843 havia 30 brasileiras e 25 africanas na Capital;
em 1844, a diferena caiu um pouco pois, entre as mulheres escravas, 34 eram crioulas e 31
estrangeiras; em 1846, ocorreu um considervel aumento da proporo demogrfica de
crioulas, uma diferena em nmeros absolutos de 20 escravas nascidas no Brasil, que
contabilizavam 61 enquanto eram 41 as africanas; diferena que cai para 1 indivduo no ano
de 1848; mas que se estabiliza nos anos de 1849 e 1850, quando o nmero de crioulas

164
APEBA, Correspondncias recebidas da Santa Casa da Misericrdia de Caxoeira me 3 de abril
de 1864, mao 5290.
165
PARS, Luis Nicolau. O processo de crioulizao. Op. Cit., p.66-7.
69

superior ao de africanas apenas por uma inexpressiva vantagem de 7 mulheres. Esses dados
so apresentados na tabela IV.

Tabela IV
Distribuio da Populao escrava de Salvador por procedncia e sexo, 1830 - 1850

Ano Africano Brasileiro ? Total Africana Brasileira ? Total

1830 56 12 -- 68 26 15 -- 41
1831 128 25 -- 153 59 27 3 89
1832 80 23 1 104 61 25 1 87
1833 69 38 -- 107 34 37 -- 71
1834 37 21 1 59 22 16 1 39
1835 21 12 -- 33 20 9 -- 29
1836 107 26 -- 133 67 40 -- 107
1837 24 16 -- 40 28 20 -- 48
1838 36 18 -- 54 20 17 -- 37
1839 66 35 -- 101 43 28 1 72
1840 41 12 -- 53 33 23 -- 56
1841 45 18 3 66 23 18 1 42
1842 33 32 1 66 39 24 -- 63
1843 35 27 1 63 25 30 -- 55
1844 32 37 -- 69 31 34 -- 65
1845 52 45 -- 97 61 42 -- 103
1846 71 49 1 121 41 61 -- 102
1847 58 16 -- 74 34 10 -- 44
1848 40 29 1 70 25 26 -- 51
1849 45 26 -- 71 23 31 -- 54
1850 99 34 -- 133 34 40 -- 74
Total 1175 551 9 1735 749 573 7 1329

ANDRADE, Maria Jos de Souza Andrade. A mo-de-obra escrava em Salvador, 1811-1860. So


Paulo: Corrupio, 1988, pp. 195-197. Obs: ? diz respeito aos dados de africanos sem especificao.

Vimos no captulo anterior, que a presena de africanos na populao escrava


baiana uma demonstrao da permanncia do trfico de escravos para a Bahia aps a
promulgao das leis antitrfico. Todavia apesar dos nmeros apresentados na tabela IV,
no se pode determinar com exatido a quantidade de escravos que entraram na Provncia
da Bahia aps a proibio, nem dos africanos que foram englobados na categoria dos
africanos livres, principalmente por causa das diversas estratgias desenvolvidas com o
70

propsito de burlar as leis de represso ao trfico e preservar a posse dos ilegalmente


adquiridos. A inexistncia de nmeros oficiais mostra o pouco interesse gerado por essa
questo, por isso muitos africanos livres foram perdidos no meio da grande massa escrava.
De acordo com o Demonstrativo dos Africanos livres apprehendidos na Capital da Bahia,
datado de 1842, registrou-se o resgate de 133 africanos em 1835; 130 em 1837; 10 em
1838, 3 em 1839 e 58 em 1841, num total de 342 africanos. 166 Esses dados esto muito
aqum da quantidade real dos africanos trazidos para a Bahia entre os anos de 1835 e 1841,
j que a grande maioria foi diluda no meio da populao escrava, escapando, portanto, dos
organismos de fiscalizao instalados pelo governo.
Apesar do que j foi anteriormente analisado, inclusive atravs das tabelas I e II,
acerca do processo de africanizao da cidade e crioulizao do campo, no se pode deixar
de lado a discusso proposta por Joo Jos Reis,167 quando afirma que os escravos
adquiridos aps a abolio do trfico no eram encontrados com muita freqncia nos
centros urbanos por causa da ilegalidade da escravido, e sim nas propriedades rurais, onde
era mais seguro mant-los at que tivessem sido assimilados.168 Inicialmente, a idia que se
apresenta a de que seria quase impossvel nessa conjuntura, a africanizao da populao
urbana de Salvador porm, se levarmos em considerao o fato de que os africanos ficavam
na zona rural por um perodo determinado e, posteriormente, eram levados de volta
cidade, ento no h desconexo entre os dados das tabelas e a teoria explicativa de Joo
Jos Reis.
Ainda segundo esse historiador, a preocupao em acomodar os africanos na
cultura local tinha como funo principal dificultar o trabalho de fiscalizao das
autoridades. Essa preocupao em adaptar os africanos, mesmo que superficialmente, aos

166
APEBA, Seo de Arquivo Colonial e Provincial, Assuntos: Escravos, 1842, mao 2885.
167
REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil. Op. Cit.
168
O processo de adaptao que era vivido pelos africanos recm-chegados Bahia, em alguns,
momentos se deu antes da venda no mercado de escravos. Os africanos eram postos em um lugar
onde aprenderiam a falar o idioma do Brasil, muitas vezes intermediados por um africano ladino. O
conhecimento da lngua intensificava o controle do senhor, ao mesmo tempo em que favorecia o
africano, que podia construir novos laos de sociabilidade. Segundo Maria Ins Cortes de Oliveira,
era prtica corrente na sociedade escravista, onde escravos antigos e at mesmo libertos batizavam
escravos novos , cuja funo seria instruir e nos assuntos da f e nas prticas aceitas pela
sociedade. Ver: OLIVEIRA, Maria Ins Cortes de. Viver e morrer no meio dos seus. Naes e
comunidades africanas na Bahia do sculo XIX. In: Revista USP, So Paulo (28), 174-193, dez/fev
95/96; KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro. Op. Cit., pp. 43.
71

costumes locais era, provavelmente, uma resposta a poltica de fiscalizao dos


mecanismos antitrfico, que utilizava como mtodo de identificao e distino o grau de
assimilao. Os africanos que falavam portugus e se comportavam como assimilados eram
chamados de ladinos. Posto isso, conclui-se que a estrutura social da populao de cor em
Salvador era bastante complexa, caracterstica predominante em todo o imprio brasileiro.
A complexidade da estrutura social da Bahia foi estudada por historiadores, como
Ktia Mattoso169 e F. W. O. Morton,170 que estabeleceram alguns critrios necessrios
compreenso da conjuntura social dessa provncia. A sociedade baiana era dividida a partir
dos critrios cor e estatuto legal que, juntamente com a origem, eram as caractersticas
observadas organizao da distribuio social dos grupos existentes na conjuntura local.
O critrio da cor era utilizado para distinguir, principalmente, as pessoas nascidas no Brasil:
o negro, que sempre se chamava crioulo; o cabra, mestio de mulato com crioulo; o
mulato, tambm chamado pardo; e o branco.171 Na outra vertente, estavam os africanos,
que ocupavam a base da pirmide social, pois tinham a nacionalidade como sinnimo de
desprestgio social. Abordando o processo de crioulizao no Recncavo baiano, Luis
Nicolau Pars defende que africanizao e crioulizao devem ser entendidas como
categorias interdependentes, imbricadas uma na outra, posto que a africanizao s existe
no contexto de crioulizao, enquanto a crioulizao uma transformao dos costumes
africanos. De acordo com esse autor, os crioulos eram negros nascidos no Brasil, ao
contrrio dos seus progenitores africanos. Um era estrangeiro, falava outra lngua e tinha
escarifaes no rosto, e o outro era filho da terra, falava o portugus desde a infncia, e
conhecia bem os costumes locais.172 Essas diferenas no eram apenas culturais, mas
tambm denotavam posicionamentos dspares na estratificao social, como foi,
anteriormente, apontado.
Na estrutura da pirmide social da Bahia, alm dos critrios cor e origem, tinha
importncia o estatuto legal que especificava a posio social de cada grupo livre, liberto

169
MATTOSO, Ktia M. de Queirs. Bahia: a cidade do Salvador e seu mercado no sculo XIX.
So Paulo: Hucitec, 1978 Apud REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil. Op. Cit., pp. 278.
170
MORTON, F. W. O. The Conservatite Revolution of Independence: Economy, society and
Politics in Bahia, 1790-1840, tese de doutorado, Oxford University, 1974 Apud REIS, Joo Jos.
Rebelio escrava no Brasil. Op. Cit., pp. 278.
171
Idem, pp. 23.
172
PARS, Luis Nicolau. O processo de crioulizao. Op. Cit., pp. 97.
72

e escravo. Os livres possuam maior prestgio social por no ter vivido a experincia da
escravido. O liberto, apesar de ter em sua trajetria de vida o estigma do cativeiro, tinha
alcanado um outro patamar ao conseguir reconquistar a liberdade, ou seja, o direito de
viver sobre si. E, por fim, o escravo, cuja vida estava reduzida condio de propriedade
pertencente a um determinado indivduo, o seu senhor. Dessa forma, a condio de livre,
liberto ou escravo separava internamente africanos e afro-baianos.173
Analisando a sociedade da Bahia, Ktia Mattoso identifica quatro categorias
sociais bsicas. As duas primeiras eram compostas por indivduos brancos, que ocupavam
os mais altos cargos nas instituies pblicas e possuam ttulos de nobreza. J s outras
duas categorias, esto relegados os trabalhadores de menor prestgio social, a exemplo de
vendedores ambulantes e trabalhadores das ruas. nesse escalo que se encontra a grande
parcela da populao negra livre e liberta, que circulava cotidianamente pelas ruas da
cidade, num ritmo intenso e constante da labuta diria para a realizao de determinadas
tarefas, imprescindveis organizao scio-econmica da cidade da Bahia. Na base da
pirmide estavam os escravos, indispensveis ao mercado de trabalho, responsveis por
grande parte dos servios urbanos.174
Os negros realizavam todos os tipos de atividades, independente do estatuto legal,
por isso podiam ser encontrados em diferentes lugares. Negros livres, libertos e africanos
livres realizavam as mesmas funes destinadas ao trabalhador escravo. Compartilhar
atividades e dividir os mesmos espaos, dava ao africano livre a experincia da escravido,
enquanto conferia ao escravo, o sentido da liberdade. Suas ocupaes variavam de acordo
com a necessidade do senhor, no caso dos escravos, ou de acordo com o que era
determinado pelo concessionrio, no que diz respeito aos africanos livres.
Os africanos livres foram, quase que instantaneamente, incorporados ao mundo do
trabalho, mesmo compondo uma outra categoria social e jurdica. O cotidiano desse grupo
era to precrio quanto quele vivenciado pelos escravos, pois partilhar a condio de
africano livre no significava a concretizao da emancipao imediata, que nesse aspecto,
tinha o sentido de libertao da tutela. Nesse contexto, o processo de emancipao era
restrito aos africanos livres, ao contrrio da alforria, condicionada a experincia escrava.

173
Idem.
174
MATTOSO, Ktia. Apud REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil. Op. Cit., pp. 27-30.
73

Sendo assim, a emancipao somente seria possvel aps um longo perodo de adaptao,
diludo no mundo do trabalho, que nesse contexto teria como funo civilizar, educar e
regenerar os africanos, ou seja, a aquisio de habilidades decorrente do trabalho seria o
instrumento para a autonomia e, finalmente, o meio para sua efetiva emancipao.175
Apenas dessa forma, atravs do trabalho tutelado, que a presena negro-africana foi,
hipoteticamente, aceita por alguns segmentos da elite no pas. Nesse suposto esquema de
assimilao, no haveria motivos para se preocupar com o grande contingente de africanos
em liberdade, ou seja, no haveria motivos para cogitar a possibilidade de descontrole
social.

O Estado e a arrematao dos Africanos Livres


No momento da apreenso, os africanos resgatados do trfico ilegal eram levados
paras as instituies pblicas. Este era o primeiro territrio ocupado pelos africanos que,
muitas vezes, por l permaneciam mais tempo do que o necessrio, elevando as despesas
dessa instituio. Dessa forma, percebeu-se que a presena dos africanos nestas instituies
aumentava consideravelmente os gastos, sobrecarregando os cofres pblicos, por isso, a
Regncia optou por arrematar os servios desses africanos a instituies pblicas e a
particulares. Como o processo de arrematao envolvia uma categoria social e jurdica
peculiar oriunda das leis antitrfico, era o Estado que devia organiz-lo e intermedi-lo, o
que faria atravs dos organismos pblicos especialmente criados para esse fim. Nesse
aspecto, no que diz respeito aos africanos livres o Estado exercia papel primordial pois ele
interferia diretamente na relao dos concessionrios com os ditos africanos.
Como vimos no captulo anterior, o regulamento das comisses mistas com data
de 28 de julho de 1817 determinava, em seu stimo pargrafo, que os escravos apreendidos
no trfico ilegal receberiam um certificado de emancipao, e seriam empregados como
serventes ou trabalhadores livres, e que essa liberdade seria garantida pelo governo 176.
Porm, antes de adquirir a plena liberdade, os africanos deveriam ser preparados para a vida
livre, o que aconteceria exclusivamente por intermdio do trabalho.177 Por ser uma medida

175
BERTIN, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit., pp. 19.
176
Idem, pp. 14.
177
De acordo com dson Carneiro, emancipar significa preparar o escravo paulatinamente para a
liberdade, enquanto que abolir seria o corte radical e de uma s vez dos laos da escravido. Ainda
74

estatal, que objetivava estruturar o convvio entre arrematantes e arrematados, o Imprio


sancionou um alvar em 1818, estabelecendo o prazo de quatorze anos como perodo de
adaptao nova conjuntura social atravs da oferta da mo-de-obra dos emancipados a
instituies pblicas e a particulares. Ainda de acordo com esse alvar, os africanos
poderiam receber como benefcio a diminuio do tempo de servios impostos em at dois
ou mais anos a depender da qualidade dos servios e dos prstimos dos africanos que, s
assim, poderiam demonstrar o merecimento ao pleno direito da sua liberdade.178
A partir de 1817, muitos outros documentos foram elaborados com o objetivo de
estruturar a arrematao dos africanos livres. Atravs de regimentos, avisos e instrues
foram determinados os direitos e deveres de tutelados e seus concessionrios, bem como foi
definido o tipo de relacionamento que estava sendo construdo a partir do momento em que
a tutela era concretizada. Antes de aprofundarmos a discusso no que diz respeito relao
entre tutelados e tutores, vale ressaltar que o decreto de 1818 determinava a distribuio de
todos os africanos resgatados do trfico ilegal para trabalhar como libertos no servio
pbico de mar, fortalezas, agricultura e officios como melhor convier, sendo tambm
permitido aluguel desses indivduos a particulares de estabelecimento e probidade
conhecida, desde que fossem alimentados, vestidos e doutrinados. Geralmente, os
arrematantes de africanos livres eram indivduos de prestgio social, na maioria das vezes,
ligados ao poder poltico local. 179
O processo de arrematao deveria ser do conhecimento do africano que, de
acordo com o decreto de 12 de abril de 1832, tinha direito de solicitar em juzo a declarao
da ilegalidade de sua posse. Esse decreto, bem como os outros provenientes do combate ao
trfico atlntico de africanos escravizados, ameaavam o direito de propriedade dos
senhores de escravos, e garantiam ao governo exclusividade na funo de intermedirio
nessa nova relao, envolvendo os dois grupos sociais dela resultantes: os concessionrios e
os africanos emancipados. Nessa relao, no haveria mais senhor e escravo, e sim tutor e
tutelado. A partir desse momento, o convvio se daria entre indivduos juridicamente livres,

segundo Carneiro, o perodo de emancipao teve seu clmax com a Lei do Ventre Livre. Ver:
CARNEIRO, dson. A lei do Ventre Livre. In: Revista Afrosia, n 13, 1980, pp. 13 25, pp.
13.
178
APEBA, Colleo de Leis do Imprio, 1816-1819, Alvar de 26 de janeiro de 1818, pp. 7. Ver:
FLORENCE, Afonso Bandeira. Entre o cativeiro e a emancipao. Op. Cit.
179
Idem.
75

com total controle do Estado, concretizado atravs de instituies especialmente criadas


com esse propsito.
Porm, a situao do Estado em relao aos africanos livres era ambgua pois, ao
mesmo tempo em que ele demonstrava desinteresse, e, conseqentemente, ineficcia no
combate ao trfico at 1850, colocava-se na posio de defensor dos africanos resgatados
desse mesmo trfico. A proteo do Estado s seria experimentada pelos africanos, mesmo
que superficialmente, se esses comprovassem na justia a sua insero no Brasil atravs do
contrabando. Ou seja, o papel de defensor da liberdade dos africanos apenas se fazia notar
quando a Justia era procurada pelo prprio africano livre. 180
Como conseqncia dessa poltica de represso aos negcios de escravos, a
arrematao de africanos resgatados do trfico ilegal se tornou algo comum no sculo XIX.
Porm, o processo de arrematao monopolizado pelo Estado era cada vez mais estruturado
por essa instituio, que agindo assim, minava o sistema escravista. Dessa forma, o Estado
afunilava as relaes estabelecidas na sociedade escravocrata ao tirar a hegemonia do
senhor no trato com seus trabalhadores compulsrios. Esse controle era definido pelos
regulamentos, alvars e portarias constantemente publicados, os quais estabeleciam os
direitos e deveres dos indivduos diretamente inseridos nesse processo: os concessionrios e
os africanos livres. Nas instrues para a arrematao dos africanos, publicadas em 29 de
outubro de 1834, est determinado que no acto da arrematao o Juiz far entregar ao
Africano, em huma pequena lata que lhe pendurar ao pescoo, huma carta declaratoria de
que he livre e de que seus servios so arrematados F., hindo na mesma carta os signaes,
nome, sexo, e idade presumivel do Africano.181 Essa atitude representava o primeiro ato de
reconhecimento da emancipao dos africanos, que somente seria concretizada
emancipao definitiva depois de cumprido o perodo de quatorze anos de prestao de
servios. Entretanto, na prtica tal emancipao no se concretiza, ficando o africano
emancipado recluso sob a autoridade de administradores pblicos e concessionrios por um
tempo muito mais longo, que poderia chegar a trinta e trs anos, se tomarmos como
referncia a lei de 1831 para determinar o aparecimento dos africanos livres. Em suma, de

180
BERTIN, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit. pp. 42-49.
181
APEBA, Coleo das Leis do Imprio do Brasil, desde a Independncia, 1834, volume 5, parte
XIII, Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835, pp. 321.
76

1831 a 1864, quando os africanos livres so definitivamente emancipados, esses sujeitos


foram mantidos sob um intenso sistema de controle gerado e manipulado pelo governo.
O prolongamento da emancipao, ou melhor, do perodo de adaptao e
aprendizagem pode ser visto em vrios documentos de reclamao elaborados pelos
africanos que, no decorrer das suas narrativas, deixam ntidos o tempo da concesso, como
se v na correspondncia enviada pelos africanos livres Faustino, Garcia e Luis ao governo
imperial. Depois de vinte anos de servios prestados em respartioens publicas, os
africanos livres Faustino, Garcia e Luis, de nao nag, aprehendidos na Provincia da
Bahia em 1835, e tendo prestado servio no Arcenal da Marinha da dita Provincia, e em
outras repartioens Publicas, por intermdio do representante Joz Fernandes Monteiro,
pedem ao governo imperial, que lhes concedam a liberdade como havia sido determinado
pelo decreto de 28 de Dezembro de 1853, que marcou o prazo de 14 annos para obterem
suas cartas de emancipao.182 Porm, esse decreto restringia o grupo de africanos livres
que poderia ser beneficiado com a emancipao apenas aos arrematados a particulares.
Mesmo no tendo sido contemplados com o decreto de 1853, os africanos reclamantes
estavam includos nos benefcios estabelecidos no Alvar de 1818, que concedia a carta
definitiva de emancipao aos africanos que j tivessem cumprido o tempo de servio
recomendado, ou seja, todos os africanos aplicados no trabalho a mais de quatorze anos
estavam aptos a vida em liberdade. Apesar da existncia desses alvars, poucos africanos
foram contemplados com a posse da carta de emancipao definitiva, pois alm das
barreiras legais, havia ainda o desinteresse dos organismos pblicos e dos concessionrios
em conceder a liberdade plena aos africanos livres.
Faustino, Garcia e Luiz no foram os nicos africanos depositados no Arsenal da
Marinha a fazer esse tipo de reclamao. Mesmo antes da publicao do Decreto de 1853,
os africanos livres recorriam justia para requerer a carta definitiva de emancipao,
movimento que levou a comisso de justia a publicar em 2 de julho de 1848 uma portaria
determinando que sejo transportados para a Costa dAfrica, todos os africanos livres que
allego que a 14 annos se acho no servio do dito Arsenal.183 Esse procedimento,
assinado pelo deputado da assemblia legislativa provincial do estado da Bahia, F. Mendes

182
APEBA, Correspondncias do Imperador, mao 639, s/d.
183
APEBA, Srie Pareceres n 143, Assemblia Legislativa Provincial da Bahia, 2 de julho de 1848,
pp. 89-90.
77

da C. Corra, pode no ter sido o desfecho dado ao caso dos africanos Faustino, Garcia e
Luiz, sobre o qual no conseguimos colher maiores informaes, mas era uma das
possibilidades mais indicadas nos documentos.
Porm, os casos de reclamao da liberdade movidos por africanos livres antes da
dcada de 1860, geralmente, obtiveram como respostas do governo imperial e provincial a
transferncia de concessionrio, o depsito na Casa de priso com trabalho, e a concesso
da mo-de-obra para reparties pblicas em outras provncias, alm da reexportao.184
Poucas foram as situaes identificadas de africanos livres vivendo sobre si nesse
perodo, o que acentua a nossa suposio de que esse tipo de desfecho foi incomum nos
processos movidos pelos africanos contra a tutela do Estado.
Conclui-se, ento, que o tempo estipulado pelo governo para civilizao dos
africanos livres no foi respeitado pelos concessionrios que, de todas as formas, buscaram
garantir a tutela ou at mesmo a posse dos ditos africanos. Porm, antes de possuir um
compromisso com os africanos, os concessionrios tinham que respeitar o contrato
assumido com o Estado, instituio suprema na administrao dos africanos resgatados do
trfico ilegal. A hegemonia do Estado em relao aos africanos livres seria confirmada
ainda no documento de instrues para a arrematao sancionado em 1834, onde estava
declarado que o destino dos tutelados seria decidido pela Assemblia Geral que, dessa
forma, tinha autonomia para poder revogar o contrato de arrematao, transferindo o
africano para outro concessionrio ou instituio pblica, ou ainda para reexport-lo se
assim fosse decidido. O documento de instrues sobre a arrematao dos africanos
resgatados do trfico explicitava algumas outras funes dos concessionrios, dentre elas a
responsabilidade desses arrematantes de vestil-os, e tratal-os com toda a humanidade,
permittindo que o Curador os visite mensalmente para verificar se nesta parte he cumprido
o constracto.185 Assim sendo, o curador seria o representante do Estado, cuja
responsabilidade era garantir a integridade fsica e psicolgica do africano livre perante as
aes dos concessionrios.

184
Devido a transferncia dos africanos para o arsenal da marinha da Corte no conseguimos
localizar fontes que nos dessem maiores detalhes acerca da trajetria desses africanos, mesmo assim
nos propomos a cogitar essas possibilidades de desfecho com base na leitura de outras fontes e de
outros estudos sobre os africanos livres.
185
APEBA, Coleo das Leis do Imprio do Brasil, desde a Independncia, 1834, volume 5, parte
XIII, Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835.
78

Apesar do cunho obrigatrio, os concessionrios no respeitavam as


determinaes apresentadas nos documentos de instrues para a arrematao dos africanos
livres, nem os curadores cumpriam suas obrigaes como estava prescrito. De acordo com
os dados contidos nas fontes aqui analisadas, eram comuns tratamentos agressivos para
com os ditos africanos, que viam nas leis antitrfico o nico modo de amenizar os
sofrimentos a que estavam sendo expostos. Esse fato pode ser percebido no despacho do
africano Joo, que foi encaminhado ao chefe de polcia em 1835 denunciando os maus-
tratos sofridos e a explorao dos servios. Para dar respaldo as suas queixas, Joo afirmava
ter vindo da frica aps a proibio do trfico de escravos, por isso estaria apto a receber a
proteo ofertada pelo Estado.186 Outro exemplo de inconformismo perante as agresses
sofridas foi apresentado dez anos depois, em 1845, pela africana livre Anna, que comunica
ao chefe de policia o tipo de vida a qual estava sendo exposta. De acordo com os relatos
dessa africana, concedida a Santa Casa da Misericrdia, a ela eram atribudas atividades
pesadas alm de sofrer, constantemente, agresses fsicas.187
Apesar da fragilidade na proteo ofertada pelo Estado, como pode ser observado
nos relatos dos africanos, este rgo era a nica instituio que poderia proteg-los das
aes dos concessionrios e da sociedade de forma geral. Por isso, a ele recorriam mesmo
sabendo que iriam receber um tipo de amparo que estava aqum do desejado. Em 2 de
dezembro de 1845, Joo Joaquim da Silva, chefe de polcia, comunica ao governo da
provncia o modo violento como fro furtados e reduzidos a escravido, Roza, criola,
suas filhas e hum neto, que so peoas livres e que todas as providncias se mostraram
inteis para a soluo desse caso, porque no apparecero aquelles emfelizes, que a esta
hora estaro, ou vendidos, ou clauzurados, em lugar onde no chega a aco da justia.
Para finalizar, o chefe de polcia esclarece que ainda estava de posse das cartas de liberdade
dessa famlia crioula, visto que ningum apareceu para reclam-la. Mesmo podendo no se
tratar de um caso de africanos livres, a captura desse grupo familiar mostra que esse tipo de
ao no era incomum na Bahia do sculo XIX, o que confirma a importncia do Estado
para a manuteno e garantia da liberdade assegurada aos emancipados.188

186
APEBA, caixa 2200, mao 6306, 1835.
187
APEBA, assunto escravos, mao 2896, 1845.
188
APEBA, assunto polcia / escravos, 2 de dezembro de 1845, mao 6309.
79

Dessa forma, percebe-se que os africanos livres sabiam que o Estado era uma das
poucas esferas com que poderiam contar, assim sendo, a ele recorriam como demonstrao
de resignao e rejeio do tipo de vida que lhe havia sido imposto, mesmo tendo
conscincia de que no poderiam se acomodar com esse tipo de defesa e auxlio, sendo
necessrio implementar medidas que ajudassem na conquista da liberdade. Entre as aes
de resistncia apresentadas, destaca-se a recusa em realizar as tarefas atribudas, as fugas e
a reclamao formal nas instncias legais.

Os africanos livres vo Justia


Conhecedores da peculiaridade jurdica de sua condio, os africanos livres
optaram, frequentemente, por alcanar a liberdade atravs das vias legais, utilizando a
Justia como recurso na batalha pela emancipao. Para os africanos livres, optar por esse
tipo de ao pode ter significado um comportamento que os diferenciavam do grupo dos
escravos, cujas prticas de resistncia ao trabalho socialmente imposto eram outras. Para os
escravos, os caminhos mais comuns na conquista da liberdade eram a fuga e a carta de
alforria. As fugas foram muito usuais no perodo da escravido, podendo ser realizadas
individual ou coletivamente,189 enquanto que as alforrias significavam a reconquista da
liberdade, algumas vezes comprada, outras vezes concedida pelos senhores em
reconhecimento dos bons servios prestados pelo escravo.190 Africanos livres e libertos
eram grupos sociais bastantes distintos, apesar de dividirem os mesmos territrios,
189
Sobre as fugas ver: REIS, Joo Jos; SILVA, Eduardo. Negociao e Conflito. Op. Cit. REIS,
Joo Jos; GOMES, Flvio dos Santos (org.). Liberdade por um fio: histria dos quilombos no
Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade. Op.
Cit.
190
Sobre as alforrias ver: OLIVEIRA, Maria Ins Crtes de. O liberto: seu mundo e os outros.
Salvador, 1780/1890. So Paulo: Corrupio, 1988.; BRITO, Jailton Lima. A abolio na Bahia:
1870-1888. Salvador: CEB, 2003.; FRAGA FILHO, Walter. Encruzilhadas da liberdade: histrias
de escravos e libertos na Bahia (1870-1910). Campinas, SP: Editora da UNICAMP, 2006.;
SCHWARCZ, Lilia Moritz. Dos males da ddiva: sobre as ambigidades no processo da abolio
brasileira. In: CUNHA, Olvia Maria Gomes da.; GOMES, Flvio dos Santos (org.). Quase-
cidado: histrias e antropologias da ps-emancipao no Brasil. Rio de Janeiro: Editora FGV,
2007, pp. 23-54.; VERGER, Pierre. Os libertos: sete caminhos na liberdade de escravos da Bahia
no sculo XIX. So Paulo: Corrupio, 1992. SAMPAIO, Antonio Carlos Juc. A produo da
liberdade: padres gerais das manumisses no Rio de Janeiro colonial, 1650 1750. In:
FLORENTINO, Manolo (org.). Trfico, cativeiro e liberdade (Rio de Janeiro, sculos XVII XIX).
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, pp. 285 329. FLORENTINO, Manolo; MACHADO,
Cacilda. Migrantes portugueses, mestiagem e alforrias no Rio de Janeiro Imperial. In:
FLORENTINO, Manolo (org.). Trfico, cativeiro e liberdade. Op. Cit., pp. 367 388.
80

realizarem as mesmas funes, carregarem o estigma da cor/ origem e, principalmente,


apesar das tentativas do Estado em unificar os dois grupos de forma a no haver
distino.191
De acordo com Maria Ins Crtes de Oliveira, tornar-se liberto era diferente de
tornar-se livre, pois o liberto carregava as marcas da escravido. Da mesma forma, havia
uma clara diferena entre os documentos necessrios a conquista e preservao da
liberdade. Enquanto os africanos livres adquiriam a carta de emancipao, os libertos
conquistavam a carta de alforria. A primeira, alm de significar a aquisio dos
conhecimentos necessrios vida em liberdade, era decidida pelo Estado, que no levava
em conta a necessidade nem a vontade dos arrematantes; j a alforria, o rompimento
abrupto da relao escravista, era uma concesso decidida exclusivamente pelo senhor, sem
a interveno do Estado, posto que nessa relao, o direito de propriedade do senhor era
supremo.192
Em alguns casos, a alforria concedida ao escravo poderia ser revogada pelo
senhor, principalmente no caso de alforrias condicionadas, que impunham condies para
que a liberdade do escravo fosse efetivada. Atrelar condies para a concesso de alforrias
serviu como mecanismo de controle da populao escrava, pois a liberdade no era
imediata nem plenamente outorgada. Os escravos tinham que dar o melhor de si, realizando
os servios de maneira satisfatria bem como apresentando um comportamento socialmente
aceito. A menor demonstrao de mau comportamento era motivo para a revogao da
alforria condicionada.

191
Essa prtica fica evidente na documentao analisada, principalmente nos regulamentos que
determinam o tipo de penalidade a ser aplicada nos casos de transgresso da lei, no momento do
arrolamento, e no valor dos impostos a serem cobrados de acordo as atividades econmicas
desenvolvidas. APEBA, Livro 153, pg. 122, ata de 20 de abril de 1842; pp. 161, ata de 6 de abril de
1843; projeto 48 de 1841, que manda por em arrematao a taxa sobre os africanos libertos, pp. 72;
projeto 20 de 1841, em 15 de abril, que determinava que em caso de desobedincia, os libertos
seriam obrigados a tirar licena de 6 em 6 meses; pp 30, ata de 20 de maro de 1841, atravs da
qual o juiz de paz requer do chefe de polcia que envie as relaes nominais dos africanos libertos,
moradores em seus distritos, incluindo os que no podem pagar a taxa. Nessas documentaes h
uma confuso de termos, que podem estar sendo dirigidos aos libertos como tambm aos africanos
livres. J o livro 54, da srie Pareceres traz instrues sobre o pagamento dos impostos que devem
ser feitos por libertos e livres, como por exemplo 4$000 sobre cada africano livre ou liberto que se
recusar em carregar cadeira ou remar saveiros. Ver: APEBA, livro 154, ata de 27 de maio de 1847,
pp 147. Sobre as taxas de impostos ver as anlises feitas por Wilson Mattos. MATTOS, Wilson
Roberto de. Negros contra a ordem. Op Cit., pp. 130 138.
192
OLIVEIRA, Maria Ins Crtes de. O liberto. Op Cit., pp. 11.
81

A carta de alforria era o documento que conferia a liberdade dos escravos


pertencentes a particulares e dos escravos pertencentes a nao. Os escravos da nao,
adquiridos atravs de doaes, compra, abandono e confisco como pagamento de dvidas,
conviviam com os africanos livres nas reparties e obras pblicas, onde desenvolviam
servios de limpeza, urbanizao, iluminao, entre outros.193 Por pertencerem ao governo,
esses escravos tinham dificuldade para adquirir a alforria por compra ou condicionada,
comum entre escravos particulares e seus senhores. Por isso, s vieram a serem
contemplados com a liberdade em 1871, quando assinada em 28 de setembro de 1871 a
Lei do Ventre Livre.194
A posse de escravos pelo Estado, aqui configurado como os organismos polticos
do governo imperial e provincial, mostra que a experincia desse rgo com a utilizao da
mo-de-obra compulsria anterior a incorporao dos africanos livres. Porm, com o
aparecimento desses africanos que o Estado comea a elaborar medidas com o intuito de
interferir na relao senhor x escravo e, principalmente de controlar o processo de
libertao desses indivduos. Assim como os africanos livres, emancipados em 1864, os
escravos da nao foram libertados e 1871, por fora de uma medida governamental, que
priorizou os anseios do Estado.
A Lei do Ventre Livre estabeleceu os procedimentos para a concesso da
liberdade dos escravos pertencentes nao e s instituies eclesisticas, bem como
determinou as posturas legais dos senhores em relao s alforrias, tirando a autonomia do
senhor nesse processo pois, caso houvesse abuso por parte deste, o escravo poderia recorrer
ao juiz de rfos que determinaria o valor a ser cobrado pelo atestado de liberdade. A partir
dessa lei, o governo determinou a criao de um fundo emancipacionistas, que administrasse
as verbas destinadas a manumisses pelo Estado, reconheceu o direito do escravo de
construir peclio, proibiu a separao dos cnjuges e dos filhos menores de 12 anos, vetou
a anulao das alforrias por ingratido e libertou os escravos da nao. Os critrios

193
Alguns senhores doaram seus escravos para compor as foras militares, geralmente, os enfermos
e os rebeldes; outros faziam por estarem desgastados com a indisciplina dos escravos doavam-nos
para os servios pblicos, dados como presente para instituies de caridade. Ver: KARASCH,
Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro. Op. Cit., pp. 92, 127, 260, 532n.
194
Sobre as leis abolicionistas ver: BRITO, Jailton Lima. A abolio na Bahia. Op. Cit., pp. 45.;
OLIVEIRA, Maria Ins Crtes de. O liberto. Op. Cit., pp. 29.; CHALHOUB, Sidney. Vises da
liberdade. Op. Cit., pp. 157-159.; REIS, Isabel Cristina Ferreira dos. Histria de vida familiar e
afetiva de escravos na Bahia do sculo XIX. Op. Cit.,. pp. 76.
82

estabelecidos para a libertao desses escravos priorizavam primeiro a famlia e depois os


indivduos. Ou seja, so procedimentos semelhantes aos pontuados pelo Estado no processo
emancipacionistas dos africanos livres.
Exigir do africano livre comportamento exemplar como mtodo de barganha e
garantia da conquista da carta de emancipao definitiva era comum entre os
concessionrios e, em alguns momentos, essa atitude recebeu a complacncia dos
organismos pblicos criados com a finalidade de acompanhar o processo de tutela e
garantir a sua eficcia. Porm, no se pode deixar de cogitar determinadas medidas dos
arrematantes para manipular, adiar ou, at mesmo, impedir a conquista da liberdade por
esses africanos que passavam quatorze anos de sua vida trabalhando na perspectiva de viver
em liberdade. Em resposta s barreiras criadas para impedir essa conquista, os africanos
elaboraram mtodos para conseguir concretizar a esperana de um dia poder viver sobre
si, como aconteceu com a africana livre Izabel.
A nossa j conhecida Izabel, africana livre, de nmero 174, conseguiu sua carta
definitiva de emancipao em 1864, alegando estar a servio da Pia de S. Joaquim, onde j
no iro precizar seos servios, e de mais soffrer ella enfermidades, e datar de muitos
annos a utilizao da sua mo-de-obra pelas instituies governamentais e eclesisticas.
Para concretizar essa conquista, Izabel manipulou o juiz de rfos, a quem cabia a deciso
dos processos de emancipao implementados pelos africanos livres, forjando determinadas
informaes. Ao contrrio do que foi afirmado no testemunho dessa africana, o local onde
prestava servios era a Santa Casa da Misericrdia de Cachoeira, ambiente em que estava
desde 4 de agosto de 1861, quando foi encaminhada pelo presidente da provncia. Como a
descoberta dessa manobra s ocorreu depois da concesso da carta de emancipao, a
liberdade de Izabel foi mantida, pois no poderia ser revogada.
Por isso, mesmo reconhecendo as manobras da africana, ela no pde mais ser
utilizada na realizao dos afazeres da instituio. Como estava empregada na enfermaria
das mulheres, a pia repartio pediu ao governo provincial que enviasse outra africana livre
para substituir Izabel, mas com o cuidado de observar se estava em vias de emancipao.
Apesar dos embaraos gerados entre a mesa administrativa da Santa Casa e o juiz de rfos,
Izabel continuou a morar na pia instituio, ao mesmo tempo em que esses representantes
pblicos trocavam informaes na tentativa de esclarecer e entender o fato ocorrido. De
83

acordo com o desembargador, a africana dirigio-se este juzo dizendo estar ao servio da
Casa de rfos do Santssimo Corao de Jesus, antes de resolver mandei anuir a Meza
bemfeitora desta Casa Pia, que afirmou j ter restitudo a peticionaria ao Governo,
informao que foi decisiva para a deciso de que fosse dada a carta de emancipao.
Essas informaes, requeridas pela mesa administrativa da Santa Casa, foram passadas
pelo desembargador Francisco Mendes da Costa Correia que, dessa forma, tentou
demonstrar o cumprimento de todo o processo legal determinado por lei. Sendo assim, a
concesso da carta de emancipao de Izabel s ocorreu depois de realizada uma
investigao.195
Tentando a mesma sorte de Izabel, o africano livre Cipriano, empregado no
servio da Santa Casa da Misericrdia de Nazar, cansado de esperar por uma ao
emancipacionista do governo, decidiu, em 12 de setembro de 1864, viajar para Salvador em
busca da carta de emancipao. A insatisfao de Cipriano j podia ser percebida, visto
que o dito africano se mostrava obstinado ao servio e como sirva este facto de
desmoralisar os poucos que tm este pobre Instituto para o servio interno e externo da
Casa, essa instituio tomou como postura narrar o ocorrido a V. EX pedindo
providncias para que fossem evitados prejuzos ao governo e a pia instituio, bem como
livrar esse rgo eclesistico de responsabilidades futuras. Cipriano foi enviado para a
Santa Casa em 21 de fevereiro de 1858, juntamente com mais dois outros africanos de
nome Antonio e Benedicto, sendo o nico desse grupo a agir dessa forma para conquistar a
liberdade. Apesar de no encontrar dados que nos mostrassem os rumos da histria de
Cipriano, acreditamos que o africano no mais confiava na tutela ofertada pelo Estado, o
que, provavelmente, o levou a abandonar o local de trabalho para lutar por aquilo que
verdadeiramente almejava a liberdade.196
As aes de Izabel e Cipriano no foram isoladas, da mesma forma que o
processo coletivo implementado pelos africanos Faustino, Garcia e Luis empregados no
Arsenal da Marinha da Corte,197 onde h aes coletivas comuns pela conquista da
liberdade. Diferentemente de Izabel, que manipulou a deciso do juiz de rfos a reescrever
195
APEBA, Santa Casa da Misericrdia da Capital, 17 de setembro de 1864, mao 5286; Santa
Casa da Misericrdia de Cachoeira, 7 de agosto de 1864 e 21 de agosto de 1864, mao 5290.
196
APEBA, Santa Casa da Misericrdia de Nazar, 12 de setembro de 1864, mao 5294.
197
APEBA, Srie Pareceres n 143, Assemblia Legislativa Provincial da Bahia, 2 de julho de 1848,
pp. 89-90.
84

a sua trajetria de trabalho, e Cipriano, que fugiu para Salvador, podendo jamais ter sido
localizado, os africanos do Arsenal utilizaram a prpria legislao referente aos africanos
livres para barganhar a emancipao. O Decreto utilizado por eles foi o de 1853, que
determinava a emancipao a todos os africanos que estivessem a servio de particulares,
alm disso fizeram a ressalva de estarem dispostos a regressar frica assumindo os custos
da viagem.
A partir desses exemplos, pode-se deduzir que, individual ou coletivamente, os
africanos resgatados do trfico ilegal escreveram a sua prpria histria de resistncia. Uma
trajetria de luta proveniente da peculiaridade jurdica em que se encontravam. Por isso, em
muitos momentos, recorreram s vias legais para garantir a liberdade, um mtodo de
resistncia inacessvel aos escravos, o que, em ltima instncia, pode ser visto como
smbolo de rejeio da escravido em que viviam de fato. Isso porque, apesar das
diferenas socais e jurdicas, a relao estabelecida entre os arrematantes e seus
arrematados, sob o ponto de vista dos prprios africanos livres, estava muito prxima da
experincia entre senhores e escravos.
Essa proximidade era criada e mantida pelos concessionrios particulares atravs
do comportamento apresentado diante das instrues de tutela. Para os arrematantes, o
africano livre tinha pouco valor scio-econmico j que, sob a proteo do Estado, no
poderia ser negociado nem duramente castigado (apesar de o serem). A supremacia do
Estado limitava o estabelecimento de vnculos econmicos entre tutor e tutelado, o que
favorecia a desvalorizao da mo-de-obra de tais trabalhadores. O mesmo ocorria nas
instituies pblicas, onde, em muitas ocasies, a mo-de-obra e os servios dos africanos
livres foram duramente criticados e sua presena rejeitada por administradores de
estabelecimentos pblicos. Porm, no foram s crticas negativas que acompanharam a
experincia de trabalho dos africanos, eles tambm tiveram o reconhecimento de alguns
concessionrios que os definiam como bons trabalhadores.
A primeira situao pode ser analisada a partir do documento encaminhado pelo
administrador do Passeio Pblico ao desembargador Antonio da Costa Pinto, em 3 de maio
de 1860, no qual comunica que os africanos ali empregados so incorrigveis. Designados
para o servio da estrada Dois de Julho, um dos africanos, Cassiano, desapareceu,pouco
tempo depois da chegada, sendo logo recapturado. Apesar das constantes reclamaes do
85

administrador, que naquella occasio preferia empregar homens livres em troca dos ditos
africanos, nenhuma medida foi tomada pelo governo.198 Reclamao parecida foi feita
pela Santa Casa da Misericrdia de Nazar em 16 de maro de 1862 acerca de oito dos dez
africanos nela empregados. Distrados dos seus deveres, esses africanos no estavam sendo
teis instituio, a qual trasem incommodo e despezas.199
A situao oposta, valorizao da mo-de-obra dos africanos livres, pode ser
percebida no relato do engenheiro Carlos Weyll que, em 1839, assumiu a direo das obras
da Casa de priso com trabalho, ficando responsvel tambm pela fiscalizao dos servios
dos africanos livres nela empregados. Logo de incio, Weyll fez algumas considerasoens
relativas a nove affricanos libertos que so occupados na referida obra sob o cargo e risco
do representante, e pelos quais foi obrigado a assinar em juzo o compromisso de pagar ao
curador dos ditos africanos a quantia de 30$40 annuaes, a vesti-los, sustenta-los, e cura-los
nas enfermidades.200
Manter a tutela do africano livre exigia, algumas vezes, vigilncia constante dos
concessionrios, atentos a todos os comportamentos do africano, que pudessem denunciar
no s ameaa de fuga como problemas de sade. Essa responsabilidade foi apontada como
uma das situaes que transforma a tutela numa atividade onerosa, mas que guarda seus
momentos de satisfao e realizao. Escrevendo sobre sua relao com os africanos que
estavam sob sua autoridade, Weyll fala que teve o praser de os alugar e empregar na Obra
a 300rs por dia, e isto quando os outros serventes tivero 400 rs diarios e no so como os
Africanos relatados guardos vigilantes noite, dia, domingos, e sanctos dos misteres da
Obra. Apesar da desigualdade no valor atribudo s dirias, os africanos livres tinham a
jornada de trabalho bem mais desgastante, sendo duramente explorados.
Mesmo tendo havido esse reconhecimento, ficou impossvel para o diretor da casa
de priso manter os africanos visto que as despesas estavam muito altas e no eram pagas
com o valor do aluguel. Dois dos africanos foram encaminhados para o desembargador
Joo de Oliveira Junqueira, mas os outros permaneceram na instituio, o que levou Weyll
a cogitar a possibilidade de o governo assumir o salrio dos mesmos como condio para a
198
APEBA, mao 2886, 3 de maio de 1860.
199
APEBA, mao 2886, 16 de maro de 1862.
200
APEBA, Srie Viao / Obras Pblicas, 20 de novembro de 1840, mao 4882. Esse documento
foi analisado por TRINDADE, Claudia Moraes. A Casa de priso com trabalho da Bahia, 1833-
1865. Dissertao de Mestrado. UFBa, Salvador, 2007, pp. 120 - 130.
86

permanncia dos africanos, uma vez que a desvalorizao econmica do aluguel dos seus
servios no permitia que as despesas fossem pagas com o recolhimento dessa verba.
Ambas as situaes, de rejeio do trabalho como de cumprimento das tarefas,
podem ser analisadas como sendo uma demonstrao da conscincia de liberdade dos
africanos e do carter provisrio da submisso, ou seja, que o direito de uso da mo-de-obra
dos africanos existiria por um determinado tempo. Alm disso, o conhecimento que o
africano tinha de sua condio de livre limitava as atitudes dos concessionrios particulares,
sujeitos as interferncias do Estado, ou mesmo perda da tutela para outro arrematante,
caso fosse essa a deciso do juiz de rfos. Em alguns casos, esse tipo de atitude por parte
dos concessionrios pode ter sido motivada pela ameaa representada pelos africanos livres,
que com suas atitudes reivindicativas para concretizao da liberdade, podiam abalar todo o
conjunto de trabalhadores existentes nas instituies, afetando a autoridade do
administrador, e conseqentemente, do Estado.
A resistncia, nem sempre conflitante, dos africanos livres era praticada
cotidianamente, demonstrando que aceitar a proteo ofertada pela tutela no significava
ser complacente com o tratamento proveniente dela. Os africanos livres no admitiam o
domnio intrnseco nesse auxlio, por isso buscavam formas de expor sua insatisfao tendo
como base a prpria legislao. Aproveitavam-se das brechas do sistema para poder se
instalar nas frestas sociais e, atravs dessa pequena abertura, conquistar, seno a
emancipao, pelo menos alguns momentos de liberdade. Esgueiravam-se com astcia
entre os blocos rgidos e repressivos,201 na tentativa de defender-se da morte social a que
estavam submetidos e de sobreviver num ambiente cuja sua presena era rejeitada, vista
com desconfiana e, cuidadosamente, acompanhada. Inseridos numa estratgica poltica de
controle, os africanos livres eram constantemente reprimidos, principalmente quando suas
aes sociais no condiziam com o projeto proposto pelo Estado, que era de submet-los a
laos formais de dependncia e trabalho.
Sobreviver era a meta dos africanos livres, mas no a custo de uma vida
enclausurada. Viver recluso em um nico ambiente, sem direito de poder circular por
outros espaos e territrios era algo inaceitvel para os africanos, que, de diferentes modos,

201
DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX. Prefcio de
Ecla Bosi, 2 ed. rev. So Paulo: Brasiliense, 1995, pp. 08.
87

buscaram mostrar sua insatisfao. Em ocasies diferentes, argumentaram em favor da


liberdade, tentando mostrar a injustia experimentada por um emancipado. E essas
reclamaes tiveram resultados, os quais, individualmente, podem ser vistos como vitrias
isoladas mas, coletivamente, podem ser percebidos como um importante passo em direo
conquista da emancipao definitiva, mas que, principalmente, mostram a persistncia na
luta pela liberdade. Reclamar do tratamento recebido pode carregar diferentes significados,
porm uma certeza se pode ter a partir desse hbito, o africano tinha conscincia de sua
condio de livre, o que ampliava seus mtodos de resistncia e limitava as aes
repressoras dos arrematantes.
Por isso, apesar de todas as barreiras elaboradas para dificultar o acesso carta de
emancipao definitiva, os africanos livres continuaram a apresentar as suas reclamaes
aos curadores. Como representantes legais dos ditos africanos, os curadores transmitiam as
queixas de maus-tratos ao Presidente da Provncia. Na Bahia, um dos ocupantes desse
cargo foi Aureliano de Souza Oliveira Coutinho que, motivado pelas constantes queixas,
enviou , em 7 de agosto de 1834, um comunicado ao Palcio do Rio de Janeiro atravs do
qual comunicou sua deciso de priorizar a arrematao de africanos para os servios das
obras pblicas da Provncia sem estender esse benefcio a particulares no s pelo abuso,
que dahi pode resultar, e de facto j tem resultado. Para Aureliano de Souza Oliveira
Coutinho, o fator positivo no emprego de africanos nas obras pblicas estava no fato de que
tendo a Fazenda Nacional de dispensar jornaes com outros trabalhadores, esse despendio
reverte a favor dos Africanos, alm disso era bem menos custoso para os cofres
provinciais que poderia ainda diminuir substancialmente o valor do salrio a ser pago pelos
servios dos ditos africanos.202 Percebe-se, com isso, que preservar a integridade fsica dos
africanos livres era o que menos importava; desinteresse que no pode ser aplicado s
outras questes como amenizar as despesas dos cofres pblicos e assegurar a segurana
coletiva das camadas privilegiadas.
Beneficiar os africanos, na concepo de Coutinho, significava contribuir com a
arrecadao do valor necessrio a sua reexportao. Mas, o mais importante e emergencial,
no era recolher os salrios, e sim transferir para terceiros as despesas provenientes da

202
APEBA, Coleo das Leis do Imprio do Brasil, desde a Independncia, 1834, volume 5, parte
XIII, Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835, pp. 247.
88

manuteno dos africanos nos depsitos pblicos. Em relao ao salrio dos africanos,
mesmo no tendo sido tratado com a mesma seriedade que foi depositada na construo do
regimento, ficou estabelecido que os valores arrecadados com o pagamento de salrios dos
africanos livres deveriam ser postos em boa guarda e segurana, e escripturados com
methodo e regularidade. Haver um cofre de tres chaves, em que sero recolhidos e
guardados aquelles dinheiros, e um livro de receita e despeza. Um tesoureiro, escolhido
pelo juiz de rfos ou qualquer outro indicado pelo governo para distribuir os africanos,
ter a funo de recolher essa quantia, satisfazer o pagamento das despesas que forem
autorisadas e determinadas pelo respectivo Juiz, sem o que no sahir dinheiro algum do
Cofre, excepto por ordem especial do Ministro da Justia, communicada ao Juiz. 203
Percebe-se ento que o Presidentes da Provncia, Juzes e Delegados eram alguns
dos cargos que tinham como atribuio fiscalizar o processo de arrematao dos africanos
livres. Porm, o indivduo que deveria estar mais bem qualificado, ao menos teoricamente,
para lidar com as peculiaridades dessa nova categoria social e jurdica era o curador, um
intermedirio entre os africanos tutelados e o Estado. O posto de curador j estava previsto
no Alvar de 1818,204 mas no Aviso de 29 de outubro de 1834 que as funes do curador
ficam mais explcitas. De acordo com a postura publicada em 1834, somente um cidado
ntegro, escolhido pelo juiz de rfos, poderia ocupar o cargo de curador, cuja tarefa era
fiscalisar tudo quanto for bem de taes Africanos, tanto daquelles cujos servios se
arrematarem, como dos que ficarem trabalhando nas Obras Publicas e arrecadar o salrio
dos africanos para repass-lo ao Juzo da arrematao. Como pagamento por seus servios,
o curador receberia dez por cento do montante arrecadado anualmente com o pagamento
dos salrios dos africanos livres.205
Com a arrematao, o Estado, atravs da figura do curador, conseguia restringir os
passos dos africanos, vigiados de perto pelos concessionrios, bem como obter
rendimentos, provenientes do aluguel dessa mo-de-obra, posto que era o Estado que
arrecadava e depositava os salrios dos africanos. Alm disso, era o aluguel dos servios do

203
APEBA, Coleo das Leis do Imprio do Brasil, 1836, parte I, Rio de Janeiro, Typografia
Nacional, 1861, pp. 91-92, 7 de maro de 1836.
204
APEBA, Colleo das leis do Brasil de 1818. Alvar de 26/01/1818. Rio de janeiro: Imprensa
Nacional, 1889, pp. 7-10.
205
APEBA, Coleo das Leis do Imprio do Brasil, desde a Independncia, 1834, volume 5, parte
XIII, Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835, pp. 320.
89

africano livre que pagava pelo trabalho do curador. Dessa forma, pode-se perceber mais
uma prtica da sociedade escravista, e mais uma demonstrao de contradio na ao do
Estado, que agindo assim fortalecia a escravido ao atrelar pagamento de servios de
terceiros ao trabalho compulsrio imposto aos africanos emancipados.
Como demonstrado nas discusses anteriores, no ato da arrematao, o africano
deveria ser informado no s da sua condio de liberdade, o que poderia ser feito por
intermdio de um intrprete, como tambm sobre o tipo de trabalho que realizaria e da
forma como isso seria estruturado. Vimos ainda que, era imprescindvel comunicar ao
africano livre que trabalharia em compensao do sustento, vestuario, e tratamento, e
mediante um mdico salrio, que sera arrecadado annualmente pelo Curador que se lhes
nomear, e que esse dinheiro seria utilizado no custeio da viagem de regresso frica.206
O ideal de reexportao ser acentuado entre os anos de 1830 e 1840, quando a
sociedade brasileira demonstraria claramente a preocupao com a expressiva presena
negro-africana, acentuada aps as aes insurgentes da populao escrava. A mais
importante delas, a revolta dos mals, ocorrida na Bahia em janeiro de 1835, trouxe o medo
da haitinizao, assustando os parlamentares baianos e alimentando o sentimento anti-
africanista, que, no sculo XIX, defendiam a macia deportao das populaes africanas
para o continente negro.207 Por conta desse sentimento, em cinco de maio de 1835, a
assemblia legislativa provincial traz, em seu artigo de nmero quatro, a declarao de que
os africanos importados como escravos depois da prohibio do trafico, e que tiverem
sido, ou forem apprehendidos, devero ser to bem immediatamente reexportados para
frica.208 Estavam isentos apenas os africanos que comprovassem ter denunciado algum
projeto de insurreio. Alm da permisso de permanecer no Imprio, os africanos
delatantes seriam agraciados com o perdo do pagamento da taxa de dez mil ris imposta a
todos os africanos que habitassem na provncia, como to bem tero cem mil reis, pagos
pelo producto da captao.209

206
APEBA, Coleo das Leis do Imprio do Brasil, desde a Independncia, 1834, volume 5, parte
XIII, Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835, pp. 321.
207
RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio. Op. Cit.; REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no
Brasil. Op. Cit.
208
APEBA, Livro de registro n 1, cinco de maio de 1835.
209
Idem.
90

Apesar da determinao de reexportao para a frica dos africanos resgatados


do trfico ilegal, no encontrei nenhuma fonte que me indicasse a ocorrncia desse
procedimento entre os africanos livres. Isso, inclusive, quando foram os prprios africanos
que se comprometeram em voltar ao continente negro, caso adquirisse a emancipao
definitiva, comportamento comum entre os africanos depositados no Arsenal da Marinha da
Corte como vimos no exemplo de Faustino, Garcia e Luis. 210 Na luta pela emancipao,
todos os argumentos eram utilizados e, quando aceitos, significavam a sada do africano
emancipado do tempo de trabalho tutelado.

Famlia, gnero e salrio: o trabalho dos Africanos Livres


O trabalho tinha uma importncia mpar na vida dos africanos livres, inclusive
porque era o tempo do trabalho que determinava o direito desses indivduos emancipao.
Assim sendo, o trabalho tutelado era fundamental para a classe dominante preocupada com
o perigo iminente de descontrole social: para os arrematantes, que usufruam a mo-de-obra
dos africanos resgatados do trfico; e, para os prprios africanos, que atravs do trabalho
poderiam adquirir determinadas habilidades que os tornava independentes e os preparava
para a vida em liberdade. Grupos sociais diferentes com prioridades prprias que tinham o
trabalho tutelado como ponto de interseo. Enquanto o africano tentava mostrar ter
adquirido, por intermdio do trabalho, hbitos de civilidade, os arrematantes se
empenhavam em apresentar uma outra imagem dos africanos tutelados, alegando
incapacidade, rebeldia, insubordinao, preguia e outros maus hbitos apresentados como
inerentes aos africanos.
O trabalho tutelado foi o mtodo encontrado pela classe dirigente para fazer com
que fosse aceita a presena dos africanos livres na sociedade, que se apresentava temerosa
da expressiva presena negro-africana no territrio brasileiro e baiano. Mas, tambm foi a
forma encontrada para dar prosseguimento escravido e, conseqentemente, prtica
paternalista, pois a nica maneira do africano alcanar a emancipao seria apresentando
um comportamento socialmente aceito: a submisso. O africano deveria, antes de tudo, ser
um bom trabalhador, independente do grupo social ao qual fizesse parte, fosse ele escravo

210
APEBA, Srie Pareceres n 143, Assemblia Legislativa Provincial da Bahia, 2 de julho de 1848,
pp. 89-90.
91

ou africano livre. Dessa forma, a vida social do negro africano estaria reduzida ao campo
do labor, ou seja, ao trabalho, que ocuparia quase todo o tempo desses indivduos, e
determinaria os locais por onde esses homens e mulheres deveriam circular. Negros, sejam
eles escravos, livres ou libertos, compartilhavam e interagiam num mesmo universo, por
isso torna-se importante salientar que os limites que separavam o mundo desses indivduos
de estatutos sociais diferentes eram determinados por uma tnue linha.
Os negros ocupavam um mesmo territrio, pois dividiam as mesmas ruas, as
mesmas casas, as instituies pblicas e eclesisticas, realizavam as mesmas funes e
eram socialmente percebidos de uma mesma maneira. A uniformizao imposta pela
sociedade branca pode ter fortalecido a construo de laos de solidariedade entre os
negros, principalmente nos centros urbanos, onde eram numericamente expressivos e
tinham maior mobilidade. Mesmo quando realizavam tarefas internas em reparties
pblicas ou ncleos domiciliares, os negros criavam relaes de compadrio, estabeleciam
laos de sociabilidade e solidariedade e reconstruam identidades.211 Essas redes de
sociabilidade permitiam no s a construo de relaes afetivas, como tambm a formao
de vivncias familiares.212
Construir relaes familiares e lutar pela preservao dessa famlia pode ter sido
mais uma forma de resistncia cotidiana dos negros contra as instituies da escravido.
Embutida nessa resistncia, estava a rejeio s caractersticas bsicas da relao escravista:
despersonalizao, descivilizao e dessocializao. Ser escravo carregava em si o
significado de uma vida desvinculada de laos de parentesco, afinidade e vizinhana. Era a
insero em um mundo desconhecido, onde eram introduzidos como estranhos, ou seja,
aptos ao trabalho compulsrio. Para o escravo, perder a capacidade de sociabilidade e a
personalidade significava ser privado do direito preservao dos laos de sociabilidade e,
principalmente, no ter condies de recriar essas alianas de solidariedade, concretizadas

211
As discusses sobre a construo de novas identidades e laos de sociabilidade podem ser vistas
nos texto de OLIVEIRA, Maria Ins Cortes de. Viver e morrer no meio dos seus: naes e
comunidades africanas na Bahia do sculo XIX. Revista USP. Op. Cit.; REIS, Joo Jos. A greve
negra de 1857 na Bahia. Op. Cit.; SLENES, Roberto W. Malungu, ngoma vem! Op. Cit.
212
Sobre as experincias de vida familiar dos escravos ver: REIS, Isabel Cristina Ferreira dos.
Histria de vida familiar e afetiva de escravos na Bahia do sculo XIX. Op. Cit.
92

atravs da formao de novos laos de parentesco.213 Por isso, a reconstruo do ncleo


familiar pode ser percebida como uma ao de resignao dos africanos perante
escravido.
Assim como os escravos utilizavam as organizaes familiares como meio para a
aquisio de determinadas concesses junto aos senhores, estes podiam incentivar as unies
familiares, pois a construo desses ncleos reduzia as possibilidades de ocorrncia de
rebelies. De acordo com a anlise feita por Robert W. Slenes, 214 eram comuns as unies
estveis entre escravos, porm esse processo era autorizado exclusivamente pelo senhor,
que dessa forma controlava melhor as atitudes insubordinadas de seus cativos, vulnerveis
por temer a separao familiar. Seguindo essa mesma linha, Joo Reis acredita que foi a
ausncia de uma estrutura familiar estvel entre os africanos o que mais contribuiu para as
tenses no interior do escravismo, pois a famlia sempre foi um importante canal de
acomodao social, sem a qual se torna mais difcil a assimilao do oprimido a sua
situao.215 A curto prazo, ceder um determinado espao para que o escravo constitusse
famlia, poderia ser benfico para o senhor, pois diminua a probabilidade de fugas e
poderia influenciar diretamente na desarticulao de revoltas. A longo prazo, entretanto, a
concesso para a construo da famlia (parcial ou nuclear) foi positiva para os cativos que,
dessa forma, puderam criar uma identidade prpria forjada no contexto de uma sociedade
escravocrata, na qual africanos e sua descendncia compartilhavam experincias.
Essa realidade tambm pode ser aplicada experincia cotidiana dos africanos
livres, porm com o diferencial de que o poder de deciso era monopolizado pelo Estado.

213
Sobre as caractersticas da escravido, ver: MEILLASSOUX, Claude. Antropologia da
escravido: o ventre de ferro e o dinheiro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1995, pp. 78-91. J os
estudos de Maria Ins Cortes de Oliveira e Joo Jos Reis servem para nos ajudar a perceber a
recriao dos laos de parentesco e as relaes de compadrio das populaes negras na sociedade
baiana. Ver: REIS, Joo Jos. A greve negra de 1857 na Bahia. Op. Cit. OLIVEIRA, Maria Ins
Cortes de. Viver e morrer no meio dos seus: naes e comunidades africanas na Bahia do sculo
XIX. Op. Cit.
214
SLENES, Robert W. Na senzala, uma flor: esperanas e recordaes na formao da famlia
escrava Brasil, sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.; REIS, Isabel Cristina
Ferreira dos. Histria de vida familiar e afetiva de escravos. Op Cit.; PARS, Luis Nicolau. O
processo de crioulizao. Op. Cit.; FERREIRA, Elisangela Oliveira. Os laos de uma famlia: da
escravido liberdade nos sertes do So Francisco. Revista Afro sia , n 32, 2005, pp. 185
218.
215
REIS, Joo Jos. Resistncia escrava na Bahia: poderemos brincar, folgar e cantar.... O
protesto escravo na Amrica. Revista Afro-sia, n 14, 1983, p. 107 123, pp. 111.
93

Ou seja, em alguma medida, a relao dos africanos livres com a sociedade escravista
manteve determinadas caractersticas da escravido, sem preservar, porm, a supremacia
institucional do senhor. Enquanto a nica relao legalmente concedida ao escravo era com
o seu dono, o africano resgatado do trfico ilegal, inserido numa legislao especfica que o
inclua no mundo de sociabilidade da classe dirigente, poderia recorrer esfera jurdica,
quando se fizesse necessrio, para reclamar daquele com quem convivia e a quem estava
diretamente submetido. Em suma, mesmo estando inserido num ambiente de explorao do
trabalho, o africano livre tinha a seu alcance a interferncia de uma autoridade institucional
superior capaz de nivelar as partes em questo: o Estado.
Como j foi dito, uma das maneiras de resistir escravido seria reconstruindo
laos familiares perdidos no momento da captura e da insero no trfico de escravos. De
acordo com Joo Jos Reis, por no ter se materializado atravs de revoltas e quilombos,
esse tipo de resistncia no atraiu a ateno da sociedade, tendo adquirido, nesse aspecto, o
carter de resistncia mida, sutil, cotidiana e familiar.216 Mesmo no sendo uma forma de
luta espetacular, as unies familiares representaram uma ao consciente das classes
dominadas contra as instituies que as limitavam, visto que com a concepo de famlia
alguns direitos eram conquistados de modo a garantir e preservar a unidade familiar.
Benfica para senhores e escravos, a instituio familiar tambm seria conservada
na organizao social dos africanos livres, impulsionada, porm, pelo Estado. Conhecedor
das peculiaridades e das benfeitorias advindas da formao de um ncleo familiar, o Estado
vai incentivar as unies familiares, o que nesse contexto tambm ajuda a tolher as atitudes
desse grupo na luta pela liberdade. Antes de colocar em prtica qualquer plano de revolta
ou fuga, os africanos livres iriam buscar vias alternativas que lhes garantissem a
emancipao sem ameaa da unidade familiar, o que facilitaria as aes de controle do
Estado. Porm, apesar de dificultar os comportamentos de fuga e revolta, a existncia da
famlia no anula a ocorrncia dessas demonstraes de resistncia. Em 21 de julho de
1841, a africana livre Anglica, arrematada por Joo Gonalves Ferreira, fugiu levando o
filho, que tinha de 6 a 8 meses de idade. Essa africana morava no centro da cidade de

216
REIS, Joo Jos. Historiadores discutem Robert Slenes sobre famlia escrava no Brasil. In:
Folha de So Paulo Jornal de Resenhas; So Paulo, sbado, 10 de junho de 2000.
94

Salvador, o que pode ter facilitado a fuga.217 Encontramos ainda o caso da africana Esmeria
que se evadiu em 14 de novembro de 1850, levando consigo o filho Pedro. Essa africana
estava a servio de Capito Camar, quando decidiu que j era hora de usufruir a vida em
liberdade.218 Todavia, encontramos situaes em que a me requeria judicialmente a
liberdade da filha, atitude tomada pela africana Izabel, j citada nesse estudo, quando em 30
de agosto de 1864, pediu que fosse concedida a emancipao de sua filha Severa, com
idade entre 11 e 12 anos, aproximadamente.219 Esses exemplos confirmam as experincias
familiares dos africanos, que existiram, principalmente, atravs da concepo de famlias
parciais e matrifocais, numericamente superiores s famlias nucleares.
As famlias parciais de africanos livres, formadas por me e filhos, so facilmente
encontradas nas instituies pblicas ou eclesisticas localizadas nos centros urbanos, na
capital e nos demais municpios da provncia da Bahia. Nesses ambientes, tambm era
comum a presena de famlias nucleares (composta por pai, me e filhos) que, em alguns
casos, conseguiram permanecer reunidas. As famlias nucleares de africanos livres eram
compostas por indivduos pertencentes a uma mesma situao jurdica, o que talvez fosse
uma condio apresentada e sustentada pelo Estado, interessado em promover e legitimar
unies matrimoniais entre os ditos africanos.220 J as famlias parciais, principalmente as
construdas nos ncleos urbanos, eram, muitas vezes, concebidas a partir de unies
consensuais com indivduos de estatuto jurdico diferente. No era incomum que africanas
livres se amancebassem com escravos ou libertos, com quem tinham filhos.
A presena de famlias nas instituies pblicas da capital e do interior da
Provncia mostra que, mesmo no tendo sido um lugar de total harmonia, esses espaos
eram ambientes favorveis construo de relacionamentos afetivos e experincias
autnomas.221 Essa caracterstica peculiar, que priorizava a preservao da instituio
familiar entre os africanos livres, estava explcita no documento que enumera as instrues
para a arrematao dos ditos africanos ao determinar em seu terceiro pargrafo que as
pessoas que arrematarem os servios das mulheres sero obrigadas a levar com ellas
algumas das crianas, e a educal-as com todo desvelo, havendo por isso atteno a que a
217
APEBA, Correio Mercantil, 26 de julho de 1841, n. 155, pp. 4.
218
APEBA, O Sculo, 21 de novembro de 1850, n. 302, pp. 4.
219
APEBA, assunto escravos, mao 2886, 30 de agosto de 1864.
220
REIS, Isabel Cristina Ferreira dos. A famlia negra no tempo da escravido. Op. Cit.
221
BERTIN, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit.
95

paga do servio seja neste caso mais suave aos arrematantes. 222 Percebe-se, ento, a
desvalorizao da mo-de-obra das africanas livres com filhos, pois os concessionrios que
as arrematassem seriam duplamente beneficiados: primeiro porque iriam pagar at cinco
mil ris a menos em relao s outras africanas; em segundo lugar, porque poderiam
usufruir do trabalho das crianas.

Tabela V
Salrios das africanas livres com filhos e sem filhos, 1851 - 1852
Concessionrios Africana Livre Filho (s) Salrio
Maria Clara de Jesus Maria Joaquina Telesforo 20 000
Pitanga
D. Maria Leo Leopoldina Dois filhos 15 000
Manoel Antonio da Silva Maria Leocardia Luiza 20 000
Francisco Pereira de Felisberta -------- 25 000
Almeida Sebro
Joanna Maria Rios Lima Maria Eufrsia Trs filhos 10 000
Manoel Joz de Anna Trs filhos 10 000
Magalhes Leal
Verssimo Ferreira da Eva ------ 25 000
Silva
Cludio de Arajo Jorge Areta ------- 25 000
Antonio Francisco da Emilia ------- 25 000
Silva
D. Luiza Victo Ribeiro Joaquina Theofilo, Matheus e 15 000
Euzbio
Manoel Joaquim Garcia Joanna Baptista Andr 20 000
Joaquim Antonio de Lourena Quatro filhos 5 000
Athaide Seixas
Manoel do Nascimento de Victoria Um filho 0 000
Jesus
Total 13 19 215 000
APEBA, Fundo da Tesouraria da Provncia, mao 7007, Livro de contas correntes com os
arrematantes de salrios de africanos livres 1851 1852.

Por isso, no incomum encontrarmos nos livros de contas relativos ao


pagamento de salrio dos africanos livres, concessionrios que arremataram uma ou mais
africanas com filhos. Geralmente, o salrio pago por eles equivalia, quando no era menos

222
APEBA, Instruces que acompanho o Aviso desta data, Coleo das leis do Imprio do
Brasil, desde a Independncia, 1834, volume 5, Parte XIII, Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835,
pp. 321.
96

custoso, ao valor de uma nica africana sem filhos. O livro de contas correntes dos
arrematantes de africanos livres de 1850 e 1851 traz uma lista desses concessionrios com
os respectivos montantes pagos pela utilizao dos servios dos africanos arrematados.
Atravs dessa lista, pode-se perceber a diferena nos valores da arrematao das africanas
sem filhos em relao s africanas com filhos. A arrematante Maria Clara de Jesus Pitanga
pagou por seus africanos, Maria Joaquina, me de um filho de nome Telesforo, a quantia de
20 000, enquanto D. Maria Leo pagou no mesmo perodo o valor de 15 mil ris relativo a
arrematao da africana livre Leopoldina e de seus dois filhos, um de nome Julio e outro
no identificado.
As diferenas na remunerao das africanas livres aparecem nitidamente na tabela
V, principalmente em se tratando das mulheres que possuam mais de um filho, como a
africana livre Lourena que, apesar de estar com os quatro filhos em sua companhia,
custava apenas 5$000 ao concessionrio. Uma irrisria quantia se levarmos em conta que
podiam ser cinco indivduos disponibilizando sua mo-de-obra em favor de Joaquim
Antonio de Athaide Seixas. O baixo custo dessa arrematao pode ter explicao a partir da
lgica escravista, que analisa os gastos do concessionrio com alimentao, vesturio e
curativos, porm, veremos mais adiante, que a depender da idade das crianas, essas j
podiam ser utilizadas como fora produtiva, o que nos leva a concluir que a criana no
era uma carga intil para os senhores e que podia comear a trabalhar muito cedo.223
Apesar da complacncia em relao a preservao da unidade familiar, as
africanas livres eram expostas a determinadas situaes que as colocavam em posio de
inferioridade em relao s demais mulheres. Mas, esse no era o nico problema advindo
da construo de uma estrutura familiar, pois, como argumenta Robert Slenes, a formao
de novos laos familiares aumentava a vulnerabilidade dos escravos, agora refns dos
senhores e de seus projetos afetivo-familiares.224 Veremos mais adiante, que apesar da
concesso do Estado para a preservao da unidade familiar, muitas famlias de africanos
livres foram desfeitas para atender a necessidade de mo-de-obra da sociedade, sendo
arrematados a particulares e instituies pblicas. Por isso, a vulnerabilidade da famlia
escrava, a qual se refere Slenes, pode ser aplicada tambm aos africanos livres, empenhados

223
PINHEIRO, Maria Cristina Luz. O trabalho de crianas escravas na cidade de Salvador 1850-
1888. Revista Afrosia , n 32, 2005, pp. 159 183, pp. 174.
224
SLENES, Robert W. Na senzala, uma flor. Op. Cit., pp. 34.
97

em preservar o ncleo familiar consangneo, constantemente ameaado de desagregao


numa sociedade escravista e temerosa da presena negra.
As mes solteiras tinham que enfrentar o preconceito moral que as rotulavam
como libidinosas e amorais por terem mantido relaes sexuais e afetivas independente dos
vnculos scio-culturais, principalmente dos laos matrimoniais defendidos pelos costumes
cristos. Eram famlias desvinculadas do modelo monogmico institudo pela religio
catlica, por isso no eram percebidas como unies legtimas mas, mesmo estando a
margem dos padres sociais aceitos, as mulheres constituam suas famlias parciais a partir
dos contatos estabelecidos dentro ou fora dos locais de trabalho. Mais uma vez o ambiente
de trabalho vai ganhar dimenso como territrio de sociabilidade, no qual os africanos
preservavam certa autonomia em relao aos seus tutores. Ficar grvida e ter o filho no
significava a conquista de regalias, mas, ao contrrio, de desconfiana e desvalorizao dos
servios prestados; desconfiana proveniente da falta de conhecimento dos encontros
sexuais e dos parceiros escolhidos, j que nenhuma referncia feita aos progenitores dos
pequenos africanos livres. Essa situao pde ser percebida atravs da experincia vivida
pela africana livre Victoria,225 que tinha como arrematante Manoel do Nascimento de Jesus.
Me de um filho, Victoria no recebia salrio como castigo por ter apresentado
comportamento inadequado. A falha de Victoria, usada para justificar esse castigo, foi o
fato desta africana no comunicar o seu estado de gravidez ao concessionrio. Assim, como
em outras situaes de famlias parciais, o documento encontrado fazendo referncia ao
caso de Victoria no traz nenhuma informao sobre o pai da criana.
Esse tipo de postura, comum aos concessionrios, demonstra a submisso e
subservincia que se objetivava impor aos africanos livres que, apesar de fazer parte de
uma categoria jurdica e social diferente, estavam expostos a rgidas normas de controle
social que foram impostas populao negra da provncia da Bahia. Os africanos livres
deveriam ser submissos, obedientes e trabalhadores, sem vcios ou maus costumes. Nesse
sentido, que se pode entender o significado da tutela ofertada aos africanos pelo Estado.
H ainda outras teorias explicativas que podem ser utilizadas no entendimento da
inferiorizao dos salrios na arrematao das africanas com crias. Uma delas que essa

225
APEBA, Fundo da Tesouraria da Provncia, mao 7007, Livro de contas correntes com os
arrematantes de salrios de africanos livres 1851 1852, s/d.
98

postura pode ter sido uma manobra criada pelo Governo, que tinha o propsito de torn-las
atrativas perante os concessionrios. Dessa forma, os cofres pblicos no arcariam com as
despesas dessas africanas e seus filhos. Alm do que, tal medida estaria contribuindo para a
manuteno daquilo que estava proposto no terceiro pargrafo das instrues para a
arrematao das africanas com crias: a manuteno da famlia acompanhada da garantia de
instruo para os filhos menores. Nenhuma informao foi encontrada dando conta de
medidas prticas governamentais na direo educacional dos filhos de africanos resgatados
do trfico ilegal. Ao contrrio, essas crianas eram precocemente inseridas no mundo do
trabalho, no qual, ainda muito novas, j ofertavam a sua mo-de-obra como indivduos
ativos economicamente produtivos. Em 6 de agosto de 1862, a Santa Casa da Misericrdia
da capital, pediu ao presidente da provncia permisso para deliberar sobre o emprego que
possa dar a alguns crioulinhos, filhos de diversos africanos livres do servio desta Santa
Casa, j constractando mestres para ensinarem officios a uns, j procurando casas de
pessoas capases, que posso encarregar-se de outros.226 Aqui est mais uma evidncia de
preservao de alguns costumes do sistema escravista no tratamento dispensado aos
africanos livres.
Algumas instituies apresentavam o interesse em ter entre os seus trabalhadores,
alguns de menor idade. A Ordem Terceira de So Francisco solicitou junto a Cmara
Municipal a substituio de dois Africanos livres da mesma idade os dois que o
supplicante tem maiores, por isso que basto crianas para o servio em que os emprega.
Utilizados nos servios da sacristia, os dois africanos e mais um terceiro morto no servio
da sachristia eram tidos como indispensveis ao estabelecimento religioso. Por isso, a
morte desse terceiro africano de nome Francisco levou o Ministro da Ordem, representando
os anseios da Mesa Administrativa, a pedir a comisso municipal a imediata substituio do
falecido por outro jovem africano livre. De acordo com o ministro, a ausncia de um
africano prejudicaria o desempenho cotidiano da Ordem, visto que haveria uma acumulao
de tarefas, j que a mo-de-obra disponvel para os servios da sacristia estava restrita aos
africanos Ivo e Caio. Dito isso, o Capelo afirmou ter conhecimento da presena de trs
africanos livres, que foram entregues a Cmara Municipal, de nome Querino, Jucino e
Lauriano. Esses trs africanos foram priorizados por causa das boas condutas que

226
APEBA, Religio / Santa Casa da Misericrdia da Bahia em 6 de agosto de 1862, mao 5286.
99

demonstravam, sendo, portanto, preferidos pela Mesa Administrativa da Ordem


religiosa. 227
Aqui o critrio utilizado na escolha dos tutelados foi, alm da idade, a obedincia
s regras de controle social definidas pela classe dominante. Essas avaliaes
comportamentais a que estavam sujeitos os africanos livres variavam de acordo aos
interesses dos arrematantes, em consonncia com a convenincia do momento. Os
trabalhadores, alm de serem necessrios obra, tinham que ser submissos e ativos,
caractersticas estabelecidas pela instituio escravista. Porm, manter os africanos livres
como escravos de seus concessionrios no foi, segundo Beatriz Galloti Mamigonian, um
plano premeditado pelo governo, mas uma poltica governamental gradualmente construda
pelo contexto de temor social, que atrelava imagem do negro a idia de ameaa
estabilidade social. 228
nesse contexto de valorizao do comportamento negro socialmente aceito, ou
seja, desvinculado da imagem de perigoso, insubordinado e rebelde, que se destacam os
africanos Querino, Jucino e Lauriano. Inicialmente, esses trs foram enviados Cmara
Municipal, por isso privados do convvio familiar e conseqentemente da companhia
materna (provavelmente eram membros de uma estrutura familiar matrifocal), por ordem
do juiz de rfos, que distribua os africanos livres de acordo com as necessidades das
instituies pblicas, onde eram empregados em atividades no-produtivas e mantidos sob
estreita vigilncia e subordinao.
As atividades realizadas pelos africanos livres nas instituies pblicas variavam
de acordo com a necessidade do momento. Pode-se afirmar, entretanto, que a utilizao
dessa mo-de-obra em servios socialmente desvalorizados reproduzia a hierarquia social
vigente. Portanto, nessas instituies, os africanos livres conviviam lado a lado com os
escravos, com os quais partilhavam alimentao, vesturio e alojamento, alm de
realizarem as mesmas atividades. Alm disso, recebiam o mesmo tipo de recompensa pelos
servios realizados: alimentao e roupa, visto que o salrio dos africanos livres no era
acessvel a eles, sendo arrecadado pelos curadores, que, como j vimos, os depositavam em

227
APEBA, mao 2883, 1821 1862. s / d.
228
MAMIGONIAN, Beatriz Galloti. Revisitando a transio para o trabalho livre. Op. Cit., pp.
400.
100

juzo para, posteriormente, utiliz-lo no pagamento dos custos da viagem de retorno a


frica.229
A chegada dos africanos livres nas instituies pblicas e a utilizao deles em
obras pblicas supriram a necessidade do governo de trabalhadores compulsrios e facilitou
a sua vigilncia, j que estavam inseridos numa estrutura de estreito controle social. Os
africanos livres eram expostos a tal procedimento ainda crianas, por serem presena
constante nos locais de trabalho dos pais. Vimos aqui as fugas das africanas livres
Anglica230 e Esmeria, 231 ambas levaram consigo seus filhos. Estas estavam a servios de
particulares. J a africana Izabel232 requereu a carta de emancipao para si e sua filha
Severa quando estava a servio da Santa Casa da Misericrdia, tendo cumprido o perodo
de treze anos prestando servios ao governo da Bahia. Tambm podemos perceber a
presena dos crioulinhos nos locais de trabalho dos pais a partir da tabela V, quando
discutimos as diferenas dos jornais pagos as mulheres com filhos e sem filhos.
Mesmo com a justificativa de estar acompanhando os pais, esses meninos e
meninas, ao alcanar uma certa idade, tambm tinham sua mo-de-obra utilizada na
realizao de tarefas, prtica comum na relao do senhor com o escravo. De acordo com
Maria Cristina Pinheiro, a presena do trabalho na vida das crianas escravas j tinha
chamado a ateno dos viajantes estrangeiros que passaram pelo Brasil no decorrer do
sculo XIX. Debret teria registrado cenas de trabalho sendo realizados por esses pequenos
escravos e, a partir da sua percepo, determinou que era por volta de cinco ou seis anos
que as crianas passavam a compartilhar o cansao e a explorao do trabalho. Rugendas
acreditava que a vida do trabalho tinha incio aos doze anos de idade, mesmo se a criana
que realizasse tais tarefas (limpar os feijes e outros cereais destinados alimentao dos
escravos, cuidar dos animais e fazer pequenos servios domsticos) ainda no tivesse
completado essa idade.233 Essa tambm era a idade marcante para o africano livre, que a
partir dos doze anos passava a fazer parte de um outro grupo, intermedirio entre a infncia
e a idade adulta. At os dezoito anos de idade a arrematao dos servios desses africanos

229
Idem.
230
APEBA, Correio Mercantil, 26 de julho de 1841, n. 155, pp. 4.
231
APEBA, O Sculo, 21 de novembro de 1850, n. 302, pp. 4.
232
APEBA, assunto escravos, mao 2886, 30 de agosto de 1864.
233
PINHEIRO, Maria Cristina Luz. O trabalho de crianas escravas na cidade de Salvador. Op.
Cit., pp. 173.
101

livres custava 16 mil ris, quase a metade do valor atribudo a mo-de-obra dos
africanos.234
A explorao da mo-de-obra infantil estava em sintonia com a poltica de
civilizao dos costumes e de higienizao. As crianas eram entregues a tutores ou
concessionrios, que se comprometiam em educ-las e civiliz-las, podendo em troca
aproveitar da fora de trabalhos delas, como vimos nos exemplos da Ordem Terceira de
So Francisco235 e da Santa Casa da Misericrdia da capital,236 que comunicaram ao
governo a necessidade de utilizao da mo-de-obra jovem. Sob esse aspecto, atravs do
trabalho, novas identidades seriam formadas, tendo como base a idia do trabalho como
necessrio e fundamental, alm de preservar a demarcao de fronteiras scio-culturais. O
trabalho atribudo s crianas e aos adultos era percebido como sinnimo de dignidade e
tinha funo regeneradora. Em suma, assim como ocorria com os africanos livres adultos,
os filhos desses africanos tinham seus servios locados pelos juizes de rfos, ou seja,
contratos de soldada com o pagamento de salrio. Entretanto, a proliferao desses
contratos envolvendo menores demonstrou que a principal preocupao da elite era recrutar
mo-de-obra e no educar ou moralizar as crianas.
Mesmo tendo a mo-de-obra das suas crias explorada, as mulheres eram tambm
responsabilizadas financeiramente pela presena dos pequenos crioulos nos locais em que
prestavam servios como tuteladas. Por isso, eram induzidas a pagar as despesas atravs do
valor do salrio de sua arrematao, diminudo de acordo com a quantidade de filhos. Essa
postura pode ter feito parte da poltica de inferiorizao da mulher, conseqentemente de
desvalorizao do trabalho feminino, uma prtica comum na sociedade escravista baiana,
patriarcal e paternalista.237 Mas, ainda h outra possibilidade que sugere a desvalorizao

234
APEBA, mao 2885, 1842.
235
APEBA, mao 2883, 1821 1862. s / d.
236
APEBA, Religio / Santa Casa da Misericrdia da Bahia em 6 de agosto de 1862, mao 5286.
237
Ver FREYRE, Gilberto. Casa-grande e senzala: formao da famlia brasileira sob o regime da
economia patriarcal. 34 ed., Rio de Janeiro: Record, 1998. FREYRE, Gilberto. Sobrados e
mucambos: decadncia do patriarcado e desenvolvimento do urbano. 15 ed. So Paulo: Global,
2004. De acordo com as discusses propostas por Freyre nesses dois livros, era caracterstica do
regime patriarcal diferenciar a mulher do homem. A mulher era o sexo frgil, e necessitava de
proteo enquanto o homem era o smbolo de fora e nobreza. Essa mesma tese aplicada ao
patriarcalismo escravocrata, que justifica a estrutura hierrquica a partir de critrios como raa,
classe e sexo. Sobre o patriarcalismo da sociedade brasileira, ver: SCHWARTZ, Stuart B. Segredos
Internos: engenhos e escravos na sociedade colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1988, pp.
102

dos servios das mulheres com filhos por causa do aumento das despesas dos arrematantes
com a manuteno dessas africanas e seus descendentes.
Em geral, a mulher era considerada menos produtiva que o homem, o que piorava
com o passar dos anos e com a formao da prole. Entende-se que a presena da criana
afastava a me do seu local de trabalho, tornando-se um empecilho boa realizao das
tarefas, pois no teria todo o tempo para dedicar-se a elas nem para cogitar a possibilidade
de ofertar seus servios nas ruas. No s a existncia de filhos diminua o salrio das
mulheres, mas a prpria condio de mulher a deixava em situao de inferioridade salarial
em comparao aos homens. Como bem analisa Izabel Cristina Ferreira dos Reis, 238 da
diferena dos salrios entre homens e mulheres emerge uma questo de gnero.

Tabela VI
Salrios dos africanos livres
Concessionrios Africano Livre Salrio
Martinho de Campos Souza Miguel 30 000
Jos Feliciano de Castilho Adolfo 30 000
D. Eduardo Ferreira Frana Valentim 30 000
Joo d Paiva Martins Luiz Gallo 30 000
Joaquim Maria de Seixas Ado 30 000
Capitam Francisco Glz Paulo -----
Pereira Frana
Caetano Vicente de Almeida David 16 000
Galio
Dr Joo Joz de Almeida Marcos 16 000
Couto
Jos de Barros Reis Tito 16 000
Henrique Duarte Rodrigues Zeferino e Policarpio 12 000 cada
Total 11 222 000
APEBA, Fundo da Tesouraria da Provncia, mao 7007, Livro de contas correntes com os
arrematantes de salrios de africanos livres 1851 1852.

Comparando os dados das tabelas V e VI, a diferena do valor atribudo aos


servios dos africanos, mais valorizados que a mo-de-obra das africanas. Enquanto estas

209-223. Sobre a responsabilidade da mulher com o provimento dos filhos, ver: FERREIRA
FILHO, Alberto Herclito. Quem pariu e bateu, que balance!: mundos femininos, maternidade e
pobreza: Salvador, 1890-1940. Salvador: CEB, 2003. De acordo com Herclito, a responsabilidade
com os filhos tm origem nas instituies escravistas, onde era determinante a prerrogativa o parto
segue o ventre.
238
REIS, Izabel Cristina Ferreira dos. A famlia negra no tempo da escravido. Op. Cit., pp. 63.
103

recebiam em mdia 25 000 os homens eram arrematados a 30 000, valor que poderia ser
reduzido em conseqncia da idade, como ocorreu com os africanos David, Marcos e Tito,
que recebiam 16 000 pela arrematao da sua mo-de-obra, o que os coloca na faixa etria
entre 12 e 18 anos de idade. Infelizmente, no temos dados que apontem a causa da
desvalorizao dos servios de Zeferino e Policarpio, ambos arrematados a 12 000 cada,
mas podemos cogitar doena e idade como causas provveis. Dessa forma, nota-se que a
organizao da insero dos africanos livres no contexto social foi estruturada a partir da
experincia escrava.
Em suma, o processo de arrematao matinha o africano dentro de uma rigorosa
poltica de controle, pois o colocava sob a autoridade direta de um outro indivduo, que
mesmo sofrendo a fiscalizao do Estado, tinha autonomia para agir no processo de
civilizao dos africanos resgatados do trfico ilegal. A arrematao era justificada pela
necessidade de civilidade do africano livre, que trabalhava em benefcio prprio
conquista da emancipao definitiva e para favorecer vrias outras pessoas, beneficiadas
diretamente com a utilizao de seus servios, principalmente arrematantes e curadores.
Como vimos, os africanos emancipados trabalhavam, mas no recolhiam o fruto desse
trabalho, prtica que talvez tenha alimentado alguns casos de resistncia desses
emancipados em realizar as tarefas atribudas. Viviam na expectativa da vida livre, ento,
labutavam com o objetivo de pagar uma despesa que no haviam contrado: o valor
econmico que lhes havia sido atribudo.

Estudos de casos: as experincias dos Africanos Livres Joo e Anna


Em 1835, o miservel africano Joo escravo de Ernesto Joz Ferreira morador
da Freguesia da Penha de Itapagipe, tendo vindo de frica depois muito da prohibio do
trafico, e soffrendo at hoje com toda rezignao o captiveiro (grifos meus) buscou ajuda
junto ao chefe de polcia, a quem reclamou a sua infelis sorte, alegando que, mesmo
tendo entrado no Brasil aps a marginalizao do trfico, vivia sob a tutela de um senhor
que o obrigava a realizar todos os tipos de tarefas, sem levar em considerao desgaste
fsico ou psicolgico. Como prova da cruel vida que levava, Joo narrava sua trajetria
cotidiana de labuta, na qual era obrigado a realizar vrias tarefas em um curto espao de
tempo e em territrios diferentes, prestando-se todos os dias a maior parte do servio
104

domestico da caza de seu referido senhor cortando capim para o cavallo [...] este assim
como a outros misteres que so ordenados. Depois de cumpridas essas tarefas, Joo ainda
era levado a ofertar sua mo-de-obra nos espaos pblicos, provavelmente no papel de
ganhador, porque somente assim poderia pagar a quantia de mil reis imposta pelo
referido Ernesto Joz Ferreira.239
Para seu desagrado e, como prova de sua m sorte, denunciava a explorao
ostensiva da sua mo-de-obra, sendo impedido de usufruir o descanso nos domingos e dias
santos. Joo reclamava a condio de africano livre, por isso iremos analisar as suas
reclamaes tomando por base a legislao referente arrematao desses africanos. Nessa
perspectiva, as insatisfaes de Joo no eram infundadas. Tornar pblico a maneira
desumana como vinha sendo tratado foi a forma encontrada por Joo para concretizar um
direito garantido pela lei Feij: a liberdade. A lei de 7 de novembro de 1831 concedeu aos
africanos introduzidos no Brasil a partir dessa data um forte argumento jurdico na luta pela
emancipao ao trazer escrito em seu primeiro pargrafo que todo africano que entrasse no
Brasil a partir daquela data seria considerado indivduo livre.
Ao deixar claro ter vindo de frica depois muito da prohibio do trafico, Joo
demonstrava estar ciente de tudo que acontecia a sua volta, inclusive no que diz respeito
legislao referente ao trfico de escravos para o Brasil. Por isso, fez uso de informaes
contidas nos artigos dessas leis, num sinal de que preservava ainda a esperana de ser
protegido pelas autoridades empenhadas em minorar a sorte de hum infeliz que
procurando todos os meios de com seu servio agradar a seu bendito senhor, no obstante
todo seu sacrifcio acha-se nas circunstancias de entregar-se morte.240
Ter aportado num pas em que era proibido o trfico de escravos no mudou
substancialmente a vida de Joo em relao ao tratamento que teria recebido se tivesse
entrado no Brasil antes da lei Feij, pois sofria toda a rezignao do captiveiro. Apesar de
se empenhar em realizar todas as tarefas, o africano no recebia alimento nem vesturio,
sendo exposto ainda a torturas com pancadas todas as vezes que no pode satisfazer a dita

239
APEBA, caixa 2200, mao 6306, 1835.
240
APEBA, caixa 2200, mao 6306, 1835.
105

quantia de mil reis pelo resto do dia, de maneira que hum brbaro procedimento tem levado
ao mizeravel supplicante a dezespeiro tal de preferir a morte.241
Joo construiu sua narrativa a partir de determinados critrios que o favoreciam
no tortuoso caminho para a conquista da sua liberdade. Denunciou os maus-tratos, se
mostrou uma pessoa de boa ndole e responsvel no cumprimento de suas obrigaes, alm
de confirmar a sua capacidade de viver sobre si. Apesar de afirmar ter sido exposto a
castigos por no conseguir pagar os jornais estipulados pelo concessionrio, Joo enfatiza
que isso era conseqncia do tempo gasto na realizao das tarefas domsticas, nas quais
depositava a maior parte de seu dia. Caso tivesse maior mobilidade e autonomia, ento,
poderia extrair o mximo de benefcios da oferta de sua mo-de-obra nos espaos pblicos.
Joo reivindicava um outro modo de vida, diferente daquele que levava, muito semelhante
situao de escravo. Analisando o mesmo episdio, Izabel Cristina Ferreira dos Reis, 242
afirma que o africano livre Joo foi recolhido ao Aljube, porm, nada mais foi encontrado
que possa mostrar os rumos que a sua vida tenha tomado. A transferncia de Joo para o
Aljube pode ser vista como uma ao punitiva imposta ao africano, que dificilmente
conseguiu provar a alegao de ser africano importado em momento posterior supresso
do trfico transatlntico, o que poderia lhe garantir a liberdade. 243
O rigor das medidas punitivas de Ernesto Joz Ferreira mantinha acesa a lgica
tradicional da escravido a relao de sujeio e dependncia pessoal. Apesar de pagar o
jornal, Joo no vivia sobre si, pois morava no mesmo ambiente residencial do seu
concessionrio. Ento, no ter o direito de escolher o modo de vida, tirava de Joo a
possibilidade de se ver e ser visto como uma pessoa livre. Liberdade na concepo de Joo
no se limitava a ter mobilidade, significava no sofrer castigos fsicos e poder usufruir
momentos de descanso. Alm disso, poderia significar o direito de escolha em relao a
onde e com quem morar, j que em se tratando de um africano livre, deveria ser tractado
de outra sorte, ou transferido ao domnio de outro senhor.244
Dez anos depois, em 1845, a mesma requisio vai ser feita pela africana livre
Anna. Para esta africana a liberdade, alm de estar atrelada possibilidade de escolha do

241
APEBA, caixa 2200, mao 6306, 1835.
242
REIS, Isabel Cristina Ferreira dos. A famlia negra no tempo da escravido. Op. Cit., pp. 72-3.
243
Idem, pp. 73.
244
APEBA, caixa 2200, mao 6306, 1835.
106

local de morada, est diretamente associada capacidade de mobilidade social, j que ela
enquanto uma africana resgatada do trfico ilegal de escravos, continuava a sofrer os
vexames que se lhe impem a ponto de no poder sair a rua.245 O raciocnio dessa preta
africana livre toma como referencial o tipo de vida que era dado aos escravos. Para ela, a
sua condio era a pior de todos os infelizes por que mesmo aquelles que se concidero no
verdadeiro jugo da escravido, se lhes offerece inumeras garantias do que os que esto nas
cicunstancias da supplicante. Para ela, o aspecto positivo da condio escrava em relao
ao africano livre a constante possibilidade que o cativo tem de poder mudar de senhor
quando no poder daquelles em que se acho no lhes agrado o captiveiro. Ou seja, Anna
recobra a estrutura social da escravido para comprovar a ilegalidade da sua condio.
Porm, a nica testemunha que mostrou disposio em se expor publicamente foi a prpria
Anna, cuja narrativa trouxe tona todas as memrias de explorao, humilhao e
desrespeito a que vinha sendo, cotidianamente, submetida. A batalha dessa africana era
solitria, visto que os indivduos empregados na Santa Casa da Misericrdia nada podiam
afirmar de verdade em favor da supplicante. Sem apoio, Anna no consegue ser bem
sucedida nessa empreitada, permanecendo no laboriozo servio do tratamento dos
doentes.246 O processo de Anna foi indeferido em 6 de novembro de 1845, o que a
manteve retida ao mesmo hospital da Santa Casa apesar de todas as suas reclamaes.
Nota-se a insatisfao dos africanos livres Anna e Joo, cujos discursos
demonstram a importncia e o valor da sua mo-de-obra no s nas instituies em que
eram empregados, mas para o bom andamento da vida cotidiana da cidade. comum
encontrarmos nos documentos administradores de instituies bem como concessionrios
que enfatizam a necessidade dos africanos em determinados ambientes, inclusive aqueles
em que eles compartilhavam com os escravos a realizao das mesmas atividades. Porm,
os africanos acima mencionados tinham como caracterstica peculiar o direito a uma
representao jurdica concretizada atravs da figura do curador. A existncia desse fiscal
do governo no impediu a continuidade de situaes de castigos e explorao da mo-de-
obra como demonstrava a queixa da suplicante Anna, que permaneceu por mais de doze
annos em hum laboriozo trabalho, tendo sido ainda maltratada com pancadas

245
APEBA, assunto escravos, mao 2896, 17 de setembro de 1845.
246
APEBA, assunto escravos, mao 2896, 13 de novembro de 1845.
107

continuadamente. Insatisfeita com o tratamento recebido, Anna suplica no por sua


liberdade, mas pelo direito de, assim como acontecia com os escravos, poder viver sob a
tutela de um outro senhor nesta Cidade onde possa continuar a prestar seus servios sem
prejuzos para a Nao, resultando muito hum beneficio a humanidade pelo favor que
garante a supplicante a ley de 7 de novembro de 1831.247
A busca por proteo contra maus tratos, violncia e atitudes arbitrrias criou
mecanismos diversos que, utilizados pelos africanos livres. tinham a funo de proteg-los
da escravido. Para alcanar tal objetivo necessitavam do apoio do Estado, melhor dizendo
das medidas protetoras por ele elaboradas. Quando estavam tutelados a particulares, os
africanos buscavam aproximar-se das instituies pblicas; porm, quando eram
empregados em instituies pblicas se empenhavam em reclamar melhorias no que diz
respeito aos maus-tratos, mas o que realmente criaram foram estratgias de liberdade, pois
reclamavam o direito emancipao. Porm, as atitudes do Estado conferiam maior
credibilidade e importncia preocupao com a manuteno da ordem. Esta superava
todos os comportamentos que atentassem contra a moral fsica dos africanos resgatados do
trfico ilegal. Como afirma Enidelce Bertin, mais relevante do que a ameaa liberdade de
um africano, estava o cuidado em no dar margem para novos requerimentos, muitas vezes
acompanhados de fugas.248
Os africanos livres sabiam disso, por isso utilizavam artimanhas para conseguir
chamar a ateno do Estado para a sua condio jurdica. Uma dessas artimanhas estava em
reclamar o convvio social em ambientes pblicos na cidade -, onde formariam laos de
solidariedade que os colocariam a par de informaes que os beneficiassem na batalha pela
liberdade. Mas, por outro lado, sabiam que a proteo oferecida pelo Estado era muito
frgil, pois tinham que reclamar o direito liberdade e ainda eram obrigados ao trabalho
pelas autoridades administrativas249.
A imposio ao trabalho pelas autoridades foi sentida pelos africanos livres Joo e
Anna que, assim como outros africanos resgatados do trfico ilegal, construram seus
argumentos tendo como base a associao da liberdade dos africanos livres condio de
escravos. Esses africanos faziam uso ainda do que estava exposto no Alvar de 1818, j que

247
APEBA, assunto escravos, mao 2896, 13 de novembro de 1845.
248
BERTIN, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit., pp. 127.
249
Idem pp. 133.
108

ele determinava que o tempo de prestao de servio dos africanos livres poderia ser
reduzido desde que fossem comprovados os seus bons costumes. De acordo com a narrativa
dos africanos emancipados, Joo e Anna, eles realizavam com proeza as suas tarefas e,
mesmo assim, eram maltratados. Ao invs de serem beneficiados com as vantagens do
Alvar, permaneciam sob o julgo do cativeiro, principalmente Anna, que alm de ser
africana livre resgatada do trfico ilegal, j possua doze anos de servios prestados numa
nica instituio sob a tutela de uma mesma Mesa Administrativa, o que pode ser citado
como reflexo de sua boa conduta e de seu compromisso na realizao das tarefas. Se os
dispositivos estabelecidos no Alvar de 1818 fossem levados em considerao, a africana
Anna estaria apta para adquirir o direito sua plena liberdade. Ela estaria, enfim, preparada
para receber a sua emancipao definitiva, como havia determinado o regulamento das
comisses mistas de 28 de julho de 1817.
Percebe-se ento que, alm de no ter ocorrido uma fiscalizao eficiente da mo-
de-obra dos africanos resgatados do trfico, pois, se tomarmos como parmetro os relatos
de vida dos africanos livres Joo e Anna, os pr-requisitos estabelecidos nos regimentos da
arrematao no foram respeitados pelos concessionrios, o que impunha aos africanos
livres intensas e prolongadas horas de trabalho, tempo que utilizavam para realizar um
grande nmero de tarefas. Essas tarefas no estavam limitadas ao espao da casa, e se
estendiam para a rua. Nas ruas, os africanos desempenhavam atividades de ganho,
oportunidade em que fortaleciam os laos de solidariedade, mas que servia tambm para
acumular peclio para poder pagar o valor do jornal estipulado pelo concessionrio.
Porm, um aspecto importante no que se refere integridade fsica do africano
livre no recebeu a mesma ateno. O nmero de reclamaes envolvendo maus-tratos
substancial, mas so poucas as que so de fato investigadas, prevalecendo o argumento do
concessionrio em detrimento das queixas dos africanos. As queixas mais comuns diziam
respeito ao castigo fsico, visto pela elite como elemento educativo, necessrio ao menor
sinal de indisciplina. As denncias desse tipo de castigo no so comuns nas fontes
elaboradas pelos concessionrios, pelos curadores e nem mesmo pelo Estado, mas so
freqentes nas declaraes dos africanos que resgatam essa experincia para mostrar a
ineficcia das leis criadas com o objetivo de proteg-los dos abusos dos arrematantes.
109

As reclamaes de Joo e Anna apresentam a insatisfao com esse tipo de tutela


assistida, pois a menor demonstrao de reclamao da emancipao era considerada
comportamento indisciplinar, passvel de punio. Reclamar emancipao depois de anos
de trabalho tutelado e sofrer represlias por isso era uma incongruncia do Estado, j que a
arrematao era justificada como momento de preparao para a vida em liberdade. Na
prtica, a tutela funcionava como medida de preservao da escravido, por isso, as
reclamaes dos africanos livres eram, na maioria das vezes, ignoradas pelos organismos
criados para garantir a sua integridade fsica. Como a funo do castigo era resgatar a
submisso e preservar a ordem estabelecida, garantindo a segurana pblica da elite local,
as ameaas de insubordinao no eram pacificamente toleradas. Por isso, havia tolerncia
com as prticas agressivas dos concessionrios, mas no havia esse mesmo tipo de reao
frente ao comportamento insubordinado dos africanos, que poderia variar de uma simples
recusa em realizar as atividades atribudas at agresses. Os maus hbitos constatados pelos
arrematantes eram logo denunciados s autoridades policiais e Presidncia da Provncia,
que tomavam as medidas repreensiva esse tipo de comportamento, que poderia ser
castigos fsicos, depsito temporrio na casa de priso com trabalho e a transferncia para
outro concessionrio.
Mas, se para os arrematantes e instituies legais, a transferncia do africano livre
era vista como medida punitiva, para o africano, tal transferncia significava participao
na definio de sua trajetria. Por isso, essa era a principal requisio dos africanos quando
reclamavam tratamento agressivo por parte daqueles que detinham a tutela. O que motivava
os africanos livres era a esperana de resgatar a liberdade e recuperar a civilidade. Por isso,
mesmo tendo alcanado desfechos diferenciados, os africanos Joo e Ana compartilharam a
mesma infelicidade ao serem conservados numa condio de subalternidade e submisso,
atrelada explorao compulsria de sua mo-de-obra.
Apesar de compartilharem o sentimento de insatisfao, Joo e Ana tiveram
destinos peculiares em conseqncia do grande vcuo temporal que afastava um reclamante
do outro. Joo recorre a estncia jurdica em 1835, apenas quatro anos aps a aprovao da
lei Feij e, somente dez anos depois, em 1845, Ana vai procurar ajuda junto ao curador e ao
juiz de rfos. A situao de Joo fica ainda mais delicada por conta do contexto em que
concretiza as suas reclamaes: uma Bahia fortemente abalada com a recente revolta dos
110

mals. J Ana beneficiada pela proximidade do final definitivo do trfico de africanos


escravizados e pelos inmeros decretos, resolues e alvars que auxiliavam os africanos
livres na luta contra a escravido. Permanecer na Santa Casa d ao processo de Ana uma
idia de derrota, mas no se pode esquecer que Ana recebe um tratamento melhor que Joo.
Primeiro por estar numa instituio pblica, o que j pode ser considerado uma situao de
vantagem, pois o administrador no consegue se impor como um proprietrio a quem o
africano deve obedincia; segundo, por ter maior mobilidade, o que permite que esses
indivduos tenham autonomia de poder circular pelas ruas, onde construam laos de
solidariedade; e, terceiro, por conta da expressividade numrica dos africanos livres nessas
instituies, que poderia conferir ao africano um ambiente mais harmonioso e comunitrio.
Assim como os castigos fsicos, a permanncia em um ambiente menos tenso e
conflituoso, no impediu que os africanos livres fizessem suas reclamaes e a
reivindicassem a emancipao definitiva. Independente do tipo de tutela e do local em que
estivessem vivendo, os africanos livres estavam prximos na luta pela liberdade e na
rejeio da escravido. Ou seja, no eram livres e tambm no eram escravos, eram meia-
cara. Poucos obtiveram sucesso e conseguiram viver sobre si, mas essa no foi a regra
geral, pois a grande massa de africanos emancipados continuava a viver nas casas e
reparties, inseridos num ambiente de tenso e conflito que os acompanharia at
conquistarem a emancipao definitiva aps 24 de setembro de 1864, com a publicao do
decreto 3310 que estabelecia a emancipao de todos os africanos livres cujo prazo de
prestao de servios tivesse excedido os quatorze anos determinados por lei. A partir de
ento, o processo era simples, no requerendo nenhuma medida mais elaborada por parte
do africano que para ter a posse de seu documento de emancipao tinha apenas que se
dirigir presena do juiz de rfos. A simplificao da concesso da carta de emancipao
definitiva foi positiva para o africano, que desapareceu na massa populacional negra,
levando consigo seus testemunhos, suas trajetrias, enfim, suas experincias de vida.
Mas, a tentativa de silenciar as histrias dos africanos livres no foi bem sucedida,
pois elas foram resgatadas nas falas dos arrematantes e dos administradores pblicos, que
em seus discursos mostraram o papel peculiar que esses indivduos tiveram nos ambientes
da sociedade baiana em que foram inseridos.
111

CAPTULO III

Cotidiano e sobrevivncia:
Africanos Livres nas Instituies Pblicas e Eclesisticas

Os Africanos Livres nas Instituies Pblicas


A presena de africanos livres nas instituies pblicas e eclesisticas transformou
a rotina desses estabelecimentos. Desde o momento inicial da apreenso das embarcaes
inseridas no comrcio ilegal, os africanos nelas encontrados eram levados para essas
instituies, onde permaneciam at a confirmao da emancipao e a concretizao do
processo de arrematao. Na Bahia, em momentos de resgate de africanos, a Santa Casa da
Misericrdia, o Hospital e Quinta dos Lzaros e a Casa de priso com trabalho foram os
locais mais requisitados pelo governo provincial para receb-los, trat-los e instru-los, ou
seja, prepar-los para a insero no mundo do trabalho. Nesses estabelecimentos, onde
conviviam com indivduos de status jurdicos diferentes, os africanos emancipados
aprendiam cotidianamente a criar modos de resistncia e sobrevivncia que os
beneficiassem na luta pela liberdade.
Como j vimos, o resgate e depsito dos africanos nas reparties pblicas so
medidas oriundas das leis antitrfico, inclusive a lei de 7 de novembro de 1831 (Lei Feij) e
o Decreto de 11 de abril de 1832. A importncia da Lei Feij est no primeiro artigo,
quando estabelece a liberdade dos africanos, enquanto que o Decreto de 1832, traz como
contribuio a determinao de que todos os pretos encontrados e apreendidos devam ser
postos em depsito, de onde sairiam apenas no momento de regresso frica. As despesas
da viagem ficariam a cargo dos importadores.250 Porm, vendo no ter passado no Corpo
Legislativo medida alguma para a prompta reexportao dos Africanos illicitamente
introduzidos no Imprio, como havia solicitado o Governo Imperial e vendo crescerem as
despezas com os que foro depositados na Casa de Correo251 o governo regencial optou

250
Lei de 1831 e Lei de 1832. Apud GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831 Op.
Cit. GES, B.B. (Org.). A abolio no Parlamento: 65 anos de luta. Braslia, Senado Federal,
1988.
251
APEBA, Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1837, parte I, Rio de Janeiro Typografia
Nacional, Rua da Guarda Velha, 1861, pp. 411.
112

por arrematar os servios desses africanos a particulares e instituies pblicas e


eclesisticas.
Dessa forma, toda a sociedade seria beneficiada com a arrematao dos africanos
livres. Porm, em 1 de dezembro de 1837, o mesmo governo regencial ordena que Vm.
no proceda a arrematao dos servios de quaesquer Africanos Livres que haja
disponiveis, visto que o Governo os pretende empregar nas obras publicas. 252 Nas
reparties pblicas, os emancipados foram incorporados num contexto de explorao da
mo-de-obra dos escravos da nao e dos libertos. Pode-se supor que, dentre esses
trabalhadores controlados pelo Estado, uma expressiva parcela j estivesse cansada e
fragilizada pelo tempo de servios prestados e pelo esforo fsico exigido pelas funes a
eles atribudas. Como vimos, esses escravos eram, em sua maioria, adquiridos por meio de
doao ou acolhida dos abandonados que j apresentavam sinais de cansao, sade
fragilizada ou idade avanada.
Com o pretexto da caridade, esses escravos da nao, junto com os africanos
livres, eram levados para as instituies eclesisticas, a exemplo da Santa Casa da
Misericrdia e da Quinta dos Lzaros, ou para os estabelecimentos militares como o
Arsenal da Marinha, ou ainda, simplesmente, concedidos ao governo para os empregar nas
obras pblicas, que so intensificadas na dcada de 1830, e, principalmente, a partir de
1860.253 As construes que iriam tomar conta da provncia da Bahia requereram um
grande contingente de trabalhadores, o que exigiria muitas verbas dos cofres pblicos para
pagar a mo-de-obra desses empregados. A soluo encontrada e amplamente utilizada pelo
governo, foi a arrematao dos servios dos africanos livres, que foram depositados nas
instituies pblicas e ficavam sob a responsabilidade dos administradores dessas
reparties.
Nas obras pblicas, os africanos livres eram encontrados realizando as mais
diversas tarefas, sendo sua presena bastante requisitada pelos engenheiros responsveis
pelas obras. Vimos os elogios tecidos pelo engenheiro das obras da Casa de Correo aos
nove africanos livres nela empregados, mas apesar da necessidade e da satisfao do
engenheiro Weyll, os africanos tiveram que ser encaminhados para outro arrematante, pois

252
APEBA, Coleo das Leis do Imprio do Brasil de 1837, parte I, Rio de Janeiro Typografia
Nacional, Rua da Guarda Velha, 1861, pp. 411.
253
MATTOS, Wilson Roberto de. Negros contra a ordem. Op. Cit.
113

sua presena estava onerosa para o administrador. Este, mostrava ainda sua indignao
perante o fato de os africanos receberem menos que os trabalhadores livres, mesmo
desempenhando com maior presteza e agilidade as tarefas atribudas. 254 Mesmo apontando
as despesas como prejudiciais, os engenheiros continuaram a requerer a presena dos
africanos livres nas obras que comandavam. Em 1 de maro 1852, o desembargador
Francisco Gonalves Martins relatou ao presidente da provncia que 120 africanos tinham
sido empregados nas obras do Campo Grande, outros foram encaminhados para a
construo de um cemitrio, 6 para o Passeio Pblico e 127 para instituies de caridade.
Havia ainda 2 africanos no hospital da policia, 2 na secretaria da presidncia e limpeza do
palcio e 2 na Fortaleza do Mar.255
Francisco Gonalves Martins relata ainda que um expressivo nmero de africanos
permanecia no Arsenal da Marinha, de onde saiam doentes para os hospitais, o que s traria
despesas para os cofres pblicos. Para minimizar essa situao, a presidncia decidiu
arrematar 100 africanos para concessionrios e administradores de obras pblicas, por uma
quantia razovel. Alm de desembaraar os cofres, a arrematao dos africanos permitiria
que eles adquirissem os hbitos do trabalho e as convenientes habilitaes, o que os
qualificaria para o emprego em obras do interior, pois no mais apresentariam o risco de
extravio.256 S estava habilitado para o trabalho no interior, o africano livre que dominasse
a lngua local e conhecesse os costumes, caractersticas que, provavelmente, j possuam os
60 africanos livres, sendo 27 homens, 28 mulheres e 5 meninos (de 14 a 16 anos)
empregados nas obras pblicas na regio do rio Jequitinhonha. De acordo com Isabel
Cristina Reis, a importncia da utilizao da mo-de-obra dos africanos livres no
Jequitinhonha foi vrias vezes mencionadas, no somente pela sua grande capacidade de
trabalho, como porque assim se conseguia uma considervel reduo nos gastos
necessrios257 ao pagamento dos trabalhadores livres. Os africanos livres trabalhavam na
limpeza do rio, na desobstruo e construo de estradas e na edificao dos prdios. Eram

254
APEBA, srie Viao / Obras Pblicas, 20 de novembro de 1840, mao 4882.
255
MARTINS, Francisco Gonalves. Falla que recitou o presidente da Provncia da Bahia, o
desembargador conselheiro Francisco Gonalves Martins, na abertura da Assembla Legislativa da
mesma Provncia, no 1 de maro de 1852: Typographia Const. De Vicente Ribeiro Moreira, Rua
do tijolo, caza n.10, pp.27 /28.
256
Idem.
257
REIS, Isabel Cristina Ferreira dos. A famlia negra no tempo da escravido. Op. Cit., pp. 82.
114

os africanos livres que produziam os tijolos utilizados nas construes, da a importncia


dos emancipados nessa localidade.
Porm, esse resultado no foi simples pois, quando chegaram regio, os
africanos, que eram boaes, no reconheceram o ambiente, reao compartilhada pelo
responsvel da obra, o major Pederneiras. De acordo com os relatos desse major, os
africanos desconheciam o trabalho, tinham que obedecer a uma severa disciplina alm de
no receberem um cardpio variado, o que dificultava ainda mais a adaptao dos
africanos. As conseqncias desse despreparo foram os incidentes, a m realizao dos
servios e o acometimento de molstias. Mas, tudo foi logo superado, e os africanos se
tornaram trabalhadores disciplinados. As mulheres, tambm presentes nesse
empreendimento, assim como os homens, enfrentaram algumas dificuldades. J adaptadas
passaram a costurar as vestimentas de todos os africanos. A alimentao era baseada em
legumes, cultivados pelos prprios africanos na plantao pertencente ao servio e em uma
outra pertencente aos africanos, que tinham o direito a alguns dias da semana para trabalh-
la. Uma reminiscncia da cultura escrava.258
A satisfao do major levou o governo a pedir que fosse feita uma inspeo nas
obras do Jequitinhonha. Buscando esclarecimentos para a provncia, o brigadeiro Jos de S
Bittencourt e Camara foi at as fazendas Poass e Genebra. A fazenda Poass tinha
plantaes de caf, mandioca e legumes, onde foram encontrados 34 africanos, sendo 20
homens, 7 mulheres e 7 meninos. J na fazenda Genebra havia 76 africanos livres, 23
homens, 21 mulheres e 22 crianas. Nesse contexto, o brigadeiro concluiu que os africanos
estavam sendo empregados na lavoura, por isso estavam satisfeitos com a atividade
desempenhada. Para confirmar mais ainda a situao, as estradas e os canais estavam em
pssimo estado de conservao.259
Enquanto os africanos livres empregados na cidade reclamavam de maus-tratos,
os que trabalhavam no Jequitinhonha tinham uma vida melhor, podendo usufruir a terra,
com uma plantao familiar. Um outro diferencial que no sul da Bahia, a taxa de
natalidade era satisfatria, assim como o ndice de mortalidade, bem inferior ao
258
Idem, p. 77 -100.
259
WANDERLEY, Joo Mauricio. Falla recitada na abertura da Assembla Legislativa da Bahia,
pelo Presidente da Provincia, o Doutor Joo Mauricio Wanderley no dia 1 de maro de 1854.
Bahia: Typographia de Antonio Olavo da Frana Guerra e Comp., 1854. Maiores detalhes ver:
REIS, Isabel Cristina Ferreira dos. A famlia negra no tempo da escravido. Op. Cit.
115

contabilizado na capital. Porm, a visita do brigadeiro provocou a exonerao do major,


visto que os africanos eram empregados na cultura agrcola e pouco tempo dispensavam
aos servios pblicos, o que modificou a vida dos africanos, visto que a presidncia da
provncia ordenou a retirada dos africanos das fazendas Poass e Genebra. Os africanos
passaram, ento, a desbravar a regio, a realizar o trabalho pesado e a no cultivar hortas.
Esse estudo, profundamente, realizado por Izabel Cristina Ferreira, nos d uma ntida noo
da idia de tutela elaborada pelo governo, que apesar da proposta de preservar a unidade
familiar e fornecer as condies convenientes ao seu bom tratamento, e para que se lhes
mantenha a sua liberdade,260 quase nada fazia nesse sentido e, quando alguma iniciativa
particular era colocada em prtica, logo atraa a ateno dos institutos governamentais que,
imediatamente, reprimiam esse tipo de ao. Nesse caso em particular, o que menos
importava era a estruturao familiar com base na pequena lavoura, e sim a explorao da
mo-de-obra dos africanos livres em beneficio do coletivo.
A presena dos africanos comeou a desagradar os administradores que faziam
observaes acerca da indisposio, principalmente das mulheres, para o trabalho. Como a
visita do brigadeiro foi requisitada pelo governo da provncia em 1857, as mudanas s
foram implementadas a partir de 1862, ano em que os africanos comearam a reagir mais
consistentemente ao tipo de tutela oferecida pelo Estado. Uma das primeiras iniciativas do
governo foi a de enviar, em 24 de junho de 1862, mantimentos e instrumentos261 para que
os africanos pudessem retomar os trabalhos de limpeza, desobstruo e construo de
edifcios. J em 18 de outubro de 1862 o presidente da provncia ordenou ao administrador
dos africanos livres no Jequitinhonha, Simio Ribeiro de Souza, que com os Africanos que
esto debaixo da minha administrao eu mande reparar o Quartel do Destacamento de
Cachoeirinha do Gequitinhonha. A reposta a essa ordem foi dada em 1 de novembro de
1862, quando o administrador informou que iria tratar de cumprir a ordem pagando com
servio dos mesmos Africanos o trabalho de carpina que por ventura fosse necessrio
completa reparao do Quartel. 262 Nesse mesmo perodo, o Africano Faustino fugido do
Gequitinhonha foi recapturado pela repartio da polcia, fato comunicado ao presidente
260
CAMPO, Joo Carneiro de. Instruces que acompanho o Aviso desta data, Coleo das Leis
do Imprio do Brasil, desde a Independncia, 1834, volume 5, Parte XIII, Ouro Preto a Typografia
de Silva, 1835, 29 de outubro de 1834, pp. 321.
261
APEBA, escravos, 24 de junho de 1862, mao 2886.
262
APEBA, escravos, 1 de novembro de 1862, mao 2886.
116

da provncia Conselheiro Antonio Coelho de S e Albuquerque no dia 20 de outubro de


1862.263
V-se que a estrutura construda no Jequitinhonha desagradou s autoridades, que
tomaram medidas emergenciais para desmontar a organizao construda pelo major
Pederneiras e que tanto agradou aos africanos. Insatisfeitos com as mudanas, os africanos
passaram a demonstrar sinais de resistncia. A fuga foi uma das formas de resistncia
praticadas pelos africanos livres no Jequitinhonha, que tambm se recusavam a realizar os
servios propostos. Essa atitude desagradou aos administradores, que requisitaram a
substituio dos trabalhadores por outros de melhor comportamento.
Em 1865, os africanos foram substitudos por serventes livres, mas importante
salientar que neste ano j havia sido decretada a emancipao de todos os africanos livres
no Imprio e, com muita certeza, os africanos j no toleravam mais viver sob a tutela de
outrem.264 Mesmo recebendo um tratamento menos agressivo que aquele recebido pelos
africanos livres empregados na capital, os emancipados presentes no Jequitinhonha
mostraram no tolerar a dominao ou as restries impostas pelo governo provincial. A
autonomia para o trabalho deixou os africanos ordeiros, tranqilos e confiantes, o que
dispensava uma vigilncia mais acentuada. Porm, quando essa organizao econmico-
social foi desfeita, os africanos mostraram que no tinham mais a mesma disposio para o
trabalho.
Com uma trajetria bem diferente, mas com a mesma ambio de conquistar a
liberdade, o africano livre Sabino, a servio do governo, h dez annos, e actualmente
occupado no servio da illuminaao, servio este que muito lhe tem deteriorado sua sade,
em consequencia de sua fraca constituio, enviou, em 22 de maro de 1860, um
requerimento assemblia legislativa provincial pedindo que lhe fosse concedida a
emancipao. Em reposta a esse requerimento, a presidncia da provncia afirmou que essa
foi a segunda tentativa do africano em adquirir a liberdade, pretessando futilidade para
obtel-a, visto que se tratava de um dos accendedores mais rubustos empregado nesse
servio, e bastante pratico, o que mais convem actualmente por se achar incompleto o

263
APEBA, escravos, 20 de outubro de 1862, mao 2886.
264
REIS, Isabel Cristina Ferreira dos. A famlia negra no tempo da escravido. Op. Cit., pp. 92.
117

numero deste pessoal. 265 pouco provvel que Sabino tenha conseguido a emancipao,
pois ainda no tinha completado quatorze anos de servio, no estava arrematado a
particular e ainda era considerado um dos melhores na tarefa desempenhada. Mas, a
substituio da iluminao deixou ociosos os africanos que tinham como obrigao manter
acesos os lampies. Por isso, a partir de 1862, os africanos livres foram devolvidos a
Cmara Municipal, rgo que estava responsvel pela arrematao dos servios desses
trabalhadores, que foram encaminhados para arrematantes diversos, incluindo o
comendador Joz de Barros Reis, que ficou com os dois restantes.266 Havia ainda o servio
de limpeza da cidade, que era realizado por africanos a cargo da Cmara Municipal. 267
O contingente de africanos livres nas instituies pblicas mostra que havia uma
preocupao do governo tambm em substituir sua mo-de-obra compulsria, visto que os
trabalhadores estavam desgastados e envelhecidos, alm da necessidade de controle social
desses indivduos. Nesses ambientes governamentais e eclesisticos, onde tinham maior
mobilidade, os africanos emancipados estabeleceram laos de solidariedade mais slidos e
puderam desfrutar de uma maior autonomia, pois a autoridade do administrador no era to
acentuada como a dos concessionrios particulares. A tutela dos concessionrios
particulares era diferente do tipo de tutela exercida pelas instituies pblicas, onde era
restrito o espao para a prtica paternalista de proteo dos mais fracos, j que o objetivo da
tutela era a civilizao dos africanos resgatados do trfico ilegal. De acordo com Enidelce
Bertin, em relao aos arrematantes particulares, a situao dos africanos livres era bem
semelhante convivncia senhor-escravo. A mesma caracterstica no era to acentuada
nas instituies pblicas, onde a figura do administrador no tinha fora nem poder
disciplinador, j que nesses ambientes a rotatividade de administradores e africanos era
constante e seu fluxo intenso.268 Ainda segundo Bertin, o no pertencimento a um
estabelecimento especfico talvez explique a ausncia de fora na figura do administrador
como disciplinador - ele prprio, por ocupar um cargo pblico, no detinha
permanentemente o poder.269

265
APEBA, assunto escravos, 22 de maro de 1860, mao 2885.
266
APEBA, assunto escravos, 6 de agosto de 1862, mao 2886.
267
APEBA, assunto escravos, 26 de maio de 1862, mao 2886.
268
BERTIN, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit. pp. 147.
269
Idem.
118

Por isso, os administradores enfrentavam alguns problemas para fazer prevalecer


os meios de controle, ou melhor, tinham dificuldades para conter os atos de resistncia dos
emancipados na disputa pela liberdade. Mesmo com todas as querelas provenientes da
presena desses africanos nas instituies pblicas, eram eles que executavam as mais
diversas atividades, fundamentais ao funcionamento desses locais, onde eram relegados s
tarefas mais onerosas, desgastantes e humilhantes e, por isso, rejeitadas pelos serventes
livres. Tomemos como exemplo o pedido feito pela Santa Casa da Misericrdia de
Cachoeira, em 20 de junho de 1858, depois de uma epidemia que devastou a cidade e
vitimou escravos e africanos livres empregados na Santa Casa, incluindo duas africanas
empregadas nos servios da enfermaria das mulheres, o que levou a administrao a lutar
com muitos embaraos para que esse servio se faa, pois que no acha, mediante
qualquer paga, pessoas que se prestem tal mister, sendo absolutamente indispensvel
prover-se a to palpitante necessidade. Como os trabalhadores livres e nacionais no
aceitavam esse tipo de funo, a instituio alegava no ter recursos para comprar escravos,
o que deixou como nica alternativa requisio da mo-de-obra dos africanos livres.

Tabela VII
Relaes dos Africanos boaes ultimamente aprehendidos que foro mandados dar a
diversas reparties e estabelecimentos, s/d

Instituio Nmero de Africanos Livres


Intendncia da Marinha 50
Hospital e Quinta dos Lzaros 49
Seminrio dos rfos 12
Collegio S. S. Corao de Jesus 04
Passeio Pblico 06
Ordem 3 de S. Francisco 06
Convento das Franciscanas 08
Hospital da Caridade de Santo Amaro 04
Hospital da Caridade de Cachoeira 04
Santa Casa da Misericrdia 24
Santa Casa da Misericrdia Nasareth 06
Santa Casa da Misericrdia Caxoeira 04
Convento da Soledade 02
Repartio da policia 60
Thesouraria Provincial 80
Total 319
APEBA, Fundo do Governo da Provncia, 1825-1887, mao 2896.
119

A partir da anlise dos dados da tabela VII, pode-se perceber a intensidade da


presena de africanos livres em algumas instituies: a Santa Casa da Misericrdia
contabilizava, aproximadamente, 24 emancipados; o Hospital e Quinta dos Lzaros era uma
das reparties que mais utilizavam essa mo-de-obra, tendo a seu dispor os servios de 49
africanos; j a Intendncia da Marinha possua 50 africanos emancipados; enquanto que a
repartio de polcia usufrua os servios de aproximadamente 60 africanos livres. Mas, foi
a tesouraria provincial que obteve o maior nmero de tutelas de africanos emancipados,
aglutinando, aproximadamente, 80 indivduos sobre a autoridade do administrador dessa
instituio pblica. Em outros ambientes, a presena dos africanos livres no era to
acentuada, mas isso no anula a capacidade de mobilizao dos africanos nem o medo de
rompimento da ordem por parte dos administradores. Nas reparties pblicas observamos,
mais substancialmente, a batalha dos africanos livres pela liberdade, atitude que demonstra
resistncia tutela ofertada pelo Estado e disposio para lutar pela concretizao da
emancipao definitiva.
Tanto a repartio de polcia quanto a tesouraria provincial, que juntas possuam a
tutela de 140 africanos livres eram organizaes que os redistribuam para outras
instituies ou servios pblicos, sendo esses rgos responsveis pela subsistncia desses
indivduos. A Contadoria da Provncia era uma das esferas governamentais a se ocupar
com as necessidades bsicas dos africanos livres a servio das instituies pblicas. Era
este rgo que autorizava o pagamento dos salrios, a distribuio de roupas, instrumentos
de trabalho e alimentos para africanos empregados em locais diversos. Sob sua autoridade e
responsabilidade estavam africanos empregados nos servios da secretaria do governo, do
frum, a cargo do comendador Jos de Barros Reis, no cemitrio do Bom Jesus, na Casa de
Correo, a servio do palcio, nas obras do Rio Camorogipe e na Fortaleza do Morro de
So Paulo. Como responsvel direta pelas necessidades bsicas dos africanos, era a
tesouraria que determinava a distribuio das roupas, concedendo, geralmente, a cada
africano uma muda de roupas, contendo trs camisas, trs calas e duas jaquetas. As
camisas e as calas podiam ser de baita ou de algodo.270

270
APEBA, contadoria da provncia, mao 4119-1. 30 de maio de 1862, pp. 15; 9 de junho de 1862,
pp. 16; 11 de junho de 1862, pp. 17; 10 de janeiro de 1863, pp. 37; 7 de maro de 1863, pp. 43; 14
de maro de 1863, pp. 45; 4 de maio de 1863, pp. 49; 18 de janeiro de 1864, pp. 81; 9 de fevereiro
de 1864, pp. 84; 17 de agosto de 1864, pp. 112; 9 de novembro de 1864, pp. 122.
120

O empenho em manter o sistema escravista pode ser percebido atravs do discurso


e das atitudes dos administradores das instituies pblicas e eclesisticas, que justificavam
seus atos - explorao da mo-de-obra, imposio de determinadas tarefas e a prtica de
castigos fsicos - com a desculpa de estarem preparando os emancipados para a vida livre.
De acordo com as freiras do Convento da Soledade, elas, que em 1836, tinham a sua
disposio quatorze africanas, com o salrio annual de 36 ris, estariam prestando um
valioso servio as africanas a vista do trabalho de cathequisao que realizavam. Esse
argumento foi utilizado na tentativa de preservar a tutela da africanas, pois os salrios no
estavam sendo pagos para descontentamento do curador ngelo Moniz da S Ferraz, que
alegou que as religiosas arremataram as africanas sem a menor coao, e com inteira
liberdade271. Infelizmente, no sabemos como terminou essa querela, mas pouco
provvel que as superioras tenham conseguido convencer o juiz de rfos a liber-las da
obrigao para com o pagamento dos salrios das africanas e, inclusive, pelo
acompanhamento e a ateno do curador das emancipadas, como veremos mais adiante.
Vimos que a requisio da mo-de-obra dos africanos livres foi muito comum
entre as instituies pblicas e eclesisticas, que alegavam estar fazendo um favor
sociedade. A Santa Casa da Misericrdia foi uma das instituies a utilizar esse argumento,
principalmente quando pedia africanas para se ocuparem no trabalho das enfermarias das
mulheres e lavagem de roupa que, por serem servios caros e rejeitados pelos
trabalhadores livres, ficariam muito dispendiosos para os cofres da instituio. Por isso, a
presena das africanas livres iria prestar um immenso favor a humanidade. 272 Narrativa
semelhante seria feita um ano depois pela mesa administrativa da Santa Casa da
Misericrdia de Santo Amaro, que alegava estar passando por dificuldades para realizar as
suas funes por falta de trabalhadores, visto que o nmero de africanos livres que possua
no cobria todas as necessidades da pia instituio.273 Os constantes pedidos e a expressiva
presena dos africanos nas instituies pblicas e eclesisticas podem ser uma resposta
preocupao apresentada pelo presidente da provncia ainda em 24 de agosto de 1834,
quando envia um aviso ao governo imperial comunicando que no estava colocando em
271
APEBA, Religio Convento da Soledade, mao 5374, Bahia 9 de maio de 1836.
272
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Cachoeira, 7 de julho de 1861,
mao 5290.
273
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Santo Amaro, 16 de maio de
1862, mao 5296.
121

vigor o decreto de 1818, principalmente no que se refere parte que manda arrematar os
seus servios, no s pelo abuso, que dahi pode resultar, e de facto j tem resultado.274
Mais tarde, em 1 de dezembro de 1837, novamente essa deciso ser tomada, mas com a
justificativa de que os africanos livres seriam empregados nas obras pblicas.275
De acordo com Enidelce Bertin, sob o discurso da proteo gratuita dispensada
aos africanos livres, o Estado esconde na tutela suas intenes de manuteno da
escravido, porm estas acabaram sendo reveladas pelos administradores pblicos no dia-a-
dia dos estabelecimentos. Ainda de acordo com essa estudiosa, a preocupao dos
administradores com a ameaa de escravizao dos africanos livres por terceiros, conferia
um cuidado paternalista, atravs do qual considerava, como proteo mais adequada, a
tutela dos africanos nos servios pblicos.276 Nesses locais de trabalho, o africano livre
tinha que ser um bom trabalhador, imagem intimamente associada prestao de bons
servios e ao bom comportamento. Em resposta a esse bom comportamento, o Estado
oferecia proteo, mas nos casos de m conduta, os administradores realizavam a
reclamao junto a presidncia da provncia, que decidia a correo a ser aplicada. Nas
instituies baianas, o tipo de correo mais aplicado era a transferncia para outra
instituio ou concessionrio e o depsito na Casa de priso com trabalho.
Como vimos, o trabalho era um meio de controle, mais que de educao ou
instruo, por isso os administradores das instituies pblicas no toleravam
comportamento insubordinado ou arredio. Porm, a insubordinao demonstrava a reao
dos africanos livres ao tipo de tutela ofertada pelo Estado, como foi apresentado em 16 de
maio de 1862, pelo africano livre Domingos, mo, e robusto, que no se querendo prestar
ao servio da Caza por embriaguez, e incorrigivel, poder ser aplicado outro mister, que
por Vossa Excelncia fr designado.277 Outro exemplo de rejeio proteo do governo
foi apresentado pelos africanos empregados na Santa Casa da Misericrdia de Nazareth
que, em 16 de maro de 1862, comunicou a presidncia da provncia sua insatisfao com

274
APEBA, Colleo das Leis do Imprio do Brasil, desde a Independncia, 1834, volume 5, Parte
XIII, Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835, pp. 247.
275
APEBA, Colleo das Leis do Imprio do Brasil de 1837, Parte I, Rio de Janeiro, Typografia
Nacional, Rua da Guarda Velha, 1861, pp. 411, n. 612.
276
BERTIN, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit., pp. 155.
277
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Santo Amaro, 16 de maio de
1862, mao 5296.
122

oito africanos livres ali empregados, que se distrahem repetidas vezes de seos deveres, e
em vez de utilidade, trasem incommodo e despezas.278
Enquanto os administradores se dirigiam ao governo da provncia para fazer
reclamaes acerca do comportamento dos africanos, estes denunciavam o tratamento
recebido, algumas vezes recorrendo a identidade escrava para tentar sensibilizar as
autoridades. Em 18 de dezembro de 1848, os pretos livres africanos que trabalhavam no
Arsenal da Marinha h mais de onze anos, visto que foram presos em 1837, pediram ao
presidente da provncia o direito de viver em liberdade, argumentando que a condio de
livres em que se vem protegidos pelas leis do Paiz, no deve ser peior do que a de
qualquer escravo, os quaes se tem meios de obterem a liberdade, pois podem andar e
trabalhar com mais autonomia, o que no acontece com eles que por conta da liberdade,
que lhes asseguram vivem peior, sem respiro, nem esperana de o ter portanto.279
A ao dos africanos transparece o descontentamento com a sua prolongada
manuteno na posio de menoridade e, foi sob essa perspectiva que, em 22 de agosto de
1864, o africano livre Fabio, de nao nag, empregado em diversas obras e
estabelecimentos desta Cidade, desde 1851 / poca de sua importao na escuna
Relmpago / e atualmente no servio do Hospital da Marinha elaborou o seu argumento
para requerer a liberdade. De acordo com Fabio, o prazo para a emancipao j havia sido
cumprido e no devendo o supplicante ser conservado para sempre em estado de
minoridade vem o suppplicante requerer a V. Excelncia que se digne dar providencias no
sentido de conceder-se-lhe carta de emancipao como fez a presidncia da provncia com
o processo de um outro africano livre, que estava em circunstncias parecidas e trabalhava
na Santa Casa da Misericrdia. 280
A requisio de Fabio mostra que havia uma rede de contatos entre os africanos,
visto que ele compara a sua situao com a de outro emancipado, s que empregado em
um outro estabelecimento. Essa atitude pode significar sua recusa em receber uma resposta
negativa, se levarmos em considerao que o africano buscou informaes para identificar
as semelhanas na inteno de obter o mesmo resultado. Essa mais uma situao de
resistncia na luta pela liberdade, que caso no fosse mantida sob um estrito controle, podia

278
APEBA, escravos, 16 de maro de 1862, mao 2886.
279
APEBA, escravos, 18 de dezembro de 1848, mao 2885.
280
APEBA , escravos, 22 de agosto de 1864, mao 2886.
123

abalar toda a classe trabalhadora, diminuindo a autoridade do administrador e,


conseqentemente, as expectativas de manuteno da ordem escravista do Estado.
Convivendo com essa constante ameaa, os administradores das instituies
pblicas e eclesisticas reclamavam junto ao Presidente da Provncia ou ao curador dos
africanos livres da insubordinao caracterstica dos emancipados, demonstrada atravs de
fugas, embriaguez, brigas, preguia, palavres, enfim, de uma diversidade de
comportamentos que em nada condiziam com o socialmente aceito. Ficar embriagado,
ausentar-se do local de trabalho, brigar e requerer a emancipao definitiva eram atitudes
vistas sob uma mesma tica negativa pelos administradores das instituies. A presso pela
liberdade era, muitas vezes, utilizada pela mesa administrativa para julgar e definir o
carter dos africanos. Em alguns casos, os africanos recorreram esfera legal em busca da
proteo oferecida pelas leis antitrfico e da emancipao definitiva. A reclamao pela
concretizao da emancipao e a solicitao de melhor tratamento levou os
administradores a punir os africanos que, dessa forma, poderiam influenciar os outros
trabalhadores, principalmente os escravos, na luta pela liberdade.
Dentre as instituies pblicas que acolheram africanos livres demos destaque a
Casa de Correo, ao Arsenal da Marinha, ao Hospital e Quinta dos Lzaros, a Santa Casa
da Misericrdia e ao Convento da Soledade.

Casa de correo
A Casa de Correo era o primeiro territrio ocupado pelos africanos resgatados
do trfico. A, eles permaneciam at a concretizao da arrematao ou o encaminhamento
para outra instituio pblica, onde ficariam por um determinado perodo prestando
servios. Mas, antes de nos atermos ao cotidiano dos africanos livres nessa instituio,
importante conhecermos um pouco da histria das prises baianas. De acordo com Claudia
Moraes Trindade,281 em estudo sobre a Casa de priso com trabalho na Bahia, o sistema
prisional que predominava nas primeiras dcadas do sculo XIX nessa provncia ainda era
uma herana do sistema implantado pelos portugueses no incio do perodo colonial.
Porm, no final da dcada de 1820 e incio de 1830, ocorreram mudanas no sistema
prisional impulsionadas pela elaborao da Constituio do Imprio e, conseqentemente,

281
TRINDADE, Cludia Moraes. A casa de priso com trabalho da Bahia. Op. Cit., pp. 21-44.
124

do Cdigo Criminal, fortalecidas pelo sentimento antilusitano marcante no perodo ps-


independncia.
A primeira atitude proveniente dessas transformaes foi a de realizar reformas
na estrutura fsica e modificar a funo social das cadeias. Essas reformas foram iniciadas
em 1830, com a promulgao do Cdigo Criminal, que iria estabelecer mudanas nas
penalidades legais, alm de especular outros objetivos para a priso, pois at a dcada de
1830 no havia interesse em reabilitar o preso, por isso, os administradores pblicos no se
empenhavam em manter um ambiente saudvel, com o mnimo de higiene, segurana e
ventilao, imprescindveis integridade fsica e psicolgica do condenado.
A ausncia de preocupao com a organizao de determinadas peculiaridades
estruturais apenas uma vertente do desinteresse do governo provincial com esse grupo de
excludos sociais. Dessa forma, os presos eram agrupados independente do delito cometido,
sendo postos em um mesmo ambiente, no qual estavam sujeitos ao mesmo tipo de
tratamento at a deciso final da pena atribuda ao ato marginal. Era comum, nessas
instituies, a presena de indivduos condenados a priso gals, mas tambm havia outras
formas de punio, que variava de acordo com a desordem cometida, com o prestgio social
do condenado e com a sua condio jurdica, podendo se estender de uma simples multa at
a pena de morte.
Dessa forma, entende-se que o ambiente prisional foi elaborado para atender a um
grupo especfico da sociedade, por isso, as prises recebiam pouca ou nenhuma ateno dos
organismos pblicos. Nesses locais, os desvalidos eram presena garantida, nas celas como
condenados, e fora delas, como trabalhadores gratuitos. Uma realidade comum nas cadeias
civis, em que a populao carcerria era composta, em sua maioria, por indivduos negro-
africanos, de diferentes status legal que sofriam com as incongruncias do Cdigo
Criminal.

Tabela VIII
Indivduos recolhidos na Cadeia Pblica junho de 1848
Nome do Prisioneiro Status legal Penalidade aplicada
Jacinto Nag Escravo
Miguel Nag Escravo 150 aoites
Roberto Nag Escravo
Eugenia crioula Escrava
125

Alexandrina Maria da Conceiam Livre Um dia de priso


Fermino Crioullo --------
Antonia Angola --------
Francisco Nag Escravo 4 dzias de palmatoadas
Jorje Liberto
Matinho Crioulo Escravo 10 dias de priso
Efignia Africana Livre Alguns dias de priso
Maria Crioula Escrava A disposio do Senhor
Pedro Nag Escravo 18 dias de priso
Honorato Mauricio Livre ---------
Paulo Africano Livre ---------
Roza com o filho menor (Marciano) Africana Livre ---------
Felipa Mina Escrava ---------
Jos Africano Livre
Gertrudes Africana Livre
Total 19
APEBA, Fundo do Governo da Provncia, Escravos, mao 6311.

Percebe-se a partir da anlise da tabela VIII que, de fato, os negros eram presena
constante nas cadeias, para onde eram levados ao menor deslize. Ficavam recolhidos por
alguns dias, sendo logo devolvidos ao convvio social os livres, libertos e africanos livres
que viviam sobre si, como ocorreu com a africana livre Efignia. Recolhida pela polcia, ela
foi posta em liberdade no dia 7 de junho, em companhia dos dois filhos menores de nome
Raquel e Bernardo.282 A priso dessa famlia parcial nos leva a cogitar a possibilidade da
liberdade para essa africana livre, pois no h evidncias de que tenha sido encaminhada
para uma outra instituio ou concessionrio particular. Na cadeia, os presos estavam
sujeitos a todos os tipos de punio, que poderia ser aplicada como corretivo pelo ato
inflacionrio cometido contra a sociedade, bem como castigo por mau comportamento
dentro da priso.
Ainda de acordo com os dados da tabela VIII, podemos notar que a presena dos
africanos livres no estava limitada necessidade de mo-de-obra desses indivduos nessa
instituio ou em outras reparties pblicas, mas que a intensidade e a freqncia com que
entravam e saam desse ambiente estava intimamente atrelada poltica de represso a
vadiagem e a ociosidade, que colocava em risco a estabilidade social. A priso garantia a

282
APEBA, escravos, 7 de junho de 1848, mao 6311.
126

tranqilidade populacional ao ser mais um recurso de controle social da populao negra,


pois, de todas as prises efetuadas e aqui apresentadas, no houve justificativas processuais,
e. na maioria dos casos, os africanos ficaram pouco tempo reclusos. Eram indivduos,
retirados das vias pblicas, alguns sozinhos outros acompanhados e que, depois de algum
tempo, eram devolvidos ao convvio da sociedade com a autorizao do juiz de rfos, mas
sem a interveno de algum arrematante ou administrador de instituio pblica. A
ausncia desse dado pode significar que esses africanos livres viviam sobre si, caso
contrrio, eles teriam sado para uma outra instituio ou a arrematao de algum
concessionrio particular, informaes que no constam nos documentos.
Os africanos livres tambm faziam parte do grupo de encarcerados, no apenas
como mo-de-obra, mas como prisioneiros. Os que eram empregados nos servios da
instituio, habitavam o mesmo espao ocupado pelos presos, com quem compartilhavam
tratamento, vestimentas e alimentao. Chegavam a essa repartio como hspedes
temporrios, para serem encaminhados a outro concessionrio aps uma curta estadia.
Porm, nem sempre a permanncia dos africanos livres nas cadeias era rpida, sendo
mantida, no mnimo, pelo perodo de concluso do processo investigativo que analisava a
participao da embarcao no comrcio ilegal de africanos escravizados. Essa experincia
foi compartilhada pelos nove africanos apreendidos a bordo do brigue portugus Espadarte
que, resgatados do trfico em 1831, foram transferidos em 14 de julho de 1831 para a
Quinta dos Lzaros, onde, teoricamente, teriam melhor comodidade. De acordo com o
administrador, eles estavam mais tempo do que o necessrio neste ambiente.283 O mesmo
ocorreu com os africanos Lucrecia e Horcio que, depois de considerados livres fro
remetidos ao Arcenal da Marinha, onde estao a disposio do Governo desde 14 do
corrente (julho) tendo sido a appreheno delles verificada no dia 19 de maio, em que
fro recolhidos ao Aljube. 284 De acordo com o Administrador da Fazenda da Provncia,
Joo Borges Ferras, esses africanos no tiveram seus servios arrematados pelo Aljube,
ficando a reclusos apenas para esperar a deciso do destino que teriam.
A expressiva presena de negro-africanos nas cadeias civis, nos leva a concluir
que havia uma enorme diferena no tratamento jurdico e legislativo das classes sociais

283
APEBA, Alfndega, 12 de junho de 1831, mao 4093.
284
APEBA, Correspondncias recebidas da Contadoria da Fazenda, 1849, mao 4108-1, pp. 09, n
270, 1 de agosto de 1849.
127

baianas. A diferena de tratamento jurdico no estava restrita deciso do juiz, podendo


ser notada, tambm, no tipo de acolhimento recebido dentro das reparties, onde as
pessoas com uma rede de sociabilidade estabelecida tinham mais comodidade do que os
indivduos desprovidos desses vnculos, como era o caso dos africanos livres recm-
resgatados do trfico. O contato dos presos com parentes e amigos era uma prtica
corriqueira, visto que as prises estavam, na maioria das vezes, localizadas nos centros
urbanos. A proximidade espacial desses territrios proporcionou a integrao das
instituies prisionais ao cotidiano da cidade, e manteve os presos inseridos no convvio
social, atravs dos contatos realizados por entre as grades.
Mesmo com todas as adversidades, os africanos livres mantinham contato social
com outros setores, pois a condio, muitas vezes, de recm-chegados no os isolava do
mundo exterior, posto que at os estranhos, desprovidos de parentes e amigos, eram levados
ao convvio social em momentos de cumprimento das tarefas impostas pela instituio,
quando eram obrigados a realizar trabalhos pblicos. Os presos que realizavam tarefas nas
vias pblicas, compartilhando experincias com os africanos livres, eram os condenados a
pena de gals, que trabalhavam acorrentados uns aos outros carregando gua,
desempenhando servios de pedreiro ou at mesmo retirando formigas de lugares pblicos
e particulares. 285
Atravs desses contatos, alm de informaes, os presos recebiam roupas,
alimentos e outros tipos de suprimentos que deveriam ser ofertados pelo Estado, mas que
ficavam a cargo de parentes e amigos. A ajuda da populao civil no sofria rejeio por
parte do governo provincial da Bahia, preocupado com as despesas provenientes da
manuteno dos enclausurados nesses organismos pblicos. O socorro s pessoas
desprovidas de liberdade por ordem judicial foi incentivado pelo governo, preocupado em
diminuir os gastos nas cadeias, transferindo, para pessoas prximas aos prisioneiros, a
responsabilidade de suprimento de suas necessidades bsicas como alimentao e roupas.
Mas, a situao de pobreza da Bahia nas primeiras dcadas do sculo XIX no
estimulou esse tipo de comportamento social, obrigando o Estado a arcar com a oferta de
suprimentos de primeira necessidade. A alimentao era fornecida pela Santa Casa da

285
TRINDADE, Cludia Moraes. A casa de priso com trabalho da Bahia, 1833-1865. Op. Cit., pp.
23.
128

Misericrdia, contratada pelo governo provincial para realizar tal tarefa. A comida era de
pssima qualidade sendo, constantemente, motivo para reclamaes por parte dos
prisioneiros e dos administradores, preocupados com o vigor fsico de seus trabalhadores.
Em comunicado enviado ao Presidente da Provncia, em 29 de setembro de 1864, o
administrador da Santa Casa da Misericrdia expe a necessidade de autorizao do
governo provincial para fornecer o alimento necessrio ao abastecimento dos 20 africanos
livres empregados alli no aterro do ptio, desde o dia 21 a 30 de setembro ultimo. Sem a
devida autorizao provincial, os servios prestados pelo despenseiro, encarregado, por
parte desta Santa Casa, da cosinha da Casa de Priso com Trabalho no seriam pagos. O
primeiro comunicado no obteve resposta, ao menos a esperada pela administrao da
Santa Casa, o que provoca uma segunda comunicao, esta enviada em 19 de outubro de
1864.286
Provavelmente, os africanos livres continuaram a trabalhar nas obras de aterro do
ptio durante o ms de outubro, pois no dia 3 do ms em questo, a contadoria provincial
recebe o comunicado confirmando a determinao para a directoria da Junta de
engenheiros que expea as ordens convenientes para que pelo Almoxarife da respectiva
sejo fornecidas ao Administrador da Casa de Priso com trabalho de 15 em 15 dias os
objectos constantes da inclusa nota para alimentao de vinte africanos livres empregados
no aterro do ptio. Esses trabalhadores deveriam receber por uma s vez panella, colher e
garfo de ferro para tirar raes. E dizendo mais que fica marcada a gratificao diaria de
150 reis para cada um dos ditos africanos.287
A qualidade da alimentao dos africanos livres era semelhante quela recebida
pelos presos, e os salrios eram inferiores aos pagos aos trabalhadores livres, o que
desqualifica os servios dos emancipados em relao aos servios dos outros trabalhadores.
Porm, esses no eram os nicos problemas na vida dos africanos livres obrigados a
viverem dentro das estruturas prisionais, cujos ambientes eram mal arejados, mal
ventilados, mal iluminados, midos, enfim, uma rea insalubre propicia a proliferao de
epidemias e doenas.

286
APEBA, mao 5286, Santa Casa da Misericrdia Capital, 29 de setembro de 1864 e 19 de
outubro de 1864.
287
APEBA, Contadoria Provincial, mao 4119-1, 3 de outubro de 1864, pp. 118.
129

A dura vida imposta aos africanos livres, foi responsvel pela entrada constante
desses indivduos nas instituies hospitalares, principalmente, na Santa Casa da
Misericrdia e no Hospital e Quinta dos Lzaros, locais direcionados ao tratamento da
sade dos enfermos pobres. Em alguns casos, depois de recuperados, os africanos eram
devolvidos a Casa de Correo, onde trabalhavam na melhoria da estrutura fsica.
Lembremos que nesse perodo, de 1830 a 1860, as cadeias baianas estavam passando por
reformas estruturais. A prioridade estabelecida para o acolhimento desses indivduos girava
em torno das condies fsicas para o trabalho, tendo que ser homem e nutrido de boa
sade. Caso contrrio, no se adequaria a essa repartio, onde o trabalho era pesado.288
A experincia dos africanos livres em cadeias no se limitou Casa de Correo,
que funcionou no prdio da antiga priso do forte Santo Antnio Alm do Carmo,
desativada no ano de 1829. Em 1832, esse prdio passou a ser ocupado pela Casa de
Correo, cuja proposta inicial era recolher somente condenados pena de priso com
trabalho. A priso do Aljube tambm era conhecida dos africanos livres, que para l eram
levados com o intuito de aguardar a deciso judicial de seu status jurdico e a
conseqente arrematao por concessionrios ou administradores de instituies pblicas e
eclesisticas.
A priso do Aljube, que foi construda no sculo XVIII, por ordem do arcebispo
Jos Botelho de Mattos, funcionava como priso dos membros do clero, cuja funo era
punir os diocesanos e cristos condenados por delitos. Entretanto, em 1833 o Aljube foi
desativado e alugado ao governo provincial, que passou a utiliz-lo como priso civil at
1861, quando o prdio devolvido a igreja. As descries fsicas narradas pelos inspetores
da Cmara Municipal, em visita a essa instituio em 1829 e 1832, nos permitem construir
uma certa imagem desse ambiente. De acordo com as narrativas, as residncias ficavam no
andar trreo, e serviam de aposentos para os religiosos, sem nenhum conforto , porm,
posto que a fumaa da cozinha invadia as celas, onde tambm estavam localizadas as
privadas. De acordo com a comisso de inspeo das cadeias, o Aljube estava estruturado
da seguinte forma:
288
A casa de Correo com trabalho recebia sempre africanos livres, quase sempre um volume
expressivo desses indivduos, como ocorreu em 9 de novembro, com os trinta e sete africanos que
estavo occupados nas obras da Fortaleza do Morro de So Paulo, donde tem de ser enviados, para
a caza de prizo com trabalho e alli occupados no entulho do ptio. APEBA, Contadoria
Provincial, mao 4119-1, pp.122, 9 de novembro de 1864.
TRNDADE, Claudia Moaraes. A casa de priso com trabalho da BAhia
130
131

Por huma das prizoes de homesn he a descida p[ar]a a de molheres; ahi hum largo
cano da privada de cima serve de encosto s tarimbas dessa prizo; junto a essas
tarimbas esto huns buracos que so as privadas p[ar]a as molheres; de sorte que
estas infelizes condennadas a serem suffocadas com mao cheiro: tormento de nova
espcie. 289

Por fim, temos a priso do Arsenal da Marinha, que possua um grande nmero de
escravos e livres condenados pena gals. Nessa priso, foram encontrados, na dcada de
1840, instrumentos de torturas, como troncos, mesmo aps a proibio dessa prtica pela
Constituio do Imprio. Apesar disso, o Arsenal da Marinha era elogiado por causa da
higiene e da alimentao, servida duas vezes ao dia.290 Nesses ambientes prisionais, os
africanos livres estavam sujeitos a todos os tipos de tratamento, inclusive os castigos fsicos
e o isolamento. Aliado a isso, estava o fato de serem esses locais considerados insalubres,
escuros, mal arejados e nocivos sade. Por isso, muitos africanos fugiram em busca de
melhores condies de vida.

Arsenal da Marinha
Como vimos, a priso foi um local de sociabilidade e resistncia dos africanos
emancipados, que para l foram enviados. O fluxo desses indivduos era constante e
intenso, sendo sua presena garantida pelo governo provincial que os encaminhava como
mo-de-obra compulsria a ser utilizada nessa repartio. Assim como a Casa de Correo,
o Arsenal da Marinha recebeu um contingente expressivo de africanos livres,
imediatamente aps serem resgatados do comrcio ilegal de escravos.
Nessa instituio, os emancipados conviviam com escravos da nao e serventes
livres, com os quais compartilhavam trabalho e residncia, alm de receber o mesmo tipo
de tratamento. Em 12 de junho de 1838, alguns pretos Africanos pertencentes a Nao,
que existem trabalhando no Arsenal desta Marinha reclamam do administrador que os
tem espancado sem haver motivo algum de o fazer e no tendo elles faltado tanto ao
trabalho como no respeito do dito Senhor e que j tendo dado em hum escravo tantas
pancadas at quando morrera das ditas pancadas e por causa disto tem fugido quatro
escravos deste Arcenal. De acordo com o relato dos reclamantes, o administrador afirmou

289
TRINDADE, Cludia Moraes. A casa de priso com trabalho da Bahia, 1833-1865. Op. Cit., pp.
35.
290
Idem, pp. 30.
132

que nada ocorreria com ele, visto que maltratar, ou at mesmo matar, um escravo no era
considerado comportamento ilegal nem criminal. Julgando ser muito grave o
comportamento do administrador, os escravos pedem providencias necessrias a este
respeito visto que sendo to maltratados os ditos escravos se por a dezertar es que d grande
prejuzo a nao e falta ao Arcenal. 291
A anlise desse documento sugere que, assim como em outras instituies, houve
uma convivncia muito prxima de escravos da nao e africanos livres no Arsenal da
Marinha, onde compartilhavam, inclusive, das formas de controle utilizadas pelos
administradores. Nesse ambiente, a ao dos administradores era pautada nos castigos
fsicos aplicados , constantemente, nos trabalhadores compulsrios. Esse pode ser um dos
motivos pelos quais o Arsenal foi uma das instituies mais lembradas nos requerimentos
da carta de emancipao definitiva. Muitos deles eram pedidos coletivos, e que os africanos
apelavam memria do tempo de trabalho na instituio para justificar a sua legalidade.
Em correspondncia enviada ao Imperador, datada de 2 de junho de 1848, os
africanos livres depositados no Arsenal da Marinha da provncia da Bahia, afirmavam estar
quatorze anos prestando servio do dito Arsenal, sem que lhes tenha dado, at a presente
destino algum, tolhendo-se-lhes assim a sua liberdade, pois que os servios prestados por
um tal tempo, h muito excedem seos respectivos valores, cazo fossem libertados a
dinheiro.292 Buscando concretizao do pedido de liberdade definitiva, os africanos
apontam a possibilidade de retorno frica, se isso fosse cogitado pelos administradores
pblicos. O aceno a essa possibilidade atraiu o apoio de polticos, como o deputado Mendes
da Costa Pereira, membro da comisso de justia, que declarou em ata 2 de junho, ser a
favor da reexportao dos reclamantes para a frica.293
Apesar do apoio dado por esse poltico, achamos ter sido improvvel essa viagem
de regresso por causa de alguns fatores: os custos da viagem, o desinteresse da classe
dirigente e a resistncia do prprio africano que, preocupado com o risco da reexportao,
requer a desconsiderao desse compromisso de retorno frica. Em seu estudo Beatriz
Mamigonian, cita como exemplo o caso de Felipe Mina, que obteve a carta de emancipao
em dezembro de 1856 comprometendo-se voltar frica, porm, um ms depois enviou

291
APEBA, Escravos, mao 2882, 12 de junho de 1818.
292
APEBA, Srie Pareceres n 143, p. 89-90, Bahia, 2 de junho de 1848.
293
APEBA, Srie Pareceres n 143, p. 89-90, Bahia, 2 de junho de 1848.
133

um novo requerimento pedindo a anulao dessa clusula, argumentado ser casado e pai de
filhos.294 Nas nossas pesquisas, no encontramos nenhuma evidncia que confirmasse a
viagem de retorno, sendo mais confivel a hiptese de terem sido enviados ao Rio de
Janeiro, destino comum de muitos africanos livres depositados no Arsenal da Marinha que
reclamaram a emancipao definitiva. De acordo com Beatriz Mamigonian, a promessa de
retorno frica foi comum entre os africanos livres que trabalharam no Arsenal da
Marinha, muito mais que entre outros africanos livres, pois esses associaram esse
compromisso ao deferimento do pedido. Ainda segundo Mamigonian, comprometer-se em
voltar para a frica passou a ser uma estratgia no processo de petio, cujo propsito era
convencer os funcionrios do ministrio que, uma vez libertos se juntariam ao fluxo de
africanos que deixavam o Brasil. Porm, nem sempre as promessas refletiam o real desejo
dos africanos que, como vimos, enviaram pedidos de anulao da clusula. 295
Requereram emancipao, tambm os pretos livres Africanos, Manoel, Lucas,
Alexandre, Luis 2, Luis 3, Luis 4, Matheus, Mathias, Joz Cabra, Faustino, Gregrio 1,
Gregrio 2, Benedicto 1, Benedicto 2, Pedro 1, Joo 2, que trabalhavam no arsenal da
marinha, onde esto mais de onze annos por serem dos que foram aprehendidos vindos
de contrabando da frica em 1837. Esses africanos encaminharam, em 18 de dezembro de
1848, uma correspondncia ao Presidente da Provncia, a quem pediram que os deixassem
livres para poder tratarem de suas vidas onde mais interesse acham, ou que V. EX d suas
providncias para que elles sejo remetidos para a sua terra, visto que a condio de livres
em que se vem protegidos pelas leis do Paiz, no deve ser peior do que a de qualquer
escravo. Ao comparar as suas experincias cotidianas de africanos livres com a vida dos
escravos, afirmam que a segunda experincia melhor, posto que essa categoria tem
meios de obterem a liberdade podem muito bem andarem, e trabalharem onde lhes
parecer, entretanto que elles por conta da liberdade, que lhes asseguram vivem peior, sem
respiro, nem esperana de o ter portanto.296
De acordo com Jaime Rodrigues,297 a viagem de retorno dos africanos foi um
assunto bastante discutido entre os parlamentares da Corte, principalmente aps a Revolta

294
MAMIGINIAN, Beatriz Galloti. Do que o preto mina capaz. Op. Cit., pp. 88-89.
295
Idem.
296
APEBA, Assuntos Escravos, mao 2885, Bahia, 18 de dezembro de 1848.
297
RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio. Op. Cit.
134

dos Mals, em 1835. Por isso, no difcil encontrar requerimentos que foram
encaminhados ao Imperador com apoio dos superiores desses africanos depositados nas
reparties pblicas, inclusive daqueles que foram cedidos ao Arsenal da Marinha. Esse foi
o exemplo do pedido de emancipao feito pelos africanos livres Herculano, Antonio,
Pedro e Joz, que reclamando a identidade nag (etnia marcante na liderana da revolta
mal) enviaram correspondncia ao governo imperial, onde argumentavam em favor da
liberdade. Com o apoio do Comandante Geral do Corpo de Imperiaes Marinheiros, que os
auxiliou concedendo o acesso licena para anexar ao documento de reivindicao, esses
africanos se obrigo a fazerem as despezas a sua custa com a reexportao para a Costa da
frica, circonstancia esta que sempre foi atendida pelo governo de Vossa Magestade
Imperial sem conciderao do tempo de servio que tivesse o africano prestado.298
Um outro argumento presente na narrativa dos africanos livres na batalha pela
liberdade, no campo jurdico, o prazo de quatorze anos, determinado pelas leis. Apesar da
maioria dos africanos fazerem uso do Decreto 1303, de 28 de dezembro de 1853, que
marcou o prazo de 14 annos para obterem suas cartas de emancipao, essa determinao
estava presente no Alvar de 1818, que fixou o mesmo perodo como tempo de
aprendizagem para o emancipado, que poderia ser reduzido em alguns anos a depender do
desempenho e do comportamento do africano resgatado do comrcio ilegal. Vimos que
vrios africanos fizeram uso do Alvar de 1818, porm no Arsenal da Marinha, a opo era
pelo recente Decreto de 1853, onde se lia: os africanos livres que tenham prestado servios
particulares pelo espao de quatorze anos sejam emancipados, quando o requeriam; com
obrigao, porm de residirem no lugar que for pelo governo designado e de tomarem
ocupao mediante salrio.299
O que levou os africanos, Herculano, Antonio, Pedro e Jose, alm de muitos
outros depositados no Arsenal da Marinha, a fazerem uso de um decreto que no os
contemplava, j que foram empregados, exclusivamente, nos servios pblicos o fato da
revogao da lei de 1818 pelo Ministrio da Justia, em 10 de julho de 1847, quando esse
rgo decretou que os africanos aptos emancipao fossem encaminhados a Casa de

298
APEBA, Correspondncia do Imperador, 1827-1858, mao 645, 21 de junho de 1856.
299
VEIGA, Luiz Francisco (org). Livro do estado servil e respectiva libertao contendo a lei de 28
de setembro de 1871, e os decretos e avisos. Rio de Janeiro, 1876, pp. 11. Apud BERTIN, Enidelce.
Os meia-cara. Op. Cit. pp. 175.
135

Correo, onde adquiririam um curador para presidir os contratos de trabalho. Por conta
disso, eles lanaram mo de outra possibilidade, e, baseados no decreto de 1853,
apresentaram a predisposio em arcar com as despesas da viagem de regresso ao
continente negro.300
Analisando as peties que os africanos livres depositados no Arsenal da Marinha
da Bahia enviaram para o Imperador Dom Pedro II, e que foram processadas pelos
funcionrios do ministrio da justia, Beatriz Gallotti Mamigonian301, confirma esse fato. A
historiadora acredita que essas aes coletivas foram influenciadas pela etnicidade, pois os
africanos recorreram a identidade tnica, usada como elemento de persuaso e articulao,
na batalha pela liberdade. O caso mais dinmico e extraordinrio de resistncia coletiva foi
apresentado pelos africanos apreendidos no Engenho Cabrito em 1835. Eles foram enviados
ao Arsenal da Marinha, onde permaneceram at 1849, quando foram encaminhados para o
Arsenal da Marinha do Rio de Janeiro, depois para a fbrica de ferro Ipanema. A petio
desses africanos, na qual afirmavam j ter transcorrido o tempo de servios que deveriam
prestar e que tinham sido transferidos da Bahia como prisioneiros, assustou o juiz e o
diretor da fbrica por ameaar a ordem e a subordinao reinante entre os trabalhadores. A
ao coletiva, motivada pelo sentimento de igualdade de direitos, terminou com a
transferncia dos africanos para So Paulo.302
Mais uma vez, a batalha pela liberdade dos africanos oriundos do Arsenal pode
ser justificada pelo fato desses africanos terem conhecimento da sua condio de sujeitos
livres. Eles tinham recebido, individualmente, da administrao do Arsenal, uma latinha
contendo sua carta de emancipao, como foi confirmado pelo intendente do Arsenal da
Marinha da Bahia, em 1835, Pedro Ferreira de Oliveira. Este afirmou ainda que seus
sucessores recolheram as latinhas, cuja distribuio tenha sido ordenada pelas instrues de
29 de outubro de 1834, provocando apreenso nos africanos, principalmente, porque estes
estavam no perodo de conseguirem a emancipao definitiva, visto que, apreendidos em
1835, completariam o prazo de quatorze anos em 1849, justamente quando o documento
comprobatrio retirado de seu domnio.

300
APEBA, Correspondncia do Imperador, 1827-1858, mao 645, 21 de junho de 1856.
301
MAMIGINIAN, Beatriz Galloti. Do que o preto mina capaz. Op. Cit.
302
Idem.
136

Conhecedores da peculiaridade de sua condio, esses africanos exigem


explicao, o que talvez tenha provocado a remoo para o Rio de Janeiro, onde
permaneceram at a transferncia motivada novamente por uma nova tentativa de conquista
da emancipao. As atitudes dos africanos concedidos ao Arsenal da Marinha mostram que
a resistncia nesse estabelecimento se concentrou na arena jurdica, pois houve uma grande
procura pelos meios legais para alcanar a emancipao definitiva. Isso no quer dizer que
inexistiram outras formas de rejeio da condio de vida imposta, mas que havia maior
predisposio desses indivduos pela utilizao das leis que regulamentavam a arrematao
de sua mo-de-obra.

Hospital e Quinta dos Lzaros


O Hospital de S. Chistovam da Quinta dos Lzaros foi inaugurado pelo nobre
portugus D. Rodrigo Jos Menezes e Castro, filho do Marqus de Marialva, que governou
a Bahia de 6 de janeiro de 1784 a 17 de abril de 1788.303 Nesse mesmo sculo XVIII, o
cemitrio da Quinta dos Lzaros foi construdo, prximo ao Hospital dos Lzaros, com o
objetivo de recolher os corpos dos leprosos.
A Quinta dos Lzaros era o segundo maior cemitrio da Bahia no sculo XIX,
perdendo apenas para o Campo Santo, alvo da revolta ocorrida em 1836, motivada pela
proibio do enterro em igrejas e sua conseqente obrigatoriedade em cemitrios.
Inaugurado em 23 de outubro de 1836, o Campo Santo foi destrudo por insubordinao
popular, voltando a ser ativado apenas em 1853, quando a Bahia viveu uma terrvel
epidemia de clera. 304 A epidemia de clera trouxe pnico para a populao, que duramente
castigada e amedrontada, fugia dos doentes e dos mortos que passaram a ser sinnimo de
ameaa imediata. Nesse momento, o Campo Santo estava sob a administrao da Santa
Casa da Misericrdia.
Ao contrrio do Campo Santo, inicialmente um projeto particular, que privatizava
a prtica de sepultamento, o cemitrio da Quinta dos Lzaros tinha uma funo social ao ser
o local para o enterro dos desvalidos. Por isso, a Quinta dos Lzaros no enfrentou os

303
BRITTO, Antonio Carlos Nogueira. Notcias da Faculdade de Medicina da Bahia, 1842, Parte I.
http://www.medicina.ufba.br/historia_med/hist_med_art08.htm.
304
Sobre a Cemiterada ver: REIS, Joo Jos. A morte uma festa: ritos fnebres e revolta popular
no Brasil do sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1991.
137

mesmos problemas de rejeio e resistncia que marcaram a histria do Campo Santo,


provavelmente por ser uma instituio voltada para o atendimento da populao pobre de
Salvador, incluindo-se a a expressiva parcela negro-africana que perambulava pelas ruas
da cidade.
Assim como o cemitrio, o hospital da Quinta dos Lzaros estava voltado para o
atendimento das classes desprivilegiadas, que para tratamento de sade recorriam a essa
instituio ou a Santa Casa da Misericrdia. Os enfermos tratados pelo hospital tinham
origem tnica, status jurdico e condio social bem diversa. Mas, a mo-de-obra,
prioritariamente, requisitada por essa instituio, era a dos africanos livres, que quase
nenhum custo davam ao hospital, alm de poder desenvolver todo tipo de atividade. Eram
empregados no trabalho da lavoura, na limpeza da estrutura interna e externa do prdio, na
higiene dos materiais hospitalares, como a lavagem de roupas, e no tratamento dos doentes.
Por isso, a presena dos africanos livres na Quinta dos Lzaros era descrita pelos
administradores como um acalento pobreza da instituio e um socorro aos pobres
lazarentos.
Estes trabalhadores eram necessrios ao funcionamento da Quinta dos Lzaros,
que sempre recorria ao governo provincial para requerer o envio de mais prestadores de
servios. Dessa forma, era o governo da provncia que garantia a presena de africanos
livres nos dois organismos administrados por essa Quinta. Os africanos encontrados nessa
repartio podiam ser aqueles arrematados pela administrao da Quinta, aqueles que para
l foram encaminhados para tratamento de molstias, ou ainda aqueles que, resgatados do
trfico, foram a depositados para aguardar a concluso do processo jurdico de
investigao da condio legal da insero dos africanos no Brasil.
Em 20 de julho de 1834, por ordem do juiz de direito, foram encaminhados para a
Quinta dos Lzaros, 154 africanos que foram julgados como sendo africanos livres. Apesar
da constante demonstrao de necessidade dessa Casa, ao ser comunicado que receberia tal
volume de africanos, o administrador apresentou preocupao com as despesas pois, de
acordo com seus clculos, seriam necessrios 200 ris para fazer-se as referidas
prestaes, constando estas de h decimo de farinha, meia libra de carne sca cada um
individuo pelo espao de 41 dias, contados do dia 22 tambem do corrente ao ultimo de
138

Agosto vindouro, e dos utensilios que lhes so absolutamente precizos.305 A alimentao


era preparada no prprio hospital, o que dispensava pagamento com o fornecimento de
comida, mas requeria o abastecimento da dispensa com suprimentos necessrios ao preparo
das refeies. Essa manuteno ficava a cargo do governo provincial. A mesma
preocupao foi apresentada pelos administradores da Quinta dos Lzaros quando, em
1837, esse estabelecimento foi escolhido pelo governo provincial para receber 131
africanos apreendidos na Ilha dos Frades, sendo 71 homens e 60 mulheres.306
Em suma, havia trs maneiras de o africano livre ser introduzido no recinto da
Quinta dos Lzaros: quando era encaminhado para prestar servios; quando ia cuidar das
doenas, em alguns casos, provocadas pela falta de assistncia necessria em servios de
alto risco; ou ainda, quando era encaminhado apenas para passar um perodo provisrio,
enquanto aguardava o envio para outra instituio pblica ou a arrematao por
particulares. Em alguns momentos, a internao de africanos livres arrematados por outras
instituies nesse estabelecimento mdico-hospitalar gerou conflitos entre os
administradores. A administrao da Quinta resistia em devolver os africanos curados das
enfermidades, provocando a insatisfao das outras mesas administrativas, que recorriam
ao governo provincial na esperana de que fossem tomadas providncias. Dessa forma,
muitos trabalhadores foram mantidos no estabelecimento, onde tambm passaram a
empregar sua mo-de-obra junto com escravos, livres e libertos.
Desse contato, novas formas de sociabilidade foram criadas, pois, apesar de serem
enquadrados em categorias jurdicas diferentes, esses indivduos eram expostos a situaes
que os tornavam semelhantes em suas prticas cotidianas. Em 16 de junho de 1835, fugiu o
escravo Manoel Mina h muito empregado na Quinta dos Lzaros, e este conseguiu
convencer dois africanos livres de nao Nag (dos vinte ali empregados) a seguirem seus
passos.307 O administrador da Quinta dos Lzaros procedeu de acordo com as instrues
estabelecidas no regimento de arrematao, comunicando as autoridades e empregando

305
APEBA Srie Sade, Hospital e Quinta dos Lzaros, mao 5376, 24 de julho de 1834.
306
APEBA, Srie Sade Hospital e Quinta dos Lzaros, mao 5377, 1824 1878, em 9 de junho
de 1837. A apreenso desses africanos foi oriunda de uma denncia efetuada por Francisco Martins
Ramos, que esperava receber como prmio uma recompensa no valor de 300$000 ris por africano
apreendido. Mas, o governo alegou falta de recurso nos cofres pblicos e no pagou a recompensa.
Ver: APEBA, Colleo das leis do Imprio do Brasil de 1837. Parte I, Rio de Janeiro, Typografia
Nacional, Rua da Guarda Velha, 1861, pp. 366, n 528, em 21 de outubro de 1837.
307
APEBA, Srie Sade Hospital e Quinta dos Lzaros, mao 5376, 1835 - 1837.
139

esforos para captur-los, porm, nada soubemos a este respeito. O lao de solidariedade
criado entre esses africanos no se fixou necessariamente na concepo de uma identidade
de nao, mas nas semelhantes experincias cotidianas.
Mas, como era de se esperar, a Quinta dos Lzaros no agradou aos africanos,
cuja resistncia levou o administrador a enviar, em 26 de agosto de 1839, um ofcio
comunicando o descontentamento dos serventes empregados na instituio. Para o
administrador desse estabelecimento de caridade, no havia explicaes racionais para a
insubordinao dos Africanos existentes nesta Quinta: elles asss demonstro quanto
lhes desagradvel que aqui estejo, ainda sendo-lhe pagos os servios, pois a tomar-se em
rigor o fim para que taes Africanos so alugados, e o bem que humanidade resulta delles
aqui se acharem. Por isso, o chefe de polcia e o curador deveriam acompanhar com mais
ateno o cotidiano desses sujeitos, da mesma forma que tratavam os africanos arrematados
por concessionrios particulares, se no com uma dedicao maior, visto que estavam
empregados numa instituio de caridade sob a imediata proteo de V. Ex.308
A narrativa do administrador, atravs da qual mostra indisposio em tolerar as
resistncias dos africanos livres, toma como base de discordncia para tal comportamento a
retomada do pagamento dos salrios desses trabalhadores. Mesmo reconhecendo haver um
acmulo de jornais vencidos, isso, na concepo do responsvel, no justifica a ao dos
africanos visto que tinham voltado a receber a remunerao pelos servios prestados. A
retomada do pagamento deveria satisfazer os trabalhadores emancipados, mas como isso
no estava ocorrendo seria necessrio uma participao mais ativa tanto do chefe de polcia
quanto do curador dos ditos africanos, que no dispensavam a mesma ateno aos africanos
depositados nos estabelecimentos pblicos como agiam em relao aos africanos
arrematados por concessionrios particulares. 309
Porm, apesar de reconhecer o valor dos servios dos africanos livres ali
depositados, o administrador da Quinta dos Lzaros sugere ao presidente da provncia, para
quem estava direcionado o comunicado, que alliviasse o Hospital de tal despesa, ainda que
esta administrao concorresse com algu quantitativo, quando final se lhes viesse a dar

308
APEBA - Srie Sade, Hospital e Quinta dos Lzaros, mao 5377, 26 de agosto de 1839.
309
APEBA - Srie Sade, Hospital e Quinta dos Lzaros, mao 5377, 26 de agosto de 1839.
140

algu destino.310 A contabilizao da dvida da Quinta dos Lzaros junto ao curador dos
africanos livres totalizava 1:320$090 e foi estruturada a partir do tempo de trabalho dos
ditos africanos. Andr, Jose Maria, Aleixo, Nicolo e Brazida contabilizavam pelos
servios que estes tem prestado desde 6 de maio de 1837 at 12 de janeiro de 1839, que
decorre 1 anno e 8 meses, e 6 dias a raso 36$ ris por anno, cada um venceo 60:600
totalizando 303$000. Os africanos Zabulo, Galo, Tobias, Dario, Zebedeo e Jonathas,
vencero desde 23 de junho de 37, ate 12 de janeiro de 39, 1 anno, 6 meses, 19 dias a
raso de 40$ ris cada um a 62:110, totalizando 372$660. E a africana Ursulina, que
venceo desde 12 de dezembro de 39 ate 12 de janeiro de 39, 1 mez, 3$333. Esses
africanos estavam a servio da Quinta. J os africanos Luiz, Ambrozio, Benta e Vicencia
tinham sido entregues ao Chefe de Polcia, F. G. Martins, mas a dvida dessa instituio j
estava em 230$000, sendo 116$000 pelos servios dos homens (58$000 cada, referente ao
perodo de 1 ano, 7 meses e 10 dias) enquanto as mulheres, tambm arrematadas por 36 ris
tinham a receber 114$000, sendo que cada uma equivalia a 57:000. Eva, Digo, Salvador,
Josefa e Joanna tinham a receber o montante de 225$000, pelo perodo de 1 ano e 3 meses
empregados na repartio (6 de maio de 1837 a 6 de agosto de 1838), sendo o valor de
45:000 atribudo a cada um dos trabalhadores. J os africanos Nilo e Neima, que tiveram
seus servios arrematados por 40 ris, receberiam pelos 11 meses e 7 dias de prestao de
servios a quantia individual de 37:440, num total de 74$880. Estavam depositados ainda
os africanos Tude e Cyro (que ficaram a no perodo de 23 de junho de 37 a 8 de maio de
38, com direito a receber 70$000); Tito, que tinha direito a 32$664 pelos 9 meses e 24 dias
de trabalhos prestados; e Benedicto, cuja permanncia na instituio no ultrapassou os 2
meses e 17 dias, dando-lhe direito a receber 8$553. Os ltimos onze africanos foram
entregues a arrematantes diversos.311
Da mesma forma que o administrador da Quinta havia, em 26 de agosto de 1839,
justificado o atraso no pagamento, responsabilizando por isso o curador que no dava a
devida ateno aos africanos depositados nas instituies de caridade, ele j havia feito uso
do mesmo argumento em 15 de abril de 1839, quando pediu ao presidente da provncia que
no retirasse os africanos ali depositados, alegando que o atraso na quitao da despesa se

310
APEBA - Srie Sade, Hospital e Quinta dos Lzaros, mao 5377, 26 de agosto de 1839.
311
APEBA - Srie Sade, Hospital e Quinta dos Lzaros, mao 5377, 26 de agosto de 1839.
141

devia ao fato de o curador no aparecer para a prestao de contas na Quinta dos


Lzaros.312 Dessa forma, o curador no se apresentava como uma figura presente, como
estava determinado nas instrues para a arrematao dos africanos livres, principalmente,
em relao aos africanos que estavam a servio das reparties pblicas.
A ausncia do curador dificultava a presena de africanos livres nas instituies
que, sem a assistncia do Estado, recorriam fuga para demonstrar a insatisfao com a
vida que levavam. Em 24 de outubro de 1843, fugiu o Africano liberto de nome Paulo, que
se achava no servio das hortas, levando at a caixa onde guardava roupa. A ao de Paulo
foi comunicada ao curador e ao juiz de rfos, com a justificativa de que esse africano teria
sido seduzido para desta forma passar a outro arrematante, por que nenhum motivo houve
que o obrigasse fugir.313 A atitude do africano no era associada ao descontentamento
com a proteo ofertada pelo Estado, nem era vista como uma reao do prprio africano
infeliz com a experincia que vivia na Quinta dos Lzaros, mas como uma manipulao
oriunda dos desejos de uma terceira pessoa, interessada em usufruir os servios do dito
africano. A partir do argumento utilizado pelo administrador para justificar a fuga do
africano Paulo, vemos que os africanos livres eram vistos, em alguns momentos, como
indivduos sem vontade nem ambies, alm de sofrerem o assdio de outras pessoas para
abandonarem os estabelecimentos pblicos em troca de melhores condies de vida. As
razes que levaram o africano a fugir no ficam esclarecidas no documento, mas sua atitude
no mnimo indicaria a necessidade da vida em liberdade, a reclamao do direito de viver
sobre si. Ao pegar os poucos pertences, Paulo, que pode ter sido impulsionado fuga por
diversos motivos, expe a vontade de no mais regressar ao hospital, ao contrrio do que
esperava a administrao da instituio.
O descontentamento apresentado por Paulo foi demonstrado por outros africanos
livres, que no se contentavam em aceitar a frgil proteo ofertada pelo Governo, que no
garantia tratamento digno nem a concesso da emancipao depois de cumprido o perodo
de aprendizagem determinado nas instrues para a arrematao dos africanos livres. Em
1849, o africano livre Jonathas estava depositado no Hospital e Quinta dos Lzaros, onde
prestava servios contra sua natural vocao. Requerendo a transferncia para outro

312
APEBA - Srie Sade, Hospital e Quinta dos Lzaros, mao 5376, 26 de agosto de 1839.
313
APEBA - Srie Sade, Hospital e Quinta dos Lzaros, mao 5376, 26 de outubro de 1843.
142

estabelecimento, o dito africano afirmava que caso no sendo satisfeita a sua vontade iria
empregar todo e qualquer meio para livrar-se de um servio que detesta. Mostrando
conscincia de sua condio peculiar de africano livre, ele lembra que o governo tinha a
obrigao de proteger taes infelizes, nesse caso acatando a vontade de transferncia
expressada pelo arrematado bem como recolhendo do arrematante o salrio ao qual tinha
direito.314

Santa Casa da Misericrdia


A Santa Casa da Misericrdia foi uma instituio marcada pela concentrao de
africanos livres que para l eram encaminhados pelo governo provincial. Dessa forma,
ajudavam a manter as atividades filantrpicas desse estabelecimento religioso. As Santas
Casas tinham uma funo social no mundo portugus desde a construo do primeiro
prdio em 1498 em Lisboa. A responsvel por essa proposta foi a rainha Leonor de
Lencaster, que buscava implantar uma instituio capaz de socorrer e ajudar os desvalidos.
O sucesso da Santa Casa de Lisboa levou construo de outros empreendimentos dessa
natureza em todo o imprio colonial portugus, principalmente, a partir do sculo XVI.315
No perodo colonial brasileiro, Portugal foi responsvel pela construo da Santa
Casa da Misericrdia em Santos e em Salvador. Na Bahia, construo da Santa Casa da
Misericrdia sucedeu o estabelecimento de algumas instituies governamentais como
palcio do governador, a cmara, a cadeia e o pelourinho.316 A referncia mais antiga que
se tem acerca da filial dessa instituio na Bahia data de 1552, quando o padre jesuta,
Manoel da Nbrega, narra sua dificuldade em manter o orfanato em que dava Misericrdia,
mas essa data no pode ser determinada com preciso por causa da destruio dos arquivos
promovida pelos holandeses no momento da invaso nessa provncia.
O auditor e historiador da Misericrdia no sculo XIX, Antonio Joaquim
Damazio, cautelosamente coloca a fundao como tendo ocorrido entre a chegada de Tom
de Souza em 1549 e a morte do terceiro governador, Mem de S , em 1572.317 Segundo

314
APEBA, Srie Sade Hospital e Quinta dos Lzaros, mao 5373, 1849.
315
SANTOS, Joclio Teles dos. De pardos disfarados a brancos pouco claros: classificaes
raciais no Brasil dos sculos XVIII-XIX. In: Afro-sia, n 32, 2005, pp. 115-137.
316
http://www.historiacolonial.arquivonacional.gov.br/cgi/cgilua.exe/sys/start..htm.
317
RUSSELL-WOOD, A. J. R. Fidalgos e filantropos: a Santa Casa da Misericrdia da Bahia,
1550-1755. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1981, pp. 63.
143

Russel-Wood, a Santa Casa da Misericrdia foi fundada entre abril de 1549 e agosto de
1552, com a chegada de Tom de Souza, cuja primeira tarefa foi escolher um local para
erguer a nova cidade. A necessidade de acompanhamento mdico para a tripulao das
embarcaes levou construo de um hospital provisrio, at que fosse concluda a obra
permanente. Depois de pronta, a administrao do hospital foi transmitida a ordem
religiosa, o que era uma prtica costumeira da coroa portuguesa para no arcar com as
despesas e receber doaes. Quando a Misericrdia aceitava a administrao de um
hospital a condio era a de que a irmandade no incorresse por isso em prejuzo
financeiro.318
A Misericrdia vivia de doaes, sendo que na sociedade colonial brasileira, a
principal fortuna era o escravo. A sociedade baiana se preocupava com a vida aps a morte,
o que levava as pessoas a procurarem a salvao por meio da ajuda filantrpica, dispensada,
principalmente, para as instituies religiosas. Na Bahia, a primeira compra realizada por
um branco era comumente a de um escravo, que podia explorar por toda a vida, e a quem,
ao final de sua existncia, legava a Misericrdia. A doao do escravo tinha como objetivo
o pagamento de missas que deveriam ser celebradas em prol da alma do falecido. A Santa
Casa recebia, alm de escravos, terras em toda a Provncia da Bahia, sendo uma das mais
beneficiadas com a doao de legados.
Por ser uma das propriedades mais valorizadas, a posse do escravo era deixada
para Santa Casa da Misericrdia que, dessa forma, tambm fazia uso da mo-de-obra
cativa. Porm, o escravo compartilhava as tarefas dessa instituio com trabalhadores livres
e, a partir do sculo XIX, com os africanos livres, que foram intensamente enviados para
essa instituio filantrpica, onde realizavam as mais diversas atividades. Os africanos
livres eram essenciais para o funcionamento da Santa Casa da Misericrdia. Em alguns
casos, imediatamente aps a apreenso, os africanos resgatados eram levados para esse
estabelecimento, onde receberiam vesturio, sustento, instruco, e curativo, 319 somente
pelo tempo em que tivessem sua fora de trabalho explorada.
Presente em todas as cidades da Provncia da Bahia, a Santa Casa acolhia um
contingente expressivo de africanos livres, encaminhados tanto pela administrao

318
Idem, p. 66.
319
APEBA, mao 5285, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia da Capital, 21 de
junho de 1852.
144

governamental quanto por concessionrios particulares e outras reparties pblicas,


principalmente quando era necessrio restabelecer a sade do africano. Porm, nem sempre
a Santa Casa recebia o pagamento pelos servios prestados, o que a levou a fazer inmeras
reclamaes junto aos rgos pblicos, requerendo a quitao dos dbitos. Por isso, em
maro de 1852, a Santa Casa envia aos administradores de instituies pblicas as contas
dos tratamentos dos africanos livres pensionistas referentes ao perodo de primeiro de
maro at 13 de abril. O Arsenal da Marinha tinha a despesa de 111$600, o Comando do
Corpo Fixo 222$800 reis, o Commando do Corpo de Polcia 64$800 reis, a Fortaleza do
Mar 17$200 reis. 320
Como havia sido estipulado no acordo entre o Estado e a Santa Casa, esta
receberia o pagamento pelo tratamento da sade dos africanos doentes que para l fossem
encaminhados pelos administradores das outras reparties pblicas. Valendo-se desse
acordo, a Santa Casa conservava alguns africanos que tinham sido encaminhados apenas
para restabelecimento. Foram aproveitadas nos servios da Santa Casa, as africanas livres
Mathilda, Bernarda e Lucia que, de acordo com a proposta da presidncia da provncia de
saldar suas contas de despezas feitas com o curativo dos Africanos livres, que teve lugar
no Hospital at o ultimo de Dezembro de 1851, com a quota que devia dar a Santa Caza por
uma vez somente, como indemnisao de despesas feitas na aprehenso dos africanos que
foram distribudos a essa instituio, pelos quais no pagava salrio algum como se lhe
havio indicado, ficando somente a cargo da Santa Caza o vestirio, sustento, instruco, e
curativo dos ditos africanos, durante o tempo em que estiverem a seo servio, ou em quanto
novas ordens em contrario no forem recebidas. O governo devia a Santa Casa a quantia
829$600, pelas despesas de 41 africanas cada uma ao valor de 20$234 reis, equivalente aos
meses de novembro e dezembro de 1851, porm de acordo com o arranjo feito entre as duas
partes as dvidas seriam dessa forma saldadas. Sendo que V. Ex permitta que a Santa
Caza fique com as trez Africanas livres nmeros 347 de nome Bernarda, 410 Lucia, 327
Mathilde, pagando por cada uma, e por uma vez somente Rs 20$234, sommando Rs
60$702, que ficariam como pagamento das despezas e da appreheno, salrios, e outras,
ficando de ora em diante a seo cargo o vestirio, sustento, instruco, e curativos, como na

320
APEBA, mao 5285, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia da Capital, 6 de
maio de 1852.
145

forma daquelles, a Santa Caza ficar com as ditas Africanas; e no sendo assim, no lhe
convem. 321 Isso comprova que o tipo de filantropia praticado na Santa Casa no admitia
prejuzos financeiros.
A Santa Casa cuidava da sade dos africanos resgatados do trfico e da
alimentao desses sujeitos, a depender do local de trabalho em que estivessem
arrematados, como, por exemplo, a casa de priso e as obras pblicas. Mas, tambm
requeria a sua fora de trabalho, que era utilizada nos servios da lavoura, no trabalho de
enfermaria, na lavagem de roupas e utenslios e no tratamento dos doentes. A distribuio
de tarefas no respeitava uma ordenao baseada no sexo e na idade, mas na necessidade do
momento, atribuindo funes masculinas s mulheres, e femininas aos homens. Em 22 de
julho de 1862, a Santa Casa aponta a necessidade de nivelar o terreno em frente ao asilo dos
expostos, sendo necessrios alguns africanos livres com os utenslios proprios para
trabalhar, os quaes, sob a direco que a Santa Casa lhes dr, faco o desmonte da terra
alta, e entulhem o fosso que ali h, entre a entrada e a dita terra alta, o que no pode levar
muito tempo.322
Os trabalhos que exigiam vigor fsico eram relegados aos africanos livres, pois, na
maioria das vezes, se tratava de tarefas rejeitadas por outros trabalhadores livres, que no
aceitavam, mesmo em se tratando de trabalho remunerado, desempenhar determinadas
atividades. A lavagem das roupas era uma dessas atividades rejeitadas que, quando aceita
era feitas por um preo bem elevado, superior as foras da Caza [...], que teria que pagar
semanariamente muito dinheiro por lavagem de roupa.323 A utilizao do trabalho desses
indivduos estava a disposio das reparties ainda muito cedo, principalmente, nessas
unidades filantrpicas, onde a permanncia do filho com a me era defendida e
impulsionada pelo governo. Na Santa Casa, havia a presena de muitas famlias parciais,
caso levemos em considerao o nmero de africanas que deram a luz nesse hospital. A
presena ostensiva dos crioulinhos, filhos de diversos africanos livres desta Santa Casa,

321
APEBA, mao 5285, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia da Capital, 21 de
junho de 1852.
322
APEBA, mao 5286, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia da Capital, 22 de
julho de 1862.
323
APEBA, mao 5290, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia de Cachoeira, 7 de
julho de 1861.
146

levou os administradores a contratar mestres para ensinarem officios a uns e a procurar


casas de pessoas capases, que posso encarregar-se de outros.324
A explorao da mo-de-obra dos africanos livres de maneira compulsria
fragilizava a sade desses indivduos, que, muitas vezes, saiam derrotados da batalha contra
a morte. As causas das mortes dos africanos livres eram as mais diversas. A africana de
nmero 327, Mathilda, faleceu no dia 8 de novembro de 1855, vitimada por uma molstia
de ostete na articulao tibiotarsiana direita e absorvio purulenta, um ano depois de
perder o filho, o crioulinho Firino, nascido no dia 5 de junho de 1854, de irritao de
tripas. 325 O delegado foi comunicado para acompanhar nos procedimentos legais. 326
A africana livre Antonia, nao nag, faleceu de molstia no declarada, no
hospital onde tambm prestava servios, no dia 18 de abril de 1853.327 O africano livre de
nao Angola, Joo, faleceu de phithisico, em 12 de outubro de 1853.328 Francisco foi
vitimado, no dia 20 de agosto de 1855,329 pela epidemia de clera-morbo,330 reinante nessa
poca, tendo o mesmo ocorrido com o africano Adriano, trs dias depois. 331 No dia 5 de
junho de 1855, morreu o africano livre de nao nag, Anto, vitimado pela molstia de
phthisico.332 A africana livre Ignacia, de nao nag, morreu em 18 de outubro de 1854,
com idade aproximada de 19 anos, de ph thisica. 333 Esta africana que trabalhava de servente

324
APEBA, mao 5286, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia da Capital, 6 de
agosto de 1862.
325
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Capital, mao 5285, Bahia em
31 de outubro de 1854.
326
APEBA, mao 5285, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia da Capital, 6 de
maio de 1852.
327
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Capital, mao 5285, Bahia em
19 de abril de 1853.
328
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Capital, mao 5285, Bahia em
13 de outubro de 1853.
329
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Capital, mao 5285, Bahia em
21 de agosto de 1855.
330
Sobre a epidemia de clera ver: DAVID, Onildo Reis. O inimigo invisvel: epidemia na Bahia
no sculo XIX. Salvador: EDUFBA / Sarah Letras, 1996.
331
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Capital, mao 5285, Bahia em
25 de agosto de 1855.
332
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Capital, mao 5285, Bahia em
8 de junho de 1855.
333
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Capital, mao 5285, Bahia em
19 de outubro de 1854.
147

e morava no Hospital, foi sepultada em So Francisco.334 O africano livre Damio, servente


no Collegio Nossa Senhora dos Anjos, com symptomas de molstia de peito, faleceu no dia
02 de janeiro de 1861.335
A epidemia de febre amarela, tambm denominada bicha chegou a Bahia em
1849, atravs do brigue negreiro norte-americano Brazil, oriundo de Nova Orleans.
Segundo a secretaria do governo, entre 1 de novembro de 1849 e 28 de fevereiro de 1850,
morreram de febre epidmica na cidade da Bahia 124 africanos livres e 101 escravos dos
quais 67 africanos e 34 crioulos, de um total de 1.310 indivduos mortos dessa doena. Os
primeiros a apresentarem os sintomas da doena foram os tripulantes dessa embarcao, e
logo o surto se espalhou pela capital, pelas cidades do Recncavo e do interior, matando,
aproximadamente, 2.000 pessoas em toda a Provncia. O surto repetiu-se em 1852, sendo
ainda identificados alguns casos em 1854. Na capital, os doentes eram tratados no Hospital
de Mont Serrat, localizado na pennsula de Itapagipe, que funcionava com o propsito
exclusivo de atender aos doentes contaminados pela doena. Por isso, quando o surto
passava, as portas do hospital eram fechadas. Em 1855, o hospital atendeu 614 pessoas
contaminadas pela doena, na maioria, estrangeiros tripulantes de embarcaes recm-
ancoradas no porto.336 Esse breve relato sobre o hospital de Mont Serrat substancial por
que nessa instituio foram empregados africanos livres, dentre estes, o de nome Benedicto,
que em 15 de julho de 1863 enviou correspondncia ao governo provincial requerendo a
sua carta de emancipao.337 Alm disso, o contato direto dos africanos com os doentes,
colocava-os entre os indivduos que compunham um grupo social vulnervel ao contgio
das molstias.
Ciente disso, o governo relegava ao concessionrio ou administrador o cuidado
com a sade dos africanos que, como vimos, ao ficarem doentes eram depositados nos
hospitais eclesisticos para serem tratados. Em ocorrncia de morte do africano livre era o
arrematante obrigado a dar parte immediatamente ao Juiz de Paz respectivo, para a
inspeco do cadver, na forma do Decreto de 12 de Abril de 1832, e ao Curador, para a

334
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Capital, mao 5285, Bahia em
21 de outubro de 1854.
335
APEBA, Assuntos Escravos, mao 2886, Bahia 3 de janeiro de 1861.
336
DAVID, Onildo Reis. O inimigo invisvel. Op. Cit., pp. 34-35.; TAVARES, Luiz Henrique Dias.
Histria da Bahia. So Paulo: Editora UNESP: Salvador, Bahia: EDUFBA, 2001, pp.273.
337
APEBA, escravos, 15 de julho de 1863, mao 2885.
148

ella assistir. Somente depois desse procedimento que o nome do africano seria retirado
do Livro da inscripo de taes Africanos e o concessionrio eximido de todas as
responsabilidades.338
A Santa Casa da Misericrdia foi bastante beneficiada com a utilizao da mo-
de-obra dos africanos livres que realizavam todos os tipos de tarefas, mas a presena dos
emancipados no foi sempre pacfica e cordata. Aqui tambm foram notadas demonstraes
de resistncias por parte desses indivduos. Em 1862, a mesa administrativa da Santa Casa,
desgastada com a resistncia dos africanos ali empregados j tinha alguns anos, decide
enviar um comunicado ao presidente da provncia pedindo a substituio de pelo menos 8
dos 10 africanos que agiam com insubordinao. Esses africanos no realizavam os
servios como era determinado pela mesa administrativa, o que leva esses administradores
a pedir a sua substituio, uma vez que a presena desses trabalhadores era tida como
essencial. 339
Em 1862, a mesa administrativa da Santa Casa comunica ao presidente da
provncia a necessidade urgente, que tem de um africano liberto para o servio da mesma
Caza, a qual lucta com muitas difficuldades para desempenho do servio seu cargo por
falta de meios, j que os apelos da repartio no foram atendidos em pocas anteriores. O
nmero de africanos livres existentes no basto para o servio da mesma Caza, e nem
para o de Cemitrios, cujo servio torna-se pezado pelas constantes sepulturas que se
presto aos pobres, no tendo a Caza o pessoal preciso. No mesmo comunicado, o
administrador reclama do comportamento do africano livre Domingos, mo, e robusto,
que no se querendo prestar ao servio da Caza por embriaguez, e incorrigvel, poder ser
applicado outro mister, qualquer por Vossa Excelncia fr designado.340
Lembremos ainda da africana Izabel, que como vimos no captulo II, estava a
servio da Santa Casa de Cachoeira, quando adquiriu a carta de emancipao. Alm da
Santa Casa de Cachoeira, o estabelecimento localizado em Nazar tambm foi marcado
pelas aes de liberdade dos africanos livres. Um exemplo disso foi apresentado por
Cipriano que, enviado a Santa Casa da Misericrdia de Nazar, fugiu para a capital, onde
338
APEBA, Coleo das Leis do Imprio do Brasil, desde a Independncia, 1834, volume 5, parte
XIII, Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835, pp. 321.
339
APEBA, mao 2886, Santa Casa da Misericrdia de Nazar, 16 de maro de 1862.
340
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia Santo Amaro, mao 5296,
Santo Amaro em 16 de maio de 1862.
149

teria vindo requerer a carta de emancipao, para desagrado da mesa administrativa. Para
no influenciar a outros africanos livres que permaneceram na Santa Casa, os
administradores pediram providncias repressivas a atitude de Cipriano.341
Vemos assim como a trajetria dos africanos livres na Santa Casa da Misericrdia
semelhante s experincias de outros africanos livres nas demais instituies pblicas e
eclesisticas, onde, juntamente com escravos e trabalhadores livres, realizavam os mais
variados servios, e nesse contexto procurava sua independncia, seja atravs da fuga, que
representa total descrena na justia, ou da requisio legal, um smbolo de que ainda havia
confiana na justia.

Convento da Soledade
O Convento Nossa Senhora da Soledade foi fundado em 28 de outubro de 1739,
pelo padre Gabriel Malagrida, um missionrio jesuta italiano, e tinha como propsito ser
um recolhimento para as moas com vocao religiosa 342. Esse religioso ficou aterrorizado
com os costumes brasileiros, com a realizao de casamentos fora da igreja, com a luxria
dos padres e com a prostituio, que considerava significativa. Apesar de ficar horrorizado
com estes comportamentos, foi a prostituio o que mais lhe chocou, por isso idealizou
construir um convento voltado para o atendimento de mulheres que perderam a virgindade;
uma forma de socorr-las antes que cassem em desgraa ao serem rejeitadas pela
famlia.343
Essa pia instituio tambm foi contemplada com os servios de africanas livres,
mas no recebia o mesmo volume de africanos depositados nas outras instituies, talvez
por ser um convento voltado exclusivamente para as mulheres. No momento da
arrematao, as madres superioras escolhiam as africanas, adquirindo apenas aquelas que
lhe agradassem, provavelmente, as que melhor se enquadravam no perfil do
estabelecimento. Apesar de ajudar no desempenho das funes sociais dessas instituies,
como abordamos em vrios momentos, a arrematao de africanos livres representava
custos.

341
APEBA, Correspondncias recebidas Santa Casa da Misericrdia de Nazar, mao 5294, 12 de
setembro de 1864.
342
http://www.colegiosoledade.com.br/pag_projetos.html.
343
http://www2.correioweb.com.br/hotsites/500anos/malagrida/malagrida3.htm.
150

Algumas instituies e concessionrios deixavam de pagar esse montante, atitude


que exigiu determinadas aes por parte dos curadores e dos juizes de rfos, que variavam
do parcelamento da dvida at a anulao da arrematao. Essa situao foi vivida pela
superiora do Convento da Soledade que, em 1836, arrematou quatorze africanas livres,
com o salrio annual de 36$rs. De acordo com a religiosa, essa pia instituio no tinha
condies de pagar 100 ris dirios por cada Africana, como havia estipulado o Chefe de
Polcia, senhor Francisco Gonsalves Martins.344
Por conta disso, a mesa administrativa do Convento encaminha um requerimento
pedindo a diminuio no valor dos salrios das africanas, argumentando que as religiosas,
com seu trabalho de catequizao, prestam um servio s africanas e sociedade.
Rejeitando os argumentos da Superiora, o curador das africanas afirma que as africanas
foram arrematadas sem a menor coao, e com inteira liberdade, inclusive por que ainda
hoje uma grande concurrencia de arrematantes seria fcil darem se a pessoas honestas e
capazes.345
A contestao dos salrios das africanas no foi aceita pelo curador, que exps em
seu argumento uma outra questo bem mais complexa, pois se a alegao da superiora de
realizao do trabalho de catequizao fosse aceita, isso abriria um precedente para que
outros concessionrios pudessem fazer a mesma ressalva. O que a superiora omitiu em suas
alegaes foi a utilizao da mo-de-obra dessas africanas antes mesmo da concretizao
da arrematao. Provavelmente, por terem sido elas enviadas a esse estabelecimento para
aguardar a concluso do processo de arrematao, o trabalho no-remunerado que
certamente realizaram no foi lembrado pelas religiosas.
O Estado tinha como funo garantir o bem-estar das africanas e defender os
interesses delas, o que nesse caso, vinha sendo concretizado pelo curador ngelo Moniz da
S Ferraz. Para ele, o fato da religiosa no poder manter a arrematao das africanas pelo
valor determinado de 36 ris deveria ter sido pensado antes da assinatura do contrato e
quanto ao producto dos servios no cobrir as despesas diarias, que fazem as minhas
Curadas um facto contestado, primeiro por causa da alta dos salrios e da procura,

344
APEBA, Religio Convento da Soledade, mao 5374, 1823 1888, Bahia 9 de maio de 1836.
345
Idem.
151

segundo pela qualidade das pessoas que se predispem a arrematao e por que a suplicante
determinou um preo, mesmo este sendo baixo.346
No embate entre curador e as arrematantes, havia muitos interesses em jogo,
porm os anseios das africanas era o que menos importava, pois em nenhum momento
essas trabalhadoras foram consultadas. Era do dinheiro arrecadado com o pagamento dos
salrios dos africanos livres que os curadores tiravam o pagamento dos seus servios. Por
isso, caso o valor atribudo aos servios das africanas fosse diminudo, tambm o seria o
salrio do Curador. Apesar de denunciar o uso dos servios das africanas antes de
concretizada a arrematao, o curador no especificou as atividades por elas
desempenhadas ou o tratamento que lhes era conferido.
Bom seria se tivssemos mais informaes sobre o depsito de africanas livres no
convento da Soledade ou de como terminou essa disputa, mas como j foi aqui sinalizado,
achamos ser pouco provvel que o governo tenha dispensado o pagamento dos salrios das
africanas, pois isso desestruturaria toda a organizao da arrematao dos africanos, j que
abriria brechas para que outros concessionrios seguissem o mesmo caminho.
Os africanos livres escreveram uma histria singular nos estabelecimentos
pblicos, onde permaneceram at 1864, quando foram emancipados todos aqueles que j
tinham cumprido o prazo de quatorze anos. Mas, at a concretizao da conquista da
emancipao, os africanos tiveram que construir relaes de solidariedade com indivduos
de status jurdico, muitas vezes, diferente do seu, pois era dessa forma que era estruturada a
distribuio dos servios nas instituies pblicas. Nesses ambientes, tinham papel
primordial pois, alm de realizar as tarefas que comumente seriam desempenhadas por
escravos, ficavam sob a estreita vigilncia do Estado, concretizada atravs da tutela
exercida pelos administradores pblicos.
De cunho repressivo, a tutela nas instituies pblicas tinha como proposta
camuflar a manuteno da prtica escravista, porm, esta caracterstica foi identificada e,
em alguns momentos, apropriada pelo prprio africano que fazia referncia ao cotidiano de
trabalho escravo ao qual estava sendo submetido, demonstrando, dessa forma, sua
insatisfao. O descontentamento dos africanos livres com a proteo ofertada pelo Estado
gerou diversas aes de resistncia, muitas vezes, intrnsecas sua prtica cotidiana.

346
Idem.
152

CONSIDERAES FINAIS

A sociedade baiana do sculo XIX foi marcada no s pela presena de escravos e


libertos, mas de africanos livres que, nesse contexto, se destacaram por fazer parte de um
grupo com peculiaridades, ambguas e ambivalentes. Ao mesmo tempo em que eram
diferentes, os africanos livres englobavam caractersticas sociais, jurdicas e econmicas
que os aproximavam ora dos escravos ora dos libertos. Com os escravos, compartilhavam a
labuta cotidiana de explorao de sua mo-de-obra, utilizada em servios muitas vezes
rejeitados pela populao livre, mas que tambm eram realizados pelos libertos. Estes, alm
de compartilhar as funes, eram semelhantes aos africanos livres em algumas
regulamentaes legislativas, principalmente, naquelas que determinavam as atividades que
poderiam ser desenvolvidas, o valor das taxas de capitao, os castigos a serem aplicados
em caso de contraveno, a obrigatoriedade de tirar licena de moradia e mercancia, ou
seja, estavam inseridos numa mesma poltica restritiva de controle social. Mas, foi as
semelhanas com a populao livre que, de fato, conferiu importncia a situao social do
africano livre pois, foi atravs da construo de uma legislao singular, que esse grupo
social teve acesso esfera da justia, o que acabou por moldar as aes dos africanos livres
no cenrio social baiano.
Os africanos livres, cujos servios foram arrematados por fora da legislao de
1818, eram encontrados em residncias e estabelecimentos pblicos. Nas residncias,
desempenhavam diversas atividades, internas e externas, como limpeza da casa, lavagem de
roupas, preparo dos alimentos, corte da lenha e o trato dos animais, alm de carregar gua
em tonis e alugar a sua mo-de-obra como ganhadores, com o intuito de pagar o valor do
jornal estipulado pelo concessionrio. Vimos como essa experincia foi descrita pelo
africano Joo, morador da Penha de Itapagipe, com o seu senhor Joze Ernesto. Nas
instituies pblicas, os africanos eram utilizados para realizar tarefas como aterro de ptio,
retirada de entulho no terreno dos estabelecimentos ou nas vias pblicas, acendedores na
iluminao, trabalho das sepulturas, desobstruo dos crregos, limpeza das ruas, lavagem
de roupas, no trato com os doentes, enfim, eram imprescindveis ao funcionamento
cotidiano desses estabelecimentos.
153

Alm de ser o local de trabalho, essas instituies eram tambm o ambiente em


que os africanos livres residiam. Geralmente, eles habitavam cmodos coletivos, onde
ficavam mais prximos aos escravos. Essa proximidade, e o constante contato com as ruas,
favoreceram a construo de importantes laos de sociabilidade e solidariedade. Tambm
recebiam roupas, que eram concedidas pelo Governo, e alimentao, muitas vezes,
preparada pela Santa Casa da Misericrdia. Esta pia instituio, juntamente com a Quinta
dos Lzaros eram os hospitais mais requisitados pelas instituies para dar assistncia aos
africanos doentes e, pelo governo, para receber, provisoriamente, outros recm-capturados,
at que fosse concretizada a arrematao. Mesmo antes de ter seus servios arrematados, os
africanos recm-capturados eram inseridos no mundo do trabalho que, nesse contexto, era
visto pela classe dominante como perodo de preparao para a vida em sociedade. Ou seja,
o trabalho tutelado para o africano livre seria o momento para a aquisio da civilidade.
Espao de acolhimento, as instituies pblicas tambm eram locais de punio,
para onde os africanos livres eram encaminhados quando apresentavam comportamento
insubordinado. Em suma, o lugar que acolhia era o mesmo que punia. Submetidos
fiscalizao constante, os africanos livres viveram uma experincia marcada pela ideologia
escravista, pois a tutela nada mais era do que a tentativa do Estado em preservar as relaes
vigentes numa sociedade escravocrata. Porm, os africanos livres no aceitaram
completamente a tutela, reconhecendo apenas o seu carter protecionista, pois era com base
nesse aspecto que a ela recorriam, quando argumentavam sua condio peculiar garantida
por lei; e rejeitavam a dominao, a represso e a coao.
Os africanos livres buscavam fazer prevalecer a sua posio social de no-
escravos, ou de meio-livres, mas a reclamao de sua condio jurdica era tida como um
ato de insubordinao e resistncia, concretizada atravs de fugas, exigncia de melhoria no
tratamento recebido, pedidos de transferncia de estabelecimentos ou de concessionrios,
recusa em realizar as tarefas atribudas, ou at mesmo no ritmo empregado na realizao
dessas atribuies. Mas, apesar de todas as aes de resistncia, o instrumento mais
utilizado pelos africanos livres foi a reclamao judicial, dirigida ao governo da provncia
ou ao governo imperial, a quem requeriam a carta de emancipao, utilizando como
argumento a prpria legislao. Esses pedidos se tornaram mais comuns no final da dcada
de 1840, perodo em que os primeiros africanos resgatados do trfico estariam concluindo o
154

seu tempo de aprendizagem. Mas, a partir de 1853, que eles ficam mais intensos,
principalmente aps a publicao dos Decretos de 1853 e 1864.
A assenta a importncia e a participao mpar do Estado em todas as etapas da
vida dos africanos livres, desde a construo desse grupo social, que passa a ser uma
categoria jurdica no momento em que se reconhece e reconhecido como africanos livres,
denominao que fica comum a partir de 1836, quando, de acordo com nossa pesquisa, vem
a ser utilizada pela primeira vez. So as aes do Estado, atravs da poltica de represso ao
trfico, a fiscalizao e a apreenso dos africanos, que vo criar o grupo dos africanos
livres, mas a elaborao de uma legislao especfica que d a esse grupo o instrumento
necessrio para se impor como uma categoria envolta em singularidades. Sendo assim, a
percepo de liberdade, aliada ao cotidiano escravo, transformava o africano livre em
ameaa constante manuteno da ordem.
Apropiando-se dessa legislao, os africanos livres resistiram ideologia da
escravido, alimentada pelo Estado, que em momentos diversos apresentou tal
comportamento ao usar termos da escravido para fazer referncia aos africanos livres; ou
ainda reprimindo aes que davam mais autonomia para os africanos, como aconteceu nas
obras do Jequitinhonha. A preservao da ideologia escravista ficou evidenciada nos
discursos dos administradores das instituies, dos curadores, dos chefes de polcia e dos
governadores da provncia, que esperavam um comportamento mais cordial e passivo dos
africanos, rejeitando qualquer sinal de insubordinao. Mas, essa ideologia ficou mais
acentuada na reao desses administradores perante a autonomia dos africanos, que era de
resistncia diante da qualificao desses indivduos para a vida em liberdade.
Por isso, o sentido da tutela para os administradores ganhou um significado
diferente daquele proposto pelo Estado e, principalmente, do que foi concebido pelos
prprios africanos livres. Para os concessionrios ou administradores pblicos, a tutela no
era uma etapa de preparao para a vida em liberdade, mas a concesso da autoridade para
impor trabalho, exigir obedincia e aplicar corretivos. Nesse sentido, a emancipao seria
decidida pelos arrematantes e no pelo Estado, visto que somente estariam aptos a receb-la
africanos que tivessem apresentado bom comportamento social. Entretanto, o controle
desses indivduos sobre os africanos no era absoluto, sofrendo, constantemente, as
intervenes do Estado, empenhado em fazer prevalecer a sua autoridade como mediador
155

das relaes entre tutor e tutelado. Dessa forma, o Estado via a tutela como uma forma de
interferir nas relaes escravistas, mas tambm como uma poltica de controle social e
manuteno da ordem. Por isso, a prerrogativa na deciso pela concesso da emancipao
era do Estado. Entre esses dois plos, estavam os africanos livres que no reconheciam a
funcionalidade da tutela, o que os levava a reclamar a liberdade.
Foi a partir da anlise das fontes que pudemos perceber a trajetria dos africanos
livres na sociedade baiana, onde escreveram uma histria peculiar desde o momento do
desembarque, quando foi efetuada boa parte das apreenses, perpassando pelos anos de
tutela at a concretizao da emancipao. Atravs das fontes, tivemos acesso a relatos de
vida, que nos permitiram acompanhar as experincias sociais dos africanos livres, atravs
da representao de resistncias, ora solitrias ora coletivas; algumas concretizadas de
forma impulsiva, outras de maneira comedida. Mas, esse comportamento no era exclusivo
dos africanos, sendo comumente utilizado pelo Estado, que punia com rigor as
insubordinaes, mas que lanava mo de outros instrumentos, a exemplo da permisso
para o casamento e da defesa da preservao da unidade familiar, como uma forma de
impor disciplina aos africanos mesmo tendo o prprio Estado agindo de maneira contrria,
ao conceber a arrematao dos servios dos crioulos, filhos de africanos livres.
Em 1864, por fora do decreto 3310, os africanos livres que tivessem quatorze
anos de prestao de servios a concessionrios ou a instituies pblicas foram,
automaticamente, agraciados com a carta de emancipao, conquistando assim, a to
desejada liberdade. Finalmente, conseguiriam viver sobre si.
156

ANEXOS

Anexo 1
Alvar de 26 de janeiro de 1818347
Eu El-Rei fao saber aos que este meu Alvar com fora de Lei virem que, atendendo a
que a proibio do comrcio de escravos em todos os portos da Costa dAfrica ao norte do
Equador, estabelecida pela ratificao do tratado de 22 de janeiro de 1815, e da Conveno
Adicional de 28 de julho de 1817, exige novas providncias, que, prescrevendo as justas e
proporcionadas penas que ho de ser impostas aos transgressores, sirvam de regra certa de
julgar e decidir aos casos ocorrentes sobre este objeto, aos juizes e mais pessoas
encarregadas da sua execuo: Hei por bem ordenar o serguinte:
1. Todas as pessoas de qualquer qualidade e condio que sejam que fizer-me armar e
preparar navios para o resgate e compra de escravos, em qualquer dos portos da Costa da
frica situados ao norte do equador, incorrero na pena de perdimento dos escravos, os
quais imediatamente ficaro libertos, para terem os destinos abaixo declarados, e lhes sero
confiscados os navios empregados nesse trfico com todos os seus aparelhos e pertences e
juntamente a carga, qualquer que seja que a seu bordo estiver por conta dos donos e
fretadores dos mesmos navios ou dos carregadores de escravos. E se os oficiais dos navios,
a saber, capito ou mestre, piloto e sobrecarga, sero degradados por cinco anos para
Moambique e cada um pagar uma multa equivalente soldada e mais interesses que
haveria de vencer na viagem. No se podero fazer seguros sobre tais navios ou sua
carregao e fazendo-se sero nulos, e os seguradores que cientemente os fizerem sero
condenados no tresdobro do prmio estipulado para o caso de sinistro.
2. Na mesma pena de perdimento dos escravos, para ficarem libertos e terem o destino
abaixo declarado, incorrero todas as pessoas de qualquer qualidade e condio que os
conduzirem a qualquer dos portos do Brasil em navios com bandeira que no seja
portuguesa.
[...]

347
Coleo de Leis do Imprio do Brasil de 1818, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1889, 7-10
Apud Bertin, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit., pp. 246-7.
157

5. Os escravos consignados minha Real Fazenda, pelo modo prescrito no sobredito


artigo 7 do regulamento para as Comisses Mistas, e todos os mais libertos pela maneira
acima decretada, por no ser justo que fiquem abandonados, sero entregues no Juzo da
Ouvidoria da Comarca e, onde o no houver, naquele que estiver encarregado da
Conservadoria dos ndios que hei por bem ampliar unindo-lhe esta jurisdio, para a serem
destinados a servir como libertos por tempo de quatorze anos ou em algum servio pblico
de mar, fortalezas, agricultura e de ofcios, como melhor convier, sendo para isso alistados
ns respectivas Estaes, ou alugados em praa a particulares de estabelecimento e
probidade conhecida, assinando estes termos de os alimentar, vesti, doutrinar e ensinar-lhe
o oficio ou trabalho que se convencionar e pelo tempo de quatorze anos; este temp, porm,
poder ser diminudo por dois ou mais anos, queles libertos que por seu prstimo e bons
costumes se fizerem dignos de gozar antes dele do pleno direito da sua liberdade. E no caso
de serem destinados a servio pblico na maneira sobredita, quem tiver autoridade na
respectiva Estao nomear uma pessoa capaz para assinar o sobredito termo e para ficar
responsvel pela educao e ensino dos mesmos libertos. Tero em curador, pessoa de
conhecida probidade, que ser proposto todos os trinios pelo juiz e aprovado pela Mesa do
Desembargo do Pao desta Corte ou pelo governador e capito general da respectiva
Provncia e a seu ofcio pertencer requerer tudo o que for a bem dos libertos e fiscalizar os
abusos, procurar que no tempo competente se lhe d ressalva do servio e promover
geralmente em seu beneficio a observncia do que se acha prescrito pela lei a favor dos
rfos, no que lhes puder ser aplicado, para o que ser sempre ouvido em tudo o que acerca
deles se ordenar pelo sobredito Juzo [...] Dado no Palcio do Rio de Janeiro em 26 de
janeiro de 1818.

Anexo 2
Lei do Governo Feij de 7 de novembro de 1831348
Declara livres todos os escravos vindos de fora do Imprio, e impe penas aos importadores
dos mesmos escravos.

348
Coleo de Leis do Imprio do Brasil, 1831, 182-4 Apud Bertin, Enidelce. Os meia-cara. Op.
Cit., pp. 247-8.
158

A Regncia, em nome do Imperador o senhor D. Pedro II, faz saber a todos os Sditos do
Imprio, que a Assemblia Geral decretou, e Ele Sancionou a lei seguinte:
ART. 1 Todos os escravos,q eu entrarem no territrio ou portos do Brasil, vindos de fora,
ficam livres. Excetuando-se:
1 Os escravos matriculados no servio de embarcaes pertencentes a pas, onde a
escravido permitida, enquanto empregados no servio das mesmas embarcaes.
2 Os que fugirem do territrio ou embarcao estrangeira, os quais sero entregues aos
senhores que os reclamarem, e reexportados para fora do Brasil.
Para os casos de exceo n 1, na visita da entrada se lavrar termo do numero dos
escravos, com as declaraes necessrias para verificar a identidades dos mesmos, e
fiscalizar-se na visita da sada se a embarcao leva aqueles, com que entrou. Os escravos,
que foram achados depois da sada da embarcao, sero apreendidos, e retidos at serem
reexportados.
Art. 2 Os importadores de escravos no Brasil incorrero na pena corporal do artigo cento e
setenta e nove do Cdigo Criminal, imposta aos que reduzem escravido pessoas livres,, e
na multa de duzentos mil ris por cabea de cada um dos escravos importados, alm de
pagarem as despesas da reexportao para qualquer parte da frica; reexportao, que o
governo far efetiva com a maior possvel brevidade, contratando com as autoridades
africanas para lhes darem um asilo. Os infratores respondero cada um por si e por todos.
Art. 3 So importadores:
1 O Comandante, mestre ou contramestre.
2 O que cientemente deu ou recebeu o frete ou por qualquer ou titulo a embarcao
designar para o comrcio de escravos.
3 Todos os interessados na negociao, e todos os que cientemente forneceram fundos, ou
por qualquer motivo deram ajuda a favor, auxiliando o desembarque ou consentindo-o nas
suas terras.
4 Os que cientemente comprarem como escravos os que so declarados livres no art. 1;
estes, porm s ficam obrigados subsidiariamente s despesas da reexportao, sujeitos,
com tudo, s outras penas.
159

ART. 4 Sendo apreendida fora dos portos d Brasil pelas foras nacionais algumas
embarcao fazendo o comrcio de escravos, proceder-se-a segundo a disposio dos arts.
2 e 3 como se apreenso fosse dentro do Imprio.
ART. 5 Todo aqueles, que der noticia, fornecer os meios de apreender qualquer nmero de
pessoas importadas como escravos, ou sem ter procedido denuncia ou mandado judicial,
fizer qualquer apreenso desta natureza, ou perante o Juiz de Paz, ou qualquer autoridade
local, der noticia do desembarque de pessoas livres, como escravos, por tal maneira que
sejam apreendidos, receber da Fazenda Publica a quantia de trinta mil ris por pessoa
apreendida.
ART. 6 O Comandante, Oficiais, e marinheiros de embarcao, que fizer apreenso, de
quem faz meno o art. 4, tem direito ao produto da multa, fazendo-se a partilha, segundo
o regimento da marinha para a diviso das presas.
ART. 7 No ser permitido a qualquer homem liberto que no for brasileiro, desembarcar
nos portos do Brasil debaixo de qualquer motivo que seja. O que desembarcar ser
imediatamente reexportado.
ART. 8 O Comandante, mestre, e contra mestre que trouxerem as pessoas mencionadas no
artigo antecedente, incorrero na multa de cem mil ris por cada uma pessoa, e faro as
despesas de sua reexportao. O denunciante receber da Fazenda Pblica a quantia de
trinta mil ris por pessoa.
ART. 9 O produto das multas impostas em virtude desta lei, depois de deduzidos os
prmios concedidos nos arts. 5 e 8, e mais despesas que possa fazer a Fazenda Publica,
ser aplicada para as casas de Expostos da Provncia respectiva; e quando no haja tais
casas para os hospitais.
Manda, portanto a todas as Autoridades, a que conhecimento, e execuo da referida lei
pertencer, que a cumpram, e faam cumprir, e guarda to inteiramente, como nela se
contm. O Secretrio de Estado dos Negcios da Justia a faa imprimir publicar, e correr.
Dada no Palcio do Rio de Janeiro aos sete dias do ms de novembro de mil oitocentos e
trinta e um, um dcimo da Independncia e do Imprio.

Anexo 3
160

Decreto de 12 de abril de 1832349


Regulamenta a lei de 7 de novembro de 1831
A Regncia em nome do Imperador o senhor D. Pedro II em virtude d Art. 102, 12 da
Constituio, e querendo regular a execuo da carta de Lei de 7 de novembro do ano
passado, decreta:
ART. 1 Nenhum barco deixar de ser visitado pela polcia logo sua entrada, e
imediatamente sua sada . A autoridade que fizer a visita por no passaporte a verba
Visitado... Dia, hora, e assinatura, sem o que ser despachado.
ART. 2 Nos portos, onde no houver visita de polcia ir no escaler de visita da alfndega,
e na falta dele em outro qualquer, um Juiz de Paz ou seu delegado acompanhado do
escrivo, proceder a visita, onde houver mais de um Juiz de Paz, o governo da Provncia
designar o que deve ser incumbido desta diligncia.
ART. 3 Nesta visita informar-se-h visita dos documentos que devem ser exigidos, de
que vem o barco; do motivo que ali o conduziu; que cargo e destino trazem; quem seja o
dono, ou o mestre dele; os dias de viagem. Examinar igualmente a capacidade do mesmo
barco, a sua aguarda e qualquer outra circunstancia por onde se possa conjeturar haver
conduzido pretos africanos de tudo se far meno no auto de visita que assinar o Juiz, ou
Delegado, o Escrivo, e mais duas testemunhas, havendo-as.
ART. 4 Se na visita, encontrar pretos, proceder na forma do artigo segundo da referida
carta de lei, declarando-se no termo os nomes, naturalidades, fisionomias, e qualquer sinal
caracterstico de cada um pelo qual possa ser reconhecido na visita da sada.
ART. 5 Sendo encontrados, ou apreendidos alguns pretos, que estiverem nas
circunstancias da Lei, sejam eles escravos, ou libertos, sero imediatamente postos em
depsito: obrigados os importadores a depositar a quantia que se julgar necessria para a
reexportao dos mesmos e quando o recusem, procedesse-a a embargos nos bens. Alm
disto sero presos como em flagrante, e processados at a pronncia por qualquer Juiz de
Paz, ou Intendente Geral da Polcia; e depois remetidos ao Juiz Criminal respectivo; e onde
houver mais de um ao Ouvidor da Comarca. O qual finalizado o processo, dar parte ao
governo para dar as providencias para a pronta reexportao.

349
GES,. B.B. (org.). A abolio no Parlamento: 65 anos de luta. Braslia: Senado Federal, 1988
Apud GURGEL, Argemiro Eloy. A lei de 7 de novembro de 1831. Op Cit., pp. 100-102.
161

ART. 6 O Intendente Geral da Polcia ou o Juiz de Paz, que proceder visita, encontrando
indcios de ter o barco conduzido pretos, proceder as indagaes, que julgar necessrias
para certificar-se do fato, e proceder na forma da lei criada.
ART. 7 Na mesma visita procurasse-a observar o nmero e qualidade da tripulao negra,
ou passageiros dessa cor; e notando-se que alguns ou todos no so civilizados, ou muito
alm do numero necessrio para o manejo do barco, procedendo-se ulteriormente conforme
a Lei.
ART. 8 No sero admitidos os depositrios, e donos de barcos a justificar morte dos
pretos, seno pela inspeo do cadver pela autoridade que lhe tomou os algozes, vista do
auto de exame, a que se procedeu na entrada.
ART. 9 Constando ao Intendente Geral da Polcia, ou a qualquer Juiz de Paz, ou criminal,
que algum comprou ou vendeu preto boal, o mandara vir a sua presena, examinar se
entender a lngua brasileira, se est no Brasil antes de ter cessado o trfico da escravatura,
procurando por meio de interprete certificar-se de quando veio da frica, em que barco,
onde desembarcou, porque lugares passou, em poder de quantas pessoas tem estado, etc.
Verificando-se ter vindo depois da cessao do trfico, o far depositar, e proceder na
forma da lei, e em todos os casos sero ouvidas sumariamente, sem delongas suprfluas, as
partes interessadas.
ART. 10 Em qualquer tempo, em que o preto requerer a qualquer Juiz de Paz, ou criminal,
que veio para o Brasil depois da extino do trfico, o Juiz o interrogar sobre todas as
circunstncias, que possam esclarecer o fato e oficialmente proceder a todas as diligncias
necessrias para certificar-se dele; obrigando o senhor a desfazer as dvidas, que
suscitarem se a tal respeito. Havendo presunes veementes de ser o preto livre, o mandar
depositar, e proceder nos mais termos da Lei.
ART. 11 As autoridades encarregadas da execuo do presente decreto, daro parte aos
governos das provncias de tudo quanto acontecer a este respeito; e estes o participaro ao
governo Geral.
Diogo Antonio Feij, Ministro e Secretrio do Estado dos Negcios da Justia, o tenha
assim entendido, e faa executar Palcio do Rio de Janeiro em 11 de Abril de 1832, um
Dcio da Independncia, e do Imprio.
Francisco de Lima e Silva Jos da Costa Carvalho Joo Brulio Moniz.
162

Anexo 4
Avisos350
A Regencia, em Nome do Imperador o Senhor Dom Pedro II, vendo no ter passado no
Corpo Legislativo medida alguma para a prompta reexportao dos Africanos illicitamente
introduzidos no Imprio, como havia sollicitado o Governo Imperial, e como determina a
Lei de 7 de Novembro de 1831; vendo crescerem as despezas com os que foro
deporctados na Casa de Correco; considerando que huma grande parte dessa despeza he
improficua, por ser feita com mulheres e crianas, que nenhum servio presto nas obras da
referida casa; attendendo outras consideraes, como sejo o melhor tratamento, e
civilisao dos Africanos: Ordena que Vm., entendendo-se com o Chefe da Policia a quem
ora se officia respeito, faa arrematar os servios daquelles Affricanos alli depositados,
que no forem precisos aos trabalhos da mencionada obra, seguindo em tudo, nesta medida,
as Instruces que acompanho este Aviso, assignados pelo Conselheiro Joo Carneiro de
Campos, Official Maior desta Secretaria dEstado dos Negocios da Justia.
Deos Guarde Vm Pao em 29 de Outubro de 1834 Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho
Sr Juiz de rfos desta Cidade.

Anexo 5
Instruces que acompanho o Aviso desta data351
1 Separados os Africanos, que o Chefe de Policia, de intelligencia com a Commisso
Inspectora das Obras da Casa de Correo, e com o respectivo Administrador, julgar
necessario para coadjuvarem os trabalhos da mesma obra, preferindo os que j se acho
aprendendo officios, e tem mostrado mais amor ao trabalho, sero arrematados os servios
dos que restarem de hum e outro sexo com as condies seguintes.
1a Que s os posso arrematar pessoas deste Municipio de reconhecida probidade, e
inteireza, e s entre estas se d preferencia qquem mais offerecer por anno pelos servios
de taes Africanos.
2a Que os arrematantes se sugeitar nos termos da arrematao a entregar os ditos
Africanos logo que a Assembla Geral decidir sobre a sua sorte, ou o Governo os tiver de

350
APEBA, Coleo das Leis do Imprio do Brasil, desde a Independncia 1834, volume 5, Parte
XIII, Ouro Preto a Typografia de Silva, 1835, p. 320.
351
Idem, p. 321.
163

reexportar, e a vestil-os, e tratal-os com toda a humanidade, permittindo que o Curador os


visite mensalmente para verificar se nesta parte he cumprido o contracto.
3a Que as pessoas, que arrematarem os servios das mulheres sero obrigadas a levas com
ellas algumas das crianas, e a educal-as com todo o desvelo, havendo por isso atteno a
que a paga do servio seja neste caso mais suave aos arrematantes. O prudente arbtrio do
Juiz regular esta distribuio, como julgar mais conveniente, e a bem da humanidade.
4a Que fallecendo algum desses Africanos, ser o arrematante obrigado a dar parte
immediatamente ao Juiz de Paz respectivo, para a inspeco do cadaver, na forma do
Decreto de 12 de Abril de 1832, e ao Curador, para a ella assistir, apresentando o mesmo
auto ao Juiz da arrematao, para a verba competente. Este Juiz o remeter depois ao Chefe
da Policia, para dar baixa no Livro da inscripo de taes Africanos.
5a Que acontecendo fugir algum, dever o arrematante logo dar parte ao Juiz de Paz do ser
Districto, e ao Chefe da Policia, para a expedio das Ordens necessrias para a sua captura
e no apparecendo ser obrigado justificar a fuga, e as diligencias que empregou para a
priso do fugido. E por quanto nesta parte pde haver muito abuso, fica muito
recommendado ao Juiz a escolha das pessoas de muita probidade, e inteireza, quem s
permittir a arrematao, embora pessoas suspeitas, ou de equivoca conducta, offereo
maiores quantias pelos servios dos mesmos Africanos.
6a Que no acto da entrega ao arrematante, o Juiz por interprete, faa conhecer aos
Africanos, que so livres, e que vo servir em compensao do sustento, vestuario, e
tratamento, e mediante um mdico salrio, que sera arrecadado annualmente pelo Curador
que se lhes nomear, depositando no Cofre do Juiz da arrematao, e que ser para ajuda de
sua reexportao, quando houver de se verificar.
2 No acto da arrematao o Juiz far entregar ao Africano, em huma pequena
lata que lhe pendurar ao pescoo, huma carta declaratoria de que he livre e de que seus
servios so arrematados F., hindo na mesma carta os signaes, nome, sexo, e idade
presumivel do Africano.
3 O Juiz nomer hum Curador, que ser approvado pelo Governo, e ter a seu
cargo: 1 fiscalisar tudo quanto for bem de taes Africanos, tanto daquelles cujos servios
se arrematarem, como dos que ficarem trabalhando nas Obras Publicas, propondo s
Authoridades competentes quanto julgar conveniente ao seu bom tratamento, e para que se
164

lhes mantenha a sua liberdade. 2 Arrecadar annualmente o salrio que for estipulado, e
fazer delle entrega, com as escripturaes necessrias, ao Juzo da arrematao. Por este
trabalho perceber o Curador huma commisso de dez por cento de quanto arrecadar. O
Juiz prover sobre o modo de fazer a escripturao, com a clareza necessaria, e fiscalisar o
Curador no desempenho de suas atribuies.
4 Concluida a arrematao, far publicar pelos Jornaes, quaes as pessoas que
arremataro os servios dos mesmos Africanos, quantos arrematou cada pessoa, e os
nomes, sexo, idade, e signaes dos que cada individuo tiver arrematado.
Rio de Janeiro 29 de Outubro de 1834, Joo Carneiro de Campo.

Anexo 6
Alteraes feitas s Instrues que acompanharam o Aviso expedido pela Secretaria
de Estado dos Negcios da Justia, com data de 29 de Outubro de 1834, e de que faz
meno o Decreto desta data.352
1 Os servios dos africanos livres arrematar-se-o perante o Juiz para serem prestados
dentro dos Municpios das Capitais. As pessoas que pretenderem os servios para fora
daqueles Municpios, no sero admitidas a arremat-los perante o Juiz sem autorizao do
Governo da Corte, e dos Presidentes das Provncias.
2 No se concedero mesma pessoa mais do que at oito africanos, salvo quando for
preciso maior nmero deles ao servio de algum Estabelecimento Nacional,e m cujo caso, o
Governo da Corte, e os Presidentes das Provncias, devero determin-lo por um ato
especial, expedido ou ex-ofcio, ou a requisio dos Chefes de tais Estabelecimentos.
3 A pessoa que quiser somente dois africanos, poder escolher o sexo, e a idade; alm
deste nmero, dever receber de ambos os sexos, e de todas as idades, na justa proporo
dos que existirem, e dos que quiser levar, em ordem a verificar-se a distribuio de todos
eles, seno entregues unicamente pelo tratamento e educao, aqueles que forem menores de
doze anos.
4 A distribuio dos Africanos far-se-, anunciando o juiz oito dias antes pelo menos, pelas
Folhas Publicas, ou, onde as no houver, por Editais, a fim de poderem concorrer as
pessoas que os pretenderem; as quais em requerimentos que devem apresentar, declararo:

352
Coleo de Leis do Imprio do Brasil, 1835, Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 11866, 459-
462 Apud Bertin, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit., pp. 247-8.
165

1, o seu estado e residncia: 2, o emprego ou ocupao de que subsistem: 3, o fim a que


destinam os africanos, e o lugar em que estes para isso vo ficar: 4, o preo anual que
oferecem pelos servios. A mudana de residncia dever ser comunicada ao Juiz, ao mais
tardar, trs dias depois de efetuada.
5 O Juiz, findo o prazo de oito dias, formar uma relao nominal de todas as pessoas que
concorrero perante ele, declarando-se aquelas com quem entender que devem distribuir-se
os Africanos, e o nmero que dever tocar a cada uma delas, sendo-lhe permitido deixar de
contemplar as que lhe parecer que no esto nas circunstncias de ser atendidas, no
obstante oferecem maior preo pelos servios.
6 A relao de que trata o antecedente, acompanhada dos respectivos documentos, ser
remetida ao Governo na Corte, e aos Presidentes nas Provncias, para o fim de a aprovarem,
quando com ela se conformem, ou de a alterarem, quando notem injustia, ou desigualdade
na distribuio, sem que com tudo, no caso de fazerem a indicada alterao, possam
contemplar pessoa alguma que no comparecesse perante o Juiz.
7 Os arrematantes sujeitar-se-o, nos Termos que assinarem, a entregar os africanos, logo
que, o Governo na Corte, e os Presidentes nas Provncias, o determinarem.
8 Esta determinao ter lugar: 1, quando houver de dar-se destino legal aos africanos: 2,
quando se conhecer por inspeo ocular, representao motivada do Curador, ou por
qualquer outro gnero de prova, que os africanos no so vestidos, e tratados com
humanidade: 3, quando no forem apresentados ao Curador at trs dias, depois do tempo
marcado que ser de trs em trs meses, contados do dia em que o Juiz anunciar, pela
primeira vez, que o Curador vai proceder inspeo ou visita: 4, quando o preo da
arrematao no for pago at um ms depois do tempo devido: 5, quando se mostrar que
os arrematantes, com nomes supostos, ou por interposta pessoa, obtiveram maior nmero
de africanos do que o permitido, ou faltaram a qualquer outra condio a que so obrigados.
Esta determinao ser precedida unicamente de audincia dos interessados, e das
informaes que, o Governo na Corte, e os Presidentes nas Provncias, quiserem tomar para
esclarecimento da verdade.
9 O produto da arrematao ser aplicado, ou para ajudar as despesas da reexportao ou
para benefcio dos africanos.
166

10 A inspeo de que trata a condio 4 do 1 das instrues a que estas se referem,


poder ser feita por qualquer Inspetor de Quarteiro, na presena de duas testemunhas,
quando tiver por fim somente a verificao de identidade.
11 O Governo na Corte, e os Presidentes nas Provncias, encarregaro a execuo destas
Instrues a qualquer Juiz que lhes merea maior confiana, e quando permitirem a sada
de africanos para fora dos Municpios das Capitais, provero que, nos lugares para onde
forem, haja Curadores que possam fiscalizar e promover quanto fica determinado , e o mais
que convier a benefcio dos mesmos africanos.
Palcio do Rio de Janeiro em 19 de Novembro de 1835 Antonio Paulino Limpo de Abreu.

Anexo 7
Lei 581, de 4 de setembro de 1850353
Estabelece medidas para a represso do trfico de africanos neste Imprio.
Dom Pedro por graa de Deus e unnime aclamao dos povos, imperador constitucional e
defensor perptuo do Brasil: Fazemos saber a todos os nossos sditos que a Assemblia
Geral decretou e ns queremos a lei seguinte:
ART. 1 As embarcaes brasileiras encontradas em qualquer parte e as estrangeiras
encontradas nos portos, enseadas, ancoradouros, ou mares territoriais do Brasil, tendo a seu
bordo escravos, cuja importao proibida pela lei de 7 de novembro de 1831, ou havendo-
os desembarcado, sero apreendidas pelas autoridades, ou pelos navios de guerra brasileiros
e consideradas importadoras de escravos. Aquelas que no tiverem escravos a bordo,
porm, que se encontrarem com os sinais de se empregarem no trfico de escravos, sero
igualmente apreendidas, e consideradas em tentativa de importao de escravos.
[...]
ART. 6 Todos os escravos que forem apreendidos sero reexportados por conta do Estado
para os portos de onde tiveram vindo, ou para qualquer outro ponto fora do Imprio, que
mais conveniente parecer ao Governo; e enquanto a reexportao se no verificar, sero
empregados em trabalho debaixo da tutela do Governo; no sendo em caso algum
concedidos os seus servios a particulares. [...].

353
VEIGA, Luiz Francisco da (org). Livro do estado servil e respectiva libertao... Rio de Janeiro,
1876, pp. 7-9 Apud Bertin, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit., pp. 252.
167

Anexo 8
Decreto N 708 de 14 de Outubro de 1850354
Regula a execuo da Lei que estabelece medidas para a represso do trfico de
Africanos neste Imprio.
Hei por bem, Usando da attribuio que Me confere o Artigo cento e dous paragrapho doze
da Constituio do Imprio, Decretar o seguinte:
TITULO I
Dos apresamentos feitos em razo do trafico, e forma de seu processo na 1 Instancia.
Art. 1 As Autoridades, e os navios de guerra brasileiros devem apprender as embarcaes
brasileiras encontradas em qualquer parte, e as estrangeiras nos portos, enseadas,
ancoradouros, ou mares territoriaes do Brasil: 1, quando tiverem a seu bordo escravos, cuja
importao he prohibida pela Lei de 7 de Novembro de 1831: 2, quando se reconhecer que
os desembarcro no territrio do Imprio: 3, quando se verificar a existncia de signaes
marcados no Titulo 3 deste Regulamento.
[...]
Art. 6 Se a embarcao for apresada tendo a bordo escravos, cuja importao he prohibida
pela Lei de 7 de Novembro de 1831, o Auditor de Marinha, depois de verificar seu numero,
e se coincide com a declarao do apresador, os far relacionar por nmeros seguidos de
nomes, se os tiverem, e de todos os signaes, que os posso distinguir, fazendo-os examinar
por peritos, a fim de verificar se so dos prohibidos. Concluda esta diligencia, de que se
far processo verbal especial, os far depositar com a segurana e cautelas que o caso
exigir, e sob sua responsabilidade.
Se os Africanos no tiverem sido baptisados, ou havendo sobre isso duvida, o Auditor de
Marinha dever providenciar para que o sejo immediatamente.
Art. 7 Se no existirem a bordo escravos dessa qualidade, e entretanto se encontrarem
ainda os vestgios de sua estada a bordo, destes mesmos se far expressa meno no
processo, fazendo o Auditor testificar sua existncia por trs testemunhas fidedignas, e
especialmente por Officiaes de Marinha e homens martimos.
[...]

354
Colleo das Leis do Imprio do Brasil, 1850, Tomo 13, Parte 2, seco 36, Rio de Janeiro
Typografia Nacional, 1851, p.158-169.
168

Art. 10 Concludo este processo summario, se os interessados tiverem protestado por vista,
a tero por trs dias dentro do cartrio para deduzir, e offerecer suas razoes; sendo os
primeiros trs dias para os apresadores outros trs para o Curador dos Africanos, se os
houver apprehendidos, e os trs ltimos para os apresadores, e findo estes prazos, nas 24
horas seguintes sero os autos conclusos ao Auditor de Marinha, que dentro de 8 dias
sentenciar sobre a liberdade dos escravos apprehendidos se os houver, declarando logo
boa, ou m presa a embarcao, e seu carregamento, e appellando ex-oficio para o
Conselho dEstado.
Esta appellao produzir effeito suspensivo, pem quando declarar livres alguns
Africanos, estes sero desde logo postos disposio do Governo com as cartas de
liberdade, as quaes no lhes podero ser entregues antes de decidida a appellao.
[...]
Art. 12 Se forem apprehendidos escravos cuja importao he prohibida pela Lei de 7 de
Novembro de 1831 fora da embarcao que os trouxe, mas ainda na costa antes do
desembarque, ou no acto delle, ou immediatamente depois em armazns, ou depsitos sitos
nas costas, ou portos, sero levados a Auditor de Marinha, que proceder a respeito delles
pela mesma forma determinada para os apprehendidos a bordo; mas, concludo o exame
feito pelos peritos, assignar 8 dias aos interessados para que alleguem, e provem o que
julgarem conveniente. Igual prazo ser concedido aos apprehensores, se o requererem, e ao
Curador dos Africanos, ainda que o no requeira.
Alm dos 8 dias assignados far affixar e publicar pela Imprensa cartas de edictos com os
mesmos effeitos, e prazos, que Art. 8 se estabelecero para o processo do apresamento de
navios nacionaes.
[...]
Art. 14 Se com os escravos, cuja importao he prohibida pela Lei de 7 de Novembro de
1831, forem apprehendidos como accessorios, barcos empregados em seu desembarque,
occultao, ou extravio, a sentena, que os julgar livres, condemnar tambem os barcos e
seu carregamento de hum quarto para o denunciante, se os houver.
TITULO II
Do processo e julgamento dos reos em primeira Instancia.
169

Art. 23 Havendo apprehenso de escravos, cuja importao he prohibida pela Lei de 7 de


Novembro de 1831, e sendo essa apprehenso no alto mar, ou na costa antes do
desembarque, no acto delle, ou immediatamente depois em armazns, ou depsitos sitos
nas costas ou portos, os Auditores de Marinha devem exigir dos apprehensores hum auto,
ou parte circunstanciada da apprehenso, e lugar onde, e proceder immediatamente hum
auto de exame por meio de peritos juramentados, a fim de verificar se os escravos so ou
no dos importados illicitamente.
1 Se tiver havido apprehenso de embarcao ou barcos empregados no trafico, sem que
existo bordo os escravos, cuja importao he prohibida pela Lei de 7 de Novembro de
1831, mas existindo vestgios, que mostrem seu prximo desembarque, ou signaes, que
indiquem o destino ao trafico, o Auditor de Marinha proceder com peritos juramentados a
hum auto de exame desses vestgios, e signaes.
[...]

Anexo 9
Decreto 1303 de 28 de dezembro de 1853355
Emancipao de africanos livres
Hei por bem na conformidade com a minha imperial Resoluo de 24 do corrente ms,
tomada sobre consulta da seo de justia do Conselho de Estado, ordenar que os africanos
livres que tiverem prestado servios particulares pelo espao de 14 anos sejam
emancipados, quando o requeiram; com obrigao, porm, de residirem no lugar que for
pelo Governo designado e de tomarem ocupao ou servios mediante um salrio.
Jos Thomaz Nabuco de Arajo, do meu Conselho, Ministro de Estado dos Negcios da
Justia, o tenha assim entendido, e faa executar, Palcio do Rio de Janeiro em 28 de
dezembro de 1853, trigsimo segundo da Independncia e do Imprio. Com a rubrica de
Sua Majestade o Imperador. Jos Thomaz Nabuco de Arajo.

Anexo 10
Decreto 3310 de 24 de setembro de 1864356

355
VEIGA, Luiz Francisco da (org). Livro do estado servil e respectiva libertao... Rio de Janeiro,
1876, pp. 14 Apud Bertin, Enidelce. Os meia-cara. Op. Cit., pp. 253.
170

Emancipao de africanos livres


Hei por bem, tendo ouvido o Meu Conselho de Ministros, Decretar o seguinte:
Ar. 1 Desde a promulgao do presente decreto ficam emancipados todos os africanos
livres existentes no Imprio ao servios do Estado ou de particulares, havendo-se por
vencido o prazo de quatorze anos do Decreto nmero mil trezentos e trs de vinte e oito de
Dezembro de mil oitocentos e cincoenta e trs.
Art. 2 As cartas de emancipao desses Africanos sero expedidas com a maior brevidade,
e sem despesa alguma para eles, pelo Juzo de rfos da Corte e Capitais das Provncias,
observando-se o modelo at agora adotado; e para tal fim o Governo da Corte e os
Presidentes nas Provncias daro as necessrias ordens.
Art. 3 Passadas essas cartas, sero remetidas aos respectivos Chefes de Polcia para as
entregarem aos emancipados depois de registradas em livro para isso destinado. Com elas,
ou com certides extradas do referido livro, podero os Africanos emancipados requerer
em Juzo e ao Governo a proteo a que tem direito pela legislao em vigor.
Art. 4 Os africanos ao servio de particulares, sero sem demora recolhidos, na Corte
Casa de Correo, nas Provncias a estabelecimentos pblicos, designados pelos
Presidentes; e ento sero levados presena dos Chefes de Polcia para receberem suas
cartas de emancipao.
Art. 5 Os fugidos sero chamados por editais da Polcia, publicados pela imprensa, para
que venham receber suas cartas de emancipao. Se no comparecerem, ficaro as cartas
em deposito nas Secretarias de Polcia, para em qualquer tempo terem seu devido destino.
Art. 6 Os africanos emancipados podem fixar seu domicilio em qualquer parte do Imprio,
devendo, porm, declar-lo na Polcia, assim como a ocupao honesta de que pretendem
viver para que possam utilizar-se da proteo do Governo. A mesma declarao devem
fazer sempre que mudarem de domicilio.
Art. 7 O filho menor de Africana livre, acompanhar a seu pai, se tambm for livre, e na
falta deste a sua me; declarando-se na carta de emancipao daquele a quem o mesmo for
entregue, o seu nome, lugar do nascimento, idade e quaisquer sinais caractersticos. O
maior de vinte e um anos ter sua carta de emancipao e poder residir em qualquer parte
do Imprio, nos termos do Art. 6.

356
Idem, p. 253.
171

Art. 8 Em falta de pai e me, ou se estes forem incapazes, ou estiverem ausentes, os


menores ficaro disposio do respectivo Juzo de rfos at que fiquem maiores e
possam receber suas cartas.
Art. 9 Os Promotores das Comarcas, at a plena execuo deste Decreto, protegero os
Africanos livres, como curadores, onde no os houver espaciais, requerendo a favor deles
quando for conveniente.
Art. 10 O Governo na Corte e os Presidentes nas Provncias faro publicar pela imprensa
os nomes e naes dos emancipados.
Art. 11 Fica revogado o Decreto n. 1303 de 28 de dezembro de 1853.
Francisco Jos Furtado, do meu Conselho, presidente do Conselho de Ministros, Ministro e
Secretrio de Estado dos Negcios da Justia, assim o tenha entendido e faa executar.
Palcio do Rio de Janeiro, em 24 de setembro de 1864, quadragsimo da Independncia e
do Imprio. Com a rubrica de Sua Majestade o Imperador, Francisco Jos Furtado.
172

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CD-ROM

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