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1 Parte

El proceso
celultico

Captulo 1. Histologa de la piel normal


Captulo 2. Piel con celulitis
Captulo 3. Diagnstico de la celulitis

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Captulo 1
Histologa de la piel normal
Elegir un mtodo y probarlo es sentido comn.
Si fallase, admtelo con franqueza e intenta otro.
Pero sobre todo, intenta algo.
F. D. Roosevelt

Para poder entender el proceso de instala- La piel es un rgano, el ms extenso que


cin de esta patologa, ser conveniente ha- existe. Su superficie es de casi 2 m2 y su peso
cer un breve repaso de los componentes de representa el 20% del total del cuerpo. Est
la piel, sobre todo de aquellos que ir afec- formada por varios tejidos, cada uno dife-
tando la instalacin de la celulitis. renciado para cumplir una funcin, ya que la
El organismo humano est formado por piel no es una simple envoltura, sino que es
varios sistemas que trabajan en conjunto y un rgano que cumple mltiples funciones,
de una manera integrada (como el sistema a saber:
nervioso, sistema digestivo, etc.). Por ltimo, a) Proteccin: Corresponde al tejido epite-
las unidades que forman los tejidos son las lial.
clulas (neuronas, glbulos rojos y otras). b) Regulacin trmica: A cargo de los capila-
La celulitis como entidad patolgica se loca- res sanguneos.
liza a nivel de la piel, razn por la cual nos c) Regulacin acuosa: Determinada por
extenderemos en su estudio. glndulas sudorparas.
d) rganos de percepcin y expresin: A
travs de las terminaciones nerviosas.
e) Depsito de reservas enrgicas: En el te-
jido adiposo.
Histolgicamente, la piel est formada por
tres capas:
Epidermis: Tejido epitelial estratificado.
Dermis: Tejido conjuntivo.
Hipodermis: Tejido adiposo.

Epidermis
La epidermis es un epitelio verstil, cuyas
clulas se multiplican, diferencian y renuevan
peridicamente. El que se diferencien signi-
Figura 1.1. Esquema de la piel normal.
fica que se especializan en cumplir determi-

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nadas tareas que, en el caso de la epidermis, dad de dividirse, se hallan exclusivamente


son dos, fundamentalmente protectoras: la dedicadas a la sntesis de queratina.
elaboracin de una protena llamada que- b) La capa espinosa, formada por las clu-
ratina (queratos=crneo), que cornifica la las espinosas, dispuestas en varias hileras,
superficie cutnea: y la sntesis del pigmento que se unen entre s y con las basales por
conocido como melanina (melas=que le da prolongaciones del citoplasma (puentes
color negro). intercelulares). En realidad, la micros-
Adems, la epidermis se comporta como copa electrnica ha demostrado que
una membrana impermeable para casi todas las membranas celulares se disponen
las sustancias slidas, lquidas o gaseosas. apretadamente y que, en determinados
La epidermis es un epitelio multiestratifica- puntos de la misma, existen ndulos que
do, compuesto, fundamentalmente, por dos presentan puntos de adhesin firmes,
capas: denominados desmosomas. Los desmo-
a) La capa crnea, rea abitica, producto somas representan tambin el punto de
final del proceso de queratizacin. unin de las tonofibrillas, delicados fila-
b) La capa de Malpighi o germinativa, rea mentos que cruzan atravesando la clula,
viviente de gran actividad reproductora
y probablemente jueguen un papel im-
y metablica.
portante en la formacin de queratina.
El sistema de engranaje de desmosomas
La capa crnea consiste en elementos amor-
y tonofibrillas proporciona a la epider-
fos en continua descamacin; sus hileras ms
mis estabilidad contra la distorsin me-
profundas constituyen la zona barrera (vi-
cnica. Las clulas basales y las espinosas
sibles al microscopio en preparados de pal-
mas o plantas como estrato lcido), de gran no representan sistemas proliferativos
trascendencia en la fisiologa cutnea. Esta independientes. Las espinosas pueden
zona regula la transferencia de sustancias transformarse en basales (en reas de ci-
qumicas y agentes infecciosos hacia la der- catrizacin), y las basales se transforman
mis, y previene la rpida prdida de agua de normalmente en espinosas, es decir, que
la epidermis hacia el medio ambiente. representan diferentes fases fisiolgicas
La capa germinativa comprende distintas de un mismo tipo celular.
hileras de la superficie a la profundidad: c) La capa basal es la hilera que continua-
granulosa, espinosa y basal. En la palma de mente regenera la epidermis; y al pare-
las manos se agrega el estrato lcido. cer sus clulas no realizan funcin sintti-
ca especializada conocida. La basal posee
a) La capa granulosa, rica en enzimas, se ha- variable cantidad de pigmento, que reci-
lla constituida por elementos aplanados be de los melanocitos, clulas de origen
que contienen grnulos de queratohiali- neural, estratgicamente intercaladas, que
na. Estas clulas, que no poseen la capaci- son las nicas que elaboran melanina.

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Figura 1.2. Esquema de la epidermis.

Dermis Las vas linfticas comienzan en sutiles con-


Tejido eminentemente fibroso, 20 a 30 veces ductos de fondo ciego los capilares lin-
ms grueso que la epidermis, separado de fticos que confluyen entre s y llevan la
sta por la membrana basal, que represen- linfa a una serie de vasos de mayor calibre.
ta un rea de condensacin tisular destinada Numerosas vlvulas situadas a lo largo de
a asegurar la adherencia epidermo-drmica. estos capilares impiden el reflujo de la linfa
Esta capa contiene los anexos cutneos cr- hacia la periferia. La linfa puede transportar
neos (pelos y uas) y glandulares (glndulas agentes patgenos y clulas neoplsicas que
sebceas y sudorparas). Cumple, adems, quedan retenidos en los ganglios linfticos,
una funcin protectora, ya que representa la que actan a modo de filtros.
segunda lnea de defensa contra los trauma- Las principales alteraciones de la celulitis se
encuentran en la dermis. Por eso nos vol-
tismos y provee las vas y el sostn necesario
caremos ms detalladamente al estudio de
para el sistema vascular cutneo.
los elementos que la componen. Son tres
La epidermis, que es un tejido avascular,
clases:
depende totalmente de la irrigacin san-
A) Elementos celulares.
gunea drmica. La dermis posee un plexo B) Elementos fibrilares.
vascular superficial construido por capilares C) Sustancia amorfa o fundamental.
y vnulas, situado inmediatamente por de-
bajo de las papilas, y un plexo profundo que A) Elementos celulares. Los fibroblastos son
consta de arteriolas y venas, y est situado las clulas especficas del tejido conectivo,
en la unin de la dermis con la hipodermis. aunque se pueden observar, adems, ele-
Las arteriolas serpentean y se anastomosan mentos originarios de la sangre: plasmocitos,
entre s por medio de arcadas, de las cuales mastocitos y linfocitos.
nacen los capilares que, al llegar a la papila, Los fibroblastos intervienen en la formacin
adoptan la clsica disposicin de asa. de las fibras elsticas, colgenas y de reticu-

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lita, y los linfocitos y plasmocitos intervienen representa bioqumicamente a la protena


en la formacin de anticuerpos vinculados elastina. El componente amorfo de elastina
con el sistema inmunolgico. visualizado por el microscopio electrnico
est rodeado por estructuras fibrilares de-
B) Elementos fibrilares. Son de tres clases: finidas. Este ltimo componente fibrilar re-
Fibras colgenas. presenta la protena microfibrilar de la fibra
Fibras elsticas. elstica. Estas dos protenas la elastina y la
Fibras reticulnicas. protena microfibrilar existen en estrecha re-
Fibras colgenas: Son los principales ele- lacin en los diversos tejidos conectivos. Se
mentos fibrilares del tejido conectivo. Es una han propuesto varios modelos de la estruc-
protena donde predominan especialmente tura molecular de la elastina para explicar la
los aminocidos hidroxiprolina, hidroxilisina y ndole elstica especial de las fibras. La ms
glicina. Sus polipptidos (cadenas de amino- aceptada es la conformacin en espiral, que se
cidos) se sintetizan en el retculo endoplas- propuso en base a la observacin de secuen-
mtico. Tres cadenas se arrollan mutuamente cias regulares y repetidas de aminocidos, que
como un trozo de soga, y dan lugar a la mo- podran producir el comportamiento espera-
lcula de procolgeno. do de estiramiento y retraccin de la elastina.
Despus es transportada al aparato de Golgi,
donde se le incorporan radicales hidrocar- Fibras reticulnicas: Se encuentran en menor
bonatos y de all a la membrana, donde la proporcin que la anterior. Vistas al ultrami-
molcula recibe una accin enzimtica y se croscopio, se comprueba que tambin estn
transforma en tropocolgeno. formadas por microfibrillas. Algunos autores
Estas molculas, ya fuera de la clula, se poli- sostienen que representan una etapa en la
merizan y dan lugar al colgeno. formacin de las fibras colgenas.
Las fibras de colgeno estn recubiertas por
una especie de red constituida por proteo- C) Sustancia amorfa o fundamental: Es el nom-
glucanos. stos son reemplazados constante- bre que generalmente se da al material que,
mente por otros de formacin reciente, salvo junto con el colgeno y las fibras elsticas,
cuando hay un desequilibrio entre su degrada- constituye la matriz de la dermis y del tejido
cin y su sntesis. Las fibras colgenas quedan, celular subcutneo. Durante mucho tiempo
entonces, despulidas, disminuyendo de esta no se le prest mayor inters, considern-
forma sus propiedades biomecnicas. dosela un fluido que provena de la sangre:
la linfa intersticial. Tanto al microscopio co-
Fibras elsticas:  Son estructuras muy rami- mn como al ultramicroscopio presenta un
ficadas, cuya presencia es responsable de la aspecto homogneo.
elasticidad fisiolgica del tejido conectivo. En Slo el progreso logrado con el estudio bio-
el tejido celular subcutneo representan slo qumico ha mostrado que las clulas y las fi-
una pequea fraccin, ya que predomina el bras no yacen bajo una cama de agua, pero
colgeno. El examen con microscopio elec- s en una gelatina que representa el 20% del
trnico ha demostrado que las fibras elsti- peso corporal.
cas tienen dos componentes diferentes: el Esta sustancia fundamental forma una con-
principal y el fibrilar. El componente principal tinuidad con el organismo, y constituye los
tiene aspecto amorfo y no muestra estruc- alrededores inmediatos de cada clula y de
turas peridicas definidas. Este componente cada rgano del mismo.

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Cualquier sustancia que entre o salga de la


clula debe pasar invariablemente a travs de Las principales alteraciones de la
la sustancia fundamental. sta contiene agua, celulitis se encuentran en la dermis,
protenas, sales inorgnicas, diversos metabo- compuesta por elementos celulares,
litos y mucopolisacridos, que son los que le fibrilares fibras colgenas, elsticas
dan su caracterstica especial. y reticulnicas y la sustancia
La sustancia fundamental llena todos los es- fundamental, que constituye la matriz
pacios libres que dejan las clulas y fibras. de la dermis y del tejido celular
Tiene aspecto de jalea, y es segregada por las subcutneo.
clulas cebadas y los fibroblastos.
Dos grupos de sustancias han sido identifi-
cados:
Mucoprotenas, que son complejos de he-
teropolisacridos con protenas no iden- Hipodermis
tificadas, que forman sustancias lbiles, La hipodermis, o grasa subcutnea, desempe-
fcilmente disociables. a varias funciones:
Mucopolisacridos, que son heteropolisa- 1) Constituye un aislante del calor, que con-
cridos que contienen cidos hexurnicos serva la temperatura corporal.
y acetilhexosaminas, sulfonadas o no. 2) Se comporta como un verdadero al-
Dentro de este ltimo grupo (mucopoli- mohadillado, que acta especficamente
sacridos), ejercen su predominio el cido como amortiguador de traumas.
hialurnico y, en menor proporcin, los 3) Es proveedor de un depsito de caloras.
cidos mucoitinsulfrico y condroitisul- Durante la inanicin, los depsitos grasos
frico. El cido hialurnico es el respon- subcutneos son rpidamente agotados.
sable de la difusin y absorcin de las La hipodermis consiste, fundamentalmente,
en una arquitectura lobulillar adiposa, surca-
sustancias, debido a su especial estructura
da por septos fibrosos a travs de los que
qumica. Se trata de una molcula gigan-
transcurren los vasos y nervios cutneos de
te, formada por la polimerizacin de mu-
mayor volumen.
chas molculas de cidos glucurnico y
N-acetilglucosamina.
La barrera epidrmica
Los mucopolisacridos polimerizados, de los
Histolgicamente, la barrera cutnea se halla
cuales el cido hialurnico es el ms impor- constituida por tres tipos de estructuras:
tante, forman un gel con agua, en el que se a) Manto lpido superficial: Por su escaso
mantienen disueltas sustancias tales como espesor tiene una funcin poco signi-
sales inorgnicas y metabolitos. ficativa.
La difusin del agua y los metabolitos a tra- b) Capa crnea: Por su disposicin estra-
vs de la sustancia fundamental depende, tificada, su alto contenido en lpidos y
entonces, del grado de polimerizacin (vis- queratina, y su dbil tasa de hidratacin,
cosidad) de estos mucopolisacridos. tiene una importante ingerencia en la
La hialuronidasa es la enzima que interviene permeabilidad cutnea.
especficamente en la degradacin del cido c) Capa espinosa: Posee permeabilidad se-
hialurnico. lectiva.

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La autntica barrera epidrmica correspon-


de al estrato lcido, que se halla situado en
La autntica barrera epidrmica
la parte ms profunda y compacta de la cr-
corresponde al estrato lcido situado
nea, y representa fundamentalmente una ba-
en la parte ms profunda de la capa
rrera acuosa. Las hileras ms externas de la
crnea, y es fundamentalmente una
capa crnea detienen las sustancias slidas,
barreara acuosa. Las sustancias
semislidas y viscosas.
slidas, semislidas y viscosas se
Los solventes de las grasas permeabilizan
detienen en las capas ms externas
la barrera acuosa al eliminar las sustancias
de la capa crnea.
lipoides no identificadas, aunque se supo-
ne que se trata de colesterol, lipoprotenas
o lipopptidos, situados entre las fibras de
queratina.
La piel realiza el milagro de ser una barrera
Estas sustancias se originaran en las clulas
abierta y cerrada al mismo tiempo.
espinosas, a medida que sobreviene la quera-
Sustancias de constitucin qumica y fsica
tizacin, y constituyen la matriz fundamental
muy diversa se aplican sobre la piel, con un
en la que yacen las fibras de queratina.
fin cosmtico. Es importante saber, en con-
El cido trigliclico in vitro atraviesa la ba-
secuencia, cul es el lugar donde acta, y si
rrera acuosa en un grado similar a los solven-
slo tiene una funcin superficial o si sta es
tes de los lpidos, debido a su capacidad de
ms profunda.
desnaturalizar la molcula de queratina. Los
El grado de penetracin que pretendemos
jabones y muchos detergentes no jabonosos
de un producto depender, en ltima ins-
actan deteriorando la barrera por un me-
tancia, a dnde queremos que la sustancia
canismo similar.
ejerza su accin.
La epidermis es, prcticamente, impermea-
Permeabilidad cutnea ble a todas las sustancias no
gaseosas, lo que le confiere
su poder protector.
No obstante, esta imper-
meabilidad es relativa, ya que
algunas sustancias (en espe-
cial protenas) pueden pro-
vocar fenmenos de sensibi-
lizacin al ser aplicadas sobre
la superficie cutnea.
La va de penetracin ms
importante se halla a nivel
del folculo pilosebceo.
Las sustancias entran por el
Figura 1.3. La barrera epidrmica y su permeabilidad. infundbulo folicular, alcanzan
el folculo sebceo, llegan a
El concepto funcional de la superficie cut- la glndula sebcea y a travs de ella a la
nea es fundamental para la aplicacin racio- dermis, eludiendo la epidermis. Los com-
nal de la teraputica externa.

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puestos miscibles que tienen lpidos, o bien La vasodilatacion (hiperemia), excepto


son solubles en ellos, poseen gran poder de que sea consecuencia de irritacin o le-
penetracin. sin, no incrementa de por s la permeabi-
Se considera que el grado de permeabilidad lidad cutnea.
de la piel grasosa es similar al de la piel seca.
Pero en zonas donde faltan folculos pilose-
bceos (piel atrofiada, cicatrices) la absor- La va de penetracin ms
cin est muy comprometida. importante se halla a nivel del
A pesar de que la piel pierde agua con- folculo pilosebceo.
tinuamente hacia el medio ambiente
(transferencia transepidrmica), el agua
no atraviesa la piel en direccin opuesta, Diferentes grados de permeabilidad
es decir, que el trnsito acuoso es unidi- cutnea
reccional. La imbibicin o impregnacin de capa
La piel es esencialmente impermeable a los crnea representa la simple penetracin
electrolitos (compuestos que se disocian en en las estructuras epidrmicas superficiales.
agua con formacin de iones). Por eso la Constituye la primera fase del proceso de
penetracin de las sales es despreciable. Por permeabilidad y es la nica que persigue la
ejemplo, el salicilato de sodio que es hidro- cosmetologa.
soluble ionizado no atraviesa la dermis; en La funcin del cosmtico consiste, funda-
cambio, s lo hace el cido saliclico, que es mentalmente, en mantener un buen estado
liposoluble y no ionizado. del tegumento y protegerlo contra los even-
Todos los gases verdaderos y muchas sus- tuales traumas ambientales.
tancias voltiles atraviesan la epidermis La reabsorcin representa el paso de una
por un simple proceso de difusin goberna-
sustancia a travs de la epidermis hacia la
do por las leyes fsicas.
corriente linftica y sangunea, que la trans-
La piel es relativamente permeable a dis-
portarn a los distintos rganos que, a su vez,
tintas sustancias liposolubles; por ejemplo,
la retendrn de acuerdo con sus afinidades
pueden citarse las hormonas esteroides, la
respectivas. En el caso de la teraputica der-
vitamina D y tal vez la A.
Las protenas y los hidratos de carbono no matolgica, se busca efectuar un tratamiento
atraviesan, en general, la piel, debido proba- local, por lo que se intenta obtener el paso
blemente al gran tamao de su molcula y de la sustancia desde la capa crnea hasta la
su escasa liposolubilidad. espinosa.
Muchos derivados fenlicos, como el pro- Si se desean efectos sistmicos, el compues-
pio fenol, el cido saliclico, la resorcina y to activo debe llegar a la sangre y alcanzar,
la hidroquinona son absorbidos en grado en una concentracin suficiente, los rganos
variable. respectivos.
La penetracin de compuestos para los Kempe ha propuesto una nomenclatura in-
que la piel es completamente impermeable ternacional uniforme:
no se logra ni aun con la iontoforesis; sin
embargo, sta incrementa el grado de ab- Adsorcin: Deposicin, con o sin unin qu-
sorcin de sales, para las cuales la piel es mica, sobre la superficie cutnea, incluyendo
normalmente algo permeable. la porcin ms superficial de los anexos.

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Absorcin: Penetracin de materiales dentro Qumica: Es superficial, por combinacin di-


de diferentes capas de la piel (imbibicin). recta de oxidacin, reduccin, etc., entre algu-
nos de sus componentes y los de la piel. Son
Reabsorcin: Captacin de sustancias por cosmticos con actividad qumica definida,
tejidos, vasos sanguneos y linfticos des- queratolquida, astringente, emoliente, etc.
pus de que se han difundido a travs de
la piel. Biolgica: Es profunda ya sea en forma di-
De acuerdo con el grado de permeabilidad recta o indirecta sobre las clulas y el tejido
cutnea propio de los cosmticos puros, s- vivo, y provoca manifestaciones metablicas
tos se clasifican segn sus propiedades fisico- y funcionales. Ejemplos clsicos: anhidrticos,
qumicas, qumicas y biolgicas. despigmentadores y, sobre todo, los cosmti-
cos eutrficos, que contienen principios bio-
Fsica y fisicoqumica: Es superficial, pro- lgicamente activos, como centella asitica,
pia de los cosmticos puros clsicos; por aminofilina, cafena, etctera.
ejemplo, decorativa, detergente, protecto-
ra, etctera.

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