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Science conomique Notions du rfrentiel : monopole, oligopole,

pouvoir de march.
3- La coordination par le march

Thme 33 Comment les marchs non concurrentiel fonctionnent-t-ils?

I. Quappelle-ton marchs imparfaitement concurrentiels ?

Introduction
La concurrence pure et parfaite est considre comme un modle idal pour 2 raisons :
Cest dabord un modle thorique qui ne correspond pas la ralit. En effet, peu de marchs rels respectent les rgles
de la concurrence parfaite. Si lon prend lindustrie en France au dbut des annes 2000, on constate que 40% du march
est dtenu par des entreprises disposant de situation de monopole ou de duopole, 40 % par des entreprises en situation
doligopole, les situations de concurrence ne reprsentant que 20 % du march.
Mais, malgr son irralisme, lconomie doit se rapprocher de la cpp pour les libraux. En effet, cest la forme
dorganisation conomique la plus efficace selon ce courant conomique (cf Sous-thme 1 Comment fonctionne un
march concurrentiel ?)

A. Dfinition de la concurrence imparfaite


Il y a concurrence imparfaite quand une des conditions de la cpp nest pas vrifie :
Atomicit :
il ny a pas une multitude de producteurs
mais un nombre limit
homognit des produits :
tous les produits nont pas la mme qualit
mais une diffrenciation des produits est prsente
libre entre :
de nouveaux producteurs ne peuvent entrer sur le march
du fait de barrires institutionnelles (Ministre de la dfense) ou conomiques (prsence de
rendements dchelle levant la taille critique minimale)
transparence du march :
linformation nest pas libre et gratuite
des imperfections de linformation sur la qualit des produits ou leur mode de production sont
prsentes : rle de linnovation
mobilit des facteurs :
les facteurs de production ne peuvent pas circuler librement dune activit une autre
car des investissements lourds et non rcuprables ont t raliss

B. La consquence : un pouvoir de march

1. Quest-ce-que le pouvoir de march ?


En cpp que les acteurs du march (offreurs comme demandeurs) nont aucune influence sur le prix. Le prix est subi. Ce sont des
price takers. (cf Sous-thme 1 Comment fonctionne un march concurrentiel ?)

Le pouvoir de march correspond la capacit de la firme dinfluencer le prix du march au- dessus
du prix de CPP. On dit que les firmes sont faiseuses de prix (Price maker)
Toutes les entreprises nont pas le mme pouvoir de march : plus elles peuvent lever le prix au-
dessus du cot marginal, plus leur pouvoir de march est fort
Le calcul rationnel de lentreprise en est alors affect : quand la firme est faiseuse de prix, elle sait
que si elle augmente le prix, la demande diminuera. Elle a alors le choix entre 2 stratgies :
Augmenter le prix de vente, ce qui lui permet daccrotre le profit marginal unitaire, mais
qui entrane une baisse des ventes
Baisser le prix de vente, ce qui gnre une baisse du profit marginal unitaire, mais permet
une hausse des ventes
Le choix de la stratgie pour assurer le profit maximal dpend de llasticit prix de la
demande :
- Si la demande est inlastique au prix, lentreprise a intrt augmenter le prix de
vente. La baisse des ventes sera plus faible que la hausse du prix de vente
- Si la demande est lastique au prix, lentreprise a intrt diminuer le prix de
vente. La hausse des ventes sera plus forte que la baisse du prix de vente

2. Une classification des structures de march selon le pouvoir de march des firmes

Le pouvoir de march dpend de 2 critres :


Le nombre dintervenants sur le march
Un produit homogne ou diffrenci, cest--dire lexistence de produits substituables

En classant les structures de march du plus faible au plus fort pouvoir de march

Nombre dintervenants Produits


CPP beaucoup homognes
Concurrence monopolistique beaucoup diffrencis
Oligopole peu les produits peuvent tre
diffrencis ou homognes
Monopole une Un seul produit

a. Le monopole

Les caractristiques du monopole sont les suivantes :


un seul producteur sur le march
un seul produit (parfaite homognit des produits)
une nouvelle entre sur le march est impossible
Comme il ny a pas de concurrents, lentreprise fixe ou le prix ou la production.

b. Loligopole

Loligopole correspond la structure de march suivante :


Quelques grands producteurs
les produits peuvent tre diffrencis ou homognes
Nouvelle entre sur le march impossible

Loligopole est la structure de march la plus frquente : la production est assure par un petit nombre de firmes qui exercent donc
une influence sur le march. Par rapport au monopole, il faut prendre en compte un lment supplmentaire: le comportement des
concurrents. Chaque entreprise doit en tenir compte. Elle adoptera un comportement stratgique, de nature cooprative en
sentendant ou conflictuelle, en jouant sur les prix ou les quantits.

Conclusion - Comment mesurer la structure des marchs ?

Pour dterminer le type de march, la premire solution est de compter le nombre dacteurs sur le march. Or, il peut y avoir
beaucoup dentreprises sans que la concurrence soit forte si chaque firme se concentre sur un crneau. Cest le cas du
transport arien aux Etats-Unis : il y a une douzaine dentreprises, mais beaucoup se concentre sur des vols rgionaux
Pour tenir compte du fait quun petit nombre dentreprises reprsente une grande partie de la production on utilise lIndice
de concentration du march ou Indice de Herfindahl-Hirschmann (IHH) .Il mesure la concentration du march en
additionnant les carrs des parts de march de toutes les entreprises du secteur. Lorsque, par exemple, sur un march
comptant cinq entreprises, chacune delles dtient une part de march de 20 %, lIHH est alors gal : 400 + 400 + 400 +
400 + 400 = 2000. Plus lIHH dun march donn est lev, plus la production est concentre entre un petit nombre
dentreprises. Dune manire gnrale, lorsque lIHH est infrieur 1 000, le march est considre comme concurrentiel ;
lorsquil est suprieur 1 800, on considre que le march est en oligopole.
II. Quelle stratgie ?

Comme les entreprises souhaitent obtenir le profit maximum, elles vont mettre en place des stratgies pour renforcer leur pouvoir
de march. On peut alors distinguer 2 grandes stratgies :
Des stratgies visant rduire le nombre de concurrents : la concentration
Des stratgies visant rduire la concurrence entre les entreprises

A. Des oprations de concentration : des stratgies visant rduire le nombre


de concurrents

1. Dfinition

Le terme concentration peut prendre deux sens :


La concentration est une situation dans laquelle un petit nombre d'units conomiques contrle un
domaine d'activit ou une part importante de cette activit.
Le terme concentration est aussi utilis dans un sens plus dynamique pour dsigner le processus
par lequel, un moment donn, la taille de certaines entreprises augmente ainsi que leur place
relative dans leur secteur d'activit.

2. Quelles formes de concentration ?

Lentreprise peut effectuer deux formes de concentration qui se rvlent complmentaires car elles ont des avantages
diffrents.
Dans tous les cas, les entreprises cherchent la croissance de la taille de lentreprise parce quelle permet :
datteindre la taille critique permettant de demeurer durablement sur un march : dans les
activits trs capitalistiques, il faut dpasser un certain seuil de production pour tre rentable
en raison du cot lev des quipements (lindustrie lourde par exemple obit ce principe et
est trs concentre).
datteindre ou de se rapprocher dune position de leader
de disposer dimportants moyens financiers (ressources propres et financement de march) et
dun accs plus facile et moins coteux au crdit
et donc dassumer les cots de recherche, de publicit, de formation des salaris qui sont des
investissements immatriels souvent lourds financirement

a. La concentration horizontale

Des entreprises ayant la mme activit se regroupent (par exemple, Exon et Mobil dans le ptrole)

Les avantages :
sur les cots : la concentration horizontale permet la ralisation d'conomies d'chelle,
c'est--dire la rduction du cot moyen ou unitaire obtenue par laugmentation du volume de
la production. Ces
conomies peuvent
tre obtenues grce
plusieurs
mcanismes :
- talement du
cot fixe sur
un plus grand
nombre de
produits
- suppression
des activits
en double (un
laboratoire de recherche au lieu de deux, un centre de comptabilit au lieu de deux...).
- pouvoir de ngociation de la grande firme qui obtient des rabais de ses fournisseurs.
sur les recettes : la rduction du nombre dentreprises assure la domination du march. La
grande taille confre en effet l'entreprise et ses dirigeants un pouvoir de march accru.
b. La concentration verticale

Des activits complmentaires le long d'une filire d'activit sont runies (par exemple, la
standard Oil et les chemins de fer)

Les avantages :
L'entreprise rduit l'incertitude sur ses approvisionnements et ses dbouchs. Cest le cas
de la Standard Oil qui va
contrler le transport du
ptrole en achetant des lignes
de chemin de fer
L'entreprise rduit son cot de
production moyen ou unitaire
parce qu'elle rduit ses cots
d'approvisionnement en
supprimant la marge des
fournisseurs.

B. Des stratgies visant rduire la concurrence entre les entreprises

1. Des stratgies conflictuelles


Une entreprise peut vouloir rester seule sur le march ou limiter le nombre de concurrents. Plusieurs possibilits soffrent elles :
Jouer sur la qualit du produit : raliser de la Recherche- Dveloppement pour innover et ainsi diffrencier les produits
Jouer sur le prix du produit : diminuer ses prix pour attirer les clients. Elle oblige ainsi les autres entreprises diminuer le
prix. Si le concurrent ne le peut pas du fait dun cot moyen trop lev, celui-ci perdra ses clients et disparatra.

2. Des stratgies coopratives

La collusion, ou entente, est un accord, parfois explicite, souvent implicite, visant limiter la
concurrence.
La forme la plus aboutie de l'entente est le cartel. Cest un accord explicite qui peut prendre plusieurs
formes :
La dfinition dun niveau de production et donc du prix des produits.
le partage du march : le cartel attribue ainsi chaque entreprise, pourtant juridiquement
indpendante, des quotas de production.
Dans tous les cas, lentente fixe les quantits vendues et leur rpartition entre les producteurs
(quotas) de telle faon que le prix soit suprieur celui fixe par le march en CPP (exemple : les
sept surs producteurs de ptrole). Ce prix dgage une rente qui est gale la diffrence
entre le cot de chaque producteur et le cot du producteur marginal (le producteur le moins
efficace).

III. Faut-il mener une politique de la concurrence?

Introduction Dfinition de la politique de la concurrence

Face ces stratgies dentreprises, les pouvoirs publics sont tents dagir.
Cest la politique de la concurrence : cest lensemble de normes juridiques destines permettre
une concurrence effective, quitable et surtout profitable aux consommateurs. Lobjectif de la
politique de la concurrence est de protger un processus concurrentiel : vrifier que les
entreprises qui dpassent les autres le doivent leurs propres mrites, grce des prix plus
faibles, une meilleure qualit des produits, une relation client efficace.

Or cette politique ne fait pas lunanimit.


A. Les limites des politiques de la concurrence

1. La politique de la concurrence est inutile


Le fait que peu de vendeurs se trouvent sur un march ne signifie pas que la concurrence soit inexistante. En effet, les
entreprises en situation dominante ne sont pas labri de lentre dun nouveau concurrent dont les produits seront de
meilleure qualit et moins chers.
Daprs les auteurs libraux ( dont M.Friedman), comme le march de cpp assure croissance et efficacit conomique,
toute intervention conomique de lEtat, par le biais de lois, na aucune lgitimit.

2. Et inefficace

pour certaines activits, le monopole est la structure de march la plus efficace. On parle alors de monopole naturel :
une branche est en monopole naturel lorsquelle se caractrise par de fortes conomies dchelle.
Autrement dit, plus la quantit produite augmente, plus le cot moyen diminue. Dans ces
conditions, il est plus efficace davoir une ou quelques entreprises sur le march. Les activits en
monopole naturel sont celles o les cots fixes sont les plus importants : nergie,
tlcommunication, distribution deau

Le monopole ou loligopole peuvent tre source de croissance : Schumpeter met en vident leffet positif du monopole
sur la cration de richesses :
En monopole , lentreprise fait un surprofit
ce profit de monopole est la rmunration du risque de lentrepreneur
ce surprofit pousse alors les entreprises innover :
- elles sont motives innover , car ce profit compense la prise de risque
- ce surprofit permet de financer la Recherche-Dveloppement

B. Une politique utile dans certains cas

La politique de la concurrence a pour objectif de protger les acheteurs, quils soient des entreprises ou des
consommateurs :
en prvenant les pratiques anticoncurrentielles
en empchant certaines fusions dentreprises
en sanctionnant les ententes

En effet, des prix levs de manire injustifies sont aussi problmatique pour les entreprises : la hausse du prix des
produits semi-finis peut accrotre leurs cots de production et rduire leur rentabilit

Ainsi la politique de la concurrence doit arriver la situation optimale la fois pour les entreprises et les
consommateurs :
Eviter des prix levs
Des quantits changes trop faibles