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BIOPESTICIDAS

OBTENIDOS DE
PLANTAS PARA EL
CONTROL DE
PLAGAS
Ante la creciente preocupacin social relacionada con los efectos
sobre el ambiente y la seguridad alimentaria, planteada por el uso
excesivo de los productos de sntesis qumica para el control de
plagas y enfermedades de los cultivos; surge un nuevo trmino
conocido como Biopesticida. Etimolgicamente un biopesticida
es cualquier pesticida de origen biolgico, es decir, los
organismos vivos o las sustancias de origen natural sintetizadas
por ellos. Estos productos son derivados de materiales naturales
como animales, plantas, microorganismos y minerales.

Entre los agentes bioqumicos encontramos a los fitopesticidas, sustancias naturales que
se obtienen a partir de plantas con propiedades plaguicidas.

Actualidad de los biopesticidas

Los pesticidas de origen vegetal o fitopesticidas se conocen y se han usado desde hace
ms de un siglo, sin embargo, a mediados del siglo pasado con la llegada de las molculas
de sntesis qumica de mayor eficacia, accin prolongada, persistencia y facilidad de
empleo; su uso disminuyo fuertemente. Actualmente la preocupacin por el ambiente y la
seguridad alimentaria ha motivado el inters por el descubrimiento y la utilizacin de
agentes naturales en la proteccin de cultivos, enfocando numerosas investigaciones a
caracterizar extractos de plantas y sus compuestos secundarios.

Los extractos vegetales de toxinas comnmente inducen efectos subletales en insectos,


como la inhibicin del crecimiento y desarrollo de las larvas, modificaciones en el
comportamiento (antiapetentes, feromonas que impiden la puesta, agentes repelentes,
etc.). Es decir, los fitopesticidas pueden suponer mtodos alternativos de control de plagas
y enfermedades, puesto que los mecanismos de accin son diferentes a los pesticidas de
sntesis qumica (efectos agudos).

Sin embargo, la baja presencia de los pesticidas de origen vegetal en el mercado no se


explica solamente por no inducir efectos txicos agudos en los insectos plagas, sino
tambin se explica por aspectos de la produccin como:

1) El recurso natural o materia prima deber tener una disponibilidad continua.

2) los costos de preparacin de la materia activa deber ser razonable y presentar una
calidad uniforme y constante.

3) proteccin de la tecnologa (Patente).

4) homologacin en cada pas.

En diferentes mercados del mundo como los Estados Unidos y la Unin Europea, los
productos fitosanitarios de sntesis qumica estn siendo retirados presentndose una
oportunidad para los fitopesticidas. De acuerdo a los especialistas, el mercado de los
pesticidas de origen vegetal es susceptible a aumentar al menos en un 10 a 15 %.

Ejemplo de algunas familias de plantas con propiedades plaguicidas

Familia Meliaceae.

Contiene un grupo de ms de 14 gneros de plantas neotropicales. La mayora de los


extractos de estas plantas tienen actividad antiapetente y reductora del crecimiento, pero
no son txicos. La naturaleza qumica de sus molculas activas frente a los insectos las
agrupa como limonoides y como terpenoides. Es conocida por ser la familia a la que
pertenece el nim (Azadirachta indica).

Familia Piperaceae.

Fuente tradicional de insecticidas de especias (pimienta blanca y negra), y de


medicamentos. Los compuestos presentan accin insecticida, manifestada como toxicidad
aguda y propiedades Knock down (privacin momentnea de la movilidad del insecto).
Sus molculas activas son las piperamidas y en menor proporcin los lignanos y cidos
benzoicos. Tambin la familia Piperaceae se distingue por la produccin de sinergizantes,
es decir, al combinarse con un producto de accin pesticida es capaz de producir un efecto
superior al esperado.

Familias Liliaceae (Allium) y Brassicaceae (Crucferas).

Estas familias merecen trato especial, ya que se han caracterizado como insecticidas,
acaricidas, nematicidas, herbicidas, fungicidas y bactericidas; conferidos principalmente
por los compuestos azufrados. Estos compuestos pueden dividirse en dos grandes
categoras: aminocidos no proteicos (y sus derivados) y glucosinolatos (y su derivados).
Siendo los glucosinolatos los compuestos azufrados ms frecuentemente estudiados en
las Crucferas, mismas que producen molculas azufrados voltiles durante el proceso de
descomposicin de los tejidos vegetales. En el caso del gnero Allium se obtienen
molculas voltiles azufradas a partir de aminocidos azufrados, almacenados en el
citoplasma celular en forma de bipctidos.

Potencial fitosanitario de los Allium y de las Crucferas

Dentro del gnero Allium; la cebolla, el ajo y el puerro son las plantas ms usadas por sus
propiedades insecticidas. Los compuestos azufrados en Allium tienen efectos insecticidas
y actan sobre la fisiologa del insecto y sobre el comportamiento locomotor. Los efectos
ms comunes sobre la plaga son: inhibicin de la puesta, repelente, antiapetente, accin
ovicida, mortalidad larvaria y toxicidad. Las Crucferas producen compuestos azufrados
conocidos como glucosinolatos; la actividad de estos compuestos sobre los insectos son:
repulsin de adultos, inapetencia larvaria y toxicidad. Ejemplos de insectos sobre la cual
actan son: insectos de graneros como gorgojos y polillas, pulguillas, mosca de la col,
gorgojo de la vaina y gorgojo del tallo, entre otros.

Existe amplia informacin sobre compuestos extrados de plantas (Allium y Crucferas),


que tienen un efecto sobre los nematodos como Meloidogyne, Heterodera shachatii y
Pratylenchus, especialmente sobre fases juveniles y huevos. Entre los compuestos activos
que fungen como nematicidas se encuentran: cidos carboxlicos, compuestos lipdicos,
glucsidos, compuestos aromticos y fenlicos, alcaloides, terpenoides, etc