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Desarrollo urbano

en la frontera
Mxico-Estados Unidos
t Tito Alegra Olazbal

DIS hA T E
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Tito Alegra Olazbal

DESARROLLO URBANO
EN LA FRONTERA
MXICO-ESTADOS UNIDOS
Una interpretacin y algunos resultados

Un espacio editorial abierto


a la pluralidad tnica, social
Consejo Nacional
y cultural de Mxico para la
Culturay las ArtH
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1l c-81Bft0lFf'A CENTRAL
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Primera edicin: 1992

Produccin: Direccin General de Publicacionesdel


CONSEJO NACIONAL PARA LA CULTURA
Y LAS ARTES

Tito Alejandro Alegria Olazbal

D.R. De la presente edicin


Direccin General de Publicaciones
Calz. Mxico Coyoacn 371
Xoco, CP 03330
Mxico, D.F.

ISBN 968-29-3536-9

Impreso y hecho en Mxico


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l
11

1
1

.....

ndice

Agradecimientos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15

SECCINA
LA CIUDAD Y LA FRONTERA
EN EL LIMITE DE MXICO CON EUA

Captulo 1. LA FRONTERAY LAS CIUDADES . 27


La constitucin de la frontera . 28
La frontera como zona de transicin . 28
La zona libre . 32
El cambio: la gnesis de la urbanizacin . 37 '"" ..
Relacin complementaria, freno selectivo . 39
La adyacencia de las diferencias . 43
Procesos nacionales, transnacionales y transfronterizos.. 48
Lo nacional . 49
Procesos binacionales: lo transnacional y lo transfron-
terizo . 51
Modelo conceptual de los procesos transfronterizos . 54
Captulo 2. LAS CIUDADES DE LA FRONTERA . 58
Distribucin urbana y frontera . 61
Distribucin jerrquica y espacial urbana . 62
Accesibilidad . 68
Migracin . 70
Distribucin de jerarquia urbana . 73
De carcter transnacional . 74
De carcter transfronterizo . 79
::!2!stribucinde poblacin y frontera . 80
Concentracin este-oeste . 81
Concentracin norte-sur . 82
Concentracin transfronteriza . 88

9
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DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA M~XICO-ESTADOS UNIDOS


NDICE

Conclusiones de la seccin A . 90 La maquiladora en la frontera de Mxico . . . . . . . . . . . . . . 212


Anexos de la seccin A . 93 Mercado de factores de produccin. . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Economas de urbanizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2151
SECCIN B Poltico-jurdicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
TRES PROCESOS TRANSFRONTERIZOS ir 1
Sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220
Alcance espacial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
Captulo 3. MIGRACIN ITINERANTE . 105 Tendencias estructurales de localizacin . . . . . . . . . . . . . 227
Alcance espacial . 106 Cambio tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
Empleo urbano del migrante itinerante . 107 Variacin de la produccin industrial . . . . . . . . . . . . . . 233
Frecuencia de migracin . 109 La maquiladora en las ciudades de la frontera de Mxico 236
Origen de la migracin . 111 Impacto en el empleo urbano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
Migracin itinerante, tamao urbano y cercana a la frontera 114 Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
Conclusiones . 118 Anexos de la seccin B . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263

Captulo 4. TRANSMIGRACIN . 119 Bibliografa . 279


Transmigracin como proceso transfronterizo . 120
Constitucin de la transmigracin . 120
Los actores . 122
Mercado de trabajo metropolitano transfronterizo . 123
Alcance espacial . 126
Frecuencia . 128
El transmigrante: selectividad y caractersticas . 130
Condicin legal del transmigrante . 131
Educacin . 135
Salarios . 140
Premio (y castigo) salarial a la educacin . 143
Ingreso de dinero a la ciudad . 147
Empleo y desempleo . 153
Incidencia en el empleo y tamao urbano . 158
Accesibilidad al empleo sectorial . 170
Geografa de la transmigracin . 176
Cuntos son? . 176
Dnde estn? . 180
Transmigracin y tamao urbano . 184
Un modelo simple de estimaciones . 188
Conclusiones . 192

Captulo 5. INDUSTRIA MAQUILADORA . 196


La maquiladora como proceso internacional . 197
Internacionalizacin del capital . 198
Teora del ciclo de vida del producto . 200
La nueva divisin internacional del trabajo . 204

10 11
~

1 JI

Agradecimientos

E sta investigacin, como cualquier otra, se fue cons-


truyendo en la conjuncin de muchas circunstancias.
En el tiempo en que hice el trabajo tuve la buena fortuna de rela-
cionarme con personas de quienes necesit apoyo, consejo, di-
logo o compaa afectuosa. A todas estaspersonasles agradecer
siempre que hayan estado en el lugar y en el tiempo adecuados.
Quiero hacer mencin de algunas de estas personas porque
su ausencia hubiera modificado el resultado final de este tra-
bajo. A Roberto Ham Chande, por haber confiado en mi traba-
jo, y por su apoyo y aliento recibidos desde que era estudiante
de desarrollo urbano. A Boris Graizbord, por haber tenido la
paciencia de escucharme, por sus sugerencias para la investi-
gacin, y por haberme permitido confirmar que la irreverencia
es un buen camino para el conocimiento. A Ren Zenteno, con
quien disfrut interminables discusiones, las que me permitie-
ron madurar muchas de las ideas que aparecen en el escrito.
Agradezco tambin a la Asociacin Mexicana de Poblacin
por haberme otorgado una beca, la cual me ayud a realizar
parte de la investigacin. A las autoridades de El Colegio de
la Frontera Norte, por haberme brindado las facilidades con que
cuenta la institucin para desarrollar este trabajo, y a sus in-
vestigadores, con quienes desarrollamos la discusin sobre la
frontera que ahora se plasma en este libro. A Arturo Torres y
Jaime Orrantia por su apoyo en el manejo de la informacin.
Deseo finalizar agradeciendo a las personas que ahora
cuento como amigos, cuya compaa afectuosa me dio la tran-
quilidad que necesitaba para realizar este trabajo. Gracias a
Olivia, Nicols, Ren y Una.

TAO, Tijuana, febrero de 1991

13
~

.))

Introduccin

D esde mediados del siglo pasado en que se cons-


tituy la frontera norte ha sido un tema de dis-
cusin nacional. Hoy, dicho problema no se limita al solo plan-
teamiento de cmo "integrar" los territorios fronterizos al resto
de Mxico, sino ms bien saber si estas regiones son, o pue-
den llegar a ser, el polo aglutinador de desarrollo que no ni-
", camente compita con la regin centro, sino que tambin pueda
ayudar al pas a salir de la crisis econmica en que se encuen-
..t! priQ9ipal esperanza
tra. As, la_frC>ll~rJt~.h~.C:?_~\l~r:!~c!Q.~11
para ciertas estrategias de r~9~Q~rnc.ln econmica.
tas regiones correspondientes a este margen territorial se
condensan en sus centros urbanos, de modo que la mayor
parte de su poblacin est urbanizada y, asimismo, las prin-
cipales actividades econmicas regionales se localizan en las
ciudades. Cmo llegaron estas ltimas a concentrar tantas
personas, tantos negocios y tanta importancia nacional? Mos-
trar cmo ocurri esto es lo que intentamos en este trabajo,
lo cual significa dar una interpretacin de dicho desarrollo ur-
bano.
La rpida urbanizacin de esta frontera, verificada sobre
todo en el siglo xx, es un fenmeno relativamente singular,
y es que efectivamente, en el mundo hay cientos de fronteras
internacionales, pero en muy pocas se han desarrollado ciuda-
des. En el proceso de conformacin del Estado-nacin moderno,
se instituyeron tales divisiones geogrficas como definicin del
alcance, segn los pases implicados, del ejercicio territorializado
de la soberana y del control de sus mercados internos. Dicho
Estado-nacin es producto del capitalismo industrial, por esta
razn las funciones de las fronteras (permitir o impedir algn
flujo a travs de ellas) se han adecuado a los requerimientos

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- -- ~

DESARROLLOURBANO EN LA FRONTERA M8<1CO-ESTADOSUNIDOS


INTRODUCCIN

de cada etapa del capitalismo. Las circunstancias cambian- miento "hacia adentro", alentadopor la CEPAL, tuvo gran im-
tes del desarrollotanto del capitalismo industrial como de las pulso, desde la segunda guerra mundial, hasta principios de
fronteras, bajo condiciones ligadas a las diferencias eco- los aos setenta.
nmicasentre los paseslimtrofes,generaronfuerzasque per- Con la agudizacin de los conflictos entre "proyectos na-
mitieron una urbanizacin particular en ciertos lmites inter- cionales" se provocaran nuevas modificaciones al ordena-
nacionales. miento econmico mundial, signado por una mayor coordi-
Ental desarrollose diferenciantres etapas.1 En la primera, nacin internacional con base en un esquema unificado de
plenamente evidenciada durante el segundo tercio del siglo seguridad, liderado por EUA. Dicho esquemafue promovido
pasado, la economa mundial se articulaba con el libre co- como la "defensa de Occidente", y no de una sola nacin.
mercio internacional y la acumulacin de capital hegemoni- Estoempeza ocurrir despusde la segundaguerra mundial
zada por Inglaterra. En la segunda etapa, sobre todo en la en los pases industrializados, principalmente desde finales
primera mitad de este siglo, la economaen el mundo estuvo de la dcadade los cincuenta, y en los aos setenta en Am-
basadaen la subordinacin del comercio internacional al cre- rica Latina; esto constituye la tercera y actual etapa de glo-
cimiento industrial dentro de fronteras nacionales. balizacindel capitalismoindustrial. La doctrina que ha estado
Las grandes transformaciones ocurridas al pasar de una orientando ese ordenamiento mundial es la reconstitucin de
etapa a otra se articularon en torno a dos ejes: la intensifi- la ideologaliberal inglesa,que serviracomo justificacin para
cacin de la acumulacin del capital en los procesosproduc- implantarun sistemade divisininternacionaldel trabajo, an-
tivos, y lasvariacionesdel comerciointernacional.Enla primera logo al imperante en el siglo pasado. En otras palabras: una
etapa, Inglaterra promovi la consolidacin de un sistemade divisin social entre el Tercer Mundo, de productores prima-
divisin internacional del trabajo, e intensific la concentra- rios, y el Primer Mundo, de productores de objetos manu-
cin geogrficade la acumulacindel capital en beneficio pro- facturados. El factor ms importante en la conformacin
pio. Pronto se hizo sentir lareaccin de las naciones que del actual sistema capitalista es el proceso de unificacin del
despus formaran el grupo de pasesindustrializados, asu- espacio econmico, es decir, el proceso de integracin cre-
miendo la forma de un esfuerzo de consolidacin de los "sis- ciente de las antiguas economasnacionales. La basetcnica
temaseconmicosnacionales". Laestrategiaque desarrollaron de ese proceso fueron el sistema de produccin en masa,
para ello fue una mayor centralizacin de las decisioneseco- "fordista", y su variante posterior, basada en la mayor seg-
nmicas, ya sea mediante la primaca del sistema bancario mentacin del proceso de trabajo. La aplicacin del fordismo
o bajo la tutela coordinadora del propio Estado. Estareaccin en Amrica Latina, en la forma de sustitucin de importacio-
llevaraa una alianza de clases, muchas veces inestable, en nes, no fue suficiente para eliminar la dependenciade la re-
torno a un "proyecto nacional" dentro de cada pas. El co- gin de sus exportaciones de materias primas. En la dcada
mercio internacional creci ms, relativamente, en la primera de los aos ochenta, en algunossectoresy lugaresse implan-
etapa; en cambio, despus de la primera guerra mundial, el taron sistemas flexibles y no masivos de produccin,2
crecimiento industrial se apoyara, en forma principal, en los abriendo posibilidades para que la integracin entre el Norte
mercados internos respectivos. En Amrica Latina, el creci- industrializadoy el Sur en proceso de serlo, se baseen el in-
tercambio de productos manufacturados, o en la divisin tc-
1
Celso Furtado, "El capitalismo posnacional. Interpretacin estructuralista de
la 'crisis' actual del capitalismo" en Industrializacin e internscionstizecin en la Am-
rica Latina, lecturas del Trimestre Econmico, 34, Mxico, FCE, 1980, pp. 111-152. 2 Michael Storper, "lndustrialization and the Regional Ouestion in the Third World:
los comentarios que siguen estn basados en el esquema que presenta este autor. tossons of Postimperialism; Prospects of Post-Fordism" en lnternationa/Journal of
Urban andRegional Research, 14(3), s.I., septiembre, 1990.

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17
1

DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA M8<1CO-ESTADOS UNIDOS

nica del trabajo, dejando atrs la an preeminente divisin


1 INTRODUCCIN

de trabajo).3 Con el incremento del precio del petrleo a prln-


social del trabajo en et mundo. cipios de los aos setenta, los bancos internacionales aou-
En cada etapa, las fronteras entre paseshan constituido mularon "petrodlares", los cualesfueron dirigidos al Tercer
su permeabilidadde acuerdo con el ordenamientoeconmico Mundo con bajas tasas de inters (flujo de dinero). Con la
internacional prevaleciente. Durante la primera etapa del de- crisis de acumulacin de los aos sesenta, pero sobre todo
sarrollo industrial, con Estados nacionales poco estructu- de los setenta, muchasactividadesde produccin fueron des-
rados para intervenir en la economa, y con una divisin in- plazadas desde los pases industrializados hacia el Tercer
ternacional del trabajo que requeraintenso intercambio, las Mundo para reducir costos (flujo de capital). la crisis hizo
fronteras fueron bastante permeablesal flujo de mercancas, florecer la ideologa del desarrollo a partir de la exportacin
capital y trabajo. En la segunda etapa, con base en el "de- para acumular divisas, entonces la mayor parte de los pases
sarrollo hacia adentro", que requiri de Estados nacionales latinoamericanosaplicaron polticas liberales,promovidas por
consolidados, las fronteras perdieron permeabilidadpara los el Fondo Monetario Internacional, con la intencin de desa-
factores econmicos, principalmente para las mercancasy rrollar su comercio internacional (flujo de mercancas). En el
el trabajo. En la tercera etapa (la cual se abri en la segunda casode Mxico y EUA, debido a que son dos pasesadyacen-
mitad de este siglo), las fronteras incrementaron su permea- tes y con una enorme diferencia en su capacidad de acumu-
bilidad de manera selectiva al flujo de los factores econ- lacin de capital, la permeabilidadde su frontera comn ha
micos, en sintona con las nuevas caractersticas, principal- tenido desviacionesrespectode la tendencia mundial en cada
mente con la incesante integracin comercial y productiva etapa del capitalismo. En la segunda etapa, por ejemplo, en
entre pases. Esta integracin se manifest como una nueva estafrontera se atenu la prdidade permeabilidadpor la pre-
divisin internacional del trabajo, liderada no por los Esta- sencia de flujos no reglamentados de factores econmicos,
dos nacionales, sino por las empresastransnacionales, res- tales como la migracin indocumentada y el comercio inter-
tndoles as capacidad de coordinacin a los Estados. la nacional "hormiga", realizadoste por los habitantes fronte-
crisis econmica que ha afectado al mundo desde hace casi rizos (llamado contrabando en caso de no estar amparado
dos dcadas, principalmente en los aos setenta, ha sido en- bajo alguna regulacin de libre comercio).
frentada por las potencias industrialescon estrategiasde dis- En todos los procesos mencionados de movimiento geo-
minucin de costos, acelerando el cambio tecnolgico y grfico de factores econmicos, los flujos internacionales
dispersando la produccin. Como consecuencia, se empez Norte-Sur, o entre Primer y Tercer Mundo, han sido ms in-
a diluir la hegemonanorteamericanaen el mundo, la que con- tensos cuando se han acrecentado las diferencias estructu-
tinuar ante el ascenso econmico de otros pases indus- ralesentre ambos grupos de pases.4Lasfronteras nacionales
trializados; asimismo, se profundizar la divisin interna- se han permeabilizadoen mayor medida, legal o ilegalmente,
cional del trabajo y las fronteras nacionales se harn ms para permitir estos movimientos. Una mirada atenta nos in-
permeables. Ejemplo de ello son los procesos en marcha de dica que losflujos Norte-Surhansido ms intensosentrepases
integracin subregional, como la unidad europea de nacio- cercanos, como el desplazamiento de fbricas alemanasal
nes o los intentos de formar un rea norteamericanade libre Medio Orientey la recepcinen Alemaniade trabajadorestur-
comercio. cos, tambinel desplazamientode maquiladorasnorteamerica-
Desde la dcada de los aos cincuenta, Estados Unidos nas a Mxico y el Caribe y la recepcin en Estados Unidos
y muchos paseseuropeos lograron un fuerte desarrolloeco-
nmico, el cual tuvieron que sustentar con la apertura selec- 3 Andr Gunder Frank, El desafo de la crisis, Madrid, lepala, 1988.
tiva de sus fronteras a trabajadores del Tercer Mundo (flujo 4 lbidem.

18 19
.~

~ INTRODUCCIN
DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA M8<1CO-ESTADOS UNIDOS

versas consecuencias, son parte de la estructura. interna ur-


de migrantes latinoameriCanos. Mundialmente, las diferencias bana de las ciudades fronterizas, pero tambin de las relaciones
estructurales nacionales han creado movimientos internacio- que conforman los subsistemas urbanos a travs de la fron-
nales de factores econmicos, los cuales se intensifican yacer- tera. Ambas tienen tambin una consistente relacin con el
can al Primer y al Tercer Mundo. tamao urbano de estas ciudades. Dicha relacin se remarca
Por ser la nica vez en que un pas del Tercer Mundo li- en cada uno de los captulos mencionados. Finalmente, en
mita con uno altamente industrializado, este esquema que el captulo 5 analizamos el proceso que conforma la industria
relaciona el desenvolvimiento del capitalismo industrial y el maquiladora asentada en la frontera. Se vern las condicio-
cambio de las funciones de las fronteras nacionales, adquiere nes internacionales que la generan, los patrones de localiza-
matices particulares en el lmite internacional de Mxico y Es- cin en la frontera y su importancia para las ciudades all
tados Unidos. Las implicaciones para la urbanizacin de la asentadas.
frontera que ese hecho conlleva, se hacen ms extremas y
se muestran con mayor nitidez.
Este trabajo lo hemos dividido en dos secciones, mismas
que se organizan en cinco captulos. La primera seccin com-
prende dos captulos; en ella exponemos nuestra interpreta-
cin del desarrollo urbano en esta frontera. En el primer captulo
se acude a una visin histrica para identificar los procesos
que generaron, y an animan, la urbanizacin fronteriza, y
se propone un esquema conceptual de ellos. El captulo 2 trata
de la organizacin urbano regional en la frontera; se analizan
sus determinantes y se muestra la distribucin regional de la
poblacin urbana.
En la segunda seccin se analizan tres de los procesos
ms importantes en la urbanizacin fronteriza: la migracin
itinerante, la transmigracin y la maquila. En los captulos 3
y 4, con informacin de los ltimos 30 aos, se analiza el mer-
cado laboral y transfronterizo en sus dos variantes: la migra-
cin itinerante y la transmigracin. La primera variante es un
proceso definido por los movimientos peridicos que efectan
residentes de la frontera mexicana sobre territorio estaduni-
dense, con la finalidad de laborar temporalmente. En la se-
gunda variante, la transmigracin la definen las personas que
trabajando en ciudades fronterizas norteamericanas viven en
localidades vecinas de la parte mexicana: commuter es la de-
nominacin migratoria que el gobierno norteamericano le ha
dado a este tipo de trabajador; es tambin la manera como
designan los habitantes de esta frontera a todos los trans-
migrantes, incluyendo a los ilegales que no son estrictamente
commuters. Ambas formas, en diferente medida y con di-
21
20
~
1

Seccin A
La ciudad y la frontera
en el lmite de Mxico
con EUA

BIBLIOTECA CENTRAL '


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1
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L as ciudades mexicanas de Ja frontera no.rte com-


parten ~-n3gractersica de locaiiza.ci6n sljstan-
cial que lashace distintas ..alre1Qde lasc.iudadesnacionales:
1_ d.vacenciaconEUA.. Este hecho permite que sus funciones
urbanas sean singulares e importantes en las diferentes es-
calas de la dinmica espacial del pas: local, regional y nacio-
!J.'- En otras palabras, por la presencia de la frontera, estas
ciudades han desarrollado procesos particulares, mismos que,
en una escala espacial, sera ms til clasificar como locales,
transfronterizas y transnacionales, con el fin de entender me-
jor su dinmica propia y sus relaciones interurbanas, nacio-
nales e internacionales.
Para conceptualizar estos procesos es necesario acercarse
a su naturaleza, es decir, al conocimiento de cmo se manifies-
tan y cmo se han constituido. Esta discusin es importante
porque nos conduce al entendimiento de un hecho crucial para
la investigacin urbana de la frontera: averiguar qu distingue
a las ciudades fronterizas de las del resto del pas, y cul es
la naturaleza de la influencia de la frontera en esta distincin.
Se debe tener presente que gran parte de las investiga-
ciones sobre la frontera han recurrido a dos formas simplifi-
cadoras de su realidad. La primera considera a su diversidad
reductible a caractersticas generales, las cuales se hallan pre-
sentes en toda su extensin, obviando la complejidad parti-
cular y las diferencias que en ella se verifican. De manera
inversa, la segunda forma ha ocurrido cuando caractersticas
particulares de alguna ciudad o regin limtrofe se han gene-
ralizado para explicar toda la frontera, soslayndose nueva-
mente las diferencias.
, Existen rasgos _ge!Jeralescon. los cuales podemos descri-
bir a~eSTocalizadas sobre el t56rdeTnter-acTonaT;Tn-
dUsO procesos.hist-,:c;s--Ciu-eha arcaC:io--ar-coJufo de

25
DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS )i

ellas. Sin embargo, como la dinmica urbana est modulada CAPITULO


por sus relaciones transfronterizas, esos rasgos y procesos
(definidos y definibles de manera general) adquieren formas
y combinatorias particulares en cada uno de los contextos in-
terurbanos binacionales, diferentes entre sf y acotados sub-
1
regionalmente, en cada porcin de la larga frontera entre M-
xico y EUA. La frontera y las ciudades
Estos contextos transfronterizos difernntl:!Ssgn lasque ha-
cen las diferencias entre las ciudades a cada lado- de ia-lron-
tera (del mexicano ms que del estadl.JriidE:mset.--conTa
comprensin de los procesos urbanos q.ofigTan sobre el -.,_ .
L~ f;~~tera que existe entre Mxico y Esfacfsum:'.'.
dos data de hace menos de siglo y medio. Este!
conjunto de las urbes y de la manera como stos se materia- ! feneno no ha tenido las mismas caractersticas ni slmilares'
lizan en contextos determinados, nos acercaremos al enten- j jmplicacio11e desde_-~yJnicio.hasta-la actuaUc;tld~Mas fen,
dimiento de la problemtica de cada localidad y a la posibilidad . --~ su_garQter.bstrico ha.s.idoJ,UJP.eJmnente_mutacin. Estas
de influir sobre su contexto y sobre sus propios procesos. transformaciones son 1aconsecuencia de la aci::i6n de cam-
Esta seccin no presenta respuestas definitivas ni aborda 111 biantes regulaciones y polticas pblicas que cada Estado-
la totalidad de las cuestiones planteadas. Sin embargo, sf in- nacin constantemente adopta, y adapta, a dinmicos pro-
tenta presentar una primera discusin sobre la relacin entre cesos econmicos que ocurren dentro de cada pas limtrofe,
el proceso de constitucin de la frontera entre ambos pases as como a la relacin mantenida entre ellos.
y su organizacin espacial urbana. L,1.asc_iy_dad.e..iunod.ernas
en todo el mundo son el producto
principal del proceso de urbanizacin de nuestro siglo, gene-
1
rado por el potencial productivo de la aglomeracin y por el
ff derrumbe de los modos de produccin precapitalistas:lCons-
tituyen el eje de las actividade--~Jaregin.donde ...~encuen.:
tran, y son el medlo;-yJamediacin,delas refacions-Tir-
regfonales. Generalmente se ubican en los bordes costeros
o en los interiores regionales y, slo excepcionalmente, en
sus bordes no costeros. La frontera entre Mxico y Estados
Unidos es un borde no costero de regiones de ambos pases,
por lo que no debiera contener ciudades -sino tan slo
puestos fiscales y de transbordo-; sin embargo, las tiene,
y grandes.
Para entender esta particularidad debemos analizar cmo
el proceso de constitucin de la frontera entre ambos pases
ha influido en la generacin de las fuerzas conformadoras del
espacio urbano fronterizo. Para ello haremos un repaso de su
~}
historia, resaltando los suc.e..S.QS__gtYe .. eIL'-~efinici~Ja
f:.front(3ra y las ciudades, y en su mutua relacT"n:isosterior-
mente propondremos un esquema conceptual que nos parece

26 27
~

DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS


LA FRONTERAY LAS CIUDADES
pertinente para entender mejor la.naturaleza y el accionar de
dichas fuerzas en un espacio regional. gratorias hacia el oeste norteamericano, lo que permiti el
comienzo del gran crecimiento de algunas de las actuales ciu-
dades de las regiones fronterizas de EUA. Esa migracin se
La constitucin de la.frontera debi principalmente a tres razones: primero, el descubri-
miento, al finalizar la primera mitad del siglo XIX, de impor-
La frontera como zona de transicin tantes yacimientos de oro en la parte central del estado de
California, hecho que fue un atractivo detonante;4 segundo,
Haba muy pocos asentamientos de origen colonial por donde se construy el ferrocarril transcontinental que uni la costa
se traz la divisin poltica en 1850, despus que Mxico per- de California con los ya desarrollados territorios del este y
di la guerra frente a EUA, y con ello casi la mitad de su te- medio-oeste norteamericanos,6 y tercero, el gobierno de ese
rritorio. Las pocas concentraciones poblacionales existentes pas, como parte de su poltica de ampliacin de sus "fronteras
en esa poca se localizaban en la parte este. Algunas estaban vivas", hizo repartos de tierras en California a colonos, en-
distribuidas a lo largo del Ro Bravo, hasta su desembocadura grosados, principalmente, por migrantes europeos de reciente
en el Golfo de Mxico. Otras, ubicadas no muy distantes en- arribo a Amrica, quienes no haban encontrado acomodo
tre s, al norte y sur de la entonces recin trazada frontera. en la ya consolidada costa atlntica.6
Entre estas localidades se haban desarrollado relaciones eco- Producto de esa ola migratoria nacieron o crecieron los
nmicas y sociales desde la poca colonial (que continuaron pueblos estadunidenses del sur de California y de Arizona que,
existiendo en la segunda parte de esesiglo), como las esta- paralelamente, iniciaron o continuaron relaciones con los exis-
blecidas entre Laredo y San Antonio, en Texas, o entr Ju- tentes asentamientos mexicanos del norte de Sonora y de
rez (llamada en esa poca El Paso del Norte) y Santa Fe, en Baja California, entonces distantes del lmite internacional.
Nuevo Mxico.1 l<
Las relaciones econmicas, sociales, e incluso familiares, que
La parte oeste de la demarcacin, desde el ocano Pac- se establecieron entre habitantes de Tucson (Arizona) y Her-
fico hasta Jurez, cuenta con 1 130 km desrticos o semide- mosillo (Sonora) son ejemplo de ello.7
srticos. Antes de la llegada de los europeos, estas zonas Durante esta poca las reas al norte y sur de la frontera
estaban pobladas por grupos tribales, en gran parte semin- entre Mxico y EUA tenan ms integracin entre s que con
madas, dispersos en el territorio.2 Durante la Colonia su respectivo territorio nacional. Las facilidades de comuni-
y los primeros aos de la Repblica, se aadi la presencia cacin entonces poco desarrolladas, frenaban la relacin trans-
de intrpidos mercaderes, de soldados ambiciosos y de estoi- fronteriza, pero limitaban an ms la relacin con los interiores
cos reliqlosos, quienes impulsaron los iniciales asentamientos nacionales.8 Esta relacin transfronteriza, aunque limitada,
mestizos.3
En la segunda mitad del siglo pasado, despus de la ane- 4 John Hawgood, Americas Western Frontier, s.I., Alfred A. Knopf, 1967, pp.
xin de territorios mexicanos, se generaron grandes olas mi- 119-201.
5 Osear Winther, The Transportation Frontier, s.1., Holt, Rinehart and Winston,
1 Ral Fernndez, La frontera Mxico-Estados Unidos, Mxico, Terra Nova, 1980. 1964, p. 103.
Estos poblados ya fronterizos en esos alios seguan siendo extensiones de la artigua 6 Ral Fernndez, op. cit. Tambin: Ray Allen Billington, Americas Frontier He-

ruta "Santa Fe Trail", que comunicaba esas regiones con el este norteamericano. ritage, s.I., Holt, Rinehart and Winston, 1966, pp. 26-46.
2 Edward Spicer, The lmpact of Spein, Mexico, and the United States on the ln- 7 Olivia Ruiz, Between Mexico and the United States. A Mexican Middle Class

dians of the Southwest, 1533-1960, University of Arizona, 1974. in the Middle, uc Berkeley, tesis doctoral, 1984, pp. 73-90;
3 John Francis Bannon, The Spanish Borderlands Frontier, 1513-1821, Nuevo s Antes del desarrollo de las comunicaciones, y mientras se extenda el modo
Mxico, The University of New Mexico Press, 1974, p. 27. de produccin capitalista, la ciudad latinoamericana era ms autosuficiente interre-
gionalmente, dependiendo en mayor medida de su regin circundante para su abas-

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DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA M8<1CO-ESTADOS UNIDOS
LA FRONTERAY LAS CIUDADES

constituy unidades socioecolgicas regionales (con relacio- Esta zona de transicin ha cambiado su contenido desde
nes econmicas, sociales y familiares), originadas en el pe- esa poca, e incluso en este siglo; se ha acentuado la divisin
riodo colonial, en el caso de la porcin del Ro Bravo y, en de la zona de transicin en dos reas diferenciadas, una a
la porcin este, iniciadas en el siglo XIX. La arbitrariedad so- cada lado de la frontera, tambin distintas del resto de cada
cioespacial con que fue trazada la frontera en 1850 constituy respectivo pas. Esta diferenciacin es la expresin espacial
el germen de la posterior biseccin de esas unidades socio- en los territorios de la frontera del incremento de las diferen-
ecolgicas, constituidas en pocas previas a la utilizacin de cias estructurales entre ambos pases, cuya concrecin ha sido
la lnea de frontera como tamiz selectivo de relaciones trans- posible mediante el proceso de desarrollo y consolidacin del
fronterizas. Estado-nacin moderno en cada pas. Este proceso de ma-
La frontera en esta poca prcticamente no exista como duracin del Estado-nacin ha trado aparejada la necesidad
una lnea precisa de divisin socioecolgica y tampoco era cada vez mayor de una estructura centralizada para la ejecu-
totalmente precisable en el paisaje. Ms bien era una zona cin eficiente de polticas nacionales a travs de un mejor con-
de transicin (que comprenda territorios de ambos pafses), trol sobre las actividades econmicas, sociales y polticas.11
donde confluan las prcticas de produccin y reproduccin Esta mayor centralizacin del poder ha significado la su-
social de los antiguos habitantes de esas reas y las prcticas bordinacin de las diferencias regionales a propsitos nacio-
de los que llegaban desde los lugares consolidados, tanto de nales nicos en las estrategias de desarrollo, por medio de
Mxico como de EUA.9 Esta zona tena sus particularidades un ejercicio tenaz de control sobre todo el pas, el cual ha
constituidas por similitudes y diferencias respecto al resto de venido incrementndose desde el centro hacia las fronteras,
cada uno de los dos pases. 10 La distancia existente entre esa conforme los intereses internos fueron abarcando todo el te-
rea y aquellas ms centrales y consolidadas de sus interiores rritorio. A fines del siglo pasado y principios de ste, en un
nacionales fue, tanto en su praxis social como por la lejana momento de expansin capitalista, el control y el resguardo
fsica, agravada por la mnima accesibilidad del transporte. -constitucin de fronteras. En esas investigaciones se muestran las diferencias entre
Si aadimos a lo anterior el Ul::>reflujo transfronterizo de per- los dos tipos de frontera en el capitalismo. El primero, que denominan "frontier'',
sonas, dinero y gran parte de los bienes consumidos entonces es un proceso de frontera transitorio que se instaura en el lugar de encuentro de
dos grupos sociales de diferente procedencia, como ocurri en Sudfrica entre los
existentes, se observar con mayor facilidad la "inexistencia" nativos habitantes y los invasores europeos. Este proceso termina cuando alguno
de la divisin poltica internacional para la vida cotidiana de de los dos grupos encontrados domina al otro, generndose una tercera nueva or-
aquella poca. ganizacin sobre la base de los dos anteriores, y cuando se define el lmite de su
dominio con una lnea de frontera. La definicin de esta lnea, que denominan "bordar",
constituye la aparicin del segundo tipo de frontera. La frontera entre Mxico y EUA
tecimiento; pero los centros ms importantes (y no orientados a una fuente de ma- no escap a esta manera de constitucin de frontera bajo el capitalismo. Sobre los
terias primas) eran eslabones de flujos interregionales e internacionales de los pro seguidores de las ideas de Turnar, se pueden consultar las siguientes compilaciones:
duetos y el capital de los sectores ms rentables de esa poca, como los metales. R. Hine y E. Bingham (eds.), The Frontier Experience, California, 1963; y Ray Allen
ciertos vegetales y productos obtenidos en el sistema capitalista. Sobre el cambio Billington (ed.), America's Frontier Heritage, Nueva York, Holt, Rinehart and Wins
de las redes urbanas se pueden ver: Harold Carter, El estudio de la geografa urbana, ton, 1966. Visiones ms criticas se pueden encontrar en George Wolfskill y Stanley
Madrid, Instituto de Estudios de Administracin Local, 1983, cap. 6. Desde otro punto Palmar (eds.), Essays on Frontier in World History, Austin, University of Texas Press,
de vista, vase Andr Gunder Frank, Capitalism and Underdevelopment in Latin Ame 1981, donde destaca el artculo de Leonard Thompson 'The Southern African Fron-
rica, Nueva York, Montly Review Press, 1969. Sobre el sudoeste norteamericano tier in Comparativo Perspectivo".
11 Aunque la instauracin del Estado-nacin es un proceso concomitante con
vase: James W. Simmons, "The Organization of the Urban System" en L. Bourne
y J. Simmons, Systems of Cities, s.I., ouP, 1978; Alan Pred, The Spatial Dynamics la extensin mundial del capitalismo mercantil, la idea de ello naci durante el re-
of U.S. Urban and Industrial Growth, Cambridge, Mass., MIT Press, 1973. nacimiento europeo, y su paternidad se le ha atribuido al italiano Nicols Maquiavelo
e Ral Fernndez, op. cit.' por las ideas que expuso en su libro ms importante, El prncipe. Sobre esto, y sobre
10 Desde la publicacin de los trabajos de Frederick Turner a finales del siglo pa cmo evolucion el Estado-nacin hasta el periodo entre las guerras mundiales, se
sado, la hi~oriografla norteamericana se ha ocupado de estudiar los procesos de debe revisar a R.H.S. Crossman, Biografa del estado moderno, Mxico, FCE, 1978.

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J!

DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA MID<ICO-ESTADOS UNIDOS LA FRONTERAY LAS CIUDADES



ejecutados desde la esfera de la poltica han sido la garanta para el flujo de mercancas, gener una primera y temprana reac-
la proteccin de los intereses econmicos y sociales no.slo de cin durante los aos cincuenta del siglo pasado, en las ciu-
los grupos dominantes, sino tambin de la nacin en su conjunto. dades fronterizas de Tamaulipas, periodo en el que la poblacin
De esta .manera, la tendencia del Estado moderno de que presion para que se permitiera la libre introduccin a esas
el ejercicio del poder abarcara a toda la nacin, ha necesitado localidades de productos procedentes de EUA. Por el defi-
hacer explcito el alcance territorial de ese ejercicio de soberana ciente acceso desde el centro de Mxico, en contraste con
como tambin hacer ntido el lmite geogrfico de sus poderes, la integracin creciente de la frontera norteamericana con el
constituyendo para ello, en esa praxis, la lnea-lmite internacio- resto de su territorio, y por diferencias en los costos de pro-
nal. La dialctica entre el ejercicio territorializado de polticas na- duccin, comercializacin, y de los aranceles aduanales, los
cionales y el proceso de linealizacin de la frontera es palpable productos en el lado mexicano podan llegar a costar el doble
en los proteccionismos de todo tipo planteados por las partes que en el lado norteamericano. Por esta razn, buena parte
implicadas, y cuyas ejecuciones necesitaron inevitablemente la de la poblacin se vio forzada a migrar desde territorio me-
existencia lineal de la frontera. Ejemplo de ello han sido los pro- xicano hacia la otra ribera del Ro Bravo.14 Para impedir el
teccionismos comerciales que los pasescapitalistas han desarro- despoblamiento de sus asentamientos fronterizos y aplacar
llado durante ms de dos siglos y, tambin, las polticas de pro- el descontento, el gobierno del estado decret en 1858 la li-
teccin contra la inmigracin que, por ejemplo, EUA estableci bre introduccin de productos, cambiando la situacin legal
en la tercera dcada de este siglo debido a una crisis interna del comercio transfronterizo, considerado hasta ese momento
de empleo provocada por la depresin econmica. 12 como contrabando. 15 De esta manera se da nacimiento a la
Este proceso de cambio de la frontera, de zona de tran- institucin de la zona libre en Mxico, cuya influencia en el
sicin a la linealizacin del lmite de las soberanas, fue ge- desarrollo de las ciudades de la frontera espera an ser eva-
nerando un conflicto de complementariedad y un aislamiento luada con profundidad.
selectivo y paulatino entre las localidades asentadas en am- La definicin y el alcance territorial de la zona libre ha cam-
bos lados de la frontera, mientras que la integracin de ellas biado desde su origen. En 1861 se sanciona federalmente la
con sus respectivos interiores nacionales avanz de manera zona libre, aadiendo como beneficiaria a Monterrey. La r-
mucho ms lenta y desigual. Los territorios de la frontera me- pida reduccin de los precios y el fuerte crecimiento de las
xicana fueron los que ms tardamente iniciaron su integra- localidades fronterizas mexicanas en los aos que siguieron,
cin con el pas debido al poco inters que pusieron los grupos se interpretaron como productos del libre comercio con Nor-
de poder del centro en promover la produccin y la infraes- teamrica. En 1885 el gobierno extendi la aplicacin de este
tructura en un rea que se vea poco poblada y que formaba rgimen aduanero al resto de la frontera. Sin embargo, la
parte de la zona de intereses del capital norteamericano.13 disminucin de los precios se debi tanto a la baja de los
aranceles como a la afluencia de productos europeos, y el
crecimiento urbano fue consecuencia de la utilizacin de la
La zona libre
frontera mexicana como refugio y puente de comercializa-
Esta tendencia hacia el aislamiento relativo, caracterizada por
la permisividad del cruce de personas y capital, pero frenando 14 Antes de la guerra civil estadunidense, algunas de estas localidades existan
slo en el lado norte del Ro Bravo. Al terminar el conflicto militar algunos de los
12 Jorge Bustamante, "The Migrants of the Border" en Stanley Ross (ed.). Views pobladores decidieron quedarse en el lado norteamericano y otros se mudaron a la
Across the Border, Nuevo Mxico, Uriversity of New Mexico Press, 1978. ribera sur, fundando los asentamientos mexicanos.
13 Hal Fernndez, op. cit. is Ral Fernndez, op, cit., cap. 4.

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DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA M~ICO-ESTADOS UNIDOS LA FRONTERAY LAS CIUDADES

cin del sur de Estados Unidos, producto de la guerra civil llos que acudieron como trabajadores ferrocarrileros y agrfco-
norteamericana. 16 Desde finales de la dcada de los aos se- las a los recin irrigados campos agrcolas de la parte mexi-
tenta, los precios norteamericanos disminuyeron y, por otra cana y del sudoeste nortearnerlcano.> Asimismo, la eco-
parte, con la extensin de la red ferroviaria en el sudeste es- noma creci gracias al incremento de los servicios para la
tadunidense, las facilidades de comercializacin crecieron. La agricultura como por las divisas reportadas por norteame-
poblacin de las localidades fronterizas mexicanas ya no te- ricanos que, a. causa de la prohibicin del consumo de licor
nan que migrar para conseguir precios ms bajos, eran los en el vecino pas, acudan a las localidades fronterizas me-
productos norteamericanos los que cruzaban la frontera." xicanas. Durante esa poca se genera un enorme malestar
No obstante, en la ltima dcada del siglo pasado volvi a en los habitantes de las antiguas poblaciones del este y de
disminuir la poblacin debido a la recesin generalizada, la aquellas que nacan en el oeste de la frontera de Mxico. Los
cual se agrav an ms por la falta de agua para la agricul- pobladores de estas localidades se vieron orillados al contra-
tura, principal actividad de la regin. La inflacin y la deva- bando debido a que su abastecimiento no era suficiente. Se
luacin del peso mexicano detonaron la emigracin. 18 relaj as el cumplimiento de la ley que prohibi el libre co-
En el periodo que va desde 1884 hasta el final del siglo mercio, la cual se lleg a sentir como una forma de ataque
se construy la red ferroviaria mexicana, la cual, con finali- y extorsin venida del centro del pas.21 Recordemos que
dades mercantiles y de explotacin minera, uni al centro del hasta 1940 el centro del pas se pudo comunicar con la fron-
pas con las principales ciudades fronterizas de la poca, ta- tera de Baja California por va frrea, y hasta 1946 por medio
les como Ciudad Jurez, Ciudad Acua, Nuevo Laredo, Rey- de carretera.
nosa y Matamoros. 19 El establecimiento de esta facilidad Finalmente, debido al ya intolerable desgobierno de esos
comercial fue una condicin para que grupos econmicos del territorios, a la expulsin de mexicanos por parte de EUA a
centro de Mxico, que queran colocar productos en la fron- causa de la crisis econmica generalizada y al incremento del
tera, presionaran al gobierno para la eliminacin de la zona malestar ~cipl en una situacin de explosivo crecimiento ur-
libre. Igual presin ejercieron comerciantes y gobierno norte- bano, en~~~3 se vol~i apermitir .~1libr~ cruce de prod~ctos 1

americanos, pero en este caso debido a la proliferacin de norteamenGmQsmediante la creacron de los penmetros libres.
productos europeos en la frontera mexicana que luego eran Experimentalmente, stos se establecieron pnmeroe-n
T.lliiiia
internados como contrabando en Estados Unidos. As, en 1905 y Ensenada, despus se intentara abarcar toda la fronte-
se suprime este rgimen fiscal. ra bajo dos regmenes distintos. En 1939 se cre el rgimen
Desde esa fecha hasta la dcada de los treinta, las loca- de zona libre, comprendiendo los territorios de la pennsula de
lidades mexicanas fronterizas incrementaron fuertemente su Baja Californla y parte del estado de Sonora, con una dura-
poblacin y su economa. El nmero de habitantes aument cin planteada, inicialmente, por diez aos, pero que ha te-
con los que huan de los peligros de la Revolucin y con aque- nido nueve prrrogas desde entonces hasta 1985, fecha en
que nuevamente se prolong hasta 1991. De manera casi

16 Matamoros, por ejemplo, tuvo 40 mil habitantes durante la guerra civil, pero
una vez que sta finaliz, volvi a tener la misma poblacin que antes, 5 mil personas.
11 Ral Fernndez, op. cit., cap. 4. zo Ral Fernndez, op. cit., cap. 5. En 1902 se promulg el Acta de Recupera-
ra Mario Herrera, "Polticas del gobierno mexicano en la regin fronteriza nor- cin, que hizo posible el uso de fondos federales para la construccin de grandes
te" en Estudios demogrficos y urbanos, nm. 1, vol. 111, 1988, s.f. Jurez pas obras de irrigacin, marcando el comienzo del moderno desarrollo socioeconmico
de cerca de 29 000 habitantes en los ochenta, a 8 780 en 1900. del sudoeste norteamericano.
19 Gustavo Garza, El proceso de industrializacin de la ciudad de Mxico 21 Cuitlhuac Duarte, La zona libre de Mxico, un estudio jurdico sobre su de
1827-1970, Mxico, El Colegio de Mxico, 1985, cap. V. sarro/lo, tesis, Mxico, Facultad de Derecho, uNAM, 1986.

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f'
DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA Mi:XICO-ESTADOS UNIDOS LA FRONTERAY LAS CIUDADES

simultnea se cre el rgimen aduana! de la franja fronteriza, dbil articulacin intrarregional en la frontera mexicana,23
cuya extensin es de 20 km de ancho. es decir, un desempleo estructural y un desarrollo dependiente
El principal objetivo del libre comercio fronterizo me- de las fluctuaciones econmicas de la frontera nortearnerl-
xicano en el siglo pasado fue el poblamiento de la zona li- cana.24 De esta manera, el rgimen de zonas libres y franjas
mtrofe. En este siglo se aadi otra prioridad: la integra- fronterizas estaba creando condiciones para el despoblamien-
cin de esas regiones con el interior nacional. Como veremos to de las ciudades. La introduccin de la industria maquila-
ms adelante, histricamente, la poblacin se increment en dora, entre otras polticas federales, hicieron variar posterior-
la frontera sobre todo con migrantes internacionales, pues mente las condiciones urbanas facilitando el arraigo de la
slo recientemente ha sido destino inicial de los migran- poblacin.
tes internos. Desde 1858 hasta la dcada de los aos vein- En sntesis, durante el siglo XIX, a pesar que el rgimen
te de este siglo, la poblacin poda con relativa facilidad de libre comercio25 se instaur finalmente sobre toda la fron-
legal establecerse indistintamente en uno u otro lado de la tera, sus efectos fueron importantes sobre todo en las ciu-
frontera. Ello posibilit la mudanza de la gente de un lado dades localizadas en la ribera del Ro Bravo. Desde Jurez hasta
a otro; pero el principal impulsor de esta singular migracin el ocano Pacfico, la frontera tena muy pocas y pequeas lo-
interlocal fue la diferencia de precios. El rgimen de libre calidades, y la soberana-control desde el Estado central fue
comercio fren tal migracin al acercar el nivel de precios de ms efectivo en las ciudades fronterizas cercanas del este que
ambos lados de la frontera. Despus de las restricciones le- en las por entonces inaccesibles del oeste. Cuando el rgi-
gales a la migracin que impuso el gobierno norteamericano men de libre comercio se reinstal en este siglo, sus efectos
en los aos veinte, la mudanza transfronteriza se hizo ms se experimentaron en todas las localidades de la frontera.
difcil ante el eventual incremento de la diferencia entre am-
bos lados. La reinstalacin del libre comercio en los aos trein-
ta hizo disminuir los elevados costos mexicanos generados El cambio: la gnesis de la urbanizacin
por los aranceles aduaneros y por la deficiente relacin ca-
rretera con el resto del pas, permitiendo as las condicio- La mayor parte de las actuales ciudades localizadas sobre el
nes de arraigo para la poblacin en el sur del lmite interna- borde fronterizo nacieron en la segunda mitad del XIX, y mu-
cional. \ chas de ellas tan slo como lugar de transbordo y aduana.
Sin embargo, legislaciones asociadas al rgimen de libre Asimismo, la franja fronteriza correspondiente a ambos pa-
comercio, que dibujaban el objetivo de integracin de este ses fue un territorio prcticamente despoblado. En 1848, de
territorio al pas - como los impuestos a las exportaciones los 80 000 mexicanos que ocupaban el territorio anexado a
desde la frontera hacia el interior nacional y los incentivos 23
Mario Herrera, "La integracin como objetivo de los planes de desarrollo de
fiscales a las exportaciones desde el interior hacia la fronte- la frontera" en G. Garza (comp.). Una dcada de planeacin urbano-regional en M
ra- , condicionaron un mercado regional reducido y expuesto xico, 1978-1988, Mxico, El Colegio de Mxico, pp. 502-523, manuscrito.
24
a los productos norteamericanos, una baja acumulacin de ca- En 1970 el desempleo en Jurez fue de 21 %, en Mexicali 18. 5%, y en fijuana
14 %, segn anota Arturo Licon Baeza,"La administracin pblica y el contexto fron-
pital productivo en la zona, y una dbil integracin intersec- terizo" en M. Ojeda (comp.), Administracin del desarrollo de la frontera norte, M-
torial dentro de cada regin fronteriza. Las consecuencias de xico, El Colegio de Mxico, 1982, p. 109.
ello fueron una mnima demanda de trabajo productivo y una 25 Jess Tamayo, "Frontera: polticas regionales y polticas nacionales en M-
xico" en Cuadernos de Ciencias Sociales, nm. 1, serie 4, Universidad Autnoma
de Baja California, 1988. El autor remarca que los regmenes comerciales transfron-
terizos nunca fueron totalmente libres por la existencia de bajos arancelesy de cuo-
22 lbidem. tas de importacin para la mayor parte de los productos de consumo.

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~ ~
DESARROLLOURBANO EN LA FRONTERA MXICO-ESTADOSUNIDOS LA FRONTERAY LAS CIUDADES

EUA, slo una cuarta parte viva en la frontera.> La llegada cano y en las principales ciudades de los estados fronterizos
del ferrocarril, en el ltimo cuarto de ese siglo, gener el in- estadunidenses (que tampoco se encontraban localizadas so-

.,
"----..cipiente, aunque concentrado poblamiento. bre la lnea de frontera), como los ngeles en California y
f ',, \.En 1900, San Diego era la ciudad ms grande de la fron- Tucson en Arizona. Esta accin extranjera se concentr en
\tera norteamericana y tena 17 700 habitantes; Tijuana, su ve- turismo, minas, agricultura y transportes.
A1 lcina, apenas llegaba a 242; El Paso, 15 906 habitantes, tena
1I al frente a Jurez. ciudad del lado mexicano con 8 218.
Como afirma Pieira, la economa de las regiones de la
frontera mexicana fue orientada desde esa poca por los in-
- . .....~------- ...,. ..... :.=.,....::.:::..:.-=::...::~
,;;.;.
i Brownsville llegaba a 6 305 habitantesy terna de par a Ma- tereses de los.vecinos del NOrte. En consecuecia, lo;cen.:-
tamoros, que con sus 8 347 personas era la ciudad mexicana tros urbanos que entonces concentraban la poblacin orien-
ms grande de esa zona (vase cuadro anexo 1). taron sus actividades y organizaron sus relaciones regionales
Fueron~nversiones de irrigaciQ.n del gobierno norte- 1 siguiendo ese comps econmico. Gracias a la deficiente re-
americano-al CQiiileZo del siglo xx, y milita_rn~...3... Pl_rtirde la lacin carretera con el interior del pas, estos asentamientos
primera guerra mundial, las que generaron nuevos asenta- iniciaron, cuando no continuaron e incluso acentuaron, el pa-
mientos en su territorio fronterizo y aceleraron el crecimiento trn previo de comunicacin transfronteriza norte-sur, reqe-
de los ya existentesgl.a S~ill!.09--9.Yfiltamundial y e_!_conflicto nerando complementariedades y asentamientos urbanos del
militar en Corea le dWon un segundo gran impulso a esa zona, otro lado de la frontera, con un nuevo carcter asimtrico
convirtiendo a muchos condados en base martima, area o y fundamentalmente dependiente para las ciudades mexica-
nuclear. las reas que ms concentraron la inversin en ba- nas. Las ciudades del oeste mexicano fueron, en compara-
ses o industria militares fueron las que ms rpidamente se cin con las del este, las que experimentaron con mayor
poblaron: San Diego, El Paso, Tucson, Laredo, las Cruces intensidad la relacin de dependencia respecto de EUA, de-
y Del Ro.::Y bido tanto a su incipiencia econmica y poblacional, como
En los inicios de este siglo, las ciudades de la parte oeste a su orfandad de relaciones con el an poco estructurado sis-
de la frontera mexicana an no eran las urbes principales de tema urbano nacional.
las regiones fronterizas a las que pertenecan. la mayora
de estas ciudades principales, como Ensenada en Baja Cali-
fornia, o Hermosillo en Sonora, estaban alejadas del lmite in- Relacin complementaria, freno selectivo
ternacional, habiendo nacido o crecido debido a los intereses
norteamericanos en la zona28 a finales del siglo pasado. La En el espacio de la frontera, el desenvolvimiento de las re-
mayora de las empresas inversionistas que acudieron en esa laciones transfronterizas involucra los siguientes elementos:
poca tenan su base de operaciones en el este norteameri- capital, en su forma de inversin o en la de dinero para el
ahorro; mercancas o productos, y personas, sean trabajado-
25 N. Hansen, "Development of the U.S. Border Regions" en E. Mendoza B. res o consumidores. En su praxis, cada uno de estos elemen-
(coord.). Impactos regionales de las relaciones econmicas Mxico-Estados Unidos, tos o factores ha definido diversos procesos interurbanos
Mxico, El Colegio de Mxico, 1984, p. 219. binacionales. La libertad de los elementos para moverse a tra-
27 lbidem, p. 232. Sin embargo, en la dcada de los setenta se redujo la impor-

tancia relativa del ingreso federal militar, y en la frontera la reduccin fue mayor que
vs de la frontera ha variado en el tiempo como producto de
la nacional. En otras palabras, en los ltimos 15 allos el crecimiento experimentado los cambios de la selectividad y lo acentuado de las relacio-
en algunas ciudades estadunidenses de frontera ya no se ha debido a inversiones nes transfronterizas.
militares.
28 David Pilleira, "Border Communities as a Field of Historical lnvestigation" en
Considerando que cada formacin socioeconmica se ex-
New Scboter, nm. 9, s.I., 1986, p. 136. tiende sobre todo el territorio de cada pas, los cambios en

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., '
DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS LA FRONTERAY LAS CIUDADES

las relaciones entre territorios fronterizos son la expresin y el lado rnexicano.v De manera general estos flujos han sido
consecuencia de la diferencia entre los dos pases en la ma- determinados por la forma como se han manifestado las di-
nera en que se ha profundizado y extendido el modo de pro- ferencias estructurales entre ambos pases en cada etapa; pero
duccin capitalista dentro de cada territorio nacional (es decir, circunstancias singulares han modificado los niveles del mo-
de su capacidad de acumulacin), y de la forma particular vimiento. As por ejemplo, la difcil relacin espacial de la fron-
en que cada nacin ha experimentado las etapas del desarro- tera mexicana con el resto del territorio, orill a la creacin
llo capitalista industrial al que hicimos referencia en la intro- y al mantenimiento del rgimen de libre comercio, aun en la
duccin. En la etapa presente, la integracin ya no slo es poca de mayor crecimiento "hacia adentro", es decir, en
a travs del flujo de mercancas sino;''.>i'i-cipalmete~aerca- la segunda etapa del crecimiento industrial mundial (vase
pital productivo y del trabajo.> Esto se debi a que: 1) la introduccin).
estrategia principal para conseguir mayores niveles de acu- .i~ En las dcadas finales del siglo pasado se acentuaron las

li
mulacin ya no es buscando economas de escala con el in- relaciones transfronterizas capitalistas al influjo de la deficiente
cremento de la productividad y su correspondiente ampliacin relacin con el interior nacional de Mxico y amparada en la
de mercados de ventas, propio de la segunda etapa, sino con ideologa prevaleciente del libre comercio propia de la primera
la relocalizacin para disminuir costos de produccin en la etapa del desarrollo industrial capitalista, constituyendo rela-
situacin de mercados saturados para los productos estan- ~
ciones de complementariedad econmica. En la segunda eta-
darizados y con costos similares entre los pases industriali- pa, y pasada la primera guerra mundial, paralelamente a la
zados, principales mercados para los productos, y 2) el proceso
de desconcentracin mundial de la produccin no ha sido glo-
bal sino localizado en algunas zonas del planeta, y se ha pro- Cuadro 1
ducido en combinacin con el proceso d centralizacin
mundial del capital. La crisis econmica de los aos setenta LIBRE MOVILIDAD TRANSFRONTERIZA DE LOS PRINCIPALES
actu como catalizador para acelerar ambos procesos, ahon- FACTORES ECONMICOS EN LA POCA 1 (1848-1920),
dando las diferencias entre el "Norte industrializado y el Sur EN LA POCA 11 (1920-1970). Y EN LA POCA 111
subdesarrollado", y produciendo una multitudinaria migracin (1970-ACTUALIDAD)
internacional. Movilidad Epoca I Epoca 11 Epoca 111
En el contexto Mxico-EUA, esos cambios en la movilidad
transfronteriza de los factores se pueden diferenciar en po- S Personas
cas que corresponden a su vez a etapas del crecimiento ur- Capital Capital
bano. Estas pocas las hemos esquematizado en el cuadro Dinero Dinero Dinero
Mercancas*
1, mostrando de manera dicotmica la libre movilidad de los
factores econmicos o elementos de los procesos en cada No Capital**
poca de esta frontera. Este cuadro es una sntesis de infor- Mercancas** Mercancas**
macin de diversas fuentes y es vlido principalmente para Trabajadores Trabajadores

*Mayora s. **Mayora no.


29 Al proceso de difusin internacional de las operaciones del capital productivo
a travs de las transnacionales o maquiladoras desde el Norte industrializado hacia
el Sur subdesarrollado, le ha seguido un proceso de migracin internacional de la 30 J. Tamayo, op, cit.; M. Herrera, "Polticas del gobierno ... " y "La integracin
fuerza de trabajo, paralelo y en direccin geogrfica contraria desde el sur hacia el como objetivo ... "; Margulis y Tuirn, Desarrollo y poblacin en la frontera norte,
norte, hacia Europa tanto como a Norteamrica. el caso de Reynosa, Mxico, El Colegio de Mxico, 1986.

40 41

DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA M8<1CO-ESTADOS UNIDOS LA FRONTERAY LAS CIUDADES

intensificacin del flujo transfronterizo se fue constituyendo La adyacencia de las diferencias


un proceso de signo contrario, caracterizado por el freno se-
lectivo de esas relaciones transfronterizas. Desde el principio Las diferencias estructurales entre Mxico y EUA son una
de este siglo, las diferencias estructurales entre ambos pases forma de las existentes entre un pas capitalista altamente in-
crecieron, concomitantes con el poder y control de cada uno dustrializado y uno capitalista dependiente y subdesarrolla-
de los Estados nacionales sobre estos territorios y, por ende, do. Un indicador utilizado para medir la diferencia de riqueza
la lnea empez a dejar de ser una frontera ficticia para per- entre dos pases es el producto interno bruto per cpita (en
sonas y capital (y muchos bienes), constituyndose en el l- adelante PIBP). Su inconveniente es que subestima la diferen-
mite del ejercicio de la soberana y del control de los mercados cia entre pases con diferente desarrollo, pues las remesas
econmicos." De esta manera, la frontera se convirti en un al exterior por retribuciones al capital son sumadas en el PIBP,
freno selectivo de las relaciones entre ambas naciones. y los pases ms desarrollados hacen proporcionalmente me-
Se frenaba por parte de cada gobierno aquello que se con- nos retribuciones al exterior que los pases de menor desarro-
sideraba negativo para el desarrollo propio, mediante accio- llo, generando en estos ltimos una sobreestimacin contable
nes unilaterales o negociaciones bilaterales aslmtricas.s Las del PIBP. Una crtica adicional que se le puede hacer es que
acciones ms importantes de freno selectivo del gobierno nor- no toma en cuenta el nivel de precios relativos, por lo que no
teamericano, que han necesitado la concrecin en la lnea del (, mide el nivel de vida real. Sin embargo, existe una asociacin
lmite de su soberana, han sido el proteccionismo comer- entre altos niveles de PIBP y mayor nivel de vida. A pesar de
cial contra productos agrcolas e industriales mexicanos y la la imprecisin numrica, ste es un buen indicador para ob-
limitacin a la migracin de trabajadores d~ este pas, cuyos servar si las economas de dos pases se hacen menos o ms
momentos ms dramticos se han registrado en las deporta- parecidas en el tiempo. De la grfica 1 podemos concluir que
ciones masivas de los aos treinta y sesenta, y a partir de a lo largo de este siglo las economas de Mxico y de Estados
,,1

Unidos se han hecho cada vez ms diferentes, creciendo me-


1987 con la aplicacin de la ley Simpson-Rodino. Sin la con-
versin de la frontera en una lnea selectiva no hubieran po- nos el primero que el segundo.
dido ejecutarse tales acciones de freno al cruce de personas No est en los objetivos de este trabajo analizar la gne-
y bienes. sis y circunstancias que han mantenido tales diferencias, tan
Ambos procesos, el de relacin complementaria asimtrica slo nos interesa resaltar la importancia de las distinciones
y el de freno selectivo, han sido las formas de expresin de complementarias entre dos pases con formaciones sociales
lo estructural y ms sustantivo que han marcado el actual ca- distintas y mutuamente necesarias, las que se expresan en
rcter de las ciudades de la frontera mexicana; la contigidad diferencias de PIBP, salarios, precios y consumos." mutua-
de las diferencias.
33 Sobre estas diferencias existe una inmensa literatura en varios idiomas. In-

cluso la construccin de las teoras de la dependencia centro-periferia se basa en


el nfasis de la complementariedad histrica de las formaciones sociales desarrolla-
31 Osear Martnez, "La frontera en la conciencia nacional, 1848-1920: comen-
das y las subdesarrolladas, pues el desarrollo de unas ha necesitado de las otras
tarios historiogrficos sobre temas selectos" en Estudios fronterizos, Mxico, ANUtes, y viceversa. Sobre el carcter global de estas diferencias se pueden revisar los tra-
1981. En los at'los veinte la frontera juega un rol importantsimo, cuando las cuotas bajos de Ernest Mandel, Samir Amn y Celso Furtado; sobre el impacto espacial de
de inmigracin se volvieron un tema de inters binacional, y en 19 24 se crea la Pa- los vnculos entre las dos formaciones sociales se pueden revisar algunos trabajos
trulla Fronteriza norteamericana para ejecutar la poltica de inmigracin de ese pas. de Andr Gunder Frank y Anbal Quijano, entre otros. Si bien Mxico no ha sido es-
32 Mario Ojeda, "The Futura of Aelations BetweerYMexico and the United States"
trictamente colonia de euA,anotaremos que Mande! (E/ capitalismo tardo, ERA, M-
en C. Aeynolds y C. Tallo (comps.), The Relation Mexico-United States, Stanford xico, cap. XI) muestra cmo las diferencias en las estructuras econmicas entre los
University Press, 1983. M. Ojeda, S. del Valle y J. Bustamante, "Cuestiones clave en pases metropolitanos y los perifricos, aunadas a las relaciones entre ellos, han ori-
lasrelacionesMxico-EstadosUnidos" en Foro lntemacional, nm. 2, vol. XIX, s.l., 1978. ginado una mayor acumulacin de capital (y mayor crecimiento) en los primeros que

42 43

LA FRONTERAY LAS CIUDADES

mente necesarias en el sentido de que un pas puede ofrecer


factores de produccin que en el otro escasean por insuficiente
Grfica 1 cantidad o elevado precio. Un indicador de la solucin, o de
concrecin, de ese potencial de complementariedad entre na-
PRODUCTO INTERNO BRUTO PER CPITA DE ciones pobres y ricas lo da la direccin de los flujos de los
MXICO Y ESTADOS UNIDOS 1910-1984 factores econmicos de muchos pases latinoamericanos: la
mayor proporcin de su intercambio internacional de produc-
tos, capital y trabajo, no lo hacen con otros pases vecinos,
Miles de dlares (dlar de 1970)
tambin subdesarrollados, sino con naciones distantes alta-
mente industrializadas.>
8
Esta necesidad complementarta> est en la base de las
relaciones que se han establecido entre Mxico y Estados Uni-
7 dos. Las diferencias se expresan an entre las fronteras de

en los segundos. Las fuentes de las mayores ganancias de las metrpolis en detri-
6 mento de las periferias han tomado diversas formas desde que las periferias eran
sus colonias. En la poca del imperialismo clsico (antes de la primera guerra mun-
dial) las dos fornas de explotacin del Tercer Mundo eran las ganancias extraordi-
5 narias de las inversiones metropolitanas en la periferia y el intercambio desigual. Las
ganancias extraordinarias, aunque tienen origen colonial, han persistido posterior-
mente, y sus fuentes han sido las siguientes: 1l la composicin orgnica media del
4 capital en las colonias era mucho ms baja que la industrial de los pases metropo-
litanos; 2) la tasa media de plusvala en las colonias tambin era frecuentemente
superior a la metropolitana; 3) el enorme ejrcito industrial de reserva en las colonias
permiti que el precio de la mercanca fuerza de trabajo cayera incluso por debajo
3
de su valor, mientras que en los pases metropolitanos han subido en cada periodo
de auge econmico desde la segunda mitad del siglo xrx, y 4) el sistema colonial
transfiri una parte de los costos indirectos del funcionamiento social capitalista al
2 plusproducto precapitalista de las colonias. En la fase del imperialismo clsico la pe-
riferia se descapitalizaba debido a que parte considerable de su plusvala producida
capitalistamente era enviada a los pases metropolitanos, donde era usada para in-
crementar la acumulacin. El intercambio desigual significa que la periferia ha ten-
dido a intercambiar cantidades crecientes de trabajo (o productos de trabajo) por

o
vu
1
f

1
f

1
~

1
una cantidad constante de trabajo (o productos de trabajo) metropolitanos. Segn
el autor, la forma principal de explotacin del Tercer Mundo hasta la segunda guerra
mundial fue a travs de las ganancias extraordinarias; posteriormente ha sido a tra-
1910 1921 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1982 1984 vs del intercambio desigual. La industrializacin de la periferia mediante la maqui-
ladora podra estar reeditando las ganancias extraordinarias como forma prioritaria
de explotacin.
34 Heinrichs Frobel y Kreye, La nueva divisin internacional del trabajo, Mxico,
-PIBP Mxico PIBPEUA
Siglo XXI, 1981,p. 12. DianaTussie, Los pases menos desarrollados y el sistema de
comercio mundial. Un desafo al GATT, Mxico, FCE, 1988, pp. 80-83. Esta ltima
Fuente: Cuadro anexo 3. autora remarca que actualmente el comercio entre los pases industrializados no se
desarrolla por diferencias complementarias debido a costos, sino por diferencias en
las estrategias empresariales de comercializacin, derivadas de la competencia por
mercados supranacionales.
35 Y perversa. segn la teora de la dependencia entre otras.

45

DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS LA FRONTERAY LAS CIUDADES

ambos pases debido a que la formacin social de cada uno tes, como en la frontera Mxico-EUA, las complementarieda-
se ha difundido, a lo largo de este siglo, sobre la totalidad des tienen ms posibilidades de materializarse multiplicando
de su respectivo territorio nacional. Esta difusin ha sido los nexos transfronterizos. Y es que la mayor parte de la po-
posible tanto por la movilidad sin trabas (pero con costos) blacin de ambos lados vive en ciudades muy cercanas, por
de los factores econmicos, como por las regulaciones (ho- ,., lo que los nexos son abrumadoramente interurbanos. Los fac-
mogneas espacialmente) emanadas de la esfera poltica fe- tores econmicos que participan de las relaciones tienen di-
deral. ferentes caractersticas segn el lado de la frontera donde
En la frontera, las diferencias estructurales entre ambos radiquen, especializando a los territorios en los atributos del
pases estn geogrficamente adyacentes, multiplicando los factor que moviliza. Las funciones urbanas de estas localida-
nexos entre los territorios cercanos debido a la disminucin des se conforman con esta especializacin transfronteriza (ade-
de distancias, tiempos y costos, y por el mejor conocimiento ms de otras actividades no transfronterizas), basada en la
transfronterizo. Por esa razn las complementariedades ba- recepcin o el envo a travs de la lnea divisoria de algn fac-
sadas en las diferencias estructurales se intensifican selectiva tor cuyos contenidos (o carcter) estn determinados por la
y conflictivamente en la forma de relaciones o procesos de formacin socioeconmica a la que pertenecen en el origen
relaciones. La intensidad surge de los mecanismos de mer- del flujo transfronterizo. En sntesis, cada funcin o actividad
cado; la seleccin emerge tanto de la regulacin en la esfera 4;
urbana adquiere su matiz fronterizo cuando necesita del flujo
econmica como de polticas traducidas en reglamentos; y transfronterizo (con todo lo que conlleva) para su desenvol-
el conflicto, de la confrontacin de diversos intereses englo- vimiento.
bados en dos regulaciones-reglamentaciones distintas. En trminos de la teora regional, la relacin establecida
El singularismo de las funciones urbanas en las ciudades entre dos territorios es determinada ya sea por la diferencia
fronterizas ha sido generado tanto por la finalidad de la fron- econmica o por la cercana geogrfica existente entre ellos.
tera poltica, de incluir o excluir el flujo de algn factor, como ,,. .1
Cuando estas dos caractersticas son intensas y se suman,
porque tales flujos tienen limitaciones espaciales, en tiempos la relacin entre los dos territorios se rnultlptica.w Desde esta
y en costos. Estas funciones urbanas son producto de las ca- perspectiva, la frontera es un caso particular de esa genera-
ractersticas de la formacin socioeconmica del pas, pero lizacin, matizado por el hecho de que las condiciones que
adquieren su singular matiz fenomnico debido a la adyacen- mantienen las diferencias entre las regiones de ambos lados
cia de formaciones socioeconmicas dlferentes.v En otras son generadoras de frenos selectivos a las relaciones trans-
palabras, cualquier regin fronteriza mexicana presenta carac- fronterizas.
tersticas estructurales que se manifiestan en salarios y pre- Como veremos ms adelante, la intensidad, adems de
cios, similares al resto de las regiones nacionales ms que la selectividad de estas relaciones transfronterizas y los fre-
a cualquier regin norteamericana, aun a las fronterizas. Las nos a ellas, son las razones que han impulsado la urbaniza-
diferencias entre las dos regiones las hacen potencialmente cin concentrada de la regin. Ejemplo de ello es la permi-
complementarias. sr Cuando dichas diferencias son adyacen- sividad al crecimiento transfronterizo y el freno a la migracin:
las tasas de crecmlento poblacional de esta zona por sobre
36
Por ejemplo, el turismo norteamericano que se dirige a las ciudades, existe los niveles nacionales, desde los aos treinta hasta los setenta,
en la frontera y en muchas ciudades del interior del pas; pero en la frontera presenta es resultado en gran parte de la poltica estadunidense de con-
otros ritmos y proporciones debido a los nexos transfronterizos.
37 Como argumenta G. Frank, op. cit., cuando las complementariedades entre
dos regiones se han materializado sobre una estructura de dependencia, las diferen- os Tanto la teora de base exportadora o del comercio interregional, como el mo-
cias entre ellas han tendido a acentuarse. delo gravitacional, apoyaran esta afirmacin.

46 47
'
DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA MEXICO-ESTADOS UNIDOS
LA FRONTERAY LAS CIUDADES

los estudios urbanos,41 en contraste con la visin que preva-


tratacin y expulsin cclica y masiva de trabajadores, pro-
leca con anterioridad y que confinaba a procesos nacionales
cedentes de toda la Repblica mexicana, los cuales usaron
el objeto de estudio y, en algunos casos, la explicacin de
a las localidades fronterizas como centro de movimiento y
los problemas. El anlisis de la poblacin y el desarrollo en
enlace entre el territorio mexicano y el norteamericano. Una
porcin de estos trabajadores no regresaron a sus regiones el contexto urbano fronterizo, no estuvo exento de compartir
nativas del interior sino que se quedaron por diversas razones dicha visin (y, probablemente, tampoco lo estuvieron las po-
lticas gubernamentales).
a vivir en la frontera.39
Como sabemos, la mayora de las ciudades de la frontera
mexicana crecieron paralelamente a las localidades norte-
Procesos nacionales, transnacionales americanas. En este contexto, un enfoque transfronterizo debe
concebir a las dinmicas urbanas como resultado de la inter-
y transfronterizos relacin de los componentes nacionales y binacionales de am-
bas ciudades. Definimos el proceso espacial como la unidad
En este apartado intentamos delinear, conceptualmente, los estructurada entre dos o ms territorios, el cual comprende
procesos de relaciones que hacen singulares las funciones ur- lugares y relaciones entre ellos. A los procesos que compren-
banas de las ciudades de la frontera. Si definimos los proce- den territorios de ambos pases los denominamos procesos
sos aludidos en funcin de la localizacin de los elementos binacionales.
de estas relaciones binacionales, estos procesos pueden ser
slo transfronterizos cuando los actores se mueven en m-
bitos fronterizos, o transnacionales cuando abarcan indistin- Lo nacional
tamente ms territorios en ambos pases.
El peso de lo binacional, en su forma transfronteriza o en
la transnacional, es innegable. Sin embargo, slo en los l-
1 En un contexto fronterizo es muy difcil diferenciar la espe-
cificidad de los componentes nacionales de cada ciudad. La
timos aos se ha acentuado un enfoque transfronterzo'" en manera ms efectiva de reconocerlos sera por exclusin de

39 El caso de Tijuana ha sido estudiado por David Piieira et al., "Panora-


ma de Tijuana, 1930-1948" en D. Piieira (coord.), Historia de Tijuana, Tijuana, Cen- la regin fronteriza (p. 41 ). Aplicado al anlisis urbano el enfoque basado en el con-
tro de Investigaciones Histricas, UNAM-UABC, 1985. cepto de interaccin debera enfatizar dos consideraciones: primero, hay que encon-
40 Jorge Bustamante, "La interaccin social en la frontera Mxico-Estados Uni- trar la explicacin -de la estructura y de la gnesis- de los fenmenos fronterizos
dos: un marco conceptual para la investigacin" en Roque Gonzlez, La frontera en las diferencias estructurales de ambos pases que se manifiestan an en el borde
norte: integracin y desarrollo, Mxico, El Colegio de Mxico, 1981. En este trabajo mismo, y segundo, que la interaccin es un fenmeno que se da en circunstancias
el autor propone lo que quizs haya sido la primera "visin transfronteriza" de la en que la accesibilidad entre dos lugares es posible por adyacencia o buena comu-
conceptualizacin de la frontera. El autor define como rea fronteriza "a una regin nicacin. La relacin entre dos territorios ocurre cuando son complementarios, es de-
binacional geogrficamente limitada por la extensin emprica de los procesos de cir, distintos; se intensifica cuando estn cercanos. Por sus diferencias estructurales
interaccin entre las personas que viven a ambos lados de la frontera" (p. 39). En y su contigidad, los integrantes de los pares binacionales de ciudades adyacentes
el reciente trabajo de J. Bustamante, "Frontera Mxico-Estados Unidos: reflexiones mantienen relaciones transfronterizas y presentan similitudes fenomnicas que las
para un marco terico" en Frontera Norte, vol. 1, nm. 1, 1989, la idea del territorio hacen parecer conformar regiones urbanas continuas. Sin embargo la espacial discon-
delimitado por la interaccin se mantiene, aunque el trmino "regin binacional" tinuidad estructural (manifiesta en diferencias de precios y salarios) es lo sustantivo
se invalida por sus consecuencias "riesgosas" de ser utilizado en las relaciones fron- en la explicacin de sus relaciones transfronterizas. En sntesis, para definir la singu-
terizas con EUA. La homogeneidad del rea delimitada por la interaccin la define con laridad urbana fronteriza el concepto de interaccin es necesario, pero no suficiente.
41
algunos indicadores de desarrollo social que hacen parecer ambos lados de la fron- Al respecto se pueden ver enfoques recientes en las compilaciones: Lawrence
tera ms semejantes entre s que a cada zona fronteriza con el resto de su realidad Herzog (ed.), Planning the lntemationa/ Border Metropoli, Monograph Series, nm.
nacional respectiva. Las diferencias entre ambos lados de la frontera no introducen 19, Center for U.S.-Mexican Studies, ucso. Joseph Nalven (ed.), Border Perspecti-
una ruptura sino una continuidad estratificada de la estructura social binacional en ves on the U.S./Mexico Relationship, New Scholar, vol. IX.

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DESARROLLO URBANO
.
EN LA FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS
J, LA FRONTERAY LAS CIUDADES

aquellos componentes binacionales. Esta exclusin se tendra miembro del par binacional de ciudades. Su carcter naclo-
que hacer en funcin de los impactos directos sobre el territorio nal surge de la circulacin de bienes y servicios locales entre
o el sector econmico considerado, y se hara de dos maneras: ofertantes y consumidores locales. Esta relacin ser la re-
por contenido de la actividad y por niveles de actividad. 42 produccin de prcticas y relaciones que podemos encontrar
1. El contenido de la actividad alude a las caractersticas en las localidades mexicanas del norte que no estn sobre
propias del aspecto analizado. En esta seleccin cabran las la lnea de frontera.
actividades que no tienen alguna relacin directa con lo bi- Por lo dicho, una conceptualizacin de lo nacional urbano
nacional, como las actividades de gobierno y algunos servi- en la frontera es muy difcil de formular sinalejarnos de una
cios del sector pblico dirigidos a la poblacin local. Esas definicin emprica. As, podramos considerar que est pre-
actividades se podran considerar como "no bsicas", es de- sente cuando idnticas actividades, desarrolladas en locali-
cir, los consumidores de estos servicios son habitantes de la dades de la frontera y del interior del pas, poseen un carcter
subregin nacional a la que pertenece la localidad considerada. y una estructura similares. De igual modo, se encuentra tam-
Otros servicios de gobierno tienen consumidores locales, na- bin en aquellas actividades que no tienen relacin con los
cionales y extranjeros, tales como aduana, migracin y poli- procesos binacionales.
ca. Lo nacional en este grupo de actividades se tiene que
diferenciar por el nivel de actividad.
2. La segunda manera de diferenciar lo nacional es por Procesos binacionales: lo transnacional
medio del nivel de actividad. Esto est relacionado con los y lo transfronterizo
niveles en que cada actividad no participa de lo binacional.
En la frontera la mayor parte de las actividades urbanas tie- Los componentes binacionales son los vnculos que cada zona
nen algn tipo de relacin directa con los procesos binacio- urbana tiene con su par adyacente extranacional y con la re-
nales y las estadsticas no consignan diferencialmente dicha gin a la que esta ltima pertenece. Son la materializacin
relacin. La manera de conseguir un conocimiento del nivel de las influencias que reciben las ciudades fronterizas de su
de actividad que no est relacionado con lo binacional sera contexto espacial fronterizo. Dichos vnculos se evidencian
comparando las estructuras urbanas de las localidades de la en trminos de flujos a travs del lmite internacional que im-
frontera con aquellas de las localidades del interior que ms pactan de manera diversa y desigual a cada integrante de los
se les parezcan en su magnitud poblacional y contexto geo- pares urbanos.
grfico. La diferencia cuantitativa, entre ambas estructuras, Se pueden distinguir dos tipos de relaciones binaciona-
es el nivel de actividad imputable como binacional; es decir, les relevantes para el.anlisis.urbno: urf(l-.escafa-tJel~pais;
lo nacional en la frontera es la parte proporcional que con- al que.llamarnos transnacional, y el otro a escala .egio.:IBI,
al
forma una estructura similar a la existente en las ciudades que denorrilriamos. transfronterlzo. /
de referencia del interior del pas. El referente de compara- 1\.
El primer tipo tiene que ver con la funcin que las ciu-
cin ms adecuado son las localidades de los estados de la dades de frontera desarrollan en tanto puentes de comuni-
frontera que no estn sobre el lmite internacional. cacin entre ambos pases. Sf3 relacion.an actividades i::uya
Con lo anterior es claro que los componentes nacionales .existencia o C:l1YQsnivelesde _lCtividadnecestandeJ .rela-
se pueden considerar y estimar independientemente en cada ci(in-ansnacionaidebido a diferencias estructurales entre
ambas naciones. Son actlvidadesque no d_~pendende una
42 El trmino nacional es usado aqu en sentido fenomnico y no poltico admi- localizaciQ_n_ fronter.Jza_y_~uyos9f9.enes y destinos~ ser
nistrativo. uJ5cuq$'en caacFfrritoriO-nacional. Por esta razn su impacto
50 51
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DESARROLLO URBANO EN LA FRONTERA MXICO-ESTADOS UNIDOS- LA FRONTERAY LAS CIUDADES

directo en las localidades de la frontera debiera ser mnimo Las repercusiones directas de estos procesos sobre las ciu-
en el corto plazo, pero no por ello poco importante, sobre dades son desiguales para cada par binacional, y para cada
todo en los particulares momentos en que la poltica de inmi- una del conjunto de localidades en ambos lados de la fron-
gracin norteamericana ha acentuado las prohibiciones. Entre tera. As, en el par binacional San Diego-Tijuana, la ciudad
los principales procesos transnacionales podemos mencionar mexicana est estructurada con procesos transfronterizos en
la exportacin e importacin de productos y la migracin in- mayor medida que la urbe norteamericana;por lo tanto el im-
ternacional. pacto que reciban de esas actividades ser ms importante
2. El segundo tipo agrupa los procesos que podemos de- para Tijuana que para su vecina. Los procesos de este tipo
finir como transfronterizos, por cuanto que su realizacin ocu- ms relevantes en el anlisis urbano de las ciudades de la fron-
rre en la relacin que se establece entre alguna ciudad de tera mexicana son: la maquila de exportacin, la migracin
frontera de un pas y una contraparte extranacional cercana- itinerante transfronteriza, la transmigracin y el comercio trans-
mente localizada. La ubicacin fronteriza de los orgenes y fronterizo de subsistencia.
destinos de esas relaciones es determinante para la localiza- La industria maquiladora es transfronteriza para Mxico
cin tambin fronteriza de las consecuencias de dichos pro- en tanto sus insumos y productos tienen mercados casi ex-
cesos. Estos procesos son expresin y consecuencia de la clusivamente norteamericanos, y por cuanto que cerca del
contigidad espacial de diferencias estructurales, correspon- 90% de sus empresas se localizan en urbes de la frontera me-
dientes a las formaciones socioeconmicas de cada pas. Esta xicana. La migracin itinerante es el proceso que realizan tra-
contigidad de las diferencias permite la intensificacin de bajadores mexicanos afincados en el lado sur de la frontera
los nexos transfronterizos como una manera de solucin por y que peridicamente cruzan sta para trabajar temporalmente
complementariedad de las necesidades que cada estructura en territorio norteamericano. La transmigracin es el proceso
presenta. 43 realizado por trabajadores mexicanos que, viviendo en las ciu-
dades mexicanas de la frontera, da con da se trasladan a
43 Una distincin sobre actividades fronterizas aparece en M. Margulis y R. Tui- sus empleos en el lado norteamericano. El proceso de co-
rn, Desarrollo y poblacin en la frontera norte en el caso de Reynosa, Mxico, El mercio de subsistencia son los desplazamientos transfronte-
Colegio de Mxico, 1986, pp. 23-31. Los autores proponen clasificar las actividades rizos que hacen habitantes de ambos lados de la frontera para
de la frontera en "fronterizas" y "no fronterizas". Las primeras seran actividades que
dependan de la localizacin en frontera (sin decirnos en qu consiste tal dependen-
comprar bienes (principalmente no duraderos) de consumo
cia}; las actividades "no fronterizas" seran aquellas que no dependen de su loca- final domstico. Otros procesos importantes son: el turismo
lizacin de frontera, y que se basan predominantemente en fuerza de trabajo y re- que realizan habitantes de las regiones de frontera de ambos
cursos nacionales. Como los autores no usaron un criterio homogneo discriminador
entre fronterizo y no fronterizo, pueden existir actividades que se ajusten a ambos
pases mediante desplazamientos relativamente cortos y cuya
tipos de definicin, como los servicios de aduana, gobernacin y comercio interna- duracin es menor a un da; el ahorro transfronterizo, que
cional, que realizndose con fuerza de trabajo y recursos nacionales, algunas de sus ocurre cuando mexicanos, principalmente en la frontera, uti-
funciones slo pueden efectuarse en la frontera, atendiendo a poblacin fronteriza.
Tambin, la mayor parte de los comercios y servicios en la frontera utilizan fuerza
lizan el sistema bancario norteamericano para ahorrar y, fi-
de trabajo y recursos nacionales para llevarse a cabo, y casi todos podran existir nalmente, el comercio de reso, que es el submercado de
en cualquier ciudad del interior del pas. Segn la definicin propuesta, estas acti- bienes usados de consumo final provenientes de las regio-
vidades no seran fronterizas, sin embargo, algunas tienen como principal mercado
a continuos visitantes extranjeros. Los autores soslayaron estos inconvenientes con-
ceptuales utilizando el nivel de riesgo de una actividad econmica como indicador nal, independientemente de su localizacin, ni tampoco que la frontera es escenario
de su calidad de "fronterizo". Lo que lograron fue hacer ms ambigua su definicin de de lo que muchos periodistas han denominado "tierra de nadie", es decir, el lugar
lo real: el mayor riesgo de la actividad fronteriza lo atribuyen implcitamente a la donde muchas de sus actividades existen porque eluden las regulaciones (como cierto
existencia de dos regulaciones (polticas) sobre una actividad; sin embargo, no to- tipo de migracin y de comercio). En consecuencia, la pregunta de si una actividad
man en cuenta que ese riesgo existe para cualquier tipo de relacin internacio- de la frontera es fronteriza o no, a mi juicio es una pregunta esprea.

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DESARROLLOURBANO EN LA FRONTERAMXICO-ESTADOSUNIDOS LA FRONTERAY LAS CIUDADES

nes de frontera norteamericana y que son adquiridos (reci- nes para el mismo proceso debido a restricciones que impone
clndolos) por habitantes del lado mexicano. la escala territorial.
En cada ciudad la relacin de los componentes nacionales 3. Intensidad. Es la importancia que cada proceso presenta,
con los internacionales ha producido particulares estructuras y puede expresarse en trminos absolutos y relativos. En tanto
espaciales, poblacionales y econmicas urbanas. En el lado todo proceso experimenta flujos adems de acciones en el
mexicano del borde internacional se ha intensificado esta sin- origen y destino, la intensidad puede medir los movimientos
gularidad ms que del lado norteamericano, y se evidencia transfronterizos de los elementos, y tambin el impacto del
en las mayores diferencias existentes entre las ciudades de proceso en las escalas territoriales involucradas en el origen
la frontera y las de su interior. Esto se debe a que el peso y el destino.
de los procesos internacionales es mayor en estas ciudades 4. Frecuencia. Se refiere al tiempo mnimo en que se cu- 7
que en las estadunidenses. bre un ciclo del proceso. La determinacin de la frecuencia }
consiste en conocer la fenomenologa del elemento definito-
rio del proceso. Esta caracterstica est asociada y restringida
Modelo conceptual por la escala territorial involucrada, por lo que se esperan fre-
de los procesos transfronterizos cuencias menores de una semana para los procesos locales
y algunos regionales.
La naturaleza estructural y las caractersticas de cada proceso 5. Elemento definitorio. Como ya dijimos, cada proceso in-
necesitan estudiarse de manera especfica. Ms adelante va- volucra los siguientes elementos: personas, productos, dinero
mos a presentar el estudio de tres de ellos: la migracin iti- y capital. Conceptualmente, el elemento que define un pro-
nerante, la transmigracin y la maquila. En lo que sigue ceso es aquel objeto-sujeto principal(es) del problema por ana-
sealaremos las caractersticas morfolgicas ms importantes lizar. Por ejemplo, el proceso de transmigracin tiene por actores
de los procesos transfronterizos (vase figura 1 y cuadro 2): principales a los habitantes de Mxico que trabajan en EUA,
1. Escala territorial. Se refiere a la extensin territorial de por lo tanto el elemento definitorio sern las personas que tra-
cada lado de la frontera que cualquier proceso necesita m- bajan. Delimitar el elemento definitorio es importante tanto para
nimamente para poder realizarse. Estas extensiones las po- conocer el proceso transfronterizo particular como para cono-
demos organizar conceptualmente en los niveles local, regional cer el carcter permisivo o prohibitivo de la frontera.
y nacional. Por la definicin que hemos dado de estos pro- Las principales caractersticas morfolgicas pueden dibujar
cesos, podemos esperar que la escala en el lado mexicano conceptualmente los procesos transfronterizos y nos pueden
sea local -cuando ms, regional-, y en el lado norteame- ayudar a entender mejor la particular relacin entre la natura-
ricano (aunque puedan presentarse los tres niveles), predo- leza de la frontera y la conformacin de su espacio urbano.
minaran las dos primeras escalas y sobre todo el nivel local.
2. Direccin. Indica origen y destino del flujo transfronte-
rizo que cada proceso experimenta. Segn el proceso con-
siderado, pueden cruzar la frontera personas, productos, dinero
y capital. El movimiento de estos elementos nos dir desde
dnde y hacia dnde acta cada proceso; por lo tanto, y se-
gn el elemento considerado, habrn conjuntos de orgenes
y conjuntos de destinos para un mismo proceso. Sin embargo,
podemos esperar elementos con destinos y orgenes comu-

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