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ARTERIA Ed.

32 Febrero - Abril 2012


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A propsito de curadura...
Notas sobre Walter Hopps afirmaba que era partidario de
las presentaciones radicales o arbitrarias; de las
subjetivo. En esta dimensin cualitativa radica el
valor del trabajo curatorial.
los setentas en Santander); la labor del curador
consiste en mirar con detenimiento este universo

la curadura presentaciones que tienen en cuenta factores


interculturales e intertemporales extremos, a Una forma bsica de aproximarse al acto
reducido valga el oxmoron para determinar
cules obras de qu artistas tienen la mayor

autoral* partir de todos los artefactos que tenemos6. La


curadura autoral se concibe como un ensayo
transmedial, interdisciplinario y a menudo no
curatorial es definir un marco terico que permita
reducir el universo para hacerlo ms manejable. Si
curar es seleccionar, entonces tambin es excluir.
calidad y pertinencia, y establecer un dilogo
entre ellas que resulte en una experiencia esttica
e intelectual significativa para el pblico visitante.
Por: Jos Roca cronolgico, en contraste con una aproximacin Cualquier campo, inclusive el artstico, es enorme
ms convencional a la exposicin entendida e imposible de abarcar; es por eso que se hace Curar = negociar
La curadura en el campo artstico es una disciplina como la historia (lineal) del arte. Szeemann es, necesario reducirlo a una dimensin razonable
relativamente reciente, especialmente como la a la vez, el paradigma de esta aproximacin y el que permita actuar sobre l. Ms an cuando hoy El primer aspecto que debe abordar un curador
entendemos hoy en da: un acto de creacin1. ejemplo ms extremo; para los curadores de la en da es lcito incluir en una exposicin de arte es establecer el qu, el por qu y el para quin
Mucho se ha discutido sobre si el curador es un siguiente generacin, la dimensin puramente objetos que no pertenecen al campo artstico, lo de la exposicin que piensa curar. En algunos
artista o si quiere suplantarlo. La verdad es que esta autoral es relativizada a travs de una relacin cual ampla todava ms el radio de accin y las casos esto ya est definido, como cuando se le
discusin surge ms de las angustias de algunos de complicidad y dilogo con los artistas. O sera posibilidades para escoger. La forma ms habitual pide que realice una exposicin de un artista
artistas que de las intenciones de la mayora de los ms exacto decir que esta relacin es explicitada, de reducir el universo es definir un tema, el cual en particular, o que cure una bienal en un sitio
curadores, que nunca se han planteado su labor pues ya exista en el trabajo de Szeemann y sus servir de filtro para mirar la produccin artstica dado. La mayora de los proyectos de los llamados
como una creacin de carcter artstico sino como contemporneos. Por ejemplo, para Hou Hanru de una regin, pas, o del mundo entero, segn sea curadores independientes surge de encargos
un ejercicio creativo a partir del trabajo de los la curadura consiste en plantear una pregunta y el mbito en que se inscriba el proyecto curatorial. especficos de las instituciones, as que la nocin
artistas. No he conocido an un solo caso en que que el artista participe en tanto en su formulacin A modo de ejemplo, vamos a imaginar una de independencia es relativa, y se refiere ms a
un curador se autoproclame artista. Lo primero como en la respuesta con el fin de que el proceso exposicin llamada Escultoras santandereanas no trabajar directamente para una institucin
que debe entender un curador es que su trabajo sea una colaboracin7. Para Hans-Ulrich Obrist de la dcada del setenta. Este ttulo descriptivo en particular que a la voluntad de realizar un
solo es posible gracias a los artistas y no al revs. el curador es un catalizador, y debe poder ya establece varios parmetros para reducir el proyecto de manera independiente y luego buscar
Un artista puede existir sin curadores; lo contrario desaparecer una vez que logra poner en escena el campo de accin: de gnero (mujeres); de medio un lugar para exhibirlo. Pero no hay que aceptar
es imposible. trabajo del artista; para Victoria Noorthoorn, no (escultura); geogrfico (una determinada regin los parmetros institucionales como si fueran
se trata simplemente de mediar o de presentar lo de Colombia) y temporal (una dcada precisa). inamovibles: hay siempre una posibilidad de
La figura del curador2 ha existido desde hace que hacen los artistas; en el dilogo con el artista Pero ninguno de los parmetros anteriormente negociacin.
tiempo en el mbito artstico y su trabajo se el curador debe siempre mantener una mirada citados es estrictamente restrictivo, ni de su La siguiente decisin es el cmo: hay que
realizaba, primordialmente, al interior de las crtica: como todo buen escritor, todo artista conjuncin resulta automticamente una definir desde el inicio los aspectos prcticos
instituciones: era aquel que estaba a cargo del necesita de un buen editor8. curadura: una vez que se define el marco, las de la exposicin, pues ellos determinarn las
cuidado de una coleccin3. Pero desde los aos obras que la conformarn sern escogidas no condiciones reales de posibilidad del proyecto
70, a partir del trabajo pionero de personas como Curar = seleccionar solamente por su pertinencia respecto a estos curatorial: espacio, presupuesto, equipo de
Harald Szeemann, Walter Hopps, Seth Siegelaub parmetros sino por su calidad intrnseca y por las apoyo, recursos tcnicos, etc. Una curadura
y Pontus Hultn, comienza a entenderse la Etimolgicamente curar proviene de cuidar, relaciones que puedan establecer con las dems. Y no es un ensayo textual que se puede ilustrar
curadura como una disciplina con una dimensin estar a cargo de algo9. Pero una de sus acepciones es all en donde la experiencia, el conocimiento, y con las obras que mejor ayuden a comprender
autoral4. Para la curadura autoral, la exposicin es contemporneas es la de seleccionar; el acto del lo que se llama coloquialmente el ojo del curador el sentido del mismo, sino un ensayo visual y
anloga a un medio como la pintura, la escultura curador consiste exactamente en eso: escoger empiezan a entrar en juego. espacial que se conforma a partir de las obras que
o el grabado y ese medio es la forma de expresin los artistas y las obras que conformarn una Volviendo a la hipottica exposicin, an si el estn disponibles. De nada sirve realizar una lista
de las mitologas individuales del curador. exposicin. La definicin de los criterios para ttulo parece describir un campo bastante preciso, ideal de obras si no hay la posibilidad de tenerlas
Szeemann lo define de manera contundente: esa escogencia es el punto de partida del acto es en la cualificacin del marco en que comienza para la exposicin por razones de presupuesto,
Con el medio de la exposicin uno puede curatorial, pero es en la mirada particular del a volverse compleja la tarea del curador: una disponibilidad o cuestiones prcticas como
mostrar una idea personal, biogrfica, utpica5. curador y en las relaciones que logre establecer artista con obra primordialmente bidimensional tamao, fragilidad o complejidad tcnica. En esto
entre las obras que selecciona y el contexto en que pero influyente en el desarrollo de un movimiento la curadura debe ser como la poltica: hacer lo
1. Al respecto se pueden consultar mis textos Curadura realiza su exposicin en donde est la diferencia escultrico posterior puede formar parte de la mejor posible con los medios disponibles10. Este
crtica (http://www.universes-in-universe.de/columna/col16/
col16.htm), Curar el museo (http://www.esferapublica.org/ entre una curadura lograda y una que no lo es. exposicin? Alguien que trabaj esencialmente principio de realidad no tiene por qu ser restrictivo
archivox0.htm), Bienalidades (http://bienalmercosul.art.br/ Lo anterior es por supuesto, eminentemente en la dcada anterior puede ser incluida como y coartar la libertad creativa; siempre hay maneras
blog/bienalidades/) y Duo-declogo (http://bienalmercosul.
precedente histrico? Una escultora venezolana de presentar un argumento cuando la obra ideal
art.br/blog/wp-content/uploads/duodecalogo.pdf).
su complementario museo de las obsesiones son conceptos que trabaj con sus pares al otro lado de la frontera no puede ser presentada por cualquiera de las
2. Con plena conciencia de la incorreccin poltica con
respecto al gnero y con fines de legibilidad, utilizar la acuados por Szeemann, para quien la nica posicin tica debera ser tenida en cuenta a pesar de no ser razones anteriormente invocadas. Las mejores
del curador contemporneo consiste en presentar su muy
palabra en masculino para no llenar el texto de aclaraciones colombiana? Estas y muchas otras preguntas decisiones curatoriales surgen precisamente de las
como curador(a) o, peor an, l@s curador@s, etc. personal visin del arte.
comenzarn a aparecer en el desarrollo del restricciones y dificultades de orden prctico, que
3. Muchos curadores institucionales son los conservadores 6. Hopps, Walter, en Obrist, Hans-Ulrich, op. cit., p.37.
de las colecciones: personas expertas en una rama especfica 7. Op.cit., p.29.
proyecto curatorial que tomamos como ejemplo. obligan al curador a imaginar soluciones creativas
del saber, que cuidan de una coleccin, la estudian y la 8. En Curadura en las artes plsticas: arte, ciencia o poltica
Las respuestas solo pueden provenir del curador, que se salen del marco habitual. La curadura es
exhiben. (http://www.elbasilisco.com/archivos_pdf/pensando_6.pdf) que debe tomar decisiones, sustentarlas, y estar una ecuacin en donde la suma de todas las obras
4. En los ltimos aos se ha conformado una extensa 9. Del latn curtor, -ris: Que tiene cuidado de algo. dispuesto a defenderlas: es para esto que se firma
bibliografa sobre el tema, resultado en parte de la profusin Persona elegida o nombrada para cuidar de los bienes o 10. En mi condicin de director de Artes del Banco de la
de programas de estudios curatoriales en todo el mundo.
una curadura. Pero, como se dijo antes, an si hay
negocios de un menor, o de quien no estaba en estado de Repblica organic innumerables exposiciones curadas por
Para escuchar la voz de los pioneros de esta disciplina vale la administrarlos por s. Diccionario de la lengua espaola. En
un marco muy preciso, el universo sobre el cual curadores externos, y siempre me sorprendi que muchsimos
pena ver los libros de entrevistas a curadores realizados por el campo artstico, el trmino curador proviene del medio actuar seguir siendo muy amplio. Una curadura de ellos entendan la curadura como una lista ideal de
Carolee Thea, Foci: interviews with ten international curators museal anglosajn, en donde se utiliza la palabra curator. En obras y no prestaban atencin alguna a cuestiones obvias
(Nueva York: Apexart, 2001), y Hans Ulrich Obrist, Breve
no consiste en reunir todas las obras que estn
pases como Francia y Espaa se utiliza la palabra comisario, como si las obras caban o no en el espacio disponible, si
historia del comisariado (Madrid: Exit, 2010). que implica estar a cargo de un proyecto ms no tiene la
dentro de los parmetros definidos (en este caso, los propietarios estaban dispuestos a prestarlas, o inclusive
5. Szeeman, Harald, en Thea, Carolee, op.cit., p.21. El dimensin autoral que tiene el concepto de curadura hoy todas las esculturas realizadas por mujeres en desconocan el paradero de las obras que incluan en sus
trmino mitologas individuales, usado en Documenta 5, y en da. listas.
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ARTERIA Ed. 32 Febrero - Abril 2012
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es ms grande que cada obra entendida en su
individualidad: la friccin crtica es el suplemento
que se crea por el dilogo, la yuxtaposicin, la
ayudas interpretativas ms usuales son los
textos de pared, las fichas tcnicas extendidas
y las visitas guiadas. En algunos museos y
Hilos Visibles? de ejemplos en historia del arte latinoamericano).
Sin embargo, hay que decir, tambin, que ante las
mltiples proliferaciones artsticas es necesario
oposicin y la complementariedad de las obras eventos se realizan adems materiales didcticos una voz que depure y que gue. No necesariamente
escogidas. especializados especficamente concebidos para una que funcione como rbitro, sino que tenga la
la exposicin. Es siempre preferible un poco de visin y la capacidad, y en eso radica su poder, de
Curar = mediar sobre determinacin generada por un contexto Por: Ximena Gama* desplegar y exponer una obra de arte ante los otros.
interpretativo explicitado a una situacin en la Por ello, en este caso, es intil hablar de jerarquas.
Es claro que el curador es un mediador entre la cual el pblico no logra leer la intencionalidad En una entrevista le preguntaban a Walter Zanini, Es bastante claro que la funcin del artista y del
obra y el pblico, pero no es un mediador neutro. de la curadura: debe existir una tica de la conocido sobre todo por su trabajo en la Bienal de curador es distinta, y es an ms evidente que el
Muchos curadores se escudan tras una fachada inteligibilidad. El curador tiene el deber de hacer So Paulo (Brasil) en los aos cincuenta, si poda curador no puede existir sin el artista. An as, es
de humildad: soy un curador al servicio de los que su discurso sea claro, y al mismo tiempo debe hablar sobre l y su labor. Mostrando un poco de clara la necesidad de que existan investigaciones
artistas; soy un facilitador, y mi trabajo consiste dar el espacio para que la curadura no se torne des-concierto, respondi que era difcil hablar que partan de un dilogo y de una mirada crtica
simplemente en mediar la obra para el pblico; demasiado literal. Pero a veces se tiende a olvidar sobre la naturaleza de su trabajo. Una respuesta para guiar y fortalecer la exposicin de un trabajo
soy slo un organizador de exposiciones, etc. Es que el arte es una forma no racional de aprender que no era extraa dentro de su medio y que y desplegar una multiplicidad de significados que
sin duda una posicin polticamente correcta el pues contiene un enigma que se resiste a la coincida con otros curadores en que la tarea de la obra tiene el poder de ofrecer. Marcia Tucker,
plantear la curadura como un servicio, pero en la interpretacin y que es all en donde radica su organizacin de exposiciones no era otra cosa que fundadora y curadora del New Museum en Nueva
realidad hay una dimensin subjetiva inocultable potencia. El museo siempre trata de facilitar la girar y danzar alrededor de las obras de arte. Junto York, lo defini con palabras bien precisas: El
en el trabajo curatorial que se deriva del gusto y relacin entre el arte y el pblico proponiendo a sus colegas, lo comn era hablar de la curadura curador debe entablar una relacin de respeto con
los intereses profesionales; el curador debe asumir mecanismos que ayuden a comprender lo que refirindose siempre al otro, al objeto de arte, la obra de arte, dejar de mirarla bajo sus propios
su rol autoral en vez de tratar de ocultarse tras una est siendo presentado. Pero el arte es en s donde, si se cumpla su cometido, l, como artfice, trminos y acercarse, escucharla, encontrar sus
supuesta objetividad y usar responsablemente mismo una instancia de conocimiento: tambin deba pasar desapercibido. cdigos internos sin forzarlos con los nuestros.
el poder que se deriva de las posibilidades de se aprende con los sentidos. En ocasiones, una Un dejarse perder como tambin lo record otro.
visibilidad para los artistas que implica su trabajo. imagen vale ms que mil palabras, un sonido vale Esta figura en los ltimos aos se ha convertido Una curadura seria implica una relacin con el
Y con respecto al pblico, el curador debe explicitar ms que mil imgenes, y un aroma vale ms que cada da en ms indispensable. Y an as hablar artista que se fortalece a partir de las numerosas
las razones para sus escogencias, en particular mil sonidos. No sabemos cul ser el dispositivo de un curador en un medio artstico como el de visitas a estudio, y el dilogo y debate con la obra.
en el mbito del arte contemporneo que es, que desencadene los procesos de conocimiento12. hoy puede llegar a ser un ejercicio un tanto difcil. Adems, el curador debe encargarse del proceso
a veces, difcil de entender para un pbico no Cul es su rol? Quin ese es personaje que hace de montaje museogrfico y de poner por escrito
familiarizado. John Tagg deca que la curadura Curar = escenificar unos aos era visto como una mano invisible la investigacin. Un trabajo que hace que la obra
es como la cartografa, no solo porque mapea la detrs de un teln y ahora es considerado casi de arte aparezca en una esfera pblica y lo ms
produccin artstica de un contexto dado, sino La curadura es un ensayo que se construye en como un actor principal? Muchas veces, hablar de importante, que sea trasmitida y comprendida por
porque, como en un mapa, las convenciones el espacio; es decir, un proyecto curatorial no curadura es empezar por decir lo que no es. An los otros. Este trabajo de mediador implica una
tienen que ser compartidas para que el resultado puede ser simplemente una lista de artistas as, lo paradjico del asunto radica en que aquello estructura crtica que debe formarse por medio
sea legible11. Hay al menos dos textos curatoriales: y obras, sino una serie de relaciones entre las que no es, tambin la toca de manera tangencial. de programas de posgrado tal cual ha estado
el discurso escrito y el que se forma por el dilogo obras escogidas, entre estas y el espacio en que se Un curador no es crtico de arte, pero hace crtica; ocurriendo en los ltimos aos con la proliferacin
entre las obras, que es propiamente la exposicin. despliegan, y entre las obras, el pblico y el recinto un curador no ejercer jams como dealer, pero de opciones acadmicas pero, sobre todo, con
El primero tiene el deber de explicitar las que los contiene. La curadura es indisoluble de marca pautas importantes que determinan el el paso del tiempo. La curadura, en ltimas, es
intenciones con el fin de facilitar la comprensin la museografa, que debe estar a su servicio. Pero mercado del arte; un curador no es artista, pero una disciplina de formacin de mirada, de un ver
por parte del pblico; el segundo, ms amplio e la concepcin del espacio y el recorrido forma s puede considerarse autor. Podra decirse, con crtico.
impreciso, se formar en la mente del visitante a parte de la labor del curador, en dilogo con los el riesgo de forzar una definicin, que es una
partir de su recorrido. artistas implicados; el rol del musegrafo es disciplina de investigacin, capaz de armar una En Colombia el debate ha aumentado en los ltimos
ms tcnico que conceptual, y debe apoyar las narrativa, de algunas veces fortalecer o debilitar un aos. Sin embargo esta discusin lo nico que ha
Curar = relacionar decisiones curatoriales. Toda exposicin es una discurso, pero, sobre todo, que tiene la capacidad hecho evidente es la carencia de posibilidades para
puesta en escena, y en este sentido implica una de poner en circulacin pblica lo que los otros hacer pblico el arte. La decisin de cambiar la
Como se dijo anteriormente, curar es seleccionar. dramaturgia. El curador, en este sentido, tiene han hecho. Este poder de hacer pblico ha dinmica de los salones nacionales como salones
Pero no es slo esto: curar es tambin poner en un rol anlogo al del director o el metteur-en-scne llevado esta labor, en los ltimos aos, a rodearse curatoriales y el cierre de espacios importantes
relacin lo escogido. Se trata de crear un texto en el teatro. Tanto el recinto expositivo como el de polmica. El debate, que no slo se ha dado de exposicin han dejado un vaco fuerte. Habra
polismico que, aun si tiene una intencin ms teatro muestran una obra para un pblico, slo en Colombia, ha girado en torno a la pregunta que establecer la importancia de la curadura en
o menos precisa -lo que el curador quiere decir- que en el teatro los espectadores (usualmente) de si el rol del curador se ha convertido en ms tanto crtica, como generadora de pensamiento
puede ser ledo de muchas maneras distintas por estn inmviles. Una exposicin no es una lista importante que el del artista mismo algo que en y tambin a nivel de gestin para comprender la
el pblico. Una curadura mal planteada puede de obras o artistas, sino una experiencia corporal: principio puede sonar obsoleto. Pero cuestionar formacin y construccin de procesos artsticos
terminar siendo didctica o conductista, cerrando la forma como se da esta experiencia en el espacio el hecho de que el objeto de arte haya perdido en un pas como el nuestro; pero tambin hacer
las posibilidades de lectura de una obra o conjunto debe ser estudiada. Por dnde entro? Que una especie de valor autnomo, en la medida nfasis en que esta no debe ser la nica manera de
de obras al reducirlas a ser meras ilustraciones del veo, que oigo? Cul es el remate visual de cada en que es una figura externa quien le otorga una hacer visible y pblico a un artista, es decir, generar
discurso curatorial. movimiento? Una exposicin memorable se interpretacin y le concede la posibilidad de salir otros espacios que potencialicen una multiplicidad
En toda exposicin hay una tensin entre la concibe en la mente, se compone en el espacio, y al pblico ms all de ser falso o verdadero, de voces. No es vano que se extraen tanto esos
experiencia directa de la obra por parte del se experimenta con el cuerpo13. pone en duda la misma labor de la curadura. Es apoyos en investigaciones dentro de los museos
pblico, y la interpretacin de lo que se presenta. innegable la responsabilidad que posee esta tarea. donde se permita repensar las colecciones tal
Especialmente en contextos institucionales, *El presente documento hace parte del Manual En ese instante decisivo de incluir o excluir ciertas como el programa del Banco de Repblica lo haca
cuya misin es la educacin de la mirada y la de producciny montaje para las Artes Visuales. obras de arte o artistas para que participen o no aos atrs, y que ha sido relevado por un modelo
formacin de pblico, existe el imperativo de Ministerio de Cultura, 2012. en x o y exposicin, no slo marcan pautas para el de exposiciones extranjeras que itineran por varios
proveer herramientas para interpretar. Las 12. Duo-declogo, op. cit. Este texto fue escrito futuro del artista y de la obra por ejemplo si entra pases; o tambin esos ciclos de conferencias donde
originalmente para el blog de la 8 Bienal de Mercosul, que o no a hacer parte de la coleccin pblica de un se poda entablar un dilogo directo con el artista y
se realiz en Porto Alegre, Brasil, del 9 de septiembre al
11. Tagg, John, A socialist perspective on photographic museo es una de ellas, sino que tambin arman el pblico.
15 de noviembre de 2011. Hace una referencia irnica al
practice, three perspectives on photography, Hayward
Gallery, Londres, 1979. Citado en Ferguson, Greenberg,
famoso Dogma 95 que orient la prctica del cine autoral potentes discursos culturales que logran arraigarse
dans de la dcada pasada. *Filsofa e investigadora en arte contemporneo.
Nairne, Curating. The contemporary art museum and durante dcadas (podemos enumerar cantidades
beyond, (Londres, Academy Editions, 1997), p. 30. 13. Duo-declogo, op. cit.