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Evolucin experimental

Parte de la serie de

Evolucin biolgica

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El trmino evolucin biolgica experimental, o evolucin experimental, se refiere a la


comprobacin de hiptesis y teoras de la evolucin biolgica mediante el uso
de experimentos controlados. Con las herramientas moleculares modernas, es posible
identificar las mutaciones que acta sobre la seleccin natural, lo que provoc las
adaptaciones, y saber exactamente cmo funcionan estas mutaciones. Debido al gran nmero
de generaciones requeridas para que la adaptacin se produzca y pueda ser observada, los
experimentos de evolucin biolgica tpicamente se llevan a cabo con microorganismos tales
como bacterias, levaduras o virus.1 2 Sin embargo, tambin se han realizado estudios con
animales tales como zorros3 y con roedores, que han demostrado que adaptaciones notables
pueden igualmente ocurrir dentro de tan poco como 10-20 generaciones; experimentos con
los guppies silvestres han observado igualmente adaptaciones dentro de nmeros
comparables de generaciones.4

ndice
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1Evolucin biolgica

2Seleccin artificial

o 2.1Experimento de Dmitry K. Belyaev

3Experimentos en animales vertebrados

o 3.1Experimentacin en ratones

o 3.2Experimentos con peces

o 3.3Lagartijas de Pod Mrcaru

4Experimentos con microorganismos

o 4.1Evolucin experimental en levaduras

o 4.2Experimentos en bacterias

5Vase tambin

6Referencias

7Enlaces externos

8Bibliografa

Evolucin biolgica[editar]
Artculo principal: Evolucin biolgica

La evolucin biolgica es el cambio en herencia gentica y fenotpica de


las poblaciones biolgicas a travs de las generaciones, que ha originado la diversidad de
formas de vida que existen sobre la Tierra a partir de un antepasado comn.5 6 Los procesos
evolutivos han causado la biodiversidad en cada nivel de la organizacin biolgica, incluyendo
los de especie, poblacin, organismos individuales y molecular (evolucin molecular).7 Toda la
vida en la Tierra procede de un ltimo antepasado comn universal que existi entre hace
3800 y 3500 millones de aos.8 9

Seleccin artificial[editar]
Artculo principal: Seleccin artificial
Variaciones morfolgicas en diferentes animales domsticos. De arriba a
abajo: Cerdo, conejo, gallina, paloma, perro.

La seleccin artificial es cualquier proceso por el cual los criadores elijen qu caractersticas
desean en una especie animal o vegetal determinada, permitiendo la reproduccin de
individuos con las caractersticas deseadas y negndosela a los que no las tienen, lo cual da
como resultado que tras sucesivas generaciones, las poblaciones sujetas a dicha presin
vayan cambiando; estos procesos son evidencia a favor de la seleccin natural. En el medio
silvestre el "criador" sera la competencia por la supervivencia (relaciones cazador-presa,
fenmenos climticos, preservacin de la especie, enfermedades, etc.). Ejemplos de
poblaciones de organismos que han evolucionado por medio de seleccin artificial son
bastantes:

El perro domstico (Canis lupus familiaris) fue producido mediante seleccin artificial a
partir de poblaciones de lobo gris (Canis lupus); todas las variedades actuales de perro
domstico son producto de la seleccin artificial. La evidencia fsil ms antigua de un
perro domesticado fue encontrada en 2008 en la cueva Goyet de Blgica, correspondiente
a unos 31.700 aos y al parecer asociado a la cultura auriaciense.10

El maz domstico (Zea mays) es descendiente del Teocintle (Una gramnea que
genera muy pocos granos, como el Zea perennis), su evolucin fue llevada a cabo por los
agricultores del Mxico prehispnico.11

El canario domstico (Serinus canaria domestica) es otro organismo que existe gracias
a la seleccin artificial llevada a cabo durante siglos, a partir de ejemplares de Serinus
canaria.
El cuyo (Cavia porcellus) es una especie de roedor originaria de Amrica del sur, su
evolucin se dio a partir de la hibridacin de diferentes poblaciones del gnero Cavia y su
posterior seleccin durante siglos.

El banano domstico (Musa paradisiaca), cuyo fruto es consumido a nivel mundial,


caracterizado por ser carnoso y de semillas pequeas, desciende de la hibridacin y
posterior seleccin entre especies de la familia Musaceae, originaria de Indonesia. El fruto
de esta planta silvestre no es tan carnoso, y sus semillas son enormes en comparacin a
las de sus descendientes artificiales.12
Otras especies y subespecies animales que existen gracias a la seleccin artificial son Bos
primigenius taurus, Felis silvestris catus, Carassius auratus, Equus ferus caballus, entre
muchas otras. En la crianza de aves como Agapornis y pericos australianos es comn la
conservacin de mutaciones deseables.13 14

Rosas de la especie Portulaca grandiflora con mutacin (las flores de color naranja). Los horticultores
suelen seleccionar mutaciones como esta para producir nuevas variedades de flor.

Todos estos ejemplos son pruebas de que la propia variacin gentica, sometida a presiones
reproductivas, genera a la larga cambios en las poblaciones. Cabe decir que los primeros
naturalistas que estudiaron el mecanismo de la seleccin natural (Charles Darwin, Alfred
Wallace) mencionaron a la seleccin artificial como prueba de sta.15

Experimento de Dmitry K. Belyaev[editar]


Vanse tambin: Etologa y Cinologa.

En 1950 el genetista ruso Dmitry K. Belyaev (17 de julio de 1917 - 14 de noviembre de 1985)
estaba muy interesado en los procesos evolutivos que llevaron a la aparicin del perro. Su
hiptesis era que las conductas dciles en los canes conllevaban tambin cambios
morfolgicos, lo cul sugerira que la docilidad fue fundamental en la evolucin de estos
animales. Llev a cabo un experimento de seleccin gentica, empezando con 30 machos y
100 hembras de la especie de zorro Vulpes vulpes. El procedimiento consisti en conservar a
los individuos ms dciles de cada generacin (sin amaestrarlos); para determinar la
docilidad, los zorros eran acariciados, se les daba de comer de la mano, etc, durante
diferentes periodos de sus vidas. Conforme progres la seleccin las nuevas generaciones
presentaron cambios en su morfologa con respecto a sus predecesores, sus colas se
volvieron ms cortas, les aparecan manchas blancas en el pelaje, sus orejas les caan, sus
colas se enrollaban hacia arriba, se volvieron ms prolficos, su pelaje se volvi ondulado;
todas stas son caractersticas morfolgicas comunes en varias razas de perro. El
experiment no slo aport informacin para entender cmo evolucion el perro, tambin
mostr cmo es que los cambios en la conducta conllevan cambios morfolgicos a lo largo de
generaciones, y viceversa.3 16

Experimentos en animales vertebrados[editar]


Experimentacin en ratones[editar]
En 1998, Theodore Garland, Jr. y sus colegas iniciaron un experimento a largo plazo
en ratones de laboratorio, el experimento implica seleccionar a los ratones que corran ms
rpido sobre ruedas de ejercicio.17 Los ratones seleccionados han evolucionado y ahora
corren hasta tres revoluciones ms que los ratones que no fueron sometidos a cra selectiva
(lneas de control); a los ratones bajo presin selectiva se les ha llamado High
Runner (grandes corredores). Cuando se ensay en una cinta rodante motorizada, los ratones
HR exhibieron una capacidad aerbica mxima muy elevada, y una variedad de otros rasgos
que parecen ser adaptaciones que les proporcionan altos niveles de resistencia (por ejemplo,
corazones ms grandes, los huesos de las extremidades posteriores ms simtricos). Tambin
exhiben alteraciones en la motivacin y el sistema de recompensa del cerebro. Los estudios
farmacolgicos apuntan a alteraciones en la funcin de la dopamina y el
sistema endocannabinoide.18
Experimentos con peces[editar]
Vanse tambin: Seleccin sexual y Mimetismo.

Hembra y macho del pez Poecilia reticulata

Los guppys (Poecilia reticulata) son peces dulceacucolas nativos de Centroamrica, muy
populares como peces de ornato. Su rpida reproduccin los hace excelentes para realizar
experimentos de biologa evolutiva. Jonh Endler llev a cabo en 1980 uno de los primeros
experimentos de este tipo. Coloc en estanques a varios ejemplares de Poecilia reticulata,
machos y hembras; los estanques eran de cuatro tipos: con grava fina en el fondo y con
depredadores, con grava gruesa en el fondo y con depredadores, sin depredadores y con
grava fina, sin depredadores y con grava gruesa. Los guppys que habitaron los estanques con
depredadores mostraron, luego de algunas generaciones, cambios en sus patrones de
coloracin; aquellos que nadaban en agua con grava fina desarrollaron una coloracin poco
llamativa y manchas pequeas, mientras que aquellos que nadaban en agua con grava
gruesa desarrollaron manchas grandes, dichas adaptaciones sirvieron para confundir a los
depredadores. En los estanques sin depredadores, los guppys machos desarrollaron
coloraciones llamativas para atraer a las hembras, independientemente del tipo de grava. Este
experimento y similares son pruebas en favor de la seleccin natural, de la seleccin sexual, y
ayudan a comprender los mecanismos del mimetismo.19 4 20
Lagartijas de Pod Mrcaru[editar]
En la isla de Pod Mrcaru, ubicada en el Mar adritico, fue liberada una poblacin de lagartijas
de la especie Podarcis sicula durante 1971. Las lagartijas provenan de la isla Pod kopiste,
abundante en insectos (las lagartijas eran insectvoras), sin embargo en la isla de Pod Mrcaru
no existe la misma diversidad de insectos, abundan ms los arbustos. 36 aos despus,
investigadores de la University of Massachusetts Amherst visitaron la isla para estudiar a las
lagartijas introducidas; descubrieron que ante la carencia de insectos, los descendientes de
las primeras lagartijas se haban adaptado a comer hojas: desarrollaron una cabeza ms
grande para dar una mejor mordida (las plantas requieren de mayor fuerza para masticacin),
su temperamento se torn ms dcil a comparacin del de sus hermanos de Pod Kopiste
(pues en Pod Mrcaru el alimento es abundante, y no es necesario ser territorial para
conservarlo), sus patas se volvieron ms cortas al no haber necesidad de correr para cazar. El
cambio ms sorprendente fue que comenzaban a desarrollar en su tracto digestivo nuevas
estructuras (compartimientos para la fermentacin del tejido vegetal) comunes en animales
herbvoros. Los anlisis genticos confirmaron que estas lagartijas eran descendientes de las
introducidas desde Pod Kopiste.21 22

Experimentos con microorganismos[editar]

Colonia de E. coli formndose. Notese la velocidad a la que estos organismos se reproducen.

Los organismos microscpicos, tanto bacterias, arqueobacterias, protistas e incluso virus, han
sido en los que mejor se han visto los fenmenos evolutivos, esto gracias a la velocidad con
que se reproducen muchos, y la relativa sencillez de sus genomas y fisiologa. El corto tiempo
para que se produzcan nuevas generaciones convierte a los organismos microscpicos
(principalmente bacterias) en excelentes candidatos para realizar experimentos evolutivos, y
poder observar en pocos aos grandes cambios genticos (cosa que es ms complicada con
organismos macroscpicos, como animales).23
Evolucin experimental en levaduras[editar]
Las levaduras son hongos unicelulares, usados en la industria alimentaria
para fermentacin de cervezas, vinos, lcteos, panes y dems productos. En Diciembre del
ao 2012 se public un estudio llevado a cabo en aos anteriores por los investigadores
William C. Ratcliff, Ford Denison, Mark Borrello y Michael Travisano, de la Universidad de
Minnesota. El experimento consisti en aislar en tubos de ensayo a cepas de Saccharomyces
cerevisiae. Mediante centrifugacin, los organismos quedaban estratificados, los que
formaban colonias quedaban en la parte inferior del tubo, stos eran transferidos a un nuevo
tubo de ensayo. Conforme las generaciones pasaron (luego de 60 ciclos), las colonias se
volvieron cada vez ms cooperativas, hasta el punto de ya no ser slo un cmulo de clulas
nadando juntas, sino que permanecan interconectadas aun despus de la divisin celular, y
trabajando como un nico organismo; tambin cambi su morfologa, parecindose ahora a
esfricos copos de nieve. Este experimento es un paso importante para entender cmo se
desarroll la multicelularidad.24 25
Experimentos en bacterias[editar]
El estudio de la evolucin en bacterias es de suma importancia para muchas reas del
conocimiento biolgico. En investigaciones biomdicas es una parte fundamental el anlisis de
la genmica evolutiva de las cepas patgenas, para as desarrollar antibiticos ms eficientes
contra bacterias resistentes.26 Uno de los experimentos ms importantes en cuanto a
evolucin experimental se refiere, lo han llevado a cabo el microbilogo Richard E. Lenski y su
equipo, desde el ao 1988 (contina an hoy). El experimento consisti en aislar cepas
de Escherichia coli en cajas de petri (comenzando con 12 cultivos idnticos); cada cierto
tiempo se analizaban las cepas y una parte de la poblacin de cada caja era transferida a un
nuevo medio de cultivo, la generacin anterior era congelada para poder compararla tiempo
despus con las cepas descendientes. Para el ao 2009 se contaba con aproximadamente
40,000 generaciones (equivalente a un milln de aos de evolucin humana). Los anlisis
genticos de las cepas mostraron que en todas se producan mutaciones constantes, algunas
proporcionaban ventajas significativas para la obtencin de nutrientes y/o acelerar el ritmo de
reproduccin y crecimiento, e incluso la tasa de mutacin; los organismos que tenan estas
mutaciones ganaban terreno en el medio de cultivo por encima de los que no las tenan (o que
no tenan mutaciones tan eficientes). El hallazgo ms sorprendente fue el de una cepa que
haba evolucionado para nutrirse de almidn, un tipo de azcar que E. coli no puede
consumir.27 28