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Asfaltenos

Los asfltenos son definidos como la fraccin de crudo insoluble en solventes


alifticos de bajo peso molecular, como n-pentano y n-heptano, pero solubles en
tolueno.

Otra definicin considera que los asfltenos son molculas planas, poli aromticas y
poli cclicas que contienen heterotomos y metales, que existen en un estado de
agregacin en suspensin y estn rodeados y estabilizados por resinas (agentes
peptizantes); no son puros, ni son molculas idnticas, que tienen una carga elctrica
y estn poli dispersos.

Los asfltenos son compuestos polidispersos en grupos funcionales, peso molecular y


estructura. El contenido de compuestos aromticos en los asfltenos est entre 40-60
%, con una relacin atmica H/C de 1-1.2. Un alto porcentaje de los anillos aromticos
estn conectados en la estructura intermolecular, y por esta razn las molculas de
asfltenos presentan formas aplanadas.

Hace poco tiempo, se consideraba que los asfltenos eran macromolculas de peso
molecular de varias decenas de miles y que posean una estructura formada por una
matriz aromtica muy condensada, rodeada por anillos naftnicos y cadenas
alifticas, con incorporacin de grupos multifuncionales, tales como: alcoholes,
aminas primarias y secundarias, cidos, teres, esteres, cetonas y conjuntos mas
complejos como las porfirinas.

Los ltimos estudios, donde se presentan tcnicas de anlisis, tienden a presentar a


los asfltenos con un peso molecular mucho menor, entre 800 y 3000 y una matriz
menos condensada, limitada a 4 5 anillos bencnicos ligados por naftenos y
prolongados por gruposalquil.

La espectrofotometra de infrarrojo, resonancia magntica nuclear y la difraccin de


rayos X, se han utilizado para determinar los detalles qumicos de los heterotomos,
determinacin de grupos funcionales, y tipos de carbono e hidrogeno en los
asfltenos.

Los heterotomos mayormente encontrados en asfltenos de diferentes crudos son


azufre (S), nitrgeno (N) y oxgeno (O). El nitrgeno se encuentra mas como parte de
los conjuntos aromticos, mientras que el oxgeno y el azufre forman puentes entre
ellos en una estructura cclica o lineal. El azufre existe predominantemente como
heterociclos teofnicos (tipicamente de 65-85%) con el resto en grupos sulfdicos. El
nitrgeno se relaciona con los grupos pirrolicos, piridinicos y quinolicos, siendo el
grupo dominante el pirrolico. Los grupos relacionados con el oxgeno son hidroxilico,
carbonilo, carboxlico, y ter.

En algunos crudos se han determinado tomos metlicos, principalmente nquel (N) y


vanadio (V). La estructura de las molculas de asfaltenos muestra que son
hidrocarburos con partes relativamente polares dadas por los anillos aromticos y los
grupos funcionales y partes apolares constituidas por las cadenas alifticas; lo cual
permite presentar una dualidad polar apolar dndole propiedades interfaciales.
ASFALTENOS EN EL YACIMIENTO DE PETROLEO
Rafael Osorio Simpe 1 comment

Dao de formacin por


precipitacin de asfaltenos en el reservorio

Los problemas asociados a precipitacin de asfaltenos se pueden presentar en el yacimiento,


en el pozo, en las facilidades de superficie, en el transporte de crudo y hasta en su
procesamiento.

El problema principal para este estudio es la precipitacin de asfaltenos en el yacimiento.

Durante el viaje de crudo a travs de tuberas ya sea en el pozo o en superficie, los asfaltenos
se pueden precipitar por la presencia de iones frricos combinados con condiciones cidas,
esto provoca la formacin de slidos conocidos como lodo asfaltnico obstruyendo el libre
flujo del crudo.

A nivel de procesamiento, los asfaltenos causan una limitacin general en la eliminacin de


azufre del crudo durante la refinacin, por lo que el porcentaje de crudo refinado disminuye.

Los principales problemas causados por la precipitacin de asfaltenos a nivel de


yacimiento son: Alteracin en la humectabilidad de la roca, bloqueo por emulsiones estables
y reduccin de la permeabilidad absoluta del yacimiento por taponamiento.

Los asfaltenos debido a su alta polaridad, aromaticidad y alto peso molecular son adsorbidos
por
superficies de alta energa presentes en el yacimiento, estas son la superficie de la roca y la
interfase agua-aceite, dependiendo de la superficie por la que sean adsorbidos es el dao
resultante en el yacimiento, de ser la primera el dao es modificacin de la humectabilidad, de
ser la ltima el dao es bloqueo por emulsin agua-aceite.

Las superficies minerales limpias son fuertemente humectadas por agua. Cuando entran en
contacto con una fase acuosa, se cargan: positiva, neutra o negativamente dependiendo del
potencial zeta de la superficie. Al adicionar crudo al sistema, las molculas polares o activas
presentes en el crudo, los asfaltenos, tienden a desestabilizarse logrando as, viajar a travs
de la capa de agua que separa la roca del crudo y ser adsorbidos por la superficie cargada en
este caso la roca.

La porcin polar de la molcula asfaltnica queda apuntando hacia la superficie de la roca


mientras la porcin no polar apuntando en direccin contraria dejando as a la roca con
preferencia a ser humectada por el aceite, esto disminuye la permeabilidad efectiva al aceite y
finalmente prdidas en produccin y reservas recuperables.

Cuando las molculas de asfaltenos son adsorbidas por la interfase agua-aceite es debido a
fuertes interacciones intermoleculares dipolo-dipolo, enlaces de hidrgeno, intercambio de
electrones e interacciones cido-base formando as una pelcula viscoelstica alrededor de las
gotas de agua dispersas en el crudo. Esta pelcula de asfaltenos inhibe la movilidad del crudo
al estabilizar la emulsin agua en aceite.

Cuando existen gotas de agua dispersas en una fase no humectante de aceite, la


permeabilidad efectiva al aceite del medio decrece debido a que para que el crudo fluya por el
medio poroso deber gastar energa viscosa para lograr deformar las gotas emulsionadas de
agua.

La cantidad de energa requerida es directamente proporcional al rea superficial de la gota


de agua. Si las fuerzas viscosas no son suficientes para vencer las fuerzas capilares que
sostienen la gota de agua dentro del cuerpo del poro, los canales de flujo se bloquearn y
como resultado el flujo de aceite al pozo se ver reducido.

La posibilidad de que exista dao por precipitacin de asfaltenos no depende estrictamente


de su alta cantidad presente en el crudo, sino ms de la estabilidad de los mismos. La
estabilidad de los asfaltenos a su vez depende de la presin, temperatura y composicin del
crudo.

Las condiciones operacionales y termodinmicas que contribuyen a la desestabilizacin,


precipitacin y posterior adsorpcin de asfaltenos se pueden simplificar as:

Cada de Presin: uno de los factores ms influyentes en la induccin de precipitacin


de slidos del crudo, es ms crtico cuando el crudo es rico en finales de cadenas
livianos cuando est justo por encima de la presin de burbuja.
Cada de Temperatura: la temperatura se considera que tiene un efecto indirecto
sobre la precipitacin de asfaltenos. Puede afectar la solubilidad de las resinas, y
puede llevar a la creacin de parafinas las cuales atrapan a los asfaltenos cuando se
solidifica.

Inyeccin de CO2: CO2 causa desestabilizacin de los asfaltenos debido a una


reduccin del pH y cambios en la composicin del crudo, es responsable tambin de
formacin de emulsiones rgidas en presencia de crudos asflticos.

Inyeccin de Gas Miscible: el flujo de gas rico desestabiliza los asfaltenos mediante
una reduccin de la relacin Carbono/Hidrgeno en la solucin.

Mezcla de Corrientes de Crudo: la ms probable causa de precipitacin de


asfaltenos es un cambio en el pH a causa de un cido orgnico natural proveniente de
otro crudo.

Estimulacin de Pozos: Acidificacin en mayor parte, implica cambios drsticos en el


equilibrio qumico de la solucin, cambios de pH y liberacin de CO2.

Efectos Electrocinticos: causados por la corriente del flujo de fluidos en el


yacimiento, altas velocidades favorecen la desestabilizacin por cambios en el
potencial elctrico de las partculas coloidales.