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Geografa

Para la obra de Estrabn, vase Geografa de Estrabn.


Para la cancin de La Oreja de Van Gogh, vase Geografa (cancin).

Mapa de la Tierra.
La geografa (del latn geographa, y este del griego "geografa" 1 ) es
la ciencia que trata de la descripcin o de la representacin grfica de la Tierra.1 2 En sentido
amplio es la ciencia que estudia la superficie terrestre, las sociedades que la habitan y
los territorios, paisajes, lugares o regiones que la forman al relacionarse entre s.3
El primer autor en utilizar la palabra geografa fue Eratstenes (276-194 a. C.) en una obra hoy
en da perdida. Sin embargo, la fundacin de la geografa se le atribuye al tambin
considerado padre de la historia, Herdoto (484-420 a. C.). Para los griegos es la descripcin
racional de la Tierra y, particularmente para Estrabn, es el estudio de las distintas regiones
humanas como base para la formacin del poltico.
Existen cuatro tradiciones histricas en la investigacin geogrfica, las cuales son: el anlisis
espacial de fenmenos naturales y humanos, los estudios del territorio (del lugar a la regin),
el estudio de la relacin entre el hombre y su entorno, y la investigacin de las ciencias de la
Tierra.4
La geografa moderna es una disciplina cuyo objetivo primordial es la explicacin de toda una
serie de fenmenos naturales y sociales y no se refiere solo a la localizacin de esos
fenmenos, sino que tambin estudia cmo son y cmo han cambiado para llegar a ser lo que
son. La geografa se divide en dos ramas principales, a saber, geografa fsica y geografa
humana.
Esto quiere decir que la geografa es una ciencia que se cuestiona simultneamente por las
huellas dejadas por las sociedades (desarrollo de los espacios) o la naturaleza (orognesis de
las montaas, impacto del clima, etc.); asimismo, la dinmica y organizacin espacial de las
sociedades y a su vez las del medio fsico (como el cambio climtico o el aumento del nivel
medio del mar). Es por ello que la geografa se interesa en los fundamentos (fsicos y
humanos), as como en las dinmicas (demogrficas, socio-econmicas, culturales, climticas,
biogeogrficas, geomorfolgicas) que tienen lugar en las distintas regiones. Por otro lado esta
disciplina ha comenzado a integrar poco a poco diversos campos culturales, como la pintura
paisajista, la literatura descriptiva e inclusive el cine.

ndice
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1Padre de la geografa

2Precisiones

3Principios de la geografa

4Historia de la geografa

5Disciplinas de la geografa

o 5.1Geografa general

5.1.1Geografa fsica

5.1.2Geografa humana

o 5.2Geografa regional
6Ciencias auxiliares de la geografa

7Nuevas ciencias que se auxilian en la informacin geogrfica

8Vase tambin

9Referencias

10Bibliografa

11Enlaces externos

Padre de la geografa[editar]
De la geografa antigua: Hecateo de Mileto - Eratstenes

De la geografa moderna: Carl Ritter - Alexander von Humboldt

Precisiones[editar]
Los gegrafos abordan el estudio general del medio y las sociedades que lo habitan desde
diversas tradiciones, que son:

Los gegrafos prximos a la tradicin fsica estudian varios aspectos del medio fsico
(relieve, clima, vegetacin, etc.).

Los ms prximos a la tradicin propia de la corologa estudian sistemas territoriales,


ya sean estos espacios naturales (sistemas naturales/regiones naturales) o sociales
(regiones humanas/espacios sociales).

Los prximos a la tradicin ecolgica estudian las interacciones entre los grupos
humanos y el medio fsico (y tambin el medio humanizado).

Los que se decantan ms bien por la tradicin paisajstica, se concentran en el estudio


de paisajes naturales y paisajes culturales o humanos.

Los gegrafos partidarios de la tradicin espacial estudian la localizacin y distribucin


de fenmenos naturales y culturales.

Los gegrafos ms cercanos a la tradicin social estudian a las sociedades y a los


medios que estas habitan.
De todas estas tradiciones, dos de ellas han sido las principales en todo el siglo XX, la
tradicin corolgica o regional y la ecolgica. Adems, todas estas tradiciones no han sido
compartimentos estancos, ya que muchos gegrafos y escuelas las han combinado y las
combinan de formas diversas.

Principios de la geografa[editar]
De localizacin-extensin: consiste en ubicar el hecho geogrfico; adems permite
identificar el fenmeno geogrfico. Fue sustentado por Federico Ratzel.

De la descripcin-conexin: permite descifrar e indagar acerca del hecho geogrfico,


analizando su causalidad. Fue sustentado por Vidal de la Blache.

De la comparacin-analogas: es a travs de la comparacin cientfica que la geografa


llega a generalizar y a universalizar. Fue estudiado por Carl Ritter y Vidal de la Blache.

De la explicacin-causalidad: permite en forma de investigacin sealar lo ocurrido, se


explica el fenmeno basndose en comprobaciones. Fue sustentado por Alexander von
Humboldt.

De la observacin geogrfica-actividad: permite la visualizacin de los fenmenos


geogrficos tomando como referencia que se originan en la superficie terrestre o en el
espacio en general. Fue estudiado por Jean Brunhes.

De la conexin-relacin: se establece que los fenmenos geogrficos deben ser


estudiados sistemticamente. Fue estudiado por Jean Brunhes.

Historia de la geografa[editar]
Artculos principales: Historia de la geografa y Anexo:Evolucin histrica de la Geografa.

Mapamundi perteneciente al Libro de Rogelio orientado al Sur.

Los antiguos griegos fueron los primeros en acumular y sistematizar sus conocimientos
geogrficos y dar nombre a esta nueva disciplina. Estrabn, Eratstenes y Claudio Ptolomeo,
fueron los que empezaron a desarrollar teoras y prcticas de lo que en ese momento se
conoca por geografa. Los romanos continuaron su labor aadiendo nuevos datos y
tcnicas, Pomponio Mela fue uno de ellos. Durante la Edad Media, los rabes como Al-
Idrisi conservaron el conocimiento geogrfico griego y romano y lo desarrollaron an ms de
acuerdo a las necesidades de la poca. Los chinos tambin desarrollaron para el interior de su
territorio un conocimiento geogrfico que se tard en descubrir. En esta era el pensamiento
geogrfico se basaba en la teora de Claudio Ptolomeo, en la que se consideraba a la Tierra
como el centro del universo. Existan mapas hechos en forma circular de lo que se conoca del
planeta en ese momento (Europa, Asia y la parte norte del frica), en los que la ciudad
de Jerusaln figuraba en el centro de la Tierra. Cosmas Indicopleustes fue uno de los
gegrafos medievales ms relevantes, que avalaba la idea geocntrica de Ptolomeo. La
llegada de la revolucin cientfica empezara con la teora heliocntrica de Nicols Coprnico,
el fenmeno de rotacin terrestre y la idea de una Tierra de forma esfrica de Galileo Galilei,
la ley de gravitacin universal de Isaac Newton, reforzadas con los descubrimientos de
Amrica y ms tarde de Oceana, teoras que aos ms tarde ganaran aceptacin en la
comunidad cientfica y se mantendran hasta el da de hoy. Comenzaba la Edad Moderna y la
ciencia se renovaba, hubo que hacer nuevos mapas sobre el planeta, adems de la
instalacin de nuevas teoras, el conocimiento sobre la Tierra y, por lo tanto, sobre la
Geografa seran distintos de los de la Edad Media.
Tras las grandes exploraciones y descubrimientos de los siglos XV al XVII y la revolucin
cientfica, la geografa experiment profundos cambios. Ser a partir de finales del siglo XIX,
cuando esta disciplina comenz a ensearse en la educacin primaria y secundara y cuando
se institucionaliz definitivamente en un gran nmero de universidades europeas. Bernhardus
Varenius como predecesor del estudio cientfico de la geografa, Mikhail
Lomonosov, Alexander von Humboldt, Karl Ritter, Friedrich Ratzel, lise Reclus y muchos
otros, fueron los grandes referentes de la Geografa de este siglo XIX.
El siglo XX ha supuesto un gran desarrollo cuantitativo y cualitativo para la geografa. Esta
disciplina ha desarrollado diversas tradiciones geogrficas (fsica, ecolgica, regional,
espacial, paisajstica y social) y nuevos paradigmas de estudio (ambiental, determinismo,
posibilismo (geografa regional-paisajstica), geografa idiogrfica, geografa teortico-
cuantitativa, geografa cultural (tambin vista como una rama), geografa del comportamiento,
geografa del tiempo o temporal, geografa humanista, teora de la estructuracin, geografa
crtica (en Iberoamrica) o radical (en el mundo anglosajn), geografas posmodernas (entre
las cuales est la nueva geografa cultural, la nueva geografa regional, la geografa de gnero
o feminista, etc.), geografa neo-cuantitativa, etc.). Adems la geografa tiene fuertes vnculos
con disciplinas afines, tanto cientfico-naturales (geologa o biologa) como cientfico-sociales
(sociologa, economa o historia).
Entre los gegrafos destacados del siglo XX y de comienzos del siglo XXI se
encuentran William Morris Davis, Vasily Dokuchaev, Alfred Russel Wallace, Wladimir Peter
Kppen, Carl Troll, Paul Vidal de la Blache, Jean Brunhes, Hans Oeschger, Albert
Demangeon, Richard Chorley, Alfred Hettner, Ellsworth Huntington, Walter Christaller, Torsten
Hgerstrand, Halford John Mackinder, Karl Haushofer, Carl Sauer, Yi-Fu Tuan, Nicholas
Shackleton, David Harvey, Milton Santos, Yves Lacoste, Horacio Capel, Richard
Hartshorne, Ellen Churchill Semple, Doreen Massey, Robert E. Horton, J. Harlen Bretz, Willi
Dansgaard y muchos otros.
A comienzos del siglo XXI, la situacin actual de la Geografa es algo ambivalente. Por un
lado, parece evidente que la visibilidad de la Geografa como disciplina acadmica ha
disminuido a nivel popular. Esto, por ejemplo, se puede apreciar en la reduccin del nmero
de estudiantes en la educacin superior de esta disciplina, adems agregado a que algunos
autores como Richard R. O'Brien y Paul Virilio en la dcada de 1990, apoyndose en
la desterritorializacin del mundo, como consecuencia del desarrollo global de las nuevas
tecnologas aplicadas a las telecomunicaciones, se han apresurado a decir que es el "fin de la
Geografa". Pero al mismo tiempo, puede afirmarse que nunca el saber geogrfico ha estado
ms difundido entre la poblacin: por el nombre de las nuevas tecnologas calificadas con el
adjetivo de "geogrficas" (Sistemas de Informacin Geogrfica), y por la difusin y ampliacin
del inters general hacia los conocimientos sobre la superficie terrestre, y sobre el planeta
Tierra en general, un conocimiento que se puede llamar geogrfico. Estos cambios estn
afectando a la concepcin popular sobre la Geografa, dnde se empieza a acuar el
concepto de Neogeografa como una nueva etapa de la disciplina, dnde se dice: "El paso de
una Geografa acadmica a la nueva Geografa se caracteriza por un desdibujamiento de los
lmites entre los roles tradicionales de sujetos productores, comercializadores y consumidores
de informacin geogrfica. En la neogeografa, la libertad es lo primero, no obedeciendo a
ningn criterio de aquellos que han definido a la ciencia de la Geografa ni de la Geomtica".
Adems se produce un profundo debate en la disciplina, dnde hay defensores de las
geografas regionales y cuantitativas, dnde se defiende una Geografa ms bien descriptiva,
y los defensores de las geografas radicales, humansticas y posmodernas, dnde se defiende
una Geografa ms crtica de los hechos de la realidad ambiental, cultural, econmica, poltica
y social. El desplazamiento, en las tres ltimas dcadas, de una ciencia natural o de la Tierra
hacia las ciencias sociales en varias instituciones educativas en el mundo, tambin es objeto
de discusin. Para algunos autores la falta de consenso y estos debates terminan
desgastando a la disciplina y es otra de las posibles causas de la disminucin de la Geografa
a nivel popular.

Disciplinas de la geografa[editar]
De acuerdo a su enfoque, la geografa se divide en dos grandes ramas: geografa general y
geografa regional. La geografa general es analtica, ya que estudia los hechos fsicos y
humanos individualmente, mientras que la geografa regional es sinttica y se ocupa de los
sistemas territoriales particulares. Sin embargo, la articulacin entre ambas ramas ha sido
tradicionalmente un tema de debate dentro de la geografa. Para los gegrafos de tradicin
corolgica, la geografa es, sobre todo, geografa regional, y la geografa sistemtica sera
una propedutica destinada a emprender el estudio regional. En cambio, para los gegrafos
cuantitativos defensores de la tradicin espacial, la geografa general sera la nica geografa
cientfica ya que solo esta es capaz de formular teoras y leyes. Un tercer grupo de gegrafos,
cercanos a la tradicin social, han defendido la primaca de la geografa regional y la visin de
la geografa general como un estudio comparado y generalizador de los diversos elementos
que conforman los complejos regionales.
Geografa general[editar]
Artculo principal: Geografa general

La geografa general presenta un conjunto de diversos tipos de subdisciplinas configuradas


alrededor de su propio objeto, con fuertes vnculos con sus respectivas ciencias auxiliares y
con grados variables de comunicacin entre s. Se trata de un estudio de multitud de ciencias
especficas que se encuentran relacionadas entre s por el objeto de estudio (nuestro planeta,
en especial los conceptos y procesos que se presentan en la superficie terrestre). Por razones
metodolgicas que se derivan del campo de estudio tan amplio que desarrolla, se subdivide
en dos grandes ramas: geografa fsica y geografa humana.
Geografa fsica[editar]
Artculo principal: Geografa fsica

Biogeografa.
Climatologa y meteorologa.

Geografa litoral.

La geografa fsica (conocida en un tiempo como fisiografa, trmino ahora escasamente


usado) es la rama de la geografa que estudia en forma sistemtica y espacial la superficie
terrestre considerada en su conjunto y, especficamente, el espacio geogrfico natural.
La geografa fsica se preocupa, segn Strahler, de los procesos que son el resultado de dos
grandes flujos de energa: el flujo de radiacin solar que dirige las temperaturas de la
superficie junto a los movimientos de los fluidos, y el flujo de calor desde el interior de la Tierra
que se manifiesta en los materiales de los estratos superiores de la corteza terrestre. Estos
flujos interactan en la superficie terrestre que es el campo del gegrafo fsico. 5
As, la geografa fsica es la rama de la geografa que estudia el medio fsico. Los principales
elementos que estructuran el medio fsico corresponden al relieve, las aguas terrestres, el
clima, la vegetacin, la fauna y el suelo; y el estudio de cada uno de estos ha dado origen a
diversas ciencias de la Tierra, entre las cuales se encuentran:

La climatologa se ocupa del estudio del clima, que es el comportamiento a largo plazo
de la atmsfera en un lugar geogrfico determinado, no debe confundirse con el tiempo
meteorolgico que es el objeto de estudio de la meteorologa. Est estrechamente
relacionada con la meteorologa que estudia especficamente el tiempo atmosfrico desde
el punto de vista fsico. Engloba subdisciplinas ms especializadas:

La climatologa analtica.

La climatologa sinptica. El adjetivo sinptica se refiere especficamente a los


datos atmosfricos correspondientes a una superficie bastante extensa (un milln
de km2 o ms) por lo que esta rama se dedica a la determinacin de grandes grupos
climticos en amplios sectores de la superficie terrestre.

La topoclimatologa (climatologa de un lugar especfico).


La climatologa urbana, que estudia el clima urbano (se refiere a los climas
modificados localmente por las actividades urbanas).

La agroclimatologa, que estudia el clima en relacin a sus caractersticas que


inciden en el desarrollo de los cultivos.

La geomorfologa estudia de manera descriptiva y explicativa el relieve terrestre, el


cual es el resultado de un balance dinmico que evoluciona en el tiempo entre
procesos constructivos y destructivos, dinmica que se conoce de manera genrica
como ciclo geogrfico, teora planteada por William Morris Davis. Una obra importante en
este campo es la de Jean Tricart La epidermis de la Tierra6 cuyo ttulo nos hace ver su
concepcin de la geomorfologa como una rama del estudio geogrfico general de la
Tierra. El trmino geomorfologa proviene del griego: , es decir, geos (Tierra),
o morfos (forma) y , logos (estudio, conocimiento), es decir, estudio de las formas
del relieve. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

La geomorfologa fluvial es la que se encarga del estudio de las formas


ocasionadas por la propia dinmica fluvial: erosin, transporte y sedimentacin.

La geomorfologa de laderas es aquella que estudia los fenmenos


producidos en las vertientes de las montaas, as como tambin estudia los
movimientos en masa.

La geomorfologa elica es la que se encarga de estudiar los procesos y las


formas elicas.

La geomorfologa glacial se encarga de estudiar las formas y los procesos de


los accidentes geogrficos y relieves glaciares y periglaciares.

La geomorfologa dinmica trata de los procesos elementales


de meteorizacin, erosin, de los agentes de transporte, del ciclo geogrfico y de la
naturaleza de la erosin, que integra la erosin antrpica y los procesos
morfogenticos.

La geomorfologa climtica estudia la influencia del clima sobre el relieve, los


grandes dominios morfoclimticos y la huella en el relieve de dominios
morfoclimticos del pasado.

La hidrologa se dedica al estudio de la distribucin, espacial y temporal, y las


propiedades del agua presente en la atmsfera y en la corteza terrestre. Esto incluye las
precipitaciones, la escorrenta, la humedad del suelo, la evapotranspiracin y el equilibrio
de las masas glaciares, mientras que los efectos de las aguas marinas sobre la lnea de la
costa quedan dentro de la geografa litoral entre tanto los procesos de erosin y
sedimentacin costera, formacin de barras y albuferas, entre otros, quedaran dentro del
campo de estudio de la geomorfologa. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

La potamologa estudia la dinmica de los ros.

La hidrologa marina, as como la oceanografa, se encargan de estudiar la


dinmica de los diversos agentes que intervienen en los ocanos y los mares, como
las corrientes marinas, el oleaje, la composicin del agua (salinidad, oxigenacin,
etc.).

La limnologa estudia la dinmica de los lagos.

La hidrografa por su parte estudia todas las masas de agua de la Tierra, se divide en
dos ramas:

La hidromorfometra se dedica al estudio de las cuencas hidrogrficas, en


especial a su forma, dimensiones, composicin, tiempos de respuesta, etc.,
enfocndose tambin en el tipo, trazado y abundancia de drenajes y cuerpos
lagunares y sus implicaciones en el funcionamiento de la cuenca hidrogrfica.

La hidrografa marina se dedica a la medida, recopilacin y representacin de


los datos relativos al fondo del ocano, las costas, las mareas y las corrientes, de
manera que se puedan plasmar sobre una carta hidrogrfica.

La glaciologa a diferencia de la Hidrologa, se preocupa de los cuerpos de agua en


estado slido, tales como glaciares, casquetes, icebergs, plataformas de hielo, etc.

La geocriologa se dedica al estudio del permafrost.

La geografa litoral estudia las dinmicas de los paisajes costeros.

La biogeografa es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre la


Tierra, as como los procesos que los han originado, que los modifican y que los pueden
hacer desaparecer, incluyendo tambin la relacin de estos con el medio. Entre sus ramas
estn:

La fitogeografa que trata sobre las plantas.

La zoogeografa, subdisciplina que se enfoca en los animales.

La Biogeografa de islas, es un subcampo que establece y explica los factores


que afectan la riqueza de las especies de comunidades naturales. En este contexto
una isla puede ser cualquier rea de hbitat rodeado por reas inadecuadas para las
especies; pueden no ser islas verdaderas rodeadas por el ocano, sino tambin,
montaas rodeadas por desiertos, lagos rodeados por la tierra firme, fragmentos de
bosques rodeados por paisajes alterados por los humanos, etc.

La pedologa o edafogeografa estudia el suelo en lo concerniente a la pedognesis (el


origen del suelo, su formacin, clasificacin, morfologa, taxonoma y tambin su relacin
e interaccin con el resto de los factores geogrficos en la dinmica del ciclo
geogrfico).7 Dentro de la pedologa aparecen varias ramas tericas y aplicadas que se
relacionan en especial con la fsica y la qumica.

El estudio de los riesgos naturales, ya que pese a que el nmero de desastres


naturales no ha aumentado en los ltimos aos, s que ha aumentado el nmero de
personas a los que afectan. Es un tema del que tambin se ocupa la geografa humana.
La ecologa del paisaje es una disciplina entre la geografa fsica orientada
regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando especial atencin a
los grupos humanos como agentes transformadores de la dinmica fsico-ecolgica de
estos. Ha recibido aportes tanto de la geografa fsica como de la biologa, ya que si bien
la geografa aporta las visiones estructurales del paisaje (el estudio de la estructura
horizontal o del mosaico de subecosistemas que conforman el paisaje), la biologa nos
aportar la visin funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y energa).
Este concepto comienza en 1898, con el gegrafo, padre de la pedologa rusa, Vasily
Vasilievich Dokuchaev y fue ms tarde continuado por el gegrafo alemn Carl Troll. Es
una disciplina muy relacionada con otras reas como la geoqumica, la geobotnica, las
ciencias forestales o la edafologa.

La paleogeografa es la disciplina geogrfica encargada de investigar y reconstruir la


geografa de pocas pasadas y su evolucin, siendo de gran importancia dentro de la
geografa fsica, ya que sirve para comprender mejor la dinmica actual de la geografa de
nuestro planeta. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

La paleoclimatologa que trata sobre el estudio de los climas del pasado.

La paleobiogeografa, subdisciplina que se enfoca en la distribucin de los


seres vivos del pasado.

La paleohidrologa estudia los cuerpos de agua y aguas corrientes pretritos.

La paleopedologa se dedica al estudio de los paleosuelos y de los suelos


relictos.
Geografa humana[editar]
Artculo principal: Geografa humana

La geografa humana es la ciencia social centrada en el estudio de las sociedades y de


sus territorios; tambin estudia al ser humano y sus reacciones con su entorno tanto en el
aspecto esttico de su organizacin, como en el dinmico de los cambios que experimentan.
La geografa humana contiene varias subdisciplinas:

Geografa de la poblacin: estudia los patrones y procesos involucrados en el estudio


de la poblacin de los distintos espacios; su distribucin, su dinamismo natural y los
movimientos migratorios, as como los problemas demogrficos (despoblacin rural
o xodo rural, flujos migratorios internacionales, envejecimiento, entre otros.). Tiene como
ciencia afn a la demografa. Y la diferencia entre las dos ciencias se centra en una
distincin del punto de vista: la demografa estudia la poblacin desde la perspectiva de
la estadstica, mientras que la geografa de la poblacin la estudia teniendo en cuenta la
distribucin espacial de la poblacin y de sus caractersticas.

Geografa rural: estudia el mundo rural y los espacios rurales, las actividades
econmicas que se llevan a cabo en estos (agricultura, ganadera, turismo), los tipos de
asentamiento y los problemas de estas reas (despoblacin, problemas econmicos,
problemas ambientales, etc.). Como ciencias afines pueden citarse a la agronoma,
la sociologa rural y la economa.

Geografa urbana: estudia las ciudades y las regiones urbanas, su morfologa (plano,
estructura, edificacin, sectores, procesos ecolgicos), sus caractersticas
socioeconmicas, sus cambios y problemas. Como ciencias afines estn el urbanismo y
la sociologa urbana.

Geografa mdica: estudia los efectos del medio ambiente en la salud de las personas
y de la distribucin geogrfica de las enfermedades incluyendo tambin el estudio de los
factores ambientales que influyen en su propagacin. Su ciencia afn es la medicina.

Geografa del transporte: se ocupa de los sistemas de transporte como parte de la


organizacin de los espacios geogrficos. Sus temas principales de estudio son la
configuracin y caractersticas de las redes de transporte, los flujos que se dan sobre
estas redes y los problemas relacionados con el transporte, como la congestin, la
contaminacin, su papel en el desarrollo socioeconmico de los espacios geogrficos en
que se integran, etc. Como disciplinas afines pueden citarse la historia del transporte y la
economa del transporte.

Geografa econmica: estudia las actividades econmicas que se desarrollan en los


distintos espacios, la localizacin de las actividades econmicas y los problemas
econmicos (desarrollo geogrfico desigual, globalizacin, deslocalizacin de las
actividades, etc.).Para Krugman es la "rama de la economa" acerca de la "localizacin de
la produccin en el espacio".8 Tiene como disciplinas afines a la economa regional y
la historia econmica. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

Geografa industrial: centrada en los espacios con fuerte contenido industrial,


sus caractersticas, cambios y problemas.

Geografa de los servicios: estudia las actividades terciarias que se dan en los
diferentes espacios.

Geografa turstica: estudia la potencialidad turstica de los territorios, los


patrones de desarrollo y cambios del turismo, los modelos de desarrollo turstico y los
problemas de estos espacios.

Geografa poltica: estudia la poltica en los diversos espacios, la organizacin y


caractersticas de los estados (fronteras, capitalidad, estructura poltico-administrativa,
sistema electoral, etc.) y las relaciones internacionales de conflicto o dominacin. Como
ciencias afines se presentan la ciencia poltica, la sociologa y la historia poltica.

Geografa social: se centra en diversos aspectos sociales de los espacios estudiados


como las divisiones sociales, la educacin, la pobreza, las relaciones de gnero,
la etnicidad, etc.

Geografa del envejecimiento o geografa gerontolgica: analiza las implicaciones


socioespaciales del envejecimiento de la poblacin a partir de la comprensin de las
relaciones entre el entorno fsico-social y las personas mayores, a diferentes escalas,
micro (vivienda), meso (barrio) y macro (ciudad, regin, pas), etc. La contribucin de los
gegrafos del envejecimiento, como Graham D. Rowles, estn contribuyendo a la
gerontologa ambiental comprendiendo los aspectos ambientales de la gerontologa en
pases desarrollados y en desarrollo.
Geografa cultural: estudia las diversas culturas, la difusin de elementos culturales,
las representaciones culturales, los paisajes culturales as como las transformaciones que
provocan las culturas en su ambiente. La ciencia afn por excelencia de la geografa
cultural ha sido la antropologa.

Geografa histrica: estudia las caractersticas y evolucin de los espacios histricos,


su morfologa y organizacin territorial as como su configuracin social. Tiene como
ciencia afn a la historia.
Geografa regional[editar]
Artculo principal: Geografa regional

Regiones culturales de Europa. Europa central Europa del Este Europa del Norte Europa del Oeste

(vista parcial) Europa del Sur Pases de Asia que tienen territorios en Europa

La geografa regional o corolgica (del griego , espacio, pas, regin y ,


conocimiento, estudio) es la disciplina que estudia los sistemas o complejos geogrficos. Sin
embargo, no hay consenso a la hora de definir que es un complejo geogrfico ni el papel de la
geografa regional en el conjunto de la geografa.
Para algunos gegrafos, la geografa regional es una disciplina encargada del estudio sinttico
de los complejos geogrficos (territorios, lugares, paisajes o regiones entre otras
denominaciones). Sera por lo tanto una parte de la geografa en condicin de igualdad con
las mltiples disciplinas que conforman la geografa general o sistemtica, las cuales estudian
analticamente diversos fenmenos en sus caractersticas y distribucin
(relieve, clima, vegetacin, poblacin, organizacin econmica, organizacin
poltica, comercio, transportes, etc.).
Para otros gegrafos, sin embargo, la denominacin geografa regional es redundante pues
toda la geografa es regional. Es decir, la geografa tiene por objeto estudiar los complejos
geogrficos a cualquier escala (localidades, comarcas, regiones, pases, grandes regiones,
etc.) tanto de forma sinttica como temtica. Las diversas disciplinas que conforman la
geografa general seran por lo tanto, el acercamiento temtico y comparativo al estudio de los
complejos geogrficos. As, segn Robert E. Dickinson, La geografa es fundamentalmente la
ciencia regional o corolgica de la superficie terrestre y para Manuel de Tern, La primaca
de la geografa regional no es discutible en la situacin actual de la ciencia geogrfica. La
geografa moderna es fundamentalmente geografa regional, como en la Antigedad fue
corologa y chorografa.
Ciencias auxiliares de la geografa[editar]
La geografa, debido a la amplitud de su campo de estudio, requiere de los conocimientos de
otras ciencias, que son las llamadas ciencias auxiliares. Entre estas destacan la matemtica,
la estadstica, la astronoma y la geodesia para la geografa en general; la meteorologa,
la astronoma, la fsica, la qumica, la geologa estructural, la estratigrafa, la oceanografa,
la geometra, la sedimentologa, la petrografa, la ecologa, la hidrogeologa y la biologa para
la geografa fsica; la sociologa, la antropologa, la economa, la historia, la agronoma,
la demografa, la arquitectura, la etnografa y la arqueologa para la geografa humana.

Nuevas ciencias que se auxilian en la informacin


geogrfica[editar]
El ordenamiento territorial es una disciplina cientfica y, sobre todo, una tcnica
administrativa. Ha estado influenciado por multitud de ciencias, especialmente por la
geografa fsica, la geografa humana y regional y las Ciencias ambientales. Tiene dos
grandes objetivos que se corresponden con dos tradiciones dentro de la Ordenacin del
Territorio. Por un lado la planificacin racional del territorio fsico mediante la aplicacin de
normativas que permitan o prohban unos determinados aprovechamientos. Por otro lado
el desarrollo socioeconmico equilibrado de los subespacios que componen el territorio
social a ordenar generalmente una comarca o una regin.

La planificacin urbana forma parte de las tcnicas del urbanismo y comprende el


conjunto de prcticas de carcter esencialmente proyectual por el que se establece un
modelo de ordenacin para un mbito espacial que generalmente se refiere a un
municipio, a un rea urbana o a una zona de escala de barrio. Est relacionada con la
Arquitectura y la ingeniera en la medida en que ordena espacios construidos.

La planificacin rural es la tcnica que se encarga de la planificacin fsica y de


promover el desarrollo sostenible en los espacios rurales.

La planificacin de infraestructuras y servicios es la tcnica que se encarga de


promover, desarrollar y llevar a cabo las principales obras civiles.

La cartografa es una disciplina que integra ciencia, tcnica y arte, que trata de la
representacin de la Tierra sobre un mapa o representacin cartogrfica. Al ser la Tierra
esfrica ha de valerse de un sistema de proyecciones para pasar de la esfera al plano.

La teledeteccin es la tcnica que permite obtener informacin sobre un objeto,


superficie o fenmeno a travs del anlisis de los datos adquiridos por un instrumento que
no est en contacto con l.

Los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG) son sistemas organizados


de hardware, software, datos geogrficos y personal, diseados para capturar, almacenar,
manipular, analizar y desplegar en todas sus formas la informacin geogrficamente
referenciada con el fin de resolver problemas complejos de planificacin y gestin.
Tambin puede definirse como un modelo de una parte de la realidad referido a un
sistema de coordenadas terrestre y construido para satisfacer unas necesidades
concretas de informacin.
La prevencin de riesgos naturales. Dentro de la cadena de actuaciones frente a los
riesgos deben conocerse, de forma genrica, las medidas de prevencin, tanto
estructurales como no estructurales, el papel de la prediccin a corto, medio y largo plazo;
los agentes implicados en los sistemas de alerta; la necesaria educacin del
comportamiento frente al riesgo as como algunos aspectos relativos a la legislacin y
sistemas de seguros en relacin con los riesgos naturales. Todo ello puede enmarcarse
dentro de las conclusiones de la Dcada Internacional para la mitigacin de las catstrofes
(DIPC, 1990-1999), entre las cuales cabe hacer especial incidencia en la necesaria
evaluacin de la peligrosidad, vulnerabilidad y cartografa del riesgo.

La gestin medioambiental se encarga de identificar y prevenir los efectos negativos


que las actividades de las empresas econmicas producen sobre el ambiente as como
analizar los riesgos que pueden llegar a dichas empresas como consecuencia de
impactos ambientales accidentales que puedan producir. Por ejemplo, una industria
qumica que produce un determinado tipo de vertidos debe conocer el impacto que est
teniendo sobre el ambiente con su actividad normal, pero tambin tiene que prever que
riesgos se pueden derivar de posibles accidentes como puede ser el caso de la rotura de
un depsito, un incendio o similares.

La geomtica (compuesta de dos ramas geo referente al geoide y mtica por


informtica) se encarga del estudio automatizado de la informacin geoespacial. Est
basada en un conjunto de tecnologas enfocadas al desarrollo de estudios sobre cualquier
objeto en la Tierra. Emplea tecnologas geoespaciales usadas en la cartografa y la
topografa, incluyendo la fotogrametra, la hidrografa y la hidrologa; apoyadas con el uso
de sistemas informticos, como los SIG, la percepcin remota, los sistemas de
posicionamiento global, bases de datos espaciales o herramientas CASE, entre otros.