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Repblica Bolivariana de Venezuela

I.U.P Santiago Mario

Extensin Maracaibo

Catedra: Tratamiento del crudo

Deshidr
atacin
Realizado por:

Duran Daro
del
crudo
C.I: 22.448.797

Maracaibo, febrero de 2017

ndice

Introduccin
1. Deshidratacin del crudo
2. Mtodos de deshidratacin del crudo
2.1. Trmico
2.2. Qumico
2.3. Gravitacional
2.4. Elctrico
3. Gravedad API
4. Determinacin de la Gravedad API
5. Depuradores de estaciones de flujo
6. Separadores en estaciones de flujo
7. Tipos de separadores en estaciones de flujo
7.1. Separadores verticales bifsicos
7.2. Separadores horizontales
7.3. Separadores esfricos
7.4. Separadores trifsicos
8. Mtodos de separacin utilizado en los separadores
8.1. Momentum o cantidad de movimiento
8.2. Fuerza de gravedad
8.3. Coalescencia
8.4. Acumulacin de liquido
9. Aforamiento de tanques
10. Medicin de niveles de fluido en tanques de almacenamiento de crudo
10.1. Norma API 3.1A
10.2. Equipos de medicin
Conclusiones
Bibliografa

Introduccin

La produccin de petrleo de un yacimiento viene generalmente


acompaada por agua, cuya cantidad y grado de salinidad depende de la edad del
yacimiento. Por regla general, mientras ms viejo es el yacimiento productor,
mayor ser la cantidad de agua asociada al crudo. En Venezuela, contamos con
una gran variedad de crudos de diversos yacimientos que pueden tener
contenidos de agua que van desde 1%.

El agua asociada al crudo se puede presentar en forma libre y emulsionada.


La primera es normalmente separada por gravedad en equipos conocidos como
Separadores de Agua Libre (Free Water Knock Out); mientras que el agua
emulsionada requiere de un tratamiento qumico capaz de romper la emulsin
para luego efectuar la separacin por gravedad y as garantizar petrleo crudo en
especificacin para la venta.

En la emulsin de agua en crudo, o emulsin natural, el agua se encuentra


dispersa en gotas muy pequeas (fase dispersa) en la masa de crudo (fase
continua). Este tipo de emulsin comprende aproximadamente el 99% de las
emulsiones encontradas en las operaciones de produccin de crudo.

1. Deshidratacin del crudo

En trminos generales, es un proceso en el cual se remueve el agua libre


en forma de gotas de diversos tamaos asociadas al crudo cuando es producido,
con la finalidad de disminuir costos asociados a los procesos de separacin y
refinacin que deben llevarse a cabo cuando se manipula el crudo emulsionado
con agua.

El contenido de agua asociada en un crudo debe ser reducido al mnimo ya


que el petrleo crudo es comprado y vendido en base a su gravedad API, siendo
los crudos livianos (alta gravedad API) los ms caros y los pesados y
extrapesados (baja gravedad API) los ms econmicos. Por otra parte, si un crudo
emulsionado es transferido a travs de un oleoducto, el volumen de agua asociada
le restara una capacidad significativa de transporte al mismo. Por ltimo, si el
crudo emulsionado ingresa a una refinera, el crudo no puede ser ingresado a las
torres con un porcentaje mayor al 1% de agua debido a que la expansin de vapor
de agua daara la torre; y las sales disueltas en el agua asociada terminaran
convirtindose en un cido, como ejemplo el cido clorhdrico (HCl), el cual
atacara el tren de condensadores de los sistemas de cabecera de las torres de
destilacin ocasionando severos problemas de corrosin

El proceso de separacin de la emulsin aguacrudo est regida por la ley


de Stokes:

w cr
VD=g 2 Ec . 1

Donde

: Dimetro de la gota

: Viscosidad del crudo

: densidad (agua/crudo)

Al aumentar la temperatura del crudo se reduce su viscosidad y su


densidad, la densidad de la fase acuosa se reduce en menor medida por lo que se
incrementa la velocidad de decantacin. La temperatura ptima est en el rango
de 125 a 140C, limitada por la evaporacin por lo que se deben usar equipos a
presin.

Figura 1. Esquema de un proceso de Deshidratacin


En la Figura 1 se puede apreciar un esquema sencillo del proceso de
deshidratacin del crudo. Inicialmente se obtiene la emulsin petrolera de los
pozos productores, para ser pasados por un mezclador donde se le agrega agua
de dilucin, luego son llevados al tratador de petrleo donde se elimina el agua en
emulsin y las sales presentes en el crudo, para obtener un crudo limpio y listo
para su fiscalizacin.

2. Mtodos de Deshidratacin

Dependiendo del tipo de crudo y de la disponibilidad de recursos se


combinan cualquiera de los siguientes mtodos tpicos de deshidratacin de
crudo:

Trmico
Qumico
Gravitacional
Elctrico

2.1. Mtodo Trmico

El proceso involucra la aplicacin del calor para romper las emulsiones


agua-petrleo por efecto de la reduccin de la tensin superficial de la partcula
interfacial debido a que reduce la viscosidad del petrleo, adems de crear un
gradiente de densidad entre las partculas de agua y el crudo para as promover la
separacin por gravedad.

Los tratadores-calentadores pueden ser de tipo directo e indirecto en


funcin de la forma en que se aplica el calor. En los calentadores-tratadores de
tipo directo el calor es transferido por contacto directo de la corriente alimentada
con el calentador. Aunque este tipo presenta problemas de sedimentos y de
corrosin pueden manejar mayores volmenes de fluidos con menor gasto de
combustible que los calentadores indirectos. Estos calentadores directos operan
eficientemente en procesos operando en baja presin y donde los fluidos
manejados no son muy corrosivos. El esquema tpico de calentadores-tratadores
directos tipo vertical y horizontal se muestran en la Figura 2 y 3.

Figura 2. Esquema tpico de calentador- tratador directo


tipo vertical

Figura 3. Esquema tpico de calentador-tratador directo tipo horizontal


En general el calentamiento ya sea de tipo directo o indirecto tiene las
siguientes
ventajas:
Reduce la viscosidad de la fase continua: un incremento en la temperatura
de 10 F baja la viscosidad de la emulsin por un factor de 2.
Incrementa el movimiento browniano y la colisin de las gotas de agua para
su coalescencia.
Incrementa la diferencia de densidad entre la salmuera y el crudo
Promueve una mejor distribucin del desemulsificante
Disuelve las parafinas cristalizadas que le dan estabilidad a las emulsiones.
Esto se logra manteniendo la temperatura del crudo por arriba de su punto
de nube.
Debilita la pelcula de emulsificante que rodea a las gotas de agua.

Sin embargo, el calentamiento presenta las siguientes desventajas:

Provoca la migracin de los compuestos ms voltiles del crudo hacia la


fase gas. Esta prdida de ligeros en el crudo provoca una disminucin de
volumen del crudo calentado (encogimiento) y una disminucin en su
gravedad API.
Incrementa los costos de combustible
Incrementa los riesgos en las instalaciones
Requieren mayor instrumentacin y control
Causa depsitos de coke.

2.2. Mtodo Qumico

Consiste en el agregado de productos qumicos deshidratantes que actan


rompiendo las emulsiones. Estos productos llamados desenmulsionantes actan
favoreciendo la coalescencia de la fase dispersa y perimiendo su decantacin por
gravedad.

los compuestos qumicos desemulsificantes son agentes activos de


superficie, similares a los emulsificadores. Los desemulsificantes tienen tres
acciones principales:

1. Fuerte atraccin hacia la interfase aceite-agua; ellos deben desplazar y/o


neutralizar a los emulsificadores presentes en la pelcula de la interfase.
2. Floculacin: neutralizan las cargas elctricas repulsivas entre las gotas
dispersas, permitiendo el contacto de las mismas.
3. Coalescencia: permiten que pequeas gotas se unan a gotas ms grandes
que tengan suficiente peso para asentarse. Para esto se requiere que la
pelcula que rodea y estabiliza las gotas sea rota.

Un solo compuesto qumico no puede proveer las tres acciones requeridas


anteriormente citadas, por lo que los desemulsificantes comerciales son una
mezcla de varios desemulsificantes bsicos (30-60 %) ms la adicin de solventes
adecuados, tales como nafta aromtica pesada, benceno, tolueno o alcohol
isoproplico para obtener un lquido que fluya a la menor temperatura esperada.
Los desemulsificantes son insolubles en agua y muy solubles en aceite para que
puedan difundirse rpidamente a travs de la fase de aceite y alcancen las gotas
de agua.

Los desemulsificantes deben ser inyectados tan temprano como sea posible
(en el fondo o en la cabeza del pozo). Esto permite ms tiempo de contacto y
puede prevenir la formacin de emulsin corriente abajo. La inyeccin de
desemulsificante antes de una bomba, asegura un adecuado contacto con el
crudo y minimiza la formacin de emulsin por la accin de la bomba. La seleccin
y preparacin del tipo de desemulsificante debe coincidir con el recipiente de
tratamiento de la emulsin. Los tanques de lavado que tienen largo tiempo de
retencin (8-24 horas), requieren desemulsificantes de accin lenta. Por otro lado,
los tratadores-calentadores y las unidades electrostticas con corto tiempo de
retencin (15-60 minutos) requieren desemulsificantes de accin muy rpida.
Problemas como precipitacin de parafinas en climas fros, incremento de slidos
por corridas de diablo, adicin de compuestos qumicos para estimulacin de
pozos, pueden requerir el cambio del desemulsificante de lnea. Debido a que los
agentes desemulsificantes son tan numerosos y complejos para permitir su
completa identificacin, seleccionar el desemulsificante ms adecuado es un arte
y una ciencia. La seleccin est basada en pruebas empricas de laboratorio
conocidas como pruebas de botella, cuyo procedimiento especfico es descrito en
el mtodo API MPMS 10.4 (1988).

2.3. Mtodo Gravitacional

Consiste en la utilizacin de la fuerza de gravedad para hacer su papel de


sedimentacin de las gotas. E utiliza principalmente para separar el agua libre
producida en el crudo.

El asentamiento gravitacional se lleva a cabo en grandes recipientes


llamados tanques, sedimentadores, tanques de lavado, gun barrels y
eliminadores de agua libre (EAL). Los eliminadores de agua libre (EAL) son
utilizados solamente para remover grandes cantidades de agua libre, la cual es
agua producida en la corriente, pero que no est emulsionada y se asienta
fcilmente en menos de 10-20 minutos. El crudo de salida de un EAL todava
contiene desde 1 hasta 30 % de agua emulsionada. En el interior de estos
recipientes que son de simple construccin y operacin, se encuentran bafles para
direccionar el flujo y platos de coalescencia. El agua es removida por la fuerza de
gravedad y esta remocin provoca ahorros en el uso de combustible de los
calentadores. Un calentador requiere de 350 Btu para calentar un barril de agua 1
F, pero solamente requiere 150 Btu para calentar 1 barril de crudo 1 F. El
calentamiento de agua, aparte de que es un desperdicio de energa provoca
problemas de incrustacin y requiere del uso adicional de tratamiento qumico muy
costoso para prevenir la incrustacin. Los eliminadores de agua libre (EAL), no
son lo mejor ya que ellos solo remueven el agua libre. Los compuestos qumicos
rompedores de emulsin pueden, ser adicionados a la alimentacin del recipiente.
Los EAL estn protegidos por nodos de sacrificio y por aditamentos para prevenir
la corrosin por el efecto del agua de sal.

Otro sistema que es muy importante mencionar son los tanques de lavado o
comnmente llamados Gun Barrels; estos recipientes usualmente operan con
media parte de agua y la otra parte lo cubre el aceite, la alimentacin de crudo se
realiza por la parte inferior por medio de distribuidores de tal manera que el agua
que viene con el aceite entre en contacto con el agua del recipiente para que la
coalescencia del agua se lleve a cabo, y por la parte superior, est la salida de
aceite limpio cumpliendo con especificaciones de sal y de contenido de agua, cabe
hacer mencin que para una mayor eficiencia de separacin agua-aceite se usan
desemulsificantes qumicos.

Figura 4. Esquema de un tanque de lavado (Gun Barrel)


2.4. Mtodo Elctrico

consisten en someter la emulsin a un campo elctrico intenso, generado


por la aplicacin de un alto voltaje entre dos electrodos. Involucra el uso de un
campo elctrico o electrosttico con el propsito de causar que las pequeas
gotas dispersas se muevan hacia los electrodos, coalescan y caigan por gravedad.
Estas fuerzas de atraccin electrosttica pueden ser mucho ms grandes
que la fuerza de gravedad presente. La relacin de fuerza electrosttica con la
fuerza de gravedad es de aproximadamente de 1000 para gotas de agua de 4
micras de dimetro en crudo de 20 API expuesto a un gradiente elctrico tpico de
5 Kv/in. Un tratador horizontal electrosttico tpico es mostrado en la Figura 5. La
alimentacin pasa a travs de un distribuidor a un bao de agua para la
coalescencia de las gotas de mayor tamao. Las parrillas de electrodos de alto
voltaje estn localizados en la parte superior del recipiente, arriba de la interfase
agua-aceite. En caso que el nivel del bao de agua est tan alto que alcance a los
electrodos se produce un violento cortocircuito, por lo que esto debe ser evitado
para la correcta operacin del tratador.

Los tratadores electrostticos son usados generalmente cuando existen las

Figura 5. Esquema general de un separador electroesttico


siguientes circunstancias:

Cuando el gas combustible para calentar la emulsin no est disponible o


es muy costoso.
Cuando la prdida de gravedad API es econmicamente importante.
Cuando grandes volmenes de crudo deben ser tratados en una planta a
travs de un nmero mnimo de recipientes.
Las ventajas del tratamiento electrostticos son:

La emulsin puede ser rota a temperaturas muy por abajo que la que
requieren los tratadores-calentadores.
Debido a que sus recipientes son mucho ms pequeos que los
tratadores-calentadores, eliminadores de agua libre y gun-barrels, son
ideales para plataformas petroleras marinas.
Pueden remover mayor cantidad de agua que otros tratadores.
Las bajas temperaturas de tratamiento provocan menores problemas de
corrosin e incrustacin.

La mayor desventaja de los tratadores electrostticos es el gasto


adicional del sistema elctrico requerido, sistemas de control y de
mantenimiento. En general se puede decir que el uso de un tratador
electrosttico de determinadas dimensiones procesar el doble que un tratador
de otro tipo que tenga las mismas dimensiones. Asimismo, el uso de la
electricidad permite la deshidratacin a bajas temperaturas.

3. Gravedad API

Escala de gravedad especfica desarrollada por el Instituto Estadounidense


del Petrleo (American Petroleum Institute, API) para medir la densidad relativa de
diversos lquidos de petrleo, expresada en grados.

Segn sus grados API, el crudo se clasifica en:

El crudo ligero o liviano: con grado API mayor a 31,1, contiene gran
concentracin de hidrocarburos de bajo peso molecular, lo cual lo hace fcil
de transportar, con este tipo de petrleo se busca para obtener la mayor
cantidad de combustible posible. en forma de disel, queroseno y gasolina.
El crudo medio o mediano: con grado API entre a 29.9 y 22, contiene
concentracin media de hidrocarburos de bajo peso molecular, lo cual lo
hace fcil de transportar, con este tipo de petrleo se busca para obtener
combustible y materias primas para polmeros y parafinas.
El crudo pesado: con grado API entre a 21.9 y 10, contiene gran
concentracin de hidrocarburos de mediano peso molecular, lo cual lo hace
complicado de transportar, con este tipo de petrleo se busca para obtener
la mayor cantidad de parafinas, polmeros, aceites, combustibles, aceites.
El crudo extrepesado: de API iguales o inferiores a 10,0 Grados API,
contiene menos concentracin de hidrocarburos con mayor peso molecular,
lo cual lo hace ms pesado y difcil de transportar, con este tipo de petrleo
se busca para obtener aceites, parafinas, polmeros y betunes. La faja
petrolfera del Orinoco contiene la mayor reserva de crudo extrapesado en
el mundo.

En la Figura 6 se muestra un resumen y caractersticas de los crudos segn


su gravedad API

Figura 6. Clasificacin del crudo segn su gravedad API

4. Determinacin de la Gravedad API

La frmula inferida y usada para determinar esta propiedad es la siguiente:

141,15
API = 131,5@ 60 F Ec . 2

Donde

GE: Gravedad especifica


5. Depuradores de estaciones de flujo

Son recipientes a presin que se utilizan bsicamente para remover


pequeas cantidades de lquido de una mezcla predominantemente gaseosa
proveniente de la batera de separacin. Los depuradores son separadores no
convencionales, que no poseen capacidad para hacer una separacin gas/lquido
eficiente, cuando los volmenes de lquidos son muy altos. Tambin es funcin de
este recipiente recoger el lquido proveniente de cualquier mal funcionamiento de
los separadores.

En forma estndar es uno (1) por estacin. Son de una sola cmara, 30 de
dimetro y 10 pies de altura. Estn provistos de vlvula de seguridad, control
automtico de nivel de lquido, carreras de medicin y registros de flujo y presin
para el gas combustible hacia los calentadores y el de aporte al sistema de gas.
La presin mxima de trabajo es 125 psig y la presin promedio de 65 psig, la
temperatura mxima de trabajo es de 80F.

Figura 7. Depurador de Gas


6. Se
par
ad
ore
s
en

estaciones de flujo
Recipiente cilndrico o esfrico que se utiliza para separar petrleo, gas y
agua del flujo total de fluido producido por un pozo. Los separadores pueden ser
horizontales o verticales. Se pueden clasificar en separadores bifsicos y trifsicos

Figura 8. Separador de Gas


(comnmente llamados separadores de agua libre). El tipo bifsico slo trata
petrleo y gas, mientras que el trifsico trata petrleo, agua y gas. Adems, los
separadores se pueden clasificar segn su presin operativa. Las unidades de
baja presin manejan presiones de 10 a 180 psi [69 a 1241 kPa]. Los separadores
de media presin operan de 230 a 700 psi [1586 a 4826 kPa]. Las unidades de
alta presin manejan presiones de 975 a 1500 psi [6722 a 10.342 kPa]. La
segregacin gravitacional es la ms importante que ocurre durante la separacin,
lo que significa que el fluido ms pesado se decanta en el fondo y el fluido ms
liviano se eleva hacia la superficie. Asimismo, dentro del recipiente, el grado de
separacin entre el gas y el lquido depender de la presin operativa del
separador, el tiempo de residencia de la mezcla de fluido y el tipo de flujo del
fluido. El flujo turbulento permite que escapen ms burbujas que el flujo laminar.

7. Tipos de separadores en las estaciones de flujo


7.1. Separadores verticales bifsicos

En la Figura 9 se muestra un separador vertical bifsico y en ella se


identifican las cuatro secciones. La mezcla de fluidos entra por un punto
intermedio del separador (seccin de separacin primaria) y al hacerlo pasa por el
elemento degasificador el cual se encarga de distribuir el chorro de fluido que est
entrando y facilitar as la separacin del gas y el lquido que vienen libres adems
de mejorar la posibilidad de escape del gas del lquido (gas que an no se ha
liberado). Algunas veces al entrar el fluido al separador no pasa por elemento
degasificador, especialmente cuando hay poco gas, sino que ms bien el chorro
de lquido al entrar choca contra una placa deflectora o contra un elemento
giratorio buscando con esto distribuir la direccin de flujo en el primer caso o
generar fuerza centrfuga en el segundo caso; en ambos casos se mejora la
oportunidad de separar el gas y el lquido; al chocar la corriente de fluido contra la
placa deflectora sta se distribuye a travs de toda el rea del separador y ser
mucho ms fcil la separacin de gas y lquido; cuando la corriente choca contra
un elemento giratorio ste al recibir el impacto empieza a rotar y al hacerlo impulsa
el fluido que choca contra l haca a las paredes del separador, pero como el
lquido es ms pesado que el gas adquiere mayor fuerza centrfuga y trata de
escaparse ms rpido hacia las paredes, de esta manera la fuerza centrfuga
ayuda a separar gas y lquido. En consecuencia, en esta seccin primaria las
fuerzas de separacin son gravedad y fuerza centrfuga.

Figura 9. Separador vertical bifsico


Despus de la seccin de separacin primaria, el gas sigue hacia arriba y
pasa por la seccin de separacin secundaria donde algunas gotas de lquido que
han sido arrastradas por el gas que se separ en la seccin primaria, se caen por
gravedad. En esta seccin generalmente no hay medios mecnicos que ayuden a
la separacin, esta es por gravedad.

Luego de la seccin secundaria, el gas pasa por la seccin extractora de


humedad en la cual todas las gotas del lquido que no alcanzaron a separarse en
la seccin secundaria son extradas mediante algn mtodo mecnico; esta
seccin hace las veces de un filtro por el cual pasa el gas pero no alcanza a pasar
el lquido. En el extractor de humedad el gas va a encontrar una serie de
obstculos con los cuales choca y al hacerlo queda adherida parte del lquido en
forma de pequeas gotas las cuales se van uniendo y luego caen. La
configuracin del extractor de humedad puede ser como aparece en la figura 4, y
en la figura 5 aparecen otras configuraciones comunes. Se debe aclarar que un
extractor en forma de filtro a base de alambre enrollado no es recomendable
cuando se tiene produccin de crudos que presentan depositacin de parafinas.
En la seccin extractora de humedad el mecanismo de separacin es una
combinacin de impacto, adsorcin y gravedad. Despus de pasar el gas por la
seccin extractora de humedad sale a la parte superior del separador en donde se
encuentra la salida para el gas.

El lquido que se separa en la seccin de separacin primaria adems de


las gotas que caen de las secciones de separacin secundaria y extractora de
humedad se cae hacia la seccin de acumulacin de lquido que, como ya se dijo,
cumple con dos funciones importantes, por una parte permitir que el lquido
permanezca un determinado tiempo en reposo y as el gas que haya podido
venirse atrapado en el lquido tenga oportunidad de escaparse, y por otra parte el
colchn de lquido impide que el gas se escape por la salida del lquido. Muchas
veces la seccin de acumulacin de lquido est separada del resto del separador
por un bafle o placa cuya funcin es tratar de mantener la superficie del lquido lo
menos turbulenta posible, lo cual tambin facilita la liberacin del gas; el lquido
antes de pasar hacia la seccin de acumulacin de lquido cae sobre el bafle o
placa y pasa hacia abajo a travs de orificios o ranuras del bafle.

7.2. Separadores horizontales

Se usan generalmente cuando la produccin de gas empieza a ser alta, la


produccin de lquido es ms o menos uniforme y no se presentan variaciones
bruscas en el nivel de fluido dentro del separador. Cuando hay produccin alta
tanto de lquido como de gas se usan los separadores horizontales de dos tubos
en el cual en el tubo superior se maneja el gas y en el inferior el lquido.

En la Figura 10 se muestra un separador horizontal bifsico que funciona de


la siguiente manera: la mezcla de fluidos entra a este tipo de separadores por un
extremo del cilindro y al hacerlo choca contra un elemento giratorio el cual le
imprime fuerza centrfuga a las fases lquida y gaseosa ayudando a que se
separen y al hacerlo, el lquido cae por gravedad hacia la parte inferior del
separador; la zona donde se presenta esta separacin inicial de fluidos se puede
considerar como la seccin de separacin primaria.

Como en el separador horizontal no hay un trayecto en direccin vertical


apreciable por donde pueda viajar el gas y permitir que parte de las gotas de
lquido que ha arrastrado caigan, se recurre a medios mecnicos para retirarle la
humedad al gas; por este motivo el gas se hace pasar por una serie de placas,
llamadas placas de rectificacin con las cuales va establecer contacto con el gas y
al hacerlo, gran parte de las gotas de lquido que est arrastrando se adherirn a
las placas y luego caern al fondo del separador; esta seccin de rectificacin
viene a desempear la funcin de la seccin de separacin secundaria.
Figura 10. Separador horizontal

Despus de salir el gas de la seccin de rectificacin pasa hacia la seccin


extractora de humedad cuya forma y funcionamiento es similar a las descritas en
el separador vertical; se debe aclarar sin embargo que la seccin extractora de
humedad no es tan necesaria en los separadores horizontales como en los
verticales pues, por una parte la seccin rectificadora la mayora de las veces es
bastante efectiva y, por otra parte el recorrido del gas es ms largo que en el caso
vertical, lo cual da ms oportunidad de que el lquido se separe del gas; en caso
de usar seccin extractora de humedad se debe tener en cuenta el tipo de crudo
que se vaya a tratar para seleccionar el filtro, pues, por ejemplo, no se debe usar
un filtro de alambre enrollado si el crudo presenta depositacin de parafinas;
despus de pasar el gas por la seccin extractora de humedad busca la salida
para el gas. El lquido que se ha separado en las secciones primarias, de
rectificacin y extractora de humedad busca la seccin de acumulacin de fluidos,
la cual es la seccin inferior del cilindro y est separada de las dems secciones
por una placa o bafle horizontal con orificios o ranuras a travs de las cuales pasa
el lquido hacia abajo; esta seccin posee la salida del separador para la fase
lquida pero como la altura de la columna de fluido en esta seccin es tan pequea
la mayora de las veces, en esta salida se pueden formar vrtices lo cual permitira
que se escapara gas con el lquido, para evitar esto se usa el tubo ranurado,
conocido como rompedor de vrtices.

7.3. Separadores esfricos

Este tipo de separador se usa principalmente cuando hay una produccin


alta, y adems a presin alta, de gas. La Figura 11 muestra un esquema de un
separador esfrico. El chorro de fluido entra por un punto dado y es llevado hacia
el extremo opuesto en donde se divide en dos chorros que hacen ngulo de 180;
con este mtodo se busca distribuir la corriente a travs de toda la circunferencia
del separador para mejorar la separacin de fases; as ocurre la separacin inicial
de lquido y de gas.

Figura 11. Separador esfrico


El lquido se va al fondo y el gas se va hacia arriba. En la parte superior del
separador hay una seccin extractora de humedad por la cual tiene que pasar el
gas antes de buscar la lnea de salida. En este separador el volumen ocupado por
la seccin de acumulacin de lquidos debe ser pequeo comparada con el
volumen del separador a fin de que pueda manejar una cantidad alta de gas y ste
pueda salir bien seco. El bafle horizontal con orificios se usa para separar las
zonas de gas y de lquido.

7.4. Separadores Trifsicos

Son casi siempre verticales u horizontales y aunque no son tan comunes


como los bifsicos se usan en aquellos campos donde la produccin de agua es
muy baja, casi nula, y adems sta no viene emulsionada con el petrleo sino que
en la seccin de asentamiento de lquido el agua y el aceite se separan por
segregacin. La diferencia entre el separador bifsico y el trifsico est en la
seccin de acumulacin de lquidos pues en este ltimo hay separacin de agua y
aceite y por tanto la seccin de acumulacin de lquido tendr una salida para el
agua y una para el aceite y un sistema de control para la interfase agua aceite y
otro para la interfase aceite - gas. Como casi siempre el petrleo es ms liviano
que el agua la capa de aceite estar por encima de la de agua.

Figura 12. Separador trifsico horizontal


8. Mtodos de separacin usado en los separadores
8.1. Momentum o cantidad de movimiento

Fluidos con diferentes densidades tienen diferentes momentum. Si una


corriente de dos fases se cambia bruscamente de direccin, el fuerte momentum o
la gran velocidad adquirida por las fases, no permiten que las partculas de la fase
pesada se muevan tan rpidamente como las de la fase liviana, este fenmeno
provoca la separacin.

8.2. Fuerza de gravedad

Una vez dado al anterior mecanismo, las molculas que no se separaron


por el cambio de momentum del fluido quedan suspendidas en la segunda seccin
del separador, ellas quedan expuestas a las fuerzas de arrastre del lquido de
acuerdo a la velocidad de las partculas y por otro lado a la fuerza propia de la
gravedad. En el momento que ellas se equilibran y que la fuerza de la gravedad es
ligeramente mayor que la de arrastre del fluido la partcula empieza a caer hasta
almacenarse en la parte baja del separador. En esta seccin el fluido se mueve
ms lentamente que en la zona de separacin primaria y las partculas que se
decantan son ms pequeas que las primeras separadas. A esta seccin se le
denomina seccin de separacin secundaria y cerca del 12 % de la separacin se
da all.

8.3. Coalescencia

En esta seccin del separador estn las partculas de HCS ms pequeas


las cuales no pueden ser separadas por gravedad. Se instalan sistemas tipo
mallas, filtros, platos y en algunos casos materiales fibrosos que hacen que el gas
y las gotas de HC que pasa a travs de estos elementos tenga un camino
altamente tortuoso haciendo que las gotas de lquido (que son las ms pequeas
del proceso) se queden en estos dispositivos ayudndose entre ellas a juntarse
cada vez mas y breando gotas de mayor tamao hasta que alcanzan un tamao
tal que la fuerza de la gravedad es capaz de vencer la fuerza de arrastre del gas y
estas caen al fondo del separador. A esto se le denomina el fenmeno de
COALESCENCIA. Esta seccin es llamada seccin de coalescencia y el valor
mximo que el gas debe llevar aguas abajo de estos sistemas es de 0.1 galn de
lquido MMCSF de gas.

8.4. Acumulacin de lquidos

Existe otra seccin dentro del separador llamada la seccin D o seccin


colectora de lquidos como su nombre lo indica esta seccin se utiliza para el
almacenaje de la fase liquida proveniente de la corriente de entrada al equipo,
como caracterstica esta seccin deber tener disponible un cierto volumen para
as poder manejar disturbios o baches de lquido.

9. Aforamiento de tanques

Tambin llamado calibracin, se define como el proceso para determinar la


capacidad total del tanque, o las correspondientes capacidades parciales a
diferentes alturas.

Es muy importante que la determinacin de las dimensiones de un tanque


sea exacta, pues a partir de estas se determina el volumen del lquido y con estos
datos se obtiene una tabla de capacidad. Esta tabla no debe contener mediciones
incorrectas puesto que se puede emplear durante un largo periodo de tiempo
antes de que el error sea identificado.

A partir de una tabla incorrecta surgirn fallas en la cuantificacin del


contenido del tanque y se tendr como consecuencia una produccin prevista de
forma equivoca; esto a su vez generar serios inconvenientes en el registro de
aforo. Todo desemboca en errores sistemticos en el clculo de las cantidades,
bien sea de entrada o salida del tanque. Los problemas ocasionados usualmente
son imposibles de resolver sin que haya prdidas significativas para la empresa.

Despus de un proceso de aforo efectuado de manera precisa se observara


que aunque en una planta gran parte de los tanques parezcan idnticos, cada uno
tiene dimensiones nicas, por lo tanto no es adecuado realizar mediciones a partir
de los planos ingenieriles empleados en la construccin de los tanques.
Bsicamente existen tres mtodos empleados para la calibracin de
tanques:

Geomtrico
Volumtrico
Gravimtrico

10. Medicin de niveles de fluido en tanques de almacenamiento de crudo

El proceso de la medicin de los tanques de almacenamiento es un control


indispensable en la cantidad de fluidos a la corriente de entrada. Con una
medicin precisa del nivel esttico se toman decisiones debido al tiempo de
residencia disponible, si se tiene el nivel adecuado para un mantenimiento, la
cantidad de hidrocarburos para la venta final y en qu condiciones estn, entre
otros.

La medicin esttica de hidrocarburos requiere una serie de condiciones


mnimas para que la incertidumbre sea menor y deben tenerse en cuenta las
siguientes consideraciones:

1. Los fluidos contenidos dentro del tanque deben estar en condiciones de


reposo total.
2. El elemento de medicin debe encontrarse en buen estado y con
calibracin vigente.
3. Los tanques de almacenamiento deben estar en buen estado y contar con
tablas de calibracin vigentes.
4. Para la determinacin de la temperatura, debe disponerse de un elemento
de medicin en buen estado y con certificacin de calibracin vigente.
5. Para la determinacin de las especificaciones de calidad del fluido, se
deben tomar muestras representativas y homogneas para su anlisis en
laboratorio.
6. Para la determinacin del nivel de fluidos, se debe seguir paso a paso algn
procedimiento y/o norma establecida (Norma API 3.1A, Norma API 3.1B).
10.1. Norma API 3.1A

Esta norma describe los procedimientos para medir manualmente el nivel de


hidrocarburos y productos derivados del petrleo en:

1. Tanques de almacenamiento de techo fijo.


2. Tanques de techo flotante.
3. Buques tanques marinos.

Esta norma es aplicable para medir cantidades de lquidos que tienen presiones
de vapor reid menores de 100 kPa (15 PSIA).

Las mediciones sern reportadas de la siguiente manera:

Se requerirn 3 lecturas consecutivas dentro de un rango de 3 milmetros.


Si dos de las 3 lecturas son idnticas, se puede reportar como vlida si la
diferencia con respecto a la tercera es de 1 mm.
Si las 3 medidas consecutivas son diferentes y su diferencia una con
respecto a la otra es de 1 mm, se tomar el promedio de estas 3 medidas.
Para tanques de almacenamiento con capacidad nominal de 1000 barriles
se tendr una tolerancia de 5 mm.

10.2. Equipo de medicin

El equipo de medicin deber estar certificado por un laboratorio de calibracin


acreditado y trazable a un estndar de medicin nacional, esta certificacin debe
cumplir con los lmites de error mximos sealados en el API 3.1A. Este equipo de
medicin debe ser resistente a la corrosin ya que estar en contacto con ciertos
fluidos corrosivos.

El acero usado en la fabricacin de los elementos de medicin debe tener un


coeficiente de expansin trmica similar al del acero del tanque debido a la
dilatacin por temperatura, con esto se minimizan errores de medicin.

El carrete y la manivela usados en el aforo deben ser durables, estar montados en


conjunto en un marco. El equipo de medicin utilizado es:

Cinta estndar metlica para medicin con plomada graduada.


Regla graduada para medicin de agua libre.
Pasta indicadora de agua.
Termmetro (electrnico o digital de copa abierta).
Muestreador (botella o trampa).
Equipo de seguridad.
Material de limpieza.

En las Figuras 13, 14 y 15 se muestran algunos ejemplos del equipo de medicin

Figura 13. Cinta de medicin

Figura 14. Plomada de medicin


Figura 15. Muestreador
Conclusin
La presencia de agua en el crudo es de ocurrencia natural en los estratos
geolgicos, por lo que los fluidos provenientes de los yacimientos generalmente
son mezclas de hidrocarburos y agua. Adicionalmente, uno de los mtodos de
recuperacin secundaria es la inyeccin de agua a los pozos para el
mantenimiento de la produccin, lo que puede aumentar el porcentaje de agua en
el volumen total producido.

Esta fraccin de agua presente en el crudo, en forma libre o en mezcla con


el crudo (emulsin), es considerado una impureza que provoca corrosin en las
instalaciones petroleras, as como tambin es considerado poco comerciable ya
que para la venta se requiere un porcentaje menor al 1% de agua y sedimentos.
Debido a esto es indispensable la extraccin de la mayor cantidad de agua del
hidrocarburo mediante el proceso de deshidratacin.

Bibliografa
American Petroleum Institute, 2001. Manual of Petroleum Measurement
Standards, Segunda Edicin. Estados Unidos: American Petroleum
Institute.
Tesis de grado (Medicin de tanques de almacenamiento). Juan R.
Universidad DF. 2015
Tesis de grado (Optimizacin del sistema de deshidratacin de la estacin
de flujo MURI, de PDVSA). Mara J. Universidad Simn Bolvar 2006