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La importancia de la tribologa en la industria

La tribologa como ciencia estudia el desgaste por friccin y sus efectos


asociados, toma en cuenta entre otros aspectos de la maquinaria industrial: el
diseo, los materiales de la superficie en contacto, el sistema de aplicacin de la
lubricacin, lubricante, el medio circundante y en general las condiciones
operativas.

Para lograr rendimiento y economa en lubricacin, y por lo tanto una adecuada


vida til de las maquinarias, se debe recurrir a un triblogo de confianza. A
continuacin veremos de dnde surge esta recomendacin.

Tribologa es la ciencia y tecnologa que estudia la interaccin y el


comportamiento de dos cuerpos en contacto y en movimiento relativo, sometidos a
una serie de variables del sistema. Comprende el estudio de la friccin, desgaste,
lubricacin y muchos aspectos relacionados con la ingeniera, fsica, qumica,
matemticas aplicadas, metalrgica, mecnica de slidos, mecnica de fluidos,
termodinmica, transferencia de calor, reologa, fisiologa, ecologa.

Sin la tribologa no existira la vida. Todo lo que se mueve forma parte de un


sistema tribolgico, en el que pueden intervenir dos o ms slidos, slidos y
lquidos o slidos y gases. En muchos aspectos de nuestra vida diaria nos
encontramos con alguna manifestacin tribolgica:

El calzado sobre el pavimento

La accin del aire sobre los vehculos terrestres y aeronaves

La propulsin nutica de una hlice y el agua

El movimiento de un aceite o petrleo en un oleoducto

Estudios llevados a cabo a travs del mundo por miembros de la Society of


Tribology and Lubrication Engineers han revelado que una tercera parte de la
energa mundial que se consume es debido a la friccin o rozamiento. Esto nos da
una magnitud de la importancia que tiene prestar especial cuidado en optimizar las
condiciones de rozamiento para disminuir la prdida de energa y reducir los
costos del consumo.

Las consecuencias del rozamiento son el calentamiento de las zonas de contacto


y el desgaste de los cuerpos en contacto. Ninguno de los dos fenmenos son
deseables y deben ser mantenidos dentro de mrgenes tolerables. El rozamiento,
a travs del calentamiento, produce la prdida de energa. El desgaste origina la
prdida de materia y posteriormente una posible rotura de los componentes de la
mquina. Es muy importante tener en cuenta que la friccin no se puede evitar,
pero s se puede minimizar.

SISTEMA TRIBOLGICO

Basado en la estructura que se presenta la Norma DIN 50.320, realizaremos a


continuacin un anlisis de cmo est compuesto un SISTEMA TRIBOLGICO:

a) Par de materiales: son dos slidos o cuerpos, uno principal y el otro


secundario que actan entre s.

b) Sustancia Intermedia: puede ser slida, lquida o gaseosa. La llamaremos


lubricante.

c) Parmetros de Interaccin: Representa el tipo y caractersticas del


material del cual estn compuestos los cuerpos y de la terminacin superficial
(rugosidad).

d) Movimiento Relativo: Son los parmetros que cuantifican el


desplazamiento de un cuerpo respecto del otro.

e) Conjunto de Cargas: Son los esfuerzos a los que estn sometidos los
cuerpos.

f) Medio Ambiente: Condiciones del entorno.

Son importantes las variables a tener en cuenta a la hora de realizar el estudio de


un sistema tribolgico. Es indispensable tener presente cada detalle para no
cometer ningn error por omisin. Siempre es preferible pecar por exceso al
momento de realizar este estudio, nos permitir una visin ms amplia y detallada
para disear de manera adecuada el mecanismo y la lubricacin.

Con respecto a este ltimo punto, permtanme una sugerencia dirigida a los
fabricantes de maquinarias, equipos, elementos mecnicos e instalaciones
industriales. Siempre se deber tener en cuenta en el diseo la variable de
lubricacin, como un elemento de clculo y diseo. Para ello es importante que
contemplen los aportes de los triblogos para evitar inconvenientes durante el
funcionamiento. Siempre se debe pensar el mecanismo lubricado y no pensar
como lo lubrico despus de diseado y fabricado.