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FUNCIONES DEL SISTEMA NERVIOSO

El sistema nervioso tiene varias funciones importantes:


Servir de conexin entre los receptores que se encargan de recibir informacin y los efectores que se encargan de responder.
Analiza la informacin recibida desde todos los receptores (integracin sensorial) y coordina y da las rdenes para los efectores
(integracin motora), de manera que muchos receptores y efectores pueden actuar al mismo tiempo.
Interpretar estmulos y elaborar respuestas, tanto ms complejas cuanto ms evolucionado es el ser vivo.
Realiza las funciones intelectuales y mentales (memoria, razonamiento, conciencia, abstraccin...) o funciones superiores.
Controlar el funcionamiento de los rganos y sistemas vitales (latido cardaco, ritmo respiratorio, digestin, etc.) * Llevar a cabo lo que
llamamos las "funciones superiores" en los animales ms complejos y, fundamentalmente, en la especie humana. Estas funciones son la
inteligencia, la capacidad de razonar y de aprender, la memoria, los sentimientos, etc.

En todo el sistema nervioso predomina un tipo de tejido llamado tejido nervioso, el cual consta de unas clulas muy especiales, las neuronas
(encargadas de transmitir la informacin o impulso nervioso), y otras clulas que sirven de apoyo a stas, las clulas de la gla.

El Sistema Nervioso est constituido fundamentalmente por unas clulas llamadas neuronas. Adems, hay otros tipos de clulas acompaantes
llamadas clulas gliales.

LA NEURONA
Las neuronas son clulas especializadas en la transmisin de informacin gracias a que su membrana es capaz de generar dbiles corrientes
elctricas que avanzan de un extremo al otro, el llamado impulso nervioso. Las neuronas que conducen el impulso nervioso hacia el sistema
nervioso central se llaman sensitivas, y las que lo conducen el impulso nervioso desde el sistema nervioso central hacia los msculos y las
glndulas se denominan motoras.

Las neuronas motoras presentan un cuerpo celular (cuerpo neuronal) en el que hay el ncleo y los orgnulos, una larga prolongacin denominada
axn y numerosas pequeas prolongaciones denominadas dendritas.

El axn tambin se denomina fibra nerviosa. Puede estar recubierto por una serie de clulas que forman la denominada vaina de mielina, que es de
color blanco. Los haces de estos axones forman la denominada sustancia blanca del sistema nervioso. . Los cuerpos neuronales y los axones sin
vaina de mielina forman la denominada sustancia gris.

La neurona consta de dos partes:

El cuerpo neuronal o soma.


Ramificaciones de dos tipos:
- El axn, es la nica prolongacin larga. Tiene una pequea ramificacin en el extremo final, lugar donde se encuentran unas pequeas
vesculas, los botones sinpticos con los neurotransmisores que soltarn para transmitir el impulso nervioso a las dendritas de la siguiente
neurona. El axn puede estar rodeado por la vaina de mielina, cubierta formada por las clulas de Schwann que cubren el axn dejando
unos pequeos espacios sin cubrir entre vaina y vaina, llamados ndulos de Ranvier.
- Las dendritas, prolongaciones cortas, muy numerosas y ramificadas.
Las neuronas estn interconectadas entre s, como si fuera una red, mediante las dendritas y el extremo del axn; de este modo pueden
intercambiar informacin entre ellas. Los puntos de conexin entre unas neuronas y otras se llaman sinapsis.
Tenemos millones de neuronas distribuidas por todo el cuerpo, pero a diferencia de otras clulas, stas no se pueden reproducir, de manera que
cuando se destruyen las perdemos para siempre. Los golpes, las drogas, ciertos medicamentos, el alcohol y otros factores pueden provocar su
muerte
Son las clulas ms diferenciadas, lo que les ha hecho perder la capacidad de dividirse y reproducirse, por lo que cuando mueren no se
reemplazan.

Clasificacin de las neuronas


Se puede clasificar los tipos de neuronas segn el nmero y disposicin de sus prolongaciones:

- Multipolar (estrellada). Es la forma ms tpica. Las neuronas multipolares poseen el axn y varias dendritas que salen del soma
- Bipolar. Posee dos prolongaciones (axn y una dendrita) que emergen de lugares opuestos del cuerpo celular.
- Monopolar. Una sola prolongacin que sale del soma.

Segn su funcin las neuronas se pueden clasificar en:


Sensitivas o aferentes: conducen la informacin desde los receptores sensoriales hasta el Sistema Nervioso Central.
Motoras o eferentes: la comunicacin se produce en direccin opuesta a las sensitivas. Transmiten las rdenes a los rganos efectores.
Interneuronas o intercalares o neuronas de asociacin: conectan las neuronas sensitivas con las motoras, son el grupo ms numeroso y
se localizan en el Sistema Nervioso Central.

La gla

Las clulas gliales o neurogla son unas clulas ms pequeas y numerosas que las neuronas, que no transmiten el impulso nervioso, pero sirven
de sostn a las neuronas, las aslan, las defienden y las nutren, desempeando un papel fundamental para mantener a las neuronas en las
condiciones ptimas que aseguren su supervivencia, lo que es muy importante, ya que las neuronas no pueden ser reemplazadas.

Clulas gliales del Sistema Nervioso Central: astrocitos, oligodendrocitos y microgla.


Clulas gliales del Sistema Nervioso Perifrico: las clulas de Schwann.

TRANSMISIN DEL IMPULSO NERVIOSO


El impulso nervioso es una onda de naturaleza elctrica que se crea en las neuronas y en algunas clulas sensoriales, al incidir sobre
ellas algn tipo de estmulo, externo o interno. Ese estmulo puede ser cualquier cosa, una sustancia qumica, una presin, los niveles de
algn compuesto qumico, una onda mecnica, la luz, el fro o el calor, etc. Esta onda se transmite por la membrana de la neurona en
sentido:
DENDRITAS - CUERPO NEURONAL AXN

La transmisin, que no es ms que un desplazamiento de cargas elctricas por la membrana neuronal, constituye el IMPULSO
NERVIOSO. Este impulso es la base de todas las funciones nerviosas, incluidas las superiores. Debido a esto, y empleando instrumentos
especiales de medicin, se puede detectar la actividad nerviosa en forma de pequeas corrientes elctricas.

En el interior de la neurona existen protenas e iones con carga. En el interior son ms abundantes los iones de K+ y Cl- que los de Na+. Esta
diferencia de concentracin de iones produce tambin una diferencia de potencial entre el exterior de la membrana y el interior celular. El valor que
se alcanza es de unos -70 milivoltios (negativo el interior con respecto al valor de cargas positivas del exterior).
Esta variacin entre el exterior y el interior se alcanza por el funcionamiento de la bomba de sodio/potasio (Na+/K+)

Cuando el impulso nervioso llega a una neurona en estado de reposo la membrana se despolariza, abrindose los canales para el sodio. Como la
concentracin de sodio es muy elevada en el exterior, cuando los canales para el sodio se abren se invierte la polaridad, con lo que el interior de la
neurona alcanza un valor electropositivo, respecto del exterior.

Si la despolarizacin provoca un cambio de potencial de 120 milivoltios ms de los que tena el interior se dice que se ha alcanzado el potencial de
accin, que supone la transmisin del impulso nervioso al siguiente punto de la neurona.
Una vez que la neurona transmite el impulso nervioso debe volver al inicial potencial de reposo. Para ello, la membrana se repolariza, cerrndose
los canales para el sodio que estaban abiertos. El potencial de reposo se alcanza al expulsar el sodio la bomba de Na+/K+.

La transmisin del impulso nervioso sigue la Ley del todo o nada. Esto quiere decir que si la despolarizacin de la membrana no alcanza un
potencial mnimo, denominado potencial umbral, no se transmite el impulso nervioso, pero, aunque este potencial sea rebasado en mucho, slo se
enva un impulso nervioso, siempre de la misma intensidad.

Todo el proceso de despolarizacin y repolarizacin de un sector de la membrana puede acontecer en menos de 1 milisegundo (mseg). A medida
que el potencial de accin avanza, la parte de la membrana que queda por detrs se repolariza.

Mientras dura el potencial de accin, la neurona se halla en un perodo refractario absoluto, en el cual no responde a ningn estmulo. A ste le
sigue un perodo refractario relativo, de varios milisegundos, durante el cual la neurona puede responder, pero con un umbral ms alto. El disparo
de un nuevo potencial de accin requiere el restablecimiento completo del estado de reposo.

La bomba de Na+/K+ gasta ATP. Expulsa tres iones de sodio que se encontraban en el interior de la neurona e introduce dos iones de potasio que
se encontraban en el exterior. Los iones sodio no pueden volver a entrar en la neurona, debido a que la membrana es impermeable al sodio. Por
ello, la concentracin de iones sodio en el exterior es elevada. Adems, se pierden 3 cargas positivas cada vez que funciona la bomba de Na+/K+,
aunque entren dos cargas de potasio. Esto hace que en el exterior haya ms cargas positivas que en el interior, creando una diferencia de
potencial. Se dice que la neurona se encuentra en potencial de reposo, dispuesta a recibir un impulso nervioso.
Sinapsis

Cuando el impulso nervioso llega al final del axn de una neurona tiene que "saltar" hasta las dendritas de la siguiente neurona porque las neuronas
no estn pegadas unas a otras, sino que hay un pequeo espacio entre una y otra, llamado ESPACIO SINPTICO. El "salto" del impulso nervioso
se hace por medio de unas molculas qumicas llamadas NEUROTRANSMISORES que salen de la primera neurona, cuando llega el impulso
nervioso, y llegan a la siguiente neurona provocando un nuevo impulso elctrico.
La sinapsis es la zona de transferencia de informacin de una neurona a otra. Tiene tres elementos:

La neurona anterior (componente presinptico), cuyo axn libera neurotransmisores a la neurona siguiente.
Espacio o hendidura sinptica.
Neurona posterior a la sinapsis (componente postsinptico), que contiene receptores que captan los neurotransmisores liberados desde
otras neuronas.

Los neurotransmisores son unas de las sustancias qumicas ms importantes que hay en nuestro cuerpo. Existen algunas sustancias qumicas que
pueden sustituir a las verdaderas neuronas, produciendo falsos impulsos nerviosos, tal como hacen algunas drogas alucingenas, como el LSD o el
peyote; otras drogas lo que hacen es retardar el Sistema Nervioso, bloquearlo, ejemplo de ello son los opiceos como la herona, y otras sustancias
que excitan el Sistema Nervioso y lo activan, como sucede con la cocana o las drogas sintticas, o con sustancias de uso ms habitual, como la
cafena del caf.
Estos conceptos te pueden ayudar a entender por qu todas las drogas producen daos en el Sistema Nervioso, ya que actan generalmente sobre
las neuronas. No olvides que las neuronas no se pueden reproducir, que CADA NEURONA QUE SE PIERDE, SE PIERDE PARA SIEMPRE, es
decir, nunca se recupera.

El impulso nervioso no se transmite con la misma velocidad en todas las neuronas. Depende de si el axn est o no rodeado por unas clulas, las
clulas de Schwann, que producen una sustancia blanca, la vaina de mielina, que impide el paso del impulso nervioso y hace que tenga que "saltar"
entre los espacios sin vaina de mielina (ndulos de Ranvier), por lo que la velocidad ser mayor.

A este tipo de propagacin del impulso nervioso se le denomina "conduccin o propagacin saltatoria".
Tambin se pueden clasificar las neuronas segn si tienen o no mielina:
Neuronas mielnicas. Sus axones son ms gruesos y el impulso nervioso se propaga con ms rapidez gracias a la conduccin saltatoria.
Neuronas amielnicas. Carecen de mielina, por lo que conducen el impulso nervioso ms lentamente.

SISTEMA NERVIOSO
El sistema nervioso est formado por el sistema nervioso central y el sistema nervioso perifrico.
Sistema Nervioso
Sistema Nervioso Encfalo
Central Mdula Espinal
(SNC)

Sistema nervioso Somtico Nervios aferentes


Sistema Nervioso Nervios eferentes
Perifrico Sistema nervioso
(SNP) Sistema nervioso autnomo (SNA) simptico
Sistema nervioso
parasimptico

Las funciones del sistema nervioso son:

Conectar los receptores sensoriales con los centros nerviosos, y stos con los rganos efectores.
Transmitir los impulsos nerviosos.
Procesar la informacin recibida por los estmulos sensitivos para realizar la respuesta fisiolgica ms adecuada.

Para realizar estas funciones, el sistema nervioso se compone de:


Centros nerviosos, donde se lleva a cabo la integracin de los estmulos y se originan las respuestas. En los vertebrados, los centros
nerviosos se localizan en el encfalo y la mdula espinal, que en conjunto reciben el nombre de Sistema Nervioso Central (SNC). Aqu
existen multitud de conexiones muy complejas entre las neuronas que permiten elaborar las respuestas.
Nervios, que conectan los centros nerviosos con las clulas receptoras y los rganos efectores. Los nervios estn formados por los
axones de las neuronas, y conectan las distintas partes de nuestro cuerpo. En conjunto, estos nervios forman el llamado Sistema
Nervioso Perifrico (SNP).

SISTEMA NERVIOSO CENTRAL

El Sistema Nervioso Central constituye el centro de coordinacin y control del organismo. Se encarga de recibir los estmulos que le llegan tanto del
exterior como del propio organismo, y elabora las respuestas.

Est formado por:


El encfalo.
La mdula espinal.
El Sistema Nervioso Central es muy importante para el organismo y tambin es muy delicado, por lo que est protegido para evitar posibles
lesiones por:
Una proteccin sea: el crneo para el encfalo y la columna vertebral para la mdula espinal.
Entre el hueso y los rganos nerviosos, lo protegen tres membranas, las meninges. Desde la ms interna a la ms externa, se llaman
piamadre,aracnoides y duramadre. Entre la piamadre y la aracnoides se encuentra el lquido cefalorraqudeo, que amortigua el efecto de
los golpes sobre los centros nerviosos y evita traumatismos.
En el Sistema Nervioso Central se distinguen dos zonas de aspecto distinto:
La sustancia gris, formada por cuerpos neuronales y dendritas. Se localiza en la corteza del encfalo y en el interior de la mdula espinal.
La sustancia blanca, formada por axones cubiertos de mielina. Se localiza en el interior del encfalo y en el exterior de la mdula espinal.

ENCFALO
El encfalo es la parte del sistema nervioso en la que se localizan los centros de coordinacin e integracin.

Se encuentra dentro del crneo. En el encfalo se distinguen cuatro regiones:

El cerebro.
El tronco cerebral
El cerebelo
Bulbo raqudeo

*El cerebro
Es la parte ms grande e importante del encfalo. Est formado por sustancia blanca en su zona interior y sustancia gris es su zona exterior, la
corteza cerebral, donde se dirige el aprendizaje y los movimientos voluntarios.
En los seres humanos, la corteza cerebral tiene ms superficie que en otros organismos, por lo que para que quepa en el crneo tiene que tener
unos pliegues que pueden ser de dos tipos:

Circunvoluciones cerebrales: numerosas y poco profundas.


Cisuras: escasas y profundas.

En l reside la memoria, la capacidad de pensar y, por lo tanto, de tener un lenguaje significativo y una capacidad creadora. Presenta una profunda
cisura que lo divide en dos hemisferios cerebrales.
Cada hemisferio presenta varios lbulos, cada uno con una funcin distinta y que recibe el nombre del hueso del crneo que lo protege: lbulo
frontal, occipital, parietal y temporal.
*El tronco cerebral
Comprende varias partes del encfalo, situadas entre el cerebro y el bulbo raqudeo, que regulan los estados de sueo y vigilia, los reflejos visuales
y auditivos, la comunicacin entre el cerebro y otras partes del encfalo, as como la seleccin de los estmulos que pasan al cerebro.
Adems, una parte del tronco cerebral, el hipotlamo, est conectada con la hipfisis, a la que controla. La hipfisis es una glndula que segrega
hormonas que regulan el resto de las glndulas del organismo.

*El cerebelo
Est situado en la parte posterior del encfalo. Se encarga de recibir la informacin sobre el equilibrio que enva el odo y regular la actividad de los
msculos que intervienen en el mantenimiento del equilibrio. Adems, coordina las rdenes motoras enviadas por el cerebro para que los
movimientos sean precisos, accin muy importante cuando se tienen que coordinar varios msculos distintos.
Presenta como el cerebro dos hemisferios y arrugas (aunque tiene muchsimas menos). Controla, por ejemplo, los movimientos precisos (ej.: coser,
escribir) y los aprendidos (ej.: conducir una bicicleta o un coche).

*El bulbo raqudeo


Es una prolongacin de la mdula espinal. Los nervios que vienen de la mdula y los que bajan del cerebro pasan por el bulbo raqudeo, donde se
cruzan, de modo que el hemisferio cerebral derecho recibe la informacin procedente del lado izquierdo del cuerpo, y hemisferio cerebral izquierdo,
la que viene del lado derecho del cuerpo.

Adems, el bulbo raqudeo tambin forma parte del sistema nervioso autnomo, encargndose de regular el latido cardaco, la presin sangunea,
la ventilacin pulmonar, la tos, el vmito, el estornudo, el hipo, etc.

MDULA ESPINAL
La mdula espinal es un cordn de tejido nervioso que recorre el interior de la columna vertebral, tambin recubierto, como el encfalo, por las
meninges.
Salen nervios de la mdula espinal hacia todos los lugares del organismo, menos hacia la cabeza. La sustancia gris se localiza en el centro de la
mdula espinal y presenta forma de alas de mariposa. La sustancia blanca se sita en la parte externa. En el interior de la sustancia gris se
encuentra el epndimo, un canal que la recorre y que contiene lquido cefalorraqudeo.

Las funciones de la mdula espinal son las siguientes:

Realizacin de actos reflejos. Elabora una respuesta ante un estmulo sin que participe el cerebro.
Conduce los impulsos nerviosos que llegan desde los receptores hacia el cerebro, y las respuestas con las rdenes motoras desde el
cerebro a los rganos efectores. As, el cerebro recibe la informacin y puede elaborar una orden que modifique la respuesta refleja dada
por la mdula espinal.
Conduce informacin sensitiva y motora: sirve de conexin entre el sistema nervioso perifrico y el encfalo, permitiendo el paso de
informacin en ambos sentidos. De ella salen nervios hacia todo el organismo, excepto hacia el encfalo.Una lesin en la mdula provoca
la parlisis y/o prdida de sensibilidad de buena parte del cuerpo, dependiendo del punto en el que se produzca el dao
Elabora los reflejos medulares: un acto reflejo es una respuesta involuntaria del sistema nervioso sin intervencin del cerebro y que
siempre se produce de igual manera. Por ejemplo, cuando ponemos la mano sobre una superficie incandescente, rpidamente la
retiramos de forma automtica; la orden en este caso la ha dado la mdula, y el cerebro nicamente es consciente de lo que ha ocurrido
un momento despus

SISTEMA NERVIOSO PERIFRICO


El Sistema Nervioso Perifrico est formado por los nervios que salen del Sistema Nervioso Central (encfalo y mdula espinal) o entran en l. Se
encarga de conectar los receptores y los efectores del organismo con los centros nerviosos.
Est formado por los nervios, los cuales estn formados por grupos de axones asociados.

Segn el sentido en el que transmiten el impulso nervioso, los nervios pueden ser:

Nervios sensitivos. Envan los estmulos desde los receptores a los centros de coordinacin.
Nervios motores. Llevan el impulso desde los centros de coordinacin hacia los rganos efectores.
Nervios mixtos. Tienen axones sensitivos y motores.

El Sistema Nervioso Perifrico se divide en:


Sistema Somtico.
Sistema Autnomo o Vegetativo

*SISTEMA NERVIOSO SOMTICO


El Sistema Nervioso Somtico conecta los receptores sensitivos de los rganos sensoriales con el Sistema Nervioso Central, y ste con los
msculos esquelticos, los que se pueden mover conscientemente y responder a los cambios externos.
Se pueden clasificar los nervios segn el punto del Sistema Nervioso Central en el que entran o salen en nervios craneales y nervios raqudeos.

**Nervios craneales
Son los que entran o salen del encfalo, son 12 pares y pueden ser sensitivos, motores o mixtos.
Son los encargados de inervar la cabeza, el tronco y algunos rganos internos. Algunos nervios craneales estn relacionados con el Sistema
Nervioso Autnomo. Destaca el par craneal X o nervio vago, por el control que efecta sobre las vsceras.

NERVIO FUNCIN ESTRUCTURA PERIFRICA


INVERVADA
I. Olfatorio Sensorial Receptores de la mucosa olfatoria
II. ptico Sensorial Clulas ganglionares de la retina
Msculos oculares externos.
III. Oculomotor Motora Msculos constrictores del iris y musculatura
ciliar
IV. Troclear Motora Msculo oblicuo mayor del ojo

Sensorial Piel y muchos de la cabeza y dientes:


Rama oftlmica: la frente, el ojo, la cavidad
nasal superior.
Rama maxilar: la cavidad nasal inferior, el
rostro, los dientes superiores y la mucosa de
la porcin superior de la boca.
V. Trigmico Rama mandibular: las superficies de las
mandbulas, dientes inferiores, mucosa de la
parte inferior de la boca y gusto en la parte
anterior de la lengua.

Msculos de las mandbulas, tensor del


Motora tmpano, tensor del paladar y digstrico.

VI. Motor ocular externo Motora Msculo recto externo del ojo

Sensorial Dos tercios anteriores de la lengua y paladar.


Piel del odo externo.
VII. Facial
Glndulas lacrimales, glndulas de la mucosa
Motora nasal, glndulas salivares.
Msculos de la cara y cuero cabelludo.
VIII. Vestbulo-coclear o auditivo Sensorial Clulas ciliadas del rgano de Corti.
Clulas ciliadas del aparato vestibular.
Sensorial Piel del odo externo.
Membranas mucosas de la regin farngea y
odo medio.
IX. Glosofarngeo Tercio posterior de la lengua.

Motora Glndula partida.


Msculo estriado de la faringe.
Sensorial Laringe, trquea, faringe.
Vsceras de trax y abdomen.
X. Vago
Motora Intestino, estructuras respiratorias, corazn.
Msculos estriados del paladar, faringe y
laringe.
Motora Msculos de vsceras torcicas y
XI. Accesorio abdominales.
Msculos cervicales (esternocleidomastoideo
y parte del trapecio).
XII. Hipogloso Motora Msculos de la lengua y la garganta

**Nervios raqudeos o espinales


Se originan a partir de la mdula espinal. Son 31 pares, todos mixtos, de los cuales 8 son cervicales, 12 son dorsales, 5 son lumbares y 6 son
sacros.
Cada nervio raqudeo sale de la mdula en forma de dos races, que se renen poco despus para constituir un nico cordn nervioso.
Todas las neuronas sensitivas entran en la mdula por la raz dorsal (la posterior), mientras que todas las neuronas motoras salen por la raz ventral
(la anterior).

*Sistema Nervioso Autnomo

El sistema nervioso vegetativo o autnomo, tambin llamado neurovegetativo o involuntario, regula y coordina las funciones que son involuntarias,
inconscientes y automticas.

Por ejemplo el latido cardaco, los movimientos respiratorios, la digestin, la excrecin, etc. Est constituido por algunos nervios craneales (salen
del crneo) y por algunos nervios raqudeos (salen de la mdula).

Se divide en dos sistemas nerviosos autnomos: el simptico y el parasimptico. Las funciones de uno y otro son antagnicas, logrando as un
balance funcional que tiende a mantener la homeostasis corporal.

El sistema nervioso simptico (SNS). Es el predominante en las situaciones de peligro. Provoca las acciones adecuadas para la
respuesta rpida como son: aumento del ritmo cardaco, dilatacin de los bronquios para favorecer la entrada y salida de gases, aumento
de la sudoracin, disminucin del peristaltismo intestinal para disminuir la energa invertida en la digestin, vasoconstriccin de las
arterias, dilatacin de las pupilas para que entre ms luz, etc.
El sistema nervioso parasimptico (SNP). Es el que predomina en las situaciones de reposo. Provoca acciones adecuadas para la
relajacin y la inversin de mucha energa en la funcin digestiva. Estas acciones son: disminucin del ritmo cardaco, disminucin del
ritmo respiratorio, disminucin de la sudoracin, aumento del peristaltismo intestinal, vasodilatacin de las arterias, contraccin de las
pupilas, etc.
La respuesta del sistema nervioso autnomo est controlada por el hipotlamo pero tambin presenta actos reflejos, los denominados reflejos
viscerales, como por ejemplo cambios de sudoracin y de tensin muscular en respuesta al calor localizado o de movilidad intestinal en respuesta a
un estmulo.
Cuando estamos estresados o muy nerviosos predomina la accin del simptico sobre la del parasimptico, de forma que no dormimos bien,
sudamos mucho, hacemos mal la digestin, etc.