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As curas milagrosas da Virgem Maria em Lourdes:


a controvrsia mdico-religiosa

Lilian Sales
Unifesp

As curas milagrosas acontecidas no Santurio da Virgem Maria na vila francesa


de Lourdes tornaram-se emblema do embate entre o catolicismo e o cientificismo
positivista presente na Europa nas ltimas dcadas do sculo XIX. O Santurio
mariano de Lourdes surgiu do relato da apario de Nossa Senhora para a vidente
Bernadette em 1856. A historiadora Ruth Harris (2002) demonstra o complexo
processo de construo desse fenmeno, do momento em que a menina pastora
teve a primeira viso da Virgem na grota at a formao de um santurio na
modesta vila francesa, um dos maiores santurios marianos europeus desde finais
daquele sculo.
Desde seu incio, a apario de Lourdes foi apropriada por representantes do
clero, como padres da localidade, e posteriormente por iminentes representantes
do catolicismo internacional. Esse fato, segundo a autora, contribuiu imensamente
para a instituio do Santurio, atribuindo respeitabilidade a esse fenmeno com
caractersticas pouco ortodoxas. Sobre a grota na qual a menina Bernadette
teve sua primeira viso foi construda uma Igreja e, em torno dela, o Santurio
da Virgem.
J Elisabeth Claverie (2009) demonstra que o processo de reconhecimento das
aparies foi bastante longo e marcado por acirradas disputas. A autora parte da
primeira declarao da viso pela jovem adolescente, relatando como o processo
de publicizao e legitimao das aparies envolveu uma srie de controvrsias,
estando a legitimidade dos fenmenos em constante disputa. A apario seguiu
um longo trajeto poltico, sendo que vrios dispositivos foram constitudos
sobre a cena imediatamente posterior apario, marcada por poderes, opinies
contraditrias e disputas entre os agentes. A defesa dessas causas era constituda
com base em equipamentos argumentativos e narrativos especficos e ligados a
certos dispositivos de expresso, como a imprensa, os partidos, os jogos de opinio
e as teorias de conhecimento.
A autora mostra o processo de converso da crtica a formas especficas da
modernizao no contexto da apario em uma crtica poltica ao princpio
da modernidade. Como em relao vidente Bernadette, cujo sentido poltico,
social e religioso mudou ao longo desse processo, engajando a cada passo relaes
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diferentes e exercendo um caminho de subida na generalizao,1 vrios dispositivos


e equipamentos argumentativos estavam envolvidos nesse processo, transformando
a mensagem inicial contrria aos efeitos de um tipo de modernidade em uma
guerra conservadora contra a modernidade.
Nossa pesquisa est situada nesse contexto histrico e analtico.2 Harris (2001)
e Claverie (2009) consideram as aparies e a constituio do Santurio como
um evento voltado para o futuro e no como um produto social do passado, um
resqucio de um tipo de religiosidade ultrapassada, forma como muitos analistas
a haviam tratado at o momento. Sob essa perspectiva, deveremos nos debruar
sobre a controvrsia referente s curas milagrosas ocorridas no Santurio de
Lourdes aps o fim das aparies, quando o santurio j estava estabelecido e as
aparies j haviam sido reconhecidas.
Alm disso, as duas autoras demonstram como o santurio francs foi
representativo do embate entre cientificistas e catlicos na Frana do sculo
XIX, tema que perpassa pela controvrsia a ser analisada neste artigo.
Examinaremos uma cena especfica no contexto das aparies de Lourdes: as
curas milagrosas ocorridas no santurio, observando que dispositivos e estratgias
discursivas alimentam a controvrsia em torno desses episdios. Focaremos as
justificativas produzidas em defesa de posicionamentos por parte de agentes
de diferentes reas: mdica, literria e catlica. Nossa inteno ser compreender
o entroncamento, as articulaes e negociaes entre agentes e argumentos de
origens diversas. Assim, nossa abordagem se utiliza da anlise de controvrsias,
com vistas compreenso dos processos de produo de justificativas e moralidades
em momentos de tenso social.3
Ao longo da pesquisa, identificamos os agentes envolvidos nessa controvrsia,
especialmente aqueles que escreveram documentos sobre as curas, como livros
e artigos. Observamos sobretudo os repertrios de justificativas produzidos por
esses agentes nesses textos, cuja leitura foi o ponto de partida para a identificao
dos argumentos com potencial de convencimento nessa controvrsia. Em seguida,
observamos como (ou se) essas justificativas estariam presentes em outras arenas
por onde os agentes identificados circulavam.
Os dados para esta pesquisa foram coletados em duas bibliotecas especializadas
em estudos sobre temas religiosos na Frana.4 Foram analisadas obras de telogos,
cientistas e mdicos referentes s curas de Lourdes, do final do sculo XIX e incio
do sculo XX, contendo documentos e pareceres de cientistas e telogos sobre os
casos de curas miraculosas. Algumas obras teolgicas mais recentes foram tambm
consideradas, sobretudo os seis volumes sobre Lourdes escritos pelo Pe. Ren
Laurentin (1957-1961), iminente defensor das aparies marianas na atualidade.

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Na obra Lourdes, documents authentiques, o autor traz uma srie de documentos


autnticos sobre a manifestao. Alm disso, foram consideradas obras literrias
importantes sobre o santurio, como Lourdes, de mile Zola (1995).
Para a identificao dos repertrios de justificativas e dispositivos, realizamos a
leitura dessas obras, especialmente referentes ao perodo em que essa controvrsia
estava ativa e a produo de textos a seu respeito foi mais volumosa, na ltima
dcada do sculo XIX e nas primeiras dcadas do sculo XX. O conceito de
repertrios de crtica e justificao vem de Boltanski e Thvenot (1991). Para eles,
a defesa dos posicionamentos em situaes de disputa ocorre por meio da formulao
de justificativas ou de crticas pelos indivduos, que aportam legitimidade a suas
aes e prticas discursivas. Assim, neste artigo nos deteremos nos repertrios
de justificao presentes naquela controvrsia, bem como nos fundamentos de
confiana acionados nos discursos, observando quais dispositivos e estratgias
compem os equipamentos argumentativos formulados. Segundo Boltanski, para
se tornarem potentes, verossmeis e aderentes, as justificativas precisam acionar
princpios de confiana e generalidade. Dessa maneira, comearemos a trilhar
esse caminho no que se refere ao desvendamento da controvrsia sobre as curas
milagrosas de Lourdes na Frana no sculo XIX.
Nossa anlise se aproxima daquela realizada por Claverie, para quem a subida
no processo de generalizao5 parte fundamental na conquista de legitimidade
das aparies da Virgem.6 No nos deteremos no processo de legitimao das
aparies marianas, mas sim na disputa pela aquisio (ou no) de legitimidade
das curas e dos milagres no santurio francs de Lourdes. Essa disputa se tornou
uma controvrsia pblica de grandes dimenses na Frana cerca de quatro dcadas
aps a consolidao do Santurio nos Pirineus.
O sculo XIX considerado inaugural por alguns estudiosos das aparies por
ser o momento em que o clero d uma nova utilizao para essas manifestaes. Esse
um momento importante para as manifestaes da Virgem devido ao empenho
de representantes da Igreja Catlica no reconhecimento e na legitimao desses
fenmenos.7 No se trata de um investimento apenas em sua regulao e controle,
embora este tambm estivesse presente, mas sobretudo nas aparies como
fenmenos representativos da existncia e da manifestao do extraordinrio e do
sobrenatural no mundo, em um contexto em que a cincia e a razo ganhavam
espao e legitimidade. As aparies de Nossa Senhora representam a f contra o
racionalismo e o positivismo. Assim, apesar da longa histria dessas manifestaes
no catolicismo, o sculo XIX representa um momento de organizao de um
padro para esses fenmenos, processo no qual alguns agentes da Igreja assumem
papel de destaque.

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Lourdes est inserida nesse processo, e podemos nos arriscar a dizer que esse
o santurio mariano onde o objetivo da Igreja em estabelecer um modelo de f
contra o cientificismo em voga naquele perodo foi o mais eficiente.8 Tais milagres
e curas aconteceram aps a apario, intensificando-se no final do sculo XIX,
perodo em que a Igreja Catlica realizou um grande investimento na organizao
e divulgao do santurio na vila de Lourdes, e estendendo-se ainda durante a
primeira metade do sculo XX.
Nossa inteno compreender esse debate, mapeando os argumentos em
defesa das curas construdos por mdicos do perodo que relatam episdios
milagrosos ocorridos no Santurio. Observaremos como so estruturadas e
articuladas as narrativas das curas, buscando compreender como elas organizam
um repertrio plural de justificativas. Nessas narrativas, os atores se reportam
a diversas gramticas e moralidades para dar sustentao s justificativas
produzidas favoravelmente existncia das curas milagrosas no Santurio
de Lourdes. Observaremos como so formuladas essas justificativas e a quais
moralidades elas se reportam para subir no processo de generalizao, ganhando
assim verossimilhana.
Nesse processo de subida na generalizao, as evidncias e a lgica mdico-
cientfica tornam-se centrais. O modo como os agentes, clrigos e mdicos
catlicos buscam legitimar as curas milagrosas por meio de um aparato das
cincias mdicas uma importante questo que dever ser explorada.

O debate sobre o Santurio de Lourdes, suas curas e seus milagres


Uma srie de cientistas, sobretudo mdicos e psiquiatras, produziram uma
grande quantidade de livros, teses e artigos sobre os episdios milagrosos de Lourdes,
alguns defendendo intensamente as curas, outros buscando desqualificlas.
Paralelamente, enquanto cientistas e mdicos buscavam explicaes para os
fenmenos de cura, multides de peregrinos assolados pelos mais diversos males
fsicos acorriam ao santurio mariano. O fascnio pelo Santurio de Lourdes e
por suas curas era geral na Frana no final do sculo XIX. Isso se deve, em grande
parte, disputa na arena pblica francesa a respeito do santurio e dos episdios
extraordinrios no local.
A caracterstica distintiva do Santurio de Lourdes o cuidado com os doentes
e moribundos. Porm, ela no estava presente nas primeiras dcadas do Santurio,
no sendo relacionada a nenhuma mensagem da Virgem. Os doentes no tinham
qualquer lugar de destaque nas primeiras peregrinaes; a tradio das curas de
Lourdes foi sendo construda conjuntamente pela hierarquia eclesistica, com

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a participao das ordens e dos movimentos femininos, e somada s crenas


e prticas da religiosidade local dos Pirineus.9 A partir de ento, j em 1880,
Lourdes tornou-se a peregrinao das curas milagrosas (Harris, 2001).
Conforme destacado por Joachim Bouflet e Philippe Boutry (1997),
o Santurio de Lourdes foi ento organizado em torno das curas por meio da
gua que brotava da grota onde a Virgem apareceu para Bernadette. O santurio
repleto de piscinas, nas quais pacientes com diferentes males eram mergulhados.
Devotos e doentes oravam diante da grota de onde brotava essa gua e sobre a
qual foi construda a Igreja. Peregrinaes eram realizadas a partir dos hospitais
e sanatrios franceses, italianos, espanhis e de outros pases europeus. Trens
lotados de pessoas doentes, acompanhados de enfermeiras religiosas, partiam
em direo a Lourdes. Garrafas de gua da grota, com o formato da Virgem de
Lourdes, eram vendidas em todo o santurio.
Segundo Boutry, o modelo francs moldou dois tipos de manifestaes: as
aparies que tm como foco o milagre, cujo exemplo Lourdes, e as aparies em
que o foco est nas mensagens, geralmente de carter escatolgico, cujo exemplo
La Salette. Embora em ambas as aparies os dois elementos milagre e
mensagem estejam presentes, a essncia da apario est em apenas um deles.
Em Lourdes, a gua milagrosa, como mencionamos, sendo a presena das curas
milagrosas fundamental no Santurio. A grande tnica est na busca do milagre
da cura.
Vale destacar, entretanto, que a conexo e a continuidade entre manifestaes
da Virgem Maria ocorridas na Frana ao longo do sculo XIX foram estabelecidas
pelos clrigos, como demonstrado por Gillet (1994), e no constitutivas dos
fenmenos em si. Alm disso, como j vimos, o empenho na legitimao da
apario de Lourdes e na constituio do santurio por parte dos clrigos e
das ordens religiosas foi observado por duas especialistas sobre a apario de
Lourdes: Harris e Claverie.
Harris (2001) afirma que o Santurio de Lourdes foi imaginado pelos
padres e pelas mulheres. A preocupao com o cuidado dos doentes foi ideia
das mulheres, em um momento no qual a feminizao do catolicismo era muito
intensa. Movimentos e congregaes religiosas femininas de devoo Virgem
surgiram nesse perodo, como as Filhas de Maria e as Irmzinhas da Assuno,
congregao que ainda hoje se ocupa dos doentes durante as viagens de trem
para Lourdes. J Claverie (2009) explicita o processo de apropriao da apario
de Lourdes em um modelo antimodernidade, defendido ferrenhamente pela ala
mais conservadora do catolicismo do perodo.

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Os trs autores citados demonstraram que o Santurio de Lourdes e sua vocao


para a cura estavam em consonncia com um movimento de valorizao da f
e do extraordinrio realizados pelo clero francs durante a segunda metade
do sculo XIX. Esse movimento se choca com os princpios do cientificismo
positivista e do racionalismo em voga naquele perodo, e os milagres de
Lourdes esto no centro dessa controvrsia entre cincia e religio, clericalismo
e anticlericalismo presente na Frana no final daquele sculo (Gugelot, 2010;
Harris, 2001). As hordas de doentes que se deslocavam ao santurio francs
causavam constrangimento aos defensores do pensamento racional cientfico.
O anticlericalismo, acompanhado do cientificismo positivista, gerava um clima
de tenso em relao ao catolicismo.10
Assim, Lourdes tornou-se um lugar de afrontamento entre o pensamento
religioso e o pensamento racional naquele perodo. De um lado, estavam mdicos,
cientistas, literatos chamados de cticos, que se empenhavam em demonstrar o
carter ilusrio das curas de Lourdes. Para eles, Lourdes representa o obscurantismo
e a no racionalidade, o resduo de um mundo arcaico diante do cientificismo, da
tecnologia e da modernidade. De outro lado, telogos e sacerdotes empenhavam-
se em tornar o santurio e suas curas um baluarte da permanncia da f e do
extraordinrio no mundo.
Essa polaridade foi constituda por controvrsias que colocavam as curas e o
santurio francs no centro das discusses. As controvrsias em torno das curas
milagrosas de Lourdes adentraram o universo acadmico cientfico, a opinio
pblica e a literatura. Uma profuso de obras literrias e mdicas e de artigos em
jornais foi produzida sobre o tema, alguns adquirindo enorme repercusso, outros
com menor penetrao. O Santurio de Lourdes foi alvo de interesses de diversas
ordens, compondo um importante tema em discusso na arena pblica francesa
na segunda metade do sculo XIX.
As obras literrias eram parte dessa controvrsia, que confrontava autores
cticos (ou mesmo ateus, como Zola) e representantes do catolicismo. Zola
escreveu uma obra sobre as peregrinaes e curas da Virgem em Lourdes.
Sua metodologia na obra Lourdes foi a observao: o autor foi ao Santurio,
acompanhou as peregrinaes, as curas e os relatos, usando essa experincia,
cuidadosamente registrada em notas, na realizao de sua obra. Para os autores
naturistas, o registro de dados e de resultados de anlises permitiria o acesso ao
real.11 Antes da escrita da obra, Zola permaneceu um longo perodo no santurio
francs; esteve em contato com peregrinos, clrigos e mdicos do bureau de
constataes mdicas de Lourdes.

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A obra desse autor causou enorme impacto. Aps sua publicao e o debate
gerado em torno dela, mais de 100 mdicos foram a Lourdes, e mais de 300
no incio do sculo XX (Gugelot, 2010). Lourdes, por sua enorme repercusso,
tambm produziu violentas respostas por parte dos defensores do santurio.12
Entretanto, os autores naturistas no foram os nicos. Houve uma abundante
produo literria sobre Lourdes. A verso do jornalista Henri Lassere, Notre
Dame de Lourdes, publicada em 1869, foi considerada oficial pela hierarquia
catlica e amplamente divulgada.13
com esse pano de fundo que a controvrsia sobre as curas de doentes no
Santurio de Lourdes se desenvolveu. Em 1883 (cerca de quarenta anos aps
as aparies), foi estabelecido, na vila de Lourdes, o Bureau des Constatations
Mdicales (BCM) com o fim de examinar minuciosamente as reivindicaes
de curas. Para isso, o bureau usaria de todo o aparato da medicina, com seus
diagnsticos e exames, com vistas a reforar a crena no carter extraordinrio
das curas.

O Bureau de Constataes Mdicas de Lourdes


Desde o sculo XVIII, aps a encclica De servorum Dei Beatificatione et
beatorum canonizatione, publicada por Bento XIV, a hierarquia catlica buscava
estabelecer critrios de controle e condies para a identificao e o posterior
reconhecimento dos chamados eventos extraordinrios, como milagres, curas,
aparies e vises.14 Trs critrios se destacaram: a gravidade da doena, a no
ingesto de medicamentos e o carter instantneo e definitivo da cura.
Esses critrios foram apropriados pelo BCM na anlise das curas. Anteriormente
instalao desse escritrio, a comisso episcopal contava com a consultoria
de um mdico para a anlise dos milagres. Harris (2001) destaca o ceticismo
e cientificismo desse mdico nas anlises. Segundo a historiadora, a comisso
episcopal conduzia as anlises embasada apenas em alguns critrios de f e as
encaminhava ao Doutor Verguez. Este, por sua vez, adotava critrios cientficos
em seus pareceres, de modo que muitas das curas consideradas milagrosas pela
comisso eram classificadas como curas naturais pelo mdico. Para Verguez,
a explicao de parcela das curas no santurio no era a interveno da Virgem;
vrios casos foram por ele excludos devido a sua explicao natural.
A partir de ento, anlises com base em critrios mdicos e cientficos
passaram, paulatinamente, a ser utilizados na avaliao da veracidade e do carter
sobrenatural dos eventos extraordinrios. Exemplo disso foi a substituio dos
padres, anteriormente responsveis pela constatao das curas, pelos mdicos no
BCM (Harris, 2001). No momento da sua fundao, a maioria dos membros

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eram clrigos, mas j em 1900 havia quase exclusivamente mdicos no escritrio


a entrada em uma fase mais profissional aconteceu em 1891, quando os dados
e levantamentos cientficos passaram a dar o tom das avaliaes. O BCM ganhou
ano a ano mais adeptos, e tornou suas anlises cada vez mais rigorosas do ponto
de vista cientfico.
A disputa entre mdicos cticos e religiosos (muitos deles tambm mdicos)
era ampla e no se reduzia ao fato de Lourdes. A escola de medicina de Paris,
por exemplo, era essencialmente anticlerical, e formava seus clnicos para intervir
nos hospitais catlicos, buscando laicizar seu pessoal e seus mtodos. Existia um
acirrado debate com as ordens religiosas, considerando-se que as instituies
deveriam ser retiradas das mos das irmandades. A instituio do BCM de
Lourdes se fez nesse contexto, representando um esforo da hierarquia catlica
para se posicionar no debate a partir dos termos e argumentos que eram potentes
no universo das cincias. A utilizao dos critrios cientficos era uma forma de
rebater as crticas de antimodernidade destinadas aos clrigos e ao catolicismo e
suas crenas. As narrativas das curas eram estruturadas tendo por base os dados,
pareceres mdicos e exames clnicos, ou seja, todo um saber fazer associado s
cincias mdicas. A capacidade de generalizao dessas narrativas, que atribua
legitimidade a episdios assumidamente singulares de cura, se dava por meio do
uso dos critrios genricos da medicina do perodo.
Entretanto, o BCM no foi resultado exclusivo da situao vivenciada na
Frana no sculo XIX. Apesar de o contexto francs ser relevante, o pensamento
racional e iluminista vinha influenciando a hierarquia catlica desde o sculo
XVIII, como na mencionada encclica de Bento XIV. Existia um processo
interno ao catolicismo buscando estabelecer critrios e maior rigor na avaliao
de milagres, colocando-os sob a superviso da Igreja.
Desde aquele momento, a discusso em torno do que considerado
natural ou no natural era central nas anlises da dimenso milagrosa
das curas, pois se precisava comprovar o carter sobrenatural dos fenmenos.
A partir da existncia do BCM, essa concepo se fortaleceu, utilizando-se de
critrios de anlise pautados no rigor cientfico. A leitura das obras nos apontou
que a categoria natureza associada s leis biolgicas emergiu dessa controvrsia.
Por oposio a ela, a busca do BCM era pelos eventos no naturais, pelas curas
que rompiam com as leis biolgicas, ditas leis da natureza. O excepcional, o
milagre, seria caracterizado pelo rompimento do curso natural dos episdios.
Nessa concepo, a natureza seria pautada por leis gerais, e o extraordinrio seria
representado pela ruptura dessas leis.

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Assim, apesar de sofrerem a evidente influncia das escolas de pensamento,


os critrios de anlise produzidos por Bento XIV mantinham sua caracterstica
teolgica, ou seja, eram critrios de f estabelecidos doutrinariamente. Nesse
aspecto, a qualificao das curas como naturais ou no naturais estava
relacionada ao desdobramento da concepo de milagre historicamente presente
na teologia catlica. A gramtica sobre o que seria um milagre na teologia catlica
se fez presente nas justificativas de cura oferecidas pelo BCM.
A obra de Joachim Bouflet Une histoire des miracles mostra elementos desse
repertrio dos milagres no catolicismo. Desde os primrdios da religio, a
conscincia religiosa chama de milagres os eventos que interrompem a marcha
normal das coisas (2008:17). O milagre, portanto, conhecido como um sinal
da interveno divina que interrompe a ordem do mundo. A essa concepo de
milagre no Ocidente vai sendo anexada a ideia do milagre como algo extraordinrio,
excepcional. Segundo o autor, tal concepo ganha fora a partir do progresso
cientfico e da evoluo do discurso filosfico sobre a razo, sendo influenciada
pelo iluminismo, pelo racionalismo e pelo cientificismo.
Diversos dispositivos vo se sobrepondo nessa gramtica do milagre presente
no catolicismo. A concepo de sobrenatureza bem como a possibilidade e
presena das intervenes divinas no mundo natural so centrais ao catolicismo.
Uma das formas mais comuns de demonstrao do poder de deus vem de suas
intervenes na ordem do mundo terrestre. Esse poder se manifesta como uma
sobrenatureza, e nesse contexto ela tambm observada, conjugando-se a uma
viso de mundo iluminista e positivista, na qual a natureza concebida como
regida por leis gerais passveis de ser apreendidas a partir do rigor cientfico.
A natureza representada pela presena de leis gerais e previsveis; a sobrenatureza e
o poder de deus evidenciar-se-iam, portanto, pela ausncia de explicao cientfica
e pela ruptura no curso das leis naturais.
Assim, a partir do sculo XIX, o discernimento do fato milagroso passou a
ser realizado com o aparato das cincias. Houve uma associao entre o que
excepcional e o que no natural: excepcional seria tudo aquilo que no poderia
ser explicado pelas leis da natureza. A interrupo da ordem, j anteriormente
presente na concepo de milagre, passou a ser considerada interrupo da
ordem natural ou das leis da natureza, e os cientistas seriam as pessoas capazes
de realizar esse discernimento por meio de uma metodologia positivista. Dessa
maneira, apesar das intervenes de diversas ordens, a concepo do milagre
manteve elementos de sua concepo teolgica inicial, relacionada alterao da
ordem e sendo avaliada com base nela.

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Alm disso, os cientistas e mdicos deveriam apenas demonstrar o carter


natural ou no natural de um evento; j a classificao do episdio como um
milagre era repassada aos telogos. A dimenso teolgica permanecia decisria.
Os mdicos e cientistas avaliavam os episdios de cura, porm, sua classificao
como milagrosos era repassada aos telogos especializados do Vaticano. A deciso
final permanecia nas mos da alta hierarquia do catolicismo.

A avaliao das curas pelo Bureau de Constataes Mdicas


Os casos de cura avaliados pelo BCM passam por trs fases analticas, para
ento ser constatada a sua dimenso natural ou no natural. A primeira fase
a coleta de provas. Em seguida, os dados so avaliados por profissionais. Para
cada relato de cura apresentado ao bureau designado um mdico da Associao
Mdica Internacional que acompanhar a evoluo clnica do curado. Os
membros do BCM devem realizar uma avaliao clnica rigorosa do miraculado
e organizar um dossi o mais completo possvel com os dados e as evidncias
coletados, a partir do qual ser obtido o parecer final do comit mdico.
Na terceira fase, determina-se a caracterstica da cura e a qualificao especial
que lhe deve ser atribuda. Isso acontece no BCM de Lourdes, onde se renem
mdicos associados e convidados externos para discutir o dossi composto de
exames e pareceres mdicos sobre o miraculado, desde seu histrico mdico at os
dados aps o episdio da cura. Esse o momento do veredicto por parte da equipe
mdica, que define a cura como natural ou como um evento cujas explicaes
ultrapassam a natureza.
Todas as etapas analticas so marcadas por uma aplicao aparentemente
rigorosa dos mtodos cientficos de constatao existentes naquele perodo. Essa
preocupao tamanha que invalida a priori quaisquer relatos cujas evidncias
no possam ser coletadas e analisadas pela equipe mdica. Apesar desse rigor,
Lourdes a apario mariana que possui o maior nmero de milagres reconhecidos
aproximadamente 60 devido aos esforos empreendidos pelo BCM, que
verifica cada caso relatado pelos peregrinos.

As narrativas de cura: validao cientfica


Por meio das narrativas de cura ocorridas no Santurio de Lourdes, relatadas
nas obras dos mdicos responsveis pelo BCM no final do sculo XIX e incio do
sculo XX, podemos constatar como eram realizadas essas anlises e qual era o
padro narrativo adotado por eles. Comearemos pelas anlises das curas.

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As curas consideradas milagrosas so exaustivamente documentadas pelo


BCM. O trabalho realizado de investigao mdica profunda, iniciando-se
pelo levantamento do histrico mdico das pessoas que relatam ter sido curadas
no Santurio de Lourdes ou aps a ingesto da gua da grota. Primordialmente,
necessrio que o miraculado apresente-se ao bureau, onde realizada uma
primeira avaliao clnica e coletado o seu relato e, de preferncia, tambm o de
testemunhas da cura sbita.
A exata condio da doena no momento anterior peregrinao a Lourdes
o mnimo considerado necessrio para a avaliao de um relato, sendo esse
levantamento, preferencialmente, bem mais detalhado. As narrativas mostram
que essas anlises avanam o mais anteriormente possvel nos dados mdicos
dos miraculados, buscando compor um histrico mdico completo do paciente.
Trata-se de um trabalho de exaustiva investigao, percorrendo hospitais e
sanatrios, procurando mdicos que tenham atendido ao miraculado antes da
cura e coletando pareceres desses mdicos, bem como de outras testemunhas
capazes de relatar a condio de sade do miraculado e a evoluo de sua doena.
Vrios desses levantamentos acumulam dados mdicos sobre a realizao da
peregrinao e as condies do paciente ao longo da viagem (como em geral
estavam acompanhados, o testemunho do acompanhante era coletado). Todos
esses elementos e dados compem as narrativas de cura realizadas pelo BCM.
As curas relatadas na obra Mes confernces sur les gurisons miraculeuses de
Lourdes, do mdico Auguste Vallet (1929), responsvel pelo BCM nas primeiras
dcadas do sculo XX, so repletas de exames mdicos, dados clnicos e
laboratoriais e outros dados do histrico mdico dos curados. A existncia dessa
documentao mdica condio primeira para a qualificao de uma cura por
esse escritrio. De fato, vrios casos nas obras analisadas so descritos dessa forma,
com abundncia de dados e anotaes mdicas, bem como de exames clnicos
sobre as caractersticas da doena em cada etapa de sua evoluo. Os relatos vo
o mais distante possvel no levantamento do histrico clnico dos miraculados;
muitos deles apresentam exames e relatos do incio da molstia, que pode ser uma
doena crnica ou um acidente que deixou sequelas dolorosas, reportando-se a
dcadas anteriores cura no Santurio de Lourdes.
Muitas pginas so gastas com esse detalhamento descritivo. Por exemplo,
o caso da miraculada Maria Luisa Arnaut, que ocupa as pginas 24 a 36 da
obra, relata todo o quadro clnico, desde o incio da doena at a cura diante
da grota de Lourdes, sendo a descrio acompanhada de exames clnicos e de
testemunhos das religiosas de um hospital em Montpelier, onde a paciente estava
internada desde que havia perdido a capacidade de andar. Tambm a miraculada

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Paulette teve exaustivamente detalhado e comprovado o seu quadro clnico


estando beira da morte e j tendo recebido a extrema uno, foi subitamente
curada ao beber a gua da grota de Lourdes. Toda a obra organizada seguindo
esse padro.
Os casos de cura de tuberculose, em todas as suas variaes, so especialmente
ricos em dados sobre a evoluo da doena, pois os doentes de tuberculose
passavam por vrios hospitais e sanatrios. Citamos um exemplo:15
Cura de um Mal de Pott (tuberculose cervical)

Comea pela histria da paciente, logo passando a seu histrico mdico de


tuberculose e internaes desde os 9 anos, durante 34 anos.
A histria de todos os sintomas clnicos passada, com datas, hospital no qual
foi atendida, mdicos que a receberam.
Todas as provas da doena so acumuladas a cada passagem da paciente pelos
hospitais, como exames clnicos e laboratoriais e pareceres de mdicos.
O caso de tuberculose evolui para o mal vertebral em 1927.
1927: a paciente apresenta os primeiros sintomas do mal vertebral, comprovado
por exames.
1928: paciente a apoia-se para andar e sente fortes dores nas costas.
1929: a paciente sofre formao de escaras, sendo citado o nome dos cirurgies
que a tratam.
As escaras eram enormes, medindo cerca de 7 cm. H a descrio detalhada de
cada uma, de acordo com os pareceres de mdicos e enfermeiros que cuidavam
da paciente.
Por fim, traz testemunhos do estado lastimvel da doente durante a viagem
de trem desde Paris at Lourdes, realizada em uma maca, da qual no tinha
possibilidades de se levantar e na qual mal podia se mover devido s feridas
(anotaes sobre Vallet, 1929:43-58).

Aps um relato dramtico das condies moribundas em que se encontrava,


a paciente subitamente curada aps se banhar nas piscinas de Lourdes, o que foi
testemunhado por seus acompanhantes. Segundo a obra, uma hora aps o banho
a paciente estava no BCM, onde lhe retiraram a placa em que se apoiava, ainda
suja de sangue e pus, e perceberam no haver sequer uma ferida em seu corpo,
apenas cicatrizes fechadas.

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Lilian Sales 165

O segundo critrio importante para a avaliao do carter no natural


da cura observado: o seu carter sbito. As curas so instantneas, trazendo,
como consequncia, a terceira caracterstica que deve ser averiguada: a ausncia
de convalescncia. Por esse motivo, o acompanhamento do miraculado
continua aps o relato, com vistas a observar a concretude da cura, seu carter
imediato e a ausncia de recuperao paulatina.16 A produo de provas e
evidncias acontece de forma a permitir averiguar a presena dos critrios de
anlise dos milagres estabelecidos na encclica De servorum Dei Beatificatione et
beatorum canonizatione.
As narrativas de cura insistem em sua instantaneidade e completude.
A compreenso da dimenso no natural estabelecida por meio da
contraposio quilo que considerado natural: o seguimento das leis biolgicas.
Por isso, as obras trazem longos esclarecimentos sobre as caractersticas das curas
naturais, das etapas de evoluo do doente antes da cura completa. No caso
citado, so explicadas as etapas clnicas do processo de cicatrizao de feridas,
com a descrio biolgica detalhada de todas as fases at a cicatrizao completa.
Por meio da demonstrao do processo natural de cura, o autor busca corroborar
o aspecto no natural do caso, afirmando sua dimenso extraordinria.
Ainda assim, o acompanhamento do curado pelo BCM tem continuidade
aps o episdio de cura. O objetivo constatar se a cura foi definitiva, ou seja, se
no se tratou de uma inveno ou sugesto do curado. Para isso designado um
mdico e os exames, dados clnicos e pareceres so novamente documentados,
compondo o dossi que dever ser apresentado comisso avaliadora. Com em
relao paciente mencionada no exemplo anterior,
logo aps o banho nas piscinas, ao apresentar-se no BCM, a doente andava sem
dificuldade e sem dor, o exame da coluna vertebral no apontava nenhum ponto
de dor. []
Nesse dia da apresentao ao escritrio, ela pesava 34 kg.
Um dos mdicos do BCM foi designado para acompanhar a doente durante um
ano em Paris. []
Colocou ms a ms o peso da ex-doente, totalizando [um aumento de] 17,5kg
em 11 meses.
Foi examinada um ano depois, e nenhuma dor vertebral foi constatada: a
doente sentia-se curada aps 35 anos de sofrimentos. A tuberculose, em plena
evoluo, cessou sua progresso. Escaras de um palmo foram cicatrizadas
instantaneamente. No, essa cura no pode ser considerada um processo
natural (Vallet, 1929:65), afirma o autor (anotaes sobre Vallet, 1929:58-65).

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166 As curas milagrosas da Virgem Maria em Lourdes

Aps a coleta de dados e comprovaes ao longo de anos, e a sua organizao


no formato de processos, ocorre a avaliao dos dados por profissionais e
especialistas que se renem com o intuito de analisar o dossi sobre o episdio.
O rigor cientfico quase uma obsesso para a qualificao dos episdios de
cura pelo BCM. Nesse sentido, as concepes de natureza e no natureza
so fundamentais. Natural aquilo que cotidiano e que pode ser explicado
pelo conhecimento mdico e biolgico, como no caso das cicatrizaes, em que
naturalmente a cura acontece de forma gradual. J quando foge s explicaes
conhecidas pelas cincias naturais e mdicas, a cura classificada como no
natural. Natural a cura que segue as leis biolgicas gerais. essa lei geral que
informa a constituio da categoria de natural, por oposio s curas no
naturais, que so excepcionais e singulares. Os mdicos do BCM constatariam,
seguindo esses procedimentos mdico-cientficos, a presena da sobrenatureza
divina nos episdios sem explicao natural.
As leis biolgicas so um critrio de validao que atribui generalidade aos
eventos. Os atores, ao demonstrarem conhecimento sobre essas leis (discorrendo
sobre suas etapas e caractersticas) e ao constatarem a singularidade dos episdios
de cura narrados (pelo uso de critrios de validao cientficos), conformam
um processo de subida na generalidade desses eventos e, consequentemente, em
sua legitimidade. A subida na generalidade acontece por meio da explicitao
das leis biolgicas gerais e da evidenciao da inexistncia da operacionalidade
dessas leis nas curas relatadas. Ao cumprirem essas caractersticas singulares, elas
podem consideradas no naturais nas narrativas em questo, evidenciando a
presena e a interveno da sobrenatureza divina no episdio. O extraordinrio,
como a cura sbita de uma ferida, ento detectado pela ausncia do cumprimento
das leis da natureza. O milagre, nessa concepo, no poderia ser explicado pelas
leis gerais da natureza e por isso no poderia ser apreendido pelo arsenal das
cincias mdicas.
Os critrios cientficos servem, ento, como dispositivo para o engrandecimento
desses episdios, sendo exaustivamente utilizados nas justificativas presentes nas
narrativas. Ou seja, a capacidade de generalizao das narrativas de cura est, em
grande parte, em suas justificativas embasadas em critrios de validao cientficos,
que remetem a leis biolgicas gerais e universais. Os critrios cientficos seriam
os dispositivos capazes de atribuir legitimidade aos episdios de cura analisados
pelo BCM.

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Lilian Sales 167

As narrativas de cura: entre os critrios cientficos e o direcionamento


teolgico
A busca pela explicao no natural, apesar do uso exaustivo de dados e
explicaes cientficas, tambm informada por elementos da teologia catlica.
Essas narrativas intercalam momentos em que os dados mdicos sobre o paciente
so utilizados com os momentos em que os dilogos com a medicina e a
biologia so estabelecidos, sendo obras produzidas por mdicos e cientistas.
Embora parte importante do repertrio de autoridade presente nas narrativas
e em seus autores venha da cincia, a gramtica da teologia catlica conduz a linha
argumentativa. Apesar de raramente as palavras milagre ou cura sobrenatural
serem mencionadas, a ela que os autores esto se referindo. Para isso, usam
extensas citaes sobre o processo de cura em casos naturais, como no exemplo
do fechamento de feridas, estabelecendo um paralelo com as curas de Lourdes,
nas quais esse aspecto corriqueiro, natural, no est presente, apresentando, pois,
uma dimenso extraordinria.
A busca dos mdicos do BCM pela comprovao de que o extraordinrio
est presente no santurio, interferindo na ordem cotidiana da vida de algumas
pessoas. Com esse fim, eles juntam um enorme arsenal de dados e provas que
consideram capazes de evidenciar a presena do inexplicvel naquele local. Por
mais paradoxal que possa parecer, acumulam provas e dados cientficos buscando
demonstrar que alguns episdios seriam cientificamente inexplicveis, pois no
seguem as leis gerais da natureza. A ausncia de explicao contribuiria para
demonstrar a dimenso extraordinria dos episdios.
Como visto, o milagre na teologia catlica est relacionado ruptura da
ordem do mundo. E o arsenal cientfico serve para a demonstrao dessa ruptura.
Os elementos da cincia esto, em certa medida, a servio da f. O aparato da
cincia serve para reforar concepes de f longamente presentes no catolicismo,
como a concepo de milagre como algo que rompe a ordem do mundo neste
caso, com as leis biolgicas universais.
Desde o momento em que mdicos assumem o BCM, os termos cientficos
so dominantes no debate de ambas as partes. Toda a explanao sobre as curas,
o levantamento de dados e o acompanhamento do miraculado mostram o cuidado
e o rigor cientfico dos mdicos do BCM. Alm disso, os autores das obras que
narram os milagres so tambm mdicos, preferencialmente com importante
formao acadmica. Os repertrios de justificativas so produzidos acionando
todo esse aparato cientfico.

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168 As curas milagrosas da Virgem Maria em Lourdes

A ligao desses mdicos com o catolicismo apenas percebida pela sua


vinculao ao BCM. Em seus escritos e pareceres, fazem questo de esclarecer
que a atestao do milagre deve ser realizada por telogos, por religiosos, pela
Igreja. Eles se eximem desse debate, apenas atestam as curas terem sido por
causas no naturais. Apesar disso, notamos que seus critrios cientficos so
tambm norteados pelos critrios teolgicos, especialmente aqueles determinados
pela encclica de Bento XIV.
Aquilo que considerado no natural pelos mdicos do BCM informado
teologicamente, tendo relao com a concepo presente na encclica em questo.
Devido ao momento de tenso social e disputa, o rigor cientfico positivista
levado ao extremo pelos mdicos no BCM. A legitimao das curas de Lourdes
realizada por critrios da cincia, elaborados por atores com legitimidade no
campo acadmico.
A utilizao de critrios cientficos na legitimao das posies teolgicas
recorrente e central na controvrsia analisada. A sobrenatureza, a excepcionalidade
das curas apenas poderia ser comprovada por meio do rigor cientfico. Desde
ento, a avaliao cientfica passa a compor a gramtica do milagre na Igreja
Catlica, influenciando as anlises posteriores de milagres por parte da Igreja, seja
por seus telogos, seja por seus cientistas. Dessa maneira, o saber fazer cientfico,
suas anlises, seus critrios e suas titulaes passam a compor a gramtica sobre
os milagres no catolicismo.

Recebido em 11/06/14
Aprovado em 17/01/15

Lilian Sales Professora de Antropologia na Universidade Federal de So


Paulo. Tem desenvolvido pesquisas sobre religiosidade, principalmente nos
temas: renovao carismtica catlica e aparies de Nossa Senhora. E-mail:
lisales@usp.br

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Notas

1. Nesse processo, por exemplo, as declaraes da vidente foram corrigidas, deixando


de ser tratadas por viso e sendo colocadas como apario, um objeto semntico mais
manipulvel e capaz de trazer possibilidades de alianas mais amplas e de novo tipo.
2. Esta pesquisa foi desenvolvida no mbito do projeto Alteridade e mediao:
processos de construo do outro em universos catlicos e protestantes no Brasil e na
frica (processo Fapesp n 2008/107580).
3. Latour nomeia esses perodos de tenso de controvrsias.
4. Parte do levantamento da documentao foi realizado na Biblioteca do Centro
de Estudos dos Fatos Religiosos, ligada Escola de Altos Estudos em Cincias Sociais.
Outro levantamento foi realizado na Biblioteca Du Saulchoir, pertencente ordem dos
dominicanos, em Paris.
5. Boltanski e Thvenot (2006) afirmam que a legitimidade de argumentos e
posicionamentos seria conquistada por meio de seu potencial de generalidade. A
generalizao parte importante do processo de dessingularizao de eventos ou causas.
Nesse processo, os argumentos e as justificaes devem estabelecer alguma relao com
princpios gerais para que sejam capazes de produzir verossimilhana. A possibilidade
de generalizao dos discursos est relacionada a sua capacidade de mobilizar a fora
coletiva, por isso preciso que eles percam seu carter singular. A anlise realizada por
Claverie sobre as aparies de Lourdes aproxima-se da proposta terico-metodolgica
desses autores, compreendendo os dispositivos acionados nos repertrios de justificao
capazes de aportar verossimilhana aos eventos das aparies.
6. A autora se debrua sobre essa questo em dois estudos de referncia na antropologia
francesa sobre as aparies marianas: o primeiro sobre as aparies marianas no povoado
de Medjugorje, na antiga Iugoslvia, e o segundo sobre a constituio do Santurio de
Lourdes, no sculo XIX.
7. A apropriao das aparies marianas como um modelo de f por um grupo
de clrigos na Frana durante a segunda metade do sculo XIX j foi anteriormente
abordada (Sales, 2013).
8. A obra de Harris mostra que o processo de formao desse santurio foi bastante
complexo, envolvendo outros agentes importantes alm dos clrigos e das ordens
religiosas a vidente Bernadette, por exemplo. No queremos neste artigo passar a falsa
impresso do mrito exclusivo de agentes ligados Igreja Catlica quanto a esse fato, mas
enfatizar o papel de destaque desses agentes ao longo daquele processo.
9. Gillet (1994) destaca a importncia da ao da Igreja Catlica na constituio
do modelo de aparies de Nossa Senhora. Segundo ele, h uma rede de clrigos que
se envolve com as manifestaes e se engaja no reconhecimento e na divulgao do
fato sobrenatural que ocupa toda a Frana, estabelecendo relaes entre as aparies
ocorridas na Rue du Bac (Paris), em La Salette e em Lourdes. Especialmente sobre

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170 As curas milagrosas da Virgem Maria em Lourdes

La Salette, o autor demonstra a importncia do envolvimento do clero da regio e de


pessoas de credibilidade que esto convencidas da veracidade das aparies, como o bispo
de Grenoble. Ainda segundo esse autor, essa mesma rede que estabelece a conexo entre
La Salette e outras manifestaes ocorridas pouco antes na Frana.
10. reas que historicamente eram de domnio das ordens religiosas, os institutos
educacionais e os hospitais passaram por processos de laicizao. O ensino tornou-
se laico e os hospitais administrados pelas ordens religiosas sofreram intervenes de
especialistas em suas prticas. A laicizao e as intervenes ocorreram no final do sculo
XIX, muito prximo ao momento de constituio do Santurio de Lourdes. Alm de
perder espao nas instituies, a religio era constantemente taxada de obscurantista e
acusada de impedir o desenvolvimento e o progresso da cincia e da tecnologia.
11. Zola foi o mais influente representante do naturismo, reclamando uma perspectiva
cientfica nas obras literrias pela utilizao de um mtodo composto pela objetividade
da descrio dos fatos, exatido na observao e investigao total dos fenmenos a
serem descritos (Gugelot, 2010).
12. De acordo com Gugelot (2010), que analisou a controvrsia literria sobre as
aparies e curas de Lourdes, a primeira edio da obra de Zola se esgotou em dois
meses. Ela foi prontamente desqualificada pelos crticos literrios catlicos em quatro
artigos na revista jesuta tudes, entre outras respostas.
13. Segundo Harris, 142 edies de Notre Dame de Lourdes foram publicadas em
sete anos. A obra foi traduzida em 24 lnguas at 1900.
14. Desde a Contrarreforma, a questo do controle sobre a religiosidade popular e
suas crenas vinha sendo colocada pela hierarquia catlica. Porm, a partir do sculo
XVIII, com Bento XIV, critrios para o discernimento dos milagres foram criados.
15. Como o relato completo longo, no cabendo aqui a sua citao completa,
optamos pela utilizao de nossas anotaes de leitura.
16. A recuperao paulatina classificaria o episdio como uma cura natural, por
seguir o curso natural de recuperao clnica do paciente.

Referncias

BOLTANSKI, Luc & THVENOT, Laurent. 1991. De la justification: les conomies de


la grandeur. Paris: Gallimard.
BOUFLET, Joachim. 2008. Une histoire des miracles: du Moyen Age nos jours. Paris:
Seuil.
BOUFLET, Joachim & BOUTRY, Philippe. 1997. Un signe dans le ciel: les apparitions
de la Vierge. Paris: Bernard Grasset.
CLAVERIE, Elisabeth. 2009. Parcours politique dune apparition: le cas de Lourdes.
Archives des Sciences Sociales des Religions, 145:109-128.

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Lilian Sales 171

GILLET, Claude. 1994. La rumeur de Dieu: apparitions, prophties et miracles sous la


restauration. Paris: Imago.
GUGELOT, Fredric. Les deux faces de Lourdes. 2010. Archives de Sciences Sociales
des Religions, 151:213-228.
HARRIS, Ruth. 2001. Lourdes. Paris: Jean Claude Lattes.
LAURENTIN, Ren. 1957-1961. Lourdes, documents autentiques. Paris: Lethielleux. 7 v.
SALES, Llian. 2013. A legitimao das aparies da Virgem Maria: estratgias e
agncias. Etnogrfica, 17(2):317-339.
VALLET, Auguste. 1929. Mes confrences sur les gurisons de Lourdes. Paris: Tequi.
ZOLA, mile. 1995. Lourdes. Paris: Folio.

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172 As curas milagrosas da Virgem Maria em Lourdes

Resumo Abstract

Analisaremos neste artigo parte do This paper analyzes a part of


debate mdico-cientfico instaurado the scientific discussion around the
em torno das curas milagrosas no miraculous cures in the Marian
Santurio Mariano de Lourdes no final Sanctuary of Lourdes in the late 19th
do sculo XIX e na primeira metade do century and in the first half of the
sculo XX na Frana. Nossa inteno 20th century in France. Our intention
mapear os argumentos presentes em is to map the arguments supported
livros e artigos do perodo que relatam in books and articles of the period
episdios de curas milagrosas ocorridas that describe episodes of miraculous
no santurio. Privilegiaremos as obras cures at the sanctuary. The research
escritas por mdicos, observando como gives priority to the works written by
so estruturadas as narrativas das curas scientists and doctors, observing the
e por meio de quais mecanismos de structure of the narratives of cure and
expresso elas so articuladas, buscando the mechanisms of expression by which
compreender como os atores organizam they are articulated. Also, we aim to
um repertrio plural de justificativas understand how the actors organize
das curas. Diante do aumento da a plural repertoire of justifications of
legitimidade das cincias desde o sculo cures in these narratives. The research
XIX, demonstraremos a centralidade demonstrates the centrality of the
de critrios cientficos de validao scientific validation of miracles and
dos milagres e curas, o que levou cures, which lead to the installation the
instalao, em Lourdes, do Bureau de Bureau of Medical Findings in Lourdes
Constataes Mdicas, que realizaria in order to conduct scientific analyses
anlises mdico-cientficas dos relatos of the miraculous cures. The idea of
de cura no santurio. Para essa anlise, controversy will be a key concept in
nos utilizaremos da controvrsia como this paper.
conceito-chave norteador do argumento
do artigo.

Keywords: miraculous cures, Lourdes,


controversy, Our Ladys apparitions,
Palavras-chave: Curas milagrosas, Catholic Church.
Lourdes, controvrsia, aparies
marianas, Igreja Catlica.

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