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Papeles del Psiclogo

ISSN: 0214-7823
papeles@correo.cop.es
Consejo General de Colegios Oficiales de
Psiclogos
Espaa

Becoa, Elisardo
LA ADICCIN NO ES UNA ENFERMEDAD CEREBRAL
Papeles del Psiclogo, vol. 37, nm. 2, mayo-agosto, 2016, pp. 118-125
Consejo General de Colegios Oficiales de Psiclogos
Madrid, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=77846055004

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Artculos Papeles del Psiclogo / Psychologist Papers, 2016. Vol. 37(2), pp. 118-125
http://www.papelesdelpsicologo.es
http://www.psychologistpapers.com

LA ADICCIN NO ES UNA
ENFERMEDAD CEREBRAL
Elisardo Becoa
Universidad de Santiago de Compostela

En los ltimos aos se ha ido consolidando la idea en el campo mdico-psiquitrico de que la adiccin es una enfermedad cere-
bral, como ya as recoge el DSM-5. En este articulo se analiza cmo ha surgido y se ha consolidado esta idea, las crticas que ha
recibido, las consecuencias profesionales si este modelo se hace hegemnico, junto a los intereses subyacentes al mismo. Se concluye
defendiendo la necesidad de mostrar como psiclogos nuestras claras aportaciones al campo de las adicciones, como el de las varia-
bles psicolgicas que son necesarias para la comprensin de las adicciones, para su prevencin, junto con el papel central del tra-
tamiento psicolgico por su eficacia en las mismas. Tambin debemos denunciar los reduccionismos, como el que representa el
modelo de enfermedad cerebral frente a un modelo biopsicosocial de las adicciones.
Palabras clave: Adiccin, Drogas, Enfermedad cerebral, Psicologa.

The idea that addiction is a brain disease has gradually been consolidated in the medical-psychiatric field over the last years, as it
appears in the current DSM-5. In this paper we analyse the way this idea has arisen and been consolidated, as well as the criticisms that
it has received, the professional consequences if this model becomes hegemonic, and the underlying interests. The conclusion defends the
need to show, as psychologists, our clear contributions to the field of addictions, and the psychological variables that are necessary in order
to understand and prevent addictions, as well as the central role of psychological treatment due to its effectiveness. We must also denounce
the reductionism that the model of brain disease represents in comparison with a biopsychosocial model of addiction.
Key words: Addiction, Drug, Brain disease, Psychology.

n el volumen 507 de la prestigiosa revista Natu- des, Stephen Rollnick, Robin Room, Roland Simon, Tim
E re, se public el 6 de marzo de 2014 una carta
al director con el ttulo Addiction: not just brain
Stockwell, etc.
Estamos ante un tema importante, central en la concep-
malfunction [Adiccin: no slo un mal funcionamiento tualizacin de las adicciones y que tiene claras repercu-
cerebral] firmada por Derek Heim (2014). A pie de p- siones sobre la prevencin, el tratamiento y la poltica de
gina del mismo le acompaaban 94 firmantes, relevan- drogas. Tambin sobre el rol profesional de distintas pro-
tes investigadores, clnicos, directores de revistas de fesiones, como la psicolgica. Desgraciadamente, en los
adicciones, de centros de tratamiento, etc., de varios pa- ltimos aos la conceptualizacin biolgica-cerebral de
ses, criticando la consideracin de la adiccin como las adicciones est cogiendo un derrotero reduccionista,
una enfermedad cerebral ya que el abuso de sustan- por estar supeditado a claros intereses y grupos de pre-
cias no puede ser separado de sus contextos sociales, sin alrededor del mismo y por la ruptura, o distancia-
psicolgicos, culturales, polticos, legales y ambientales; miento, a la que estamos asistiendo despus de dcadas
no es simplemente una consecuencia del mal funciona- de colaboracin fructfera entre distintas disciplinas en el
miento cerebral (p. 40). E insistan en que tal perspec- campo de las adicciones.
tiva miope socava el enorme impacto de las En estas pginas analizamos qu hechos han permiti-
circunstancias y las elecciones de las personas que tie- do llegar a la situacin actual y qu nos depara el futuro
nen en las conductas adictivas. Trivializa los pensamien- desde una lectura psicolgica.
tos, emociones y conductas de los adictos actuales y de
los que lo han sido (p. 40). Algunos de los firmantes QU ES LO QUE HA LLEVADO A ESTA SITUACIN?
son personas bien conocidas como Gerard Bhringer, Los primeros planteamientos de la adiccin como una
Nick Heather, Jerome H. Haffe, Stanton Peele, Tim Rho- enfermedad cerebral
Han sido varios los modelos que han predominado en
Correspondencia: Elisardo Becoa. Universidad de Santiago de el campo de las adicciones a lo largo de la historia has-
Compostela. Departamento de Psicologa Clnica y Psicobiolo- ta que se convirti en un importante problema social, en-
ga. 15782 Santiago de Compostela. Espaa. tre los aos 60 y 80 del pasado siglo, en la mayora de
E-mail: elisardo.becona@usc.es los pases desarrollados.

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ELISARDO BECOA
Artculos

Ya en el s. XIX distintos neurlogos empezaron a plan- como una enfermedad crnica del cerebro, caracteriza-
tearse que la adiccin era una enfermedad cerebral, da por la recada. Aunque indicaba que el inicio del
idea que en parte sigui vigente durante el s. XX en el consumo de drogas era voluntario, su uso conllevaba
mbito mdico y psiquitrico, sobre todo aplicado al al- cambios cerebrales a nivel neuroqumico, los cuales lle-
coholismo (Kushner, 2010). En el caso concreto del al- vaban a que cuando las personas queran dejar de con-
cohol se distingui entre las personas que controlaban sumir tenan problemas para conseguirlo. Por ello la
el consumo y las que no eran capaces de hacerlo, co- conducta se haca compulsiva y recaan en poco tiempo.
menzando a considerarse como enfermos (Jellinek, Para l lo que identifica la adiccin como una enferme-
1960) y con una predisposicin gentica al alcoholismo. dad cerebral son los cambios en la estructura y funcin
En aos posteriores se mostr que la causa del alcoholis- cerebral del individuo, por lo que el tratamiento deba
mo o del consumo de drogas era mltiple (ej., Edwards, ser tanto conductual como farmacolgico. Adems, otor-
2002), pasndose a un modelo explicativo biopsicoso- gaba importancia al contexto social en el consumo, ya
cial (Melchert, 2015). que, curiosamente, usaba el ejemplo de lo que haba
Un origen ms reciente de esta concepcin de la adic- ocurrido con los soldados de la guerra de Vietnam que
cin como enfermedad cerebral procede de los estudios haban dejado de consumir herona al regresar a sus
de investigacin sobre opiceos, realizados sobre todo hogares. Por ello, en distintas partes de dicho artculo
en animales, desde mediados del siglo pasado. Poste- aparece el uso de la expresin enfermedad psicobiolgi-
riormente, esto se vio favorecido por el descubrimiento ca, que inclua elementos biolgicos, conductuales y so-
de los receptores cerebrales; la financiacin de estudios ciales o contextuales.
dentro de la guerra a las drogas del gobierno norteame- Entre los investigadores norteamericanos ms influyen-
ricano centradas en buscar una causa biolgica a las tes en la consideracin del consumo de drogas como en-
mismas; y la necesidad de investigar la responsabili- fermedad, se encuentra Charles P. OBrien, prestigioso
dad de los individuos (si los individuos son enfermos ce- investigador del campo psiquitrico. Para l la adiccin
rebrales entonces no son responsables de sus actos; si como mejor se conceptualiza es como una enfermedad,
pierde la voluntad o el autocontrol entonces no tiene res- aunque reconoce que no todos los que consumen dro-
ponsabilidad) (Vrecko, 2010). gas se hacen adictos y considerando adems que el
mejor tratamiento es aquel que combina medicacin con
Los antecedentes norteamericanos en torno al NIDA terapia de conducta (OBrien y McLellan, 1996).
Sin duda alguna quin ha permitido eclosionar, desa- Pero sin duda alguna quien ms ha favorecido la cre-
rrollar y fijar este modelo ha sido el NIDA (National Ins- acin y consolidacin de un modelo de enfermedad ce-
titute on Drug Abuse) norteamericano y varios de sus rebral en adicciones ha sido Nora Volkow, que dirige
directores o personas vinculadas al mismo desde su cre- el NIDA desde 2003. En el ao 2007 el NIDA publica
acin, como Jerome H. Jaffee, Alan Leshner, Charles P. su manual divulgativo Las drogas, el cerebro y el com-
OBrien y su actual directora Nora Volkow. portamiento. La ciencia de la adiccin, del que hay
Jerome H. Jaffee ocup por primera vez en 1971 el versin en espaol (NIDA, 2008) y se ha actualizado
puesto de Jefe de la Special Action Office on Drug Abu- en 2010 y 2014. Dice que la adiccin se define co-
se Prevention (SAODOP), ms conocido como Zar de las mo una enfermedad crnica del cerebro con recadas,
Drogas. En ese periodo Estados Unidos estaba en plena caracterizada por la bsqueda y el uso compulsivo de
guerra de Vietnam y tenan un grave problema de con- drogas, a pesar de las consecuencias nocivas. Se con-
sumo de herona entre los soldados que regresaban. Jaf- sidera una enfermedad del cerebro porque las drogas
fee consideraba que sera un triunfo tctico que las cambian el cerebro: modifican su estructura y cmo
adicciones se considerasen una enfermedad cerebral, ya funciona. Estos cambios pueden durar largo tiempo y
que esto facilitara convencer a los congresistas sobre llevar a comportamientos peligrosos que se ven en las
sus propuestas, al usar un modelo pragmtico (Satel y Li- personas que abusan de drogas. [...] La adicin es
llienfeld, 2014). parecida a otras enfermedades, como las enfermeda-
Un hito importante ocurre en 1977 cuando Alan Lesh- des del corazn. Ambas interrumpen el funcionamiento
ner (1977), director en aquel entonces del NIDA, public normal y saludable del rgano subyacente, tienen se-
un artculo en Science en donde sugera que el mejor rias consecuencias dainas, son prevenibles, tratables
modo de conceptualizar la adiccin sera considerarla y, si no se tratan, pueden durar toda la vida (p. 5).

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Artculos LA ADICCIN NO ES UNA ENFERMEDAD CEREBRAL

La decisin inicial de consumir drogas es voluntaria; recadas repetidas y en el deseo intenso de consumo
pero cuando se convierte en abuso de drogas, la capa- cuando la persona se expone a estmulos relacionados
cidad individual para ejercer el autocontrol se vuelve con la droga. (APA, 2014, p. 483).
sumamente deficiente. Ello lo achacan a los cambios El DSM-5 introduce importantes cambios respecto al
cerebrales que afectan al juicio, toma de decisiones, DSM-IV (Becoa, 2015; Compton, Sawson, Goldstein y
aprendizaje, memoria y control del comportamiento, lo Grant, 2013; Hasin et al., 2013), siendo tres los princi-
que conlleva conductas compulsivas y destructivas que pales. a) El punto de corte propuesto para el TCS, 2 de
resultan de la adiccin. Tambin consideran la existen- 11 criterios. Distintos estudios indican que se trata de un
cia de factores de riesgo y de proteccin para la adic- punto de corte muy bajo y que tendra que subir a 4 6,
cin, reconociendo que no hay un solo factor que dependiendo de la sustancia. b) La introduccin del cri-
determine que alguien se vuelva drogadicto. Adems, terio de craving, que se ha hecho por consenso y por-
consideran que los factores genticos slo contribuyen que hay frmacos para el mismo, aunque no hay
del 40 al 60% de la vulnerabilidad a la adiccin e in- evidencia de que sea un aspecto central en el caso de al-
dican que con frecuencia el abuso de drogas lleva a la gunas drogas. As lo han dejado por escrito los propios
aparicin de distintos trastornos mentales (la conocida miembros de grupo de elaboracin del DSM-5 para
patologa dual tan defendida por parte de los psiquia- adicciones (Hasin et al., 2013). c) La importante limita-
tras espaoles). cin que conlleva delimitar en la prctica clnica si la
De modo positivo considera la adiccin como una en- persona tiene un TCS por el consumo de un frmaco psi-
fermedad tratable, aunque insistiendo en su cronicidad y coactivo recetado por el mdico, o si lo tiene porque lo
en el proceso de recada. Curiosamente, al hablar de toma por su cuenta, automedicndose o si realmente
qu tratamiento es eficaz recomiendan la combinacin es un adicto (ej., en el caso de la morfina). Adems,
de medicamentos, cuando estn disponibles, con terapia subyace la pregunta de por qu en los casos en los
conductual. Hay que resaltar que para el tratamiento de que la persona toma un frmaco que le han recetado no
la mayora de las drogas no hay tratamientos farmacol- se hace el diagnstico y si no se le ha recetado s se con-
gicos eficaces, slo tratamiento psicolgico (ej., cocana, sidera una personan con TCS?, dnde est la fiabilidad
cannabis, etc.), y cuando lo hay suele ser necesario utili- del diagnstico en uno y otro caso?
zarlo junto con el tratamiento psicolgico. Ntese adems que el DSM-5 habla de trastorno,
En suma, el NIDA se ha decantado claramente por mientras que el NIDA de enfermedad cerebral. Clara-
considerar la adiccin como una enfermedad crnica mente esto es un salto enorme.
del cerebro, caracterizada por la recada, en un con-
texto social, con un claro componente gentico (o, de CRTICAS A LA CONSIDERACIN DE LA ADICCIN
modo ms preciso, una interaccin gen-ambiente-es- COMO UNA ENFERMEDAD CEREBRAL
trs), con significativas comorbilidades con otros tras- En los ltimos aos han aparecido fuertes crticas a la
tornos fsicos y mentales (Courtwright, 2010; Volkow y consideracin de la adiccin como una enfermedad ce-
Morales, 2015), y basados muchos de sus datos en la rebral. El artculo ms importante criticando esto es el de
investigacin animal. Destaca la afirmacin central de Hall, Carter y Forlini (2015), publicado en The Lancet
este modelo de que el uso persistente de una droga Psychiatry. En l se revisa la evidencia que existe sobre
produce cambios a largo plazo en la estructura y fun- el modelo de enfermedad en adicciones, analizando los
cin cerebral. estudios en animales, los estudios de neuroimagen de
personas con adicciones y la investigacin sobre el pa-
El DMS-5. La adiccin es una enfermedad cerebral pel de la gentica en las adicciones, centrando sus crti-
El modelo del NIDA aparece claramente reflejado en cas en cinco aspectos.
el DSM-5 y su conceptualizacin del trastorno por con- El primero es si la adiccin es una enfermedad crnica.
sumo de sustancias (TCS): una particularidad importan- Hall et al. (2015) consideran que no, dado que muchas
te del trastorno por consumo de sustancias es el cambio personas con adicciones se recuperan sin tratamiento, lo
subyacente en los circuitos cerebrales que persiste tras la que se conoce como recuperacin natural (Stea, Yako-
desintoxicacin y que acontece especialmente en las per- venko y Hodgins, 2015). El caso ms conocido y que ya
sonas con trastornos graves. Los efectos comportamenta- ha sido mencionado, es el de los soldados norteamerica-
les de estos cambios cerebrales se muestran en las nos adictos a la herona en la guerra de Vietnam, quie-

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nes la mayor parte dejaron de consumir sin acudir a tra- rebral ineficaz para adictos, etc. Se dedican ingentes
tamiento cuando regresaron (Robins et al., 2010). De cantidades de dinero a esta investigacin y se olvidan de
igual modo, tenemos evidencia de que las personas que medidas simples y baratas, como las legislaciones
adictas a las drogas recreativas responden a pequeos restrictivas con respecto al alcohol o al tabaco, o medi-
cambios en sus situaciones personales, como se ha mos- das como subir los impuestos, son eficaces, eficientes y
trado con el uso de incentivos (Heyman, 2009). Ade- baratas (Babor et al., 2010).
ms, una parte importante de los que consumen drogas Otra crtica destacable al modelo de enfermedad cere-
en la adolescencia las dejan en la edad adulta, sobre to- bral de las adicciones es la de Satel y Lillienfeld (2014).
do a partir de los 25 aos, momento en el que se asu- Para ellos, este modelo implica errneamente que el ce-
men roles adultos (Becoa, 2002). rebro es el nivel de anlisis ms importante y til para
El segundo es sobre los modelos animales de adic- conocer y tratar las adicciones. Con ello, se oscurece la
cin. Los modelos existentes de adiccin en ratas sue- dimensin de eleccin en la adiccin, la capacidad de
len ser para la herona, con modelos de responder a los incentivos, y el hecho de que las perso-
autoadministracin de opiceos en condiciones estan- nas usan drogas por diversos motivos. Lo ejemplifican
darizadas y controladas, lo cual se parece poco al con el ya mencionado estudio de Robins et al. (2010),
comportamiento de los humanos en cada situacin. del que destacan que slo el 5% de los soldados adictos
Adems, cuando los animales estn en ambientes enri- a la herona que volvieron de Vietnam, recayeron en los
quecidos tienen patrones de autoadministracin de siguientes 10 meses despus de la vuelta, y un 12% re-
drogas distintos. As, ratas entrenadas para autoadmi- cayeron brevemente a lo largo de un seguimiento de 3
nistrarse drogas se abstienen de hacerlo cuando pue- aos. En aquel momento estos resultados se considera-
den acceder a un refuerzo natural, como la comida o ron revolucionarios, pero parece que hoy se ha olvidado
el emparejamiento (Ahmed et al., 2013). su importancia, ya que la definicin de adiccin desde
El tercer aspecto es sobre la gentica de las adicciones. la conceptualizacin de enfermedad cerebral implica la
La adiccin no es un trastorno que ocurre slo en los que cronicidad de esta condicin.
tienen los denominados genes de las adicciones. Los es- Satel y Lillienfeld (2014) critican que la psiquiatra em-
tudios indican que la prediccin gentica es igual que plee los trminos de trastornos o sndromes y no enfer-
una simple historia familiar de consumo (Gartner et al., medades, para los trastornos psiquitricos en general,
2009). Por ello, la gentica es poco informativa con res- por lo que no tendra sentido hablar de enfermedad ce-
pecto a las adicciones a da de hoy. rebral, sino de trastorno cerebral. El cerebro y la mente
El cuarto son los estudios de neuroimagen en humanos. no pueden considerarse de forma independiente, como
Aunque estos muestran que los adictos difieren de los no si una fuese por un lado y la otra por otro. Un sentimien-
adictos, parece que se debe, al menos en parte, al sesgo to, un pensamiento, un deseo, produce un cambio en las
producido por el tamao de las muestras y al tamao neuronas y en los circuitos cerebrales, y el cerebro no
de las diferencias. Adems, los estudios caso-control no acta solo por su cuenta. De todos modos, el DSM-5 ya
muestran si la adiccin es causa o consecuencia de las va por otros derroteros.
diferencias en la estructura y funcin cerebral o alguna Otras crticas en la misma lnea anterior las podemos
combinacin de las dos (Ersche et al., 2013). encontrar en Hammer et al. (2013), Levy (2013), Pedre-
El quinto es el incremento de la complejidad de la ro (2015), Trujols (2015), etc.
neurobiologa de la adiccin, con muchos sistemas de
neurotransmisin y muchas estructuras cerebrales im- POR QU HA AVANZADO TAN RPIDAMENTE ESTE
plicadas. Por ello es cada vez ms relevante la epige- MODELO?
ntica (cambios en la expresin de los genes en el Es extrao que un modelo tan dbil por los datos que
sistema cerebral que puede estar producida por el con- lo sustentan, como el que hemos analizado, aunque muy
sumo de drogas) (Volkow y Morales, 2015). sugerente, por su sencillez y reduccionismo, haya avan-
Aunque cabra esperar que este modelo condujese al zado tan rpidamente. En nuestra consideracin, una
desarrollo de tratamientos farmacolgicos efectivos, esto vez formulado y auspiciado por el NIDA en Estados Uni-
no ha ocurrido. Recordemos fracasos como los de las dos, se ha expandido tanto all como en otros pases, in-
vacunas para distintas drogas, frmacos recientes con cluyendo Espaa, por varios motivos, que indicamos
poco recorrido teraputico (ej., Nalmefeno), ciruga ce- brevemente a continuacin.

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1) Financiacin generosa a la investigacin que sustenta macutica. Las relaciones de las asociaciones con ella
el modelo de enfermedad cerebral por parte del NIDA y suelen construirse desde las personas que ejercen el lide-
la clara asuncin de un modelo mdico de la adiccin, razgo en dichas asociaciones (Lichter, 1998). Frecuente-
basado en un sustrato biolgico en el cerebro. mente parte del curriculum de estos lderes lo han
Ya hemos comentado que el NIDA est priorizando la conseguido a partir de su relacin personal con dicha
investigacin en este campo y en esta lnea, sobre todo industria, los denominados grupos de especial inters
al ser el organismo que financia el 85% de toda la inves- (ej., juntas directivas de sociedades, editores de revistas
tigacin sobre drogas a nivel mundial. Adems el DSM- o comits editoriales, miembros de guas clnicas). As,
5 de la American Psychiatric Association y la mayora en el DSM-5 ha habido importantes problemas de con-
de las sociedades cientficas del campo de las adicciones flicto de intereses de muchos participantes que estaban
han asumido este modelo, que suelen ser biologicistas, vinculados a la industria farmacutica (Cosgrove y
con todo lo que ello implica. En Espaa la situacin es Krimsky, 2012).
semejante, con un avance enorme de este modelo por la
financiacin subyacente, la simplicidad del mismo, el in- 3) Los procesos de construccin social de la enfermedad
ters de los laboratorios farmacuticos y por la revolu- y el caso de las adicciones.
cin gentica de estos aos que acompaa en paralelo Es la sociedad la que otorga el rtulo de enfermedad a
a este modelo. una determinada condicin; esto es, la enfermedad es
una construccin social. En los ltimos aos asistimos a
2) El inters de la industria farmacutica en que se con- una creciente creacin de nuevas enfermedades o tras-
solide este modelo. tornos y a la consiguiente medicalizacin creciente de la
Los laboratorios farmacuticos tienen un campo abona- anormalidad (ej., el TDAH, el trastorno bipolar, la adic-
do en este modelo, ya que hay un gran nmero de adic- cin a Internet, etc.). Por ello, la idea que tengamos so-
tos y resulta una buena oportunidad de negocio, por lo cialmente de las drogas llevar a la toma o no de
que han dedicado muchos esfuerzos a ello en estos medidas sociales, de medicalizar o no sus consecuen-
aos. Sin embargo, los resultados del tratamiento farma- cias, de considerar o no que son una enfermedad, si su
colgico han sido decepcionantes, dado que no apare- consumo conlleva consecuencias negativas (ej,, violen-
cen molculas nuevas que sean tiles para el tratamiento cia, inseguridad ciudadana); y tambin la estigmatiza-
de las adicciones. Y, al tiempo, aparecen frecuentes con- cin de los consumidores (Slapak y Grigovaricius,
flictos de intereses por parte de cientficos e investigado- 2006).
res ya que sus afirmaciones van ms all de lo que Son individuos y grupos los que contribuyen a cons-
indican los datos. truir la realidad y el conocimiento social percibido
Como dice Allen Frances (2013), presidente del grupo (Berger y Luckman, 1966).A diferencia del modelo m-
de trabajo del DSM-IV y psiquiatra de referencia a nivel dico, que asume que las enfermedades son universales
internacional, en su libro Somos todos enfermos menta- e invariantes en tiempo y lugar, los construccionistas
les? la mercantilizacin de la enfermedad no puede sociales enfatizan como los sistemas culturales y socia-
ocurrir en el vaco, requiere que las empresas farmacu- les forman el significado y la experiencia de enfermar
ticas cuenten con la colaboracin activa de los mdicos (Conrad y Barker, 2015). Esto es especialmente claro
que extienden las recetas, los pacientes que las solicitan, en los trastornos mentales, porque enfermar, estar mal,
los investigadores que inventan nuevos trastornos menta- tiene tanto dimensiones biomdicas como experiencia-
les, ... Una campaa constante, omnipresente y bien fi- les; algunas enfermedades son eminentemente sociales
nanciada, a favor de la concienciacin de la o culturales, unas son estigmatizadas y otras no; unas
enfermedad puede crear enfermedades all donde no son consideradas incapacidades y otras no. Por ejem-
las haba. La psiquiatra es especialmente vulnerable a la plo, la dependencia de los antidepresivos est autori-
manipulacin de las lneas que separan normalidad de zada, y no la de otras drogas (Kushner, 2010); lo
enfermedad porque carece de pruebas biolgicas y de- mismo ocurre con el Ritalin, una droga estimulante pa-
pende enormemente de juicios subjetivos que pueden es- ra el tratamiento de la hiperactividad; los ISRS y el x-
tar influidos por el marketing hbil (p. 50). tasis actan ambos sobre los mismos receptores de la
El campo de las adicciones es uno en los que es ms serotonina. Unos no produciran una enfermedad ce-
fcil encontrar conflictos de inters con la industria far- rebral y los otros s.

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Ello tiene claras implicaciones sociales y sanitarias, co- fuese una enfermedad biolgica ms. Un claro ejemplo
mo el reconocimiento de incapacidades, acceder a la en Espaa lo vivimos con la patologa dual, ya que si la
atencin mdica, creacin de investigacin sobre el persona tiene una enfermedad entonces se justifica
trastorno o enfermedad, etc. Pero, cuando no es una siempre un tratamiento psiquitrico (farmacolgico,
enfermedad real hay un riesgo de que ello lleve a su naturalmente), para la misma; lo cual supone olvidarse
medicalizacin. Eso es auspiciado en los ltimos aos de los problemas que conlleva la sobremedicacin psi-
por la industria farmacutica (Loe, 2004) que pasa inclu- quitrica, cada vez ms criticada (Whitaker, 2015).
so a crear la necesidad de sus productos en los indivi- Pero cuando una persona asume un modelo, por su
duos a travs de una publicidad agresiva (de frmacos, historia vital, aprendizaje, necesidad o coherencia, hay
claro). Un ejemplo claro actual es la concepcin del varios procesos psicolgicos que los acompaan, y que
DSM-5 sobre el alcoholismo. los psiclogos conocemos bien, como la atencin selecti-
va, el efecto de conformidad (al grupo dominante) y la
4) Procesos psicolgicos que subyacen a los defensores presin social, el sesgo confirmatorio, la atribucin se-
de este modelo. lectiva, la profeca autocumplida, la licencia moral, la
Las personas que se decantan por el modelo cerebral identidad grupal (profesional), la toma de decisiones y,
de las adicciones han sido previamente formadas profe- sobre todo, el proceso de reforzamiento.
sionalmente para entender a las personas, a sus pacien- Como un ejemplo de los anteriores, el poder del refor-
tes y al mundo de una cierta manera, habitualmente zamiento aplicado a los actores implicados en expandir
facilitando el reduccionismo biolgico o buscando la este modelo es claro: suelen encontrarse cmodos y co-
causa ltima de un fenmeno en el funcionamiento bio- herentes con l (historia de aprendizaje), con la idea de
lgico. Esto en s no es bueno ni malo. Pero cuando el reducir toda la sintomatologa a una enfermedad, estar
modelo no est del todo claro (ej., no es lo mismo acha- en un grupo profesional claramente identificado (reduc-
car la gripe a un virus especfico, que la causa de la cionismo y sencillez); y, lo ms importante, hay un claro
adiccin a un funcionamiento anormal de la dopamina reforzamiento por asumirlo, en forma de autoreforza-
en el cerebro), y cuando pueden estar presentes factores miento y reforzamiento externo (de los colegas, de la so-
individuales, profesionales y comerciales, ello puede lle- ciedad, de la industria farmacutica, de los pacientes,
var a sesgos. Por ejemplo, la identificacin profesional etc.). Si no aceptan el modelo dominante les tendr con-
biolgica facilita ms una praxis guiada por ese mode- secuencias negativas o de exclusin. Adems, hay un
lo, que se une al prestigio profesional, a una metodolo- efecto de modelado porque las personas con ms presti-
ga y teraputica concreta y delimitada de otra, y a una gio en su profesin son los lderes de ese movimiento.
interpretacin biolgica de los resultados obtenidos. Lo anterior no significa que no reconozcamos el valor y
En este sentido, se aprecia en los ltimos aos el paso el papel que claramente tiene el peso biolgico del indi-
de un nmero creciente de profesionales del campo m- viduo en tener o no una adiccin. Pero no es la nica
dico que trabajan en adicciones de un modelo biopsico- causa ni es posible explicar todos los aspectos de la
social explicativo de las adicciones, a un modelo adiccin slo a travs de la biologa. Lo que criticamos
biolgico (el del reduccionismo cerebral). Tener un mo- precisamente es el reduccionismo de este modelo y el ol-
delo concreto, cuando es til, es bueno; pero cuando es vido del peso central que tienen otros factores, como los
reduccionista y slo explica parcialmente una parte del culturales, los sociales y ambientales (ej., disponibilidad,
fenmeno suele ser insuficiente y perjudicial para los apego social), los psicolgicos (ej., expectativas, apren-
usuarios. Esto se ha visto favorecido porque la psiquia- dizaje, autocontrol, personalidad), los individuales (ej.,
tra norteamericana, y tambin la psiquiatra oficial en sexo, edad), etc.
Espaa, est apostando de modo claro y rotundo por la
adiccin como enfermedad cerebral, y aunque sabemos EL FUTURO DE ESTE MODELO DESDE LA PERSPECTIVA
que sta no es la opinin de todos los psiquiatras y m- PSICOLGICA
dicos que trabajan en adicciones, s es la dominante en Son muchas las aportaciones de la psicologa en la
este momento en los documentos oficiales de distintas comprensin, evaluacin, prevencin y tratamiento de
asociaciones y revistas cientficas de adicciones. Lo preo- las adicciones. Naturalmente, desde un modelo psicol-
cupante de ello es el intento de psiquiatrizar la concep- gico o biopsicosocial, nuestra formacin profesional nos
tualizacin de las adicciones y su tratamiento, como si lleva a entender al ser humano de modo integral, no

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Artculos LA ADICCIN NO ES UNA ENFERMEDAD CEREBRAL

parcializado ni reduccionista. La aportacin psicolgica sacar beneficios ni patentes, ni crear productos a partir
en la comprensin y el tratamiento de las adicciones ha de ello. Tampoco se crea que una parte de las personas
sido y sigue siendo clara, destacando por ejemplo las que asuman el modelo biopsicosocial, que ha funda-
tcnicas motivacionales, las tcnicas de deshabituacin mentado la ciencia de las adicciones de las ltimas d-
psicolgica y las tcnicas de prevencin de la recada, cadas, tuviesen el atrevimiento de plantear un
entre otras (Becoa, 2016). Por ello, el modelo cerebral reduccionismo tan radical o de enmascarar tal reduccio-
de las adicciones, por su reduccionismo, no es asumible nismo dentro de un planteamiento sesgado al indicar
desde la perspectiva psicolgica, y aunque no negamos siempre que hay factores individuales o sociales que en-
el papel de lo biolgico, si negamos su exclusividad y su marcan esa enfermedad cerebral. Pero ha ocurrido, sin
intento simplista de entender el complejo fenmeno de que se escuchen argumentos consistentes o que, incluso,
las adicciones. Como bien dicen Hall et al. (2015) La haya quienes sostienen desde ese modelo reduccionista
adiccin es un trastorno complejo biolgico, psicolgico que hay que abandonar el modelo biopsicosocial por
y social que necesita ser guiado por varias aproximacio- anacrnico (Cabanis, Moga y Oquendo, 2015).
nes clnicas y de salud pblica (p. 109) Creemos que los datos deben prevalecer sobre las cre-
El futuro siempre est abierto y no podemos predecirlo encias y los intereses, por lo que concluimos que la
con exactitud, pero si esto continua, asistiremos a corto aportacin psicolgica a las adicciones ha sido central y
plazo a una conceptualizacin reduccionista biolgico- as seguir siendo en el futuro. El reduccionismo biolgi-
cerebral de todas las adicciones. Algunos abrazan este co cerebrocentrista no est justificado ni resulta til ni
modelo casi como una religin y se silencian las voces adecuado para las personas con trastornos adictivos ni
crticas, que son muchas, pero no son las que tienen el para la prevencin de la adiccin. Adems, dicho mo-
poder, el dinero, los medios, ni el acceso al gran pbli- delo no puede explicar todo el complejo fenmeno de
co. Llama la atencin lo que mencionbamos al inicio de las adicciones, pero debemos tenerlo en cuenta y, al
este artculo, de que 94 cientficos y clnicos relevantes y tiempo, aportar nuestros datos, con ms contundencia y
de distintos pases del mundo, escriban una carta al di- de modo ms pblico y meditico, y no dejarnos enga-
rector de Nature denunciando este modelo y el intento ar por un marketing muy bien organizado a favor de
de hacerlo predominante. Sera extrao que miles y mi- dicho modelo en donde parece que lo que nos presentan
les de sesudos cientficos, profesionales y clnicos estn es real y el resto de la explicacin de este complejo pro-
equivocados sobre la causa de la adiccin. Por ello, pa- blema no existe. Es una nueva tarea que como psiclo-
rece que a veces estamos ms ante una ideologa y no gos tenemos que hacer de modo urgente, persistente e
ante un modelo o paradigma consistente (Vreckro, incisivo.
2010). Aunque a largo plazo somos optimistas, ya que
al final siempre suele imponerse la razn, este proceso REFERENCIAS
puede llevar aos, lo que supone el aumento del sufri- Ahmed, S., Lenoir, M. y Guillen, K. (2013). Neurobio-
miento de las personas con trastornos adictivos.Desde la logy of addiction versus drug use driven by lack of
psicologa es claro que no podemos aceptar este modelo choice. Current Opinion in Neurobiology, 23, 581-
tal como est formulado, porque es simple, sesgado, in- 587.
teresado, reduccionista, no se basa en los datos cientfi- American Psychiatric Association [APA] (2014). DSM-5.
cos existentes sobre la adiccin ni en el modelo Manual diagnstico y estadstico de los trastornos
biopsicosocial y, adems, no vale para los intereses de mentales. Madrid: Editorial Mdica Panamericana.
los consumidores o adictos. Este modelo bordea los te- Babor, T., Caulkins, J., Edwards, G., Fischer, B., Fox-
mas centrales, dejando en segundo, tercer o cuarto lu- croft, D., Huamphreys, K. et al. (2010). La poltica de
gar, el papel que tiene el ambiente, los factores drogas y el bien pblico. Washington, DC: Organiza-
psicolgicos, etc., negando la realidad de la informacin cin Panamericana de Salud.
cientfica acumulada a lo largo de dcadas y dcadas Becoa, E. (2002). Bases cientficas de la prevencin del
de investigacin. consumo de drogas. Madrid: Delegacin del Gobier-
Resulta curioso que la perspectiva dominante en el no para el Plan Nacional sobre Drogas.
campo de las adicciones no hace tantos aos era la psi- Becoa, E. (2014). Trastornos relacionados con sustan-
colgica. Pero la psicologa se orienta a ayudar al ser cias y trastornos adictivos. Cuadernos de Medicina
humano, no a crear una tecnologa de la que se puedan Psicosomtica, 110, 58-61.

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ELISARDO BECOA
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