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Callejn Sin Salida

Isaac Asimov

Una sola vez en toda la historia galctica se descubri una raza de seres inteligentes.
Ligurn Vier, Ensayos de historia

I Sera lgico, pero no prctico. Ahora no


De: Oficina de Provincias Exteriores. puedo hacer un viaje a Trantor. Usted es el
A: Loodun Antyok, Administrador Pblico representante de la Oficina en Cefeo 18.
Jefe, A-8. Est completamente inerme?
Tema: Supervisor Civil de Cefeo 18, Pues, hasta como supervisor civil, tengo
Situacin Administrativa como: que moverme dentro de los lmites de la
Referencias: poltica de la Oficina.
(a) Decreto del Concejo 2.515, del ao 971
del Imperio Galctico, titulado Bien grit Zammo, entonces dgame
Nombramiento de Funcionarios del Servicie qu poltica sigue la Oficina. Soy jefe de un
Administrativo, Mtodos para el, Revisin comit investigador cientfico, bajo
de. autorizacin imperial directa y se me
(b) Ordenanza Imperial, Ja 2374, fechada supone investido de los poderes ms
243/ 975 G. E. amplios; sin embargo, a cada recodo del
camino me veo detenido en seco por las
1. En virtud de la referencia (a) queda usted autoridades civiles, que no saben sino
nombrado por la presente para el cargo soltarme el grito de loro de poltica de la
aludido en el tema. La jurisdiccin del citado Oficina para justificarse. Qu es poltica
cargo de supervisor civil de Cefeo 18 se de la Oficina? Todava no me han dado una
extender sobre los vasallos no-humanos
definicin aceptable.
del emperador que vivan en el planeta bajo
las clusulas de autonoma expresadas en la La mirada de Antyok permaneca directa e
referencia (b). inalterada.
2. Los deberes del cargo del tema abarcarn
la supervisin general de todos los asuntos Tal como yo lo veo dijo, y esto no es
internos no-humanos, la coordinacin de los oficial, de modo que no me lo puede exigir
comits investigadores e informadores luego, la poltica de la Oficina consiste en
autorizados por el Gobierno, y la tratar a los no-humanos lo ms
preparacin de informes semestrales sobre decentemente que se pueda.
todas las fases de asuntos no-humanos.
Entonces, qu autoridad tienen...?
C. Morly, jefe de la O. de P. E., 12/977 G. E, Ssssttt! No sirve de nada levantar la voz.
La verdad es que Su Majestad Imperial es
Loodun Antyok haba escuchado muy muy humanitario discpulo de la filosofa de
atento, y ahora sacuda blandamente la Aurelion. Puedo decirle por lo bajo que se
redonda cabeza. sabe muy bien que fue el emperador en
persona el primero en sugerir que se
Amigo, me gustara ayudarle; pero ha estableciera este mundo. Puede usted
cogido por los cuernos al toro que no deba apostar a que la poltica de la Oficina se
coger. Ser mejor que lleve este asunto a la sujetar muy estrictamente a las ideas
Oficina. imperiales. Y tambin puede apostar a que
yo no puedo navegar contra esa clase de
Tomor Zammo volvi a derrumbarse sobre
corriente.
el silln y se frot furiosamente el pico que
tena por nariz, se pens mejor lo que iba a Bien, hijo mo los carnosos prpados del
decir y, en su lugar, respondi fisilogo retemblaron, si adopta esa
sosegadamente: actitud, perder el puesto. No, no mandar
que le echen. No insinuaba tal cosa, ni fracturado entre ellos, empleando una
mucho menos. Simplemente, el puesto se pldora. El hueso qued entero y sano en
disipar debajo de sus pies, porque aqu no quince minutos. Naturalmente, ninguna de
se har absolutamente nada! sus drogas causara un beneficio a los
humanos. La mayora nos mataran
De veras? Por qu? Antyok era bajo,
rpidamente. Pero si descubrisemos cmo
rosado y regordete, y a su mofletuda cara
actan en los no-humanos... en los
sola serle difcil mostrar otra expresin que
animales...
la de una blanda y alegre cortesa... pero
ahora estaba muy serio. S, s. Comprendo la importancia que
tendra.
Usted no lleva mucho tiempo aqu. Yo, s
Zammo frunci el ceo. Le molestar Ah, lo comprende? Eso me halaga. Un
que fume? sostena en la mano un cigarro segundo punto es el de que esos animales
nudoso y duro, y lo encendi se comunican de una manera desconocida.
despreocupadamente a fuertes chupadas.
Por telepata!
Despus continu en tono spero: Aqu no
caben humanitarismos, gobernador. Usted Los labios del cientfico se contorsionaban
trata a los no-humanos como si fueran mientras iba repitiendo:
humanos, y esto no le resultar bien. En
realidad, no me gusta la palabra no- Telepata! Telepata! Telepata! Lo
humanos. Son animales. mismo podra haber dicho mediante una
pocin de bruja. Nadie sabe nada de la
Son inteligentes adujo mansamente telepata salvo su nombre. Cul es el
Antyok. mecanismo de la telepata? Cules son sus
elementos fisiolgicos y psquicos? Me
Bueno, animales inteligentes, pues.
gustara descubrirlo, pero no puedo. Si he
Presumo que los dos trminos no se
de escucharle a usted, la poltica de la
excluyen. Sea como fuere, inteligencias
Oficina lo prohbe.
distintas mezcladas en un mismo terreno no
pueden dar buenos resultados. Oiga... Perdneme, doctor, pero no le
entiendo bien. Cmo se lo impiden? Seguro
Propone que los matemos a todos?
que la Administracin Civil no ha intentado
No, Galaxia! Hizo un ademn con el siquiera obstaculizar la investigacin
cigarro. Propongo que los miremos como cientfica sobre esos no-humanos. Por
objetos de estudio, y solamente eso. Si se supuesto, no puedo responder enteramente
nos permitiera, podramos aprender muchas de lo que hiciera mi antecesor; en cuanto a
cosas de esos animales. Conocimientos, m...
permtaseme sealar, que se podran
No se ha producido ninguna interferencia
aprovechar en beneficio inmediato de la
directa. No aluda a eso. Pero, por la
raza humana. Ah tiene usted humanidad.
Galaxia, gobernador! Nos ata las manos el
Ah tiene el bien de las masas, si le interesa
espritu de todo el montaje. Ustedes nos
el culto invertebrado de Aurelion.
mandan que los tratemos como a seres
A qu se refiere, por ejemplo? humanos. Les permiten que tengan su jefe
propio y una autonoma interna. Los miman
Para citar lo ms obvio... habr odo
y les conceden lo que la filosofa de Aurelion
hablar de su qumica, supongo.
llamara derechos. Yo no puedo tratar con
S reconoci Antyok. He hojeado la su jefe.
mayora de comunicaciones de los no-
Por qu no?
humanos publicadas en los diez ltimos
aos. Espero hojear otras.
Humm. Bueno... Entonces, todo lo que
debo decir es que su terapia qumica es
muy completa. Por ejemplo, he sido testigo
presencial, de la curacin de un hueso
fracturado, lo que se entiende por hueso
Porque se niega a darme carta blanca. No De qu clase?
nos permite realizar experimentos con un
Antyok levant de pronto un ndice,
sujeto, cualquiera que sea, sin el
mientras dejaba caer ligeramente la otra
consentimiento de ste. Los dos o tres
mano sobre las hileras de informes
voluntarios que conseguimos nunca fueron
encuadernados en gris apilados junto a su
demasiado brillantes. Es una situacin
silln.
imposible.
Pues mire, los he repasado casi todos. Son
Antyok levant los hombros desamparado.
aburridos, pero contienen algunos hechos.
Zammo continu:
Por ejemplo, cundo naci el ltimo ser no-
Por aadidura, es absolutamente humano en Cefeo 18?
imposible aprender nada que valga la pena
Zammo medit muy poco.
sobre el cerebro, la fisiologa y la qumica de
esos animales si no podemos echar mano No lo s. Y no me importa.
de disecciones, experimentos dietticos y
drogas. Ya sabe, gobernador, la Pero a la Oficina, s. En Cefeo 18 no ha
investigacin cientfica es un juego duro. El nacido ni un solo nio no-humano... en los
humanitarismo no tiene mucha cabida en dos aos que hace que se ha establecido
ella. este mundo. Sabe usted la causa?

Loodun Antyok se daba unos golpecitos en El fisilogo se encogi de hombros.


el mentn con ndice dubitativo. Hay demasiados factores involucrados.
Tan difcil ha de ser? Esos no-humanos Habra que estudiarlo.
son criaturas inofensivas. Seguramente la De acuerdo, pues. Supongamos que usted
diseccin... Quiz si usted los abordara de redacta un informe...
otra manera... Tengo la sospecha de que se
gana su enemistad. Quiz adopte una Informes! He escrito veinte.
actitud un tanto desptica.
Redacte otro. Haga resaltar los problemas
Desptica! Yo no soy uno de esos no resueltos. Dgales que tiene que cambiar
psiclogos lloriqueantes tan en boga estos de mtodos. Exponga el problema del
das. No creo que se pueda resolver un promedio de nacimientos. La Oficina no se
problema que requiere disecciones atrever a ignorarlo. Si los no-humanos
enfocndolo con lo que se suele llamar la mueren, alguien tendr que responder ante
actitud personal acertada, segn la jerga el emperador. Usted ve que...
de la poca.
Zammo le mir fijamente, con ojos
Lamento que piense as. A todos los sombros
administradores de categora superior a A-4
Con eso moveremos el caso?
se les exige una formacin socio-
psicolgica. Hace veintisiete aos que trabajo para la
Oficina. S cmo funciona.
Zammo se quit de la boca el pedazo de
cigarro que tena, y volvi a metrselo Lo pensar Zammo se levant y sali
despus del adecuado intervalo despectivo. con paso gallardo. La puerta se cerr de
golpe detrs de l.
Entonces, convendr que emplee un poco
de su tcnica en la Oficina. Ya sabe, yo Horas despus, Zammo la deca a un
tengo amigos en la corte imperial. colaborador suyo;
Bueno, vamos, no puedo ir a plantearles Antes que nada, es un burcrata. Nunca
el asunto as por las buenas. La poltica abandonar las ortodoxias del papeleo ni se
fundamental no entra en mi jurisdiccin, y atrever a jugarse el pellejo. Har muy poca
estas cosas slo las puede iniciar la Oficina. cosa por s mismo; aunque quiz haga algo
Pero, ya sabe, podramos ensayar un ms si lo utilizamos como conducto.
mtodo indirecto. Con una leve sonrisa,
aadi: Estrategia.
De: Cuartel General Administrativo, Cefeo nacimientos de no-humanos no cae dentro
18. A: O. de P. E. de la jurisdiccin de Ad. C. G.-Cefeo 18. En
Tema: Proyecto 2.563 de Provincias vista del hecho de que el Grupo Cientfico
Exteriores, Parte II - Investigacin Cientfica 10 ha informado de que la pretendida
de no-humanos en Cefeo 18, Coordinacin esterilidad puede ser debida probablemente
de la. a deficiencias qumicas del suministro de
Referencias: alimento, todas las investigaciones a
(a) Carta de la O. de P. E. Cef-N-CM/jg, realizar en este campo quedan confiadas al
100.132, fechada en 302/975 G. E. Grupo Cientfico 10 como propiamente
autorizado.
(b) Carta Ad. C. G.-Cef 18. AA-LA/mn,
fechada en 140/977 G. E. 2. Las tareas de investigacin de los
diversos Grupos Cientficos continuarn de
acuerdo con las normas actuales sobre la
Contenido: cuestin. No se prev ningn cambio de
1. Grupo Cientfico 10 Divisin de Fsica y poltica.
Bioqumica, informe titulado
Caractersticas fisiolgicas de los no-
C. Morily, jefe de O. de P. E., 786/977 G. B.
humanos de Cefeo 18, Parte XI, fecha
172/977 G. E
2. El contenido 1, incluido en la presente, lo II
enviamos para informacin de la O. de P. E.
El periodista, por flaco y desgarbado en los
Conviene observar que la Seccin XII,
prrafos 1-16 del Cont. 1, se refiere a gestos, pareca sombramente alto. Se
posibles cambios en la poltica actual de la llamaba Gustiv Bannerd, y su fama iba
O. de P. E, en relacin a los no-humanos, en acompaada de una autntica capacidad...
vistas a facilitar investigaciones fsicas y dos cosas que no siempre andan juntas, a
qumicas en la actualidad, procediendo bajo pesar de las mximas de la moral
la autorizacin de la referencia (a). elemental.
3. Se somete a la consideracin de la O. de
Loodun Antyok le tom las medidas con
P. E. que la referencia (b) ha discutido ya
posibles cambios en los mtodos de recelo y dijo:
investigacin y que Ad. C. G.-Cef 18 sigue De nada servira negar que tiene usted
opinando que tales cambios son prematuros razn. Pero el informe del Grupo Cientfico
todava. A pesar de todo, sugiere que la
tena carcter confidencial. No comprendo
cuestin del promedio de nacimientos de
no-humanos sea objeto de un proyecto de la cmo...
O. de P. E. asignado a Ad. C. G.-Cef 18 en Se filtr concluy Bannerd, empecinado
vista de la importancia que el Grupo . Todo se filtra.
Cientfico ha concedido al problema, como
se evidencia en la Seccin V del Contenido Antyok estaba claramente desconcertado;
1. su rosado semblante se arrugaba
levemente.
L. Antyok, Superv. Ad. C. G.-Cef 18, 174/977
Entonces, tendr que tapar el agujero que
hay aqu. No puedo dar paso libre a su
crnica. Tiene que eliminar primero toda
alusin a quejas del Grupo Cientfico. Usted
De: O. de P. E. lo comprende, verdad?
A: Ad. C. G.-Cef 18.
Tema: Proyecto 2.567 Provincia Exterior - No Bannerd estaba sobradamente
Investigaciones Cientficas de los no- tranquilo. Es una cosa importante, y yo
humanos de Ce-feo 18, Coordinacin de. tengo mis derechos, segn el decreto
Referencia: imperial. Yo creo que el Imperio debera
(a) Carta Ad. C. G.-Cef 18. AA-LA/mn, fecha saber lo que pasa.
174/977 G. E.
Es que no pasa replic Antyok,
desesperado. Todo lo que usted alega es
1. En respuesta a la sugerencia contenida
falso. La Oficina no cambiar de poltica. Le
en el prrafo 2 de la referencia (a) se
considera que la cuestin del promedio de he enseado las cartas.
Cree que puede enfrentarse a Zammo manera de vivir y de pensar. Los extraos
cuando presiona con toda su fuerza? no tienen delincuentes, no tienen
pregunt burlonamente el periodista. inadaptados. Qu esfuerzo se est llevando
a cabo para estudiar su filosofa? O para
Lo har..., si le creo equivocado.
aprender de ellos en cuanto a planificacin
S! puntualiz Bannerd llanamente. social?
Luego, con sbita vehemencia, dijo:
Antyok se puso pensativo; se le alis la
Antyok, el Imperio tiene una cosa muy
rolliza cara.
importante aqu; una cosa mayor de lo que
el Gobierno parece advertir. Y la estn Es una consideracin interesante. Sera un
destruyendo. Estn tratando a esas problema para psiclogos...
criaturas como animales.
Ni pensarlo. La mayora son unos
En verdad... empez Antyok en tono charlatanes. Los psiclogos sealan
dbil. problemas; pero dan soluciones falaces.
Necesitamos hombres de Aurelion. Hombres
No me hable de Cefeo 18. Es un parque
de la Filosofa...
zoolgico. Es un zoo de primera clase,
donde sus anquilosados cientficos Pero oiga, no podemos convertir a Cefeo
atormentan a esas pobres criaturas 18 en... en un estudio metafsico.
pinchndolas con palos por entre los
Por qu no? Puede hacerse fcilmente.
barrotes. Ustedes les echan comida; pero al
mismo tiempo las tienen en jaulas. Lo s! Cmo?
Hace dos aos que son el tema de mis
reportajes. Casi estuve viviendo con ellas. Olvdese de la observacin de tubos de
ensayo. Permita que los extraos organicen
Zammo dice... una sociedad libre de humanos. Concdales
una independencia sin trabas y permita una
Zammo! repiti el periodista con
mezcla de filosofas...
desprecio.
Antyok dej or su nerviosa rplica:
Zammo dice insisti Antyok con
atormentada firmeza que en realidad los Esto no se puede hacer en un da.
tratamos demasiado como a seres
humanos. Pero podemos empezar en un da.

Las largas y rectas mejillas del periodista se El gobernador dijo pausadamente:


tensaron. Bien, yo no puedo impedirle que lo intente
Zammo es ms bien pariente de los se puso confidencial; sus mansos ojos se
animales, por derecho propio. Es un fantico volvieron pensativos. De todos modos, si
de la ciencia. Nos pasaramos con unos publica el informe del Grupo Cientfico 10 y
cuantos menos como l. Ha ledo usted las lo denuncia fundndose en motivos
obras de Aurelion? humanitarios, usted mismo se segar la
hierba bajo los pies. Los cientficos son
Esta ltima pregunta la espet de modo gente poderosa.
sbito.
Y nosotros, los de la Filosofa, tambin.
Humm. S. Comprendo al emperador...
S, pero hay un camino fcil. No es
El emperador se inclina hacia nosotros. Lo necesario que despotrique. Sencillamente,
cual es bueno... mucho mejor que montar la haga notar que el Grupo Cientfico no
persecucin del ltimo reino. resuelve sus problemas. Hgalo sin
sentimentalismos y deje que los lectores
No s adonde se encamina usted.
mediten el punto de vista de usted por s
Esos extraos pueden ensearnos muchas mismos. Coja el problema del promedio de
cosas. Comprende? Cosas que no les sirven nacimientos, por ejemplo. Ah tiene algo
de nada a Zammo y a su Grupo Cientfico; interesante. Por todo lo que la ciencia es
no son telepata, no son qumica. Son una capaz de hacer los no-humanos pueden
extinguirse en una generacin. Seale que L. Antyok, Superv. Ad. C. G.-Cef 18, 209/977
se necesita un enfoque ms filosfico O G. E.
escoja algn otro punto evidente Utilice su
propio buen criterio, eh? Antyok diriga
una sonrisa conciliadora al periodista, al
mismo tiempo que se levantaba. Pero, por De: O. de P. E. A: Ad. C. G.-Cef 18.
amor de la Galaxia, no promueva un asunto Tema: Promedio de nacimientos de no-
feo. humanos en Cefeo 18, Investigacin del.
Bannerd estaba rgido y poco asequible. Referencias:
(a) Carta Ad. C. G.-Cef 18. AA-LA/mn, fecha
Quiz tenga razn. 209/977 G. E.
(b) Carta Ad. C. G.-Cef 18. AA-LA/mn, fecha
Ms tarde, Bannerd escriba a su amigo, en
174/977 G. E.
un mensaje por cpsula: No es inteligente,
en modo alguno. Est desorientado; no
1. Se tiene el propsito de investigar las
tiene una lnea que le gue por la vida. Sin
causas y los medios de evitar el
duda, es perfectamente incompetente para
desfavorable fenmeno en el ritmo de
su puesto. Pero es maniobrero y hombre de nacimientos mencionado en las referencias
componendas; sortea las dificultades (a) y (b). Por ello se ha montado un plan
mediante compromisos y prefiere hacer titulado Promedio de nacimientos de no-
concesiones que adoptar una postura humanos en Cefeo 18, Investigacin del, al
inflexible. En este sentido, puede ser cual, en vista de la importancia crucial del
valioso. Tuyo en Aurelion. asunto, se le ha concedido una prioridad AA.
2. El nmero asignado al plan en cuestin es
De: Ad. C. G.-Cef 18. A: O. de P. E. el 2.910, y todos los gastos que depare se
Tema: Promedio de nacimientos de no- cargarn a la Asignacin nmero 18/78.
humanos en Cefeo 18, Reportaje sobre el.
Referencias: C. Morily, jefe O. de P. E., 223/977 G. E.
(a) Carta Ad. C, G.-Cef 18. AA-LA/mn, fecha
174/977 G. E.
(b) Decreto Imperial, Ja 2374, fechado en
243/ 975 G. E. III
Si el mal humor de Tomor Zammo disminuy
Contenido: dentro de los terrenos de la Estacin
1-G. Reportaje de Bannerd, fechado en Experimental del Grupo Cientfico 10, su
Cefeo 18, 201/977 G. E. amabilidad, en cambio, no haba mejorado.
2-G. Reportaje de Bannerd, fechado en Antyok se hallaba de pie, en solitario, junto
Cefeo 18, 203/977 G. E. a la ventana de observacin del laboratorio
1. La esterilidad de los no-humanos de principal.
Cefeo 18, comunicada a la O de P E. en la
referencia (a) ha sido tema de reportajes Este laboratorio principal de campo era un
periodsticos de la prensa galctica. Dichos espacioso patio dotado con el medio
reportajes van incluidos en la presente para ambiente propio de Cefeo 18 para
informacin de la O. de P. E. como incomodidad de los experimentadores y
Contenidos 1 y 2. Aunque los mencionados conveniencia de los experimentados. Por la
reportajes se fundan en material
ardiente arena y a travs del aire, seco y
considerado confidencial y no abierto al
rico en oxgeno, resplandeca el fulgor de los
pblico, el citado reportero defendi su
derecho de libre expresin segn los clidos y blancos rayos solares. Bajo aquel
trminos de la referencia (b). fuego, los no-humanos, unos seres rojo-
2. En vista de la publicidad inevitable y de ladrillo, membrudos y de piel arrugada, se
las malas interpretaciones, tambin ahora amontonaban posados sobre los cuartos
inevitables, por parte del pblico en traseros, en postura de descanso de uno en
general, solicitamos que la O. de P. E. uno, o de dos en dos.
indique la poltica futura sobre el problema
de la esterilidad de los no-humanos. Zammo sala del laboratorio y se detuvo,
sediento, a beber un poco de agua; luego
levant la vista. El labio superior, mojado, le Es bonito? sin darle importancia aadi
relumbraba. : Qu noticias hay? Qu hay de los
muchachos con pantaloncitos de encaje de
Le gustara entrar ah dentro?
Trantor?
Antyok movi la cabeza negativamente,
Antyok alz los hombros, dubitativo.
muy resuelto.
Por desgracia, no conseguimos que la
No, gracias. A qu temperatura estn en
Oficina d una respuesta clara. Como el
este momento?
emperador simpatiza con los aurelionistas,
A cincuenta y cuatro grados centgrados, el humanitarismo est a la orden del da. Ya
si hubiera sombra. Y se quejan de fro. Es la lo sabe usted.
hora de beber. Quiere ver cmo beben?
Hubo una pausa durante la cual el
Del surtidor del centro del patio brot un gobernador se morda el labio, indeciso.
chorro de agua y las figurillas de los
Adems, ahora tenemos este problema
extraos se pusieron en pie inseguras y
del promedio de nacimientos. Ya sabe, al
arrancaron a correr a saltos, vivamente, a
final lo han asignado a Ad. C. G., y con
un trote medio muy elstico. Despus se
prioridad doble A, encima.
arremolinaron junto al agua, empujndose
unos a otros. El centro de sus rostros qued Zammo refunfu algo, en voz baja. Antyok
desfigurado de pronto por la proyeccin de dijo:
un tubo carnoso largo y flexible, que
Es posible que usted no se d cuenta,
introducan en el chorro y lo retiraban
pero ese proyecto tendr preferencia sobre
goteando.
todos los dems trabajos que se lleven a
La maniobra se prolong varios minutos. Los cabo en Cefeo 18. Es importante. En
cuerpos se hinchaban; las arrugas seguida se volvi hacia la ventana de
desaparecan. Los no-humanos se retiraban observacin e inquiri pensativamente, sin
poco a poco, caminando hacia atrs, con el el menor asomo de prembulo: Cree
tubo aspirador entrando y saliendo de sus usted que esas criaturas pueden ser
rostros, antes de quedar reducido por fin a desdichadas?
una masa rosada, arrugada, encima de una
Desdichadas! explot Zammo.
boca ancha y sin labios. Entonces fueron a
tenderse a dormir en grupos, en los Bueno, pues se apresur a rectificar
rincones sombreados, redondos y Antyok, mal ambientadas. Me entiende?
satisfechos. Es difcil procurar un medio ambiente
propicio a una raza de la que sabemos tan
Animales! exclam Zammo con
poco.
desprecio.
Oiga, ha visto alguna vez el mundo de
Cuntas veces beben? pregunt
donde las trajimos?
Antyok.
He ledo los informes...
Cuantas quieren. Pueden aguantar una
semana sin beber, si es preciso. Nosotros Informes! dijo con infinito desprecio.
los abrevamos todos los das. Tienen el Yo lo he visto. A usted, esto de ah quiz le
depsito de reserva debajo de la piel. parezca un desierto; pero para esos diablos
Comen al atardecer. Ya sabe, son es un paraso rezumante. Tienen todo el
vegetarianos. alimento y toda el agua que pueden
engullir. Tienen un mundo para ellos solos,
Antyok sonri satisfecho.
con vegetacin y cursos de agua naturales,
Es bonito procurarse un poco de en lugar de un terrn de slice y granito
informacin de primera mano de vez en metido en cavernas para hacer crecer en l,
cuando. No puedo pasarme todo el tiempo a la fuerza, unos hongos, y en lugar de
leyendo informes. obtener agua calcinando yeso. Antes de
diez aos habran muerto todos, no habra
quedado una sola de esas bestias. Nosotros
las hemos salvado. Desdichadas? Pu-a-a-a, prioridad doble A se obtiene prcticamente
si lo son no tienen la mitad de decencia que todo lo que se quiere, ya sabe, no hay
la mayora de los animales. preguntas.
Bueno, quiz. Sin embargo, se me haba Zammo manifest una falta de inters casi
ocurrido una idea. desconsiderada.
Una idea? Qu idea? Zammo sac un Bueno, quiz. Entretanto, tengo en
cigarro. marcha unas pruebas sobre el metabolismo
basal, y se me hace tarde. Lo pensar. No
Quiz ustedes podran sacarle provecho.
deja de ser una idea.
Por qu no estudiar a esas criaturas de una
manera ms integrada? Por qu no dejar De: Ad. C. G.-Cef 18.
que desarrollen su propia iniciativa? Al fin y A: O. de P. E.
al cabo, tenan una ciencia altamente Tema: Provincia Exterior Proyecto 2.910,
evolucionada. Los informes la mencionan Parte I - Promedio de nacimientos de no-
muy a menudo. Denles problemas que humanos en Cefeo 18, Investigacin del.
solucionar. Referencia:
(a) Carta O. de P. E. Cef-N-CM/car, 115.097,
Como por ejemplo...?
223/977 G. E.
Oh... oh Antyok agitaba las manos
desamparado. Los que ustedes crean ms Contenido:
provechosos. Por ejemplo, naves espaciales. 1. Grupo Cientfico 10 informe Fsico y
Mtanlas en el cuarto de control y estudien Bioqumico, Parte XV, fecha 220/977 G. E.
sus reacciones. 1. Adjuntamos el contenido 1 para
informacin de la O. de P. E.
Por qu? 2. Dedicamos atencin especial a la seccin
Porque la reaccin de sus mentes ante V, prrafo 3 del contenido 1 en el que se
instrumentos y controles adaptados al pide que se asigne una nave espacial al
Grupo Cientfico 10 para utilizarla en
temperamento humano puede ensearles
investigaciones aceleradas autorizadas por
muchsimo a ustedes. Adems, creo que la O. de P. E. La Ad. C. G.-Cef 18 considera
resultara un aliciente ms efectivo que que tales investigaciones pueden servir muy
todos los que han empleado. Conseguir eficazmente para aumentar la efectividad
ms voluntarios, entre esos extraos, si del trabajo emprendido en el proyecto del
piensan que van a realizar un trabajo tema, autorizado por la referencia (a). En
interesante. vista de que la O. de P. E. ha concedido alta
prioridad al proyecto del tema, se sugiere
Ya est saliendo el psiclogo que hay en que se tome inmediatamente en
usted. Humm. De momento, la idea parece consideracin lo que solicita el Grupo
mejor de lo que resultar, sin duda, en la Cientfico.
realidad. Consultar con la almohada. Y
dnde conseguira el permiso, en todo caso, L. Antyok, Superv. Ad. C. G.-Cef 18, 240/977
para dejarles manejar naves espaciales? No
tengo ninguna a mi disposicin, y
seguramente, recorrer toda la cadena De: O. de P. E. A: Ad. C. G.-Cef 18.
burocrtica para que nos dieran una, Tema: Provincia Exterior, Proyecto 2.910 -
requerira mucho papeleo. Promedio de nacimientos de no-humanos en
Cefeo 18, Investigacin del.
Antyok meditaba; la frente se le arrug Referencia:
ligeramente. (a) Carta Ad. C. G.-Cef 18. AA-LA/mn, fecha
No han de ser forzosamente naves 240/977 G. E.
espaciales. A pesar de todo... si usted
quisiera redactar otro informe y hacer la 1. La Nave de Entrenamiento AN-R-2.055
sugerencia como por propia iniciativa... queda a disposicin de Ad. C. G.-Cef 18 para
insistiendo en ella, comprende?... quiz emplearla en la investigacin sobre los no-
humanos de Cefeo con respecto al tema del
encontrase la manera de enlazarla con mi
proyecto y otros autorizados de P. E., como
proyecto sobre la natalidad. Con una
se peda en el Contenido 1 para la Ahora no se trata de una simple visita de
referencia (a). sociedad, seor. No le habra sometido a
2. Se pide urgentemente que se acelere por ninguna molestia para eso solamente. Hay
todos los medios posibles el trabajo en el problemas importantes que considerar, y
tema del proyecto. usted es el jefe de su pueblo.
Estoy convencido de que le animan a
C. Morily, jefe O. de P. E., 251/977 G. E.
usted muy buenas intenciones respondi
el cefeidano, moviendo la cabeza afirmando
. Tenga la bondad de continuar.

IV El gobernador tena serias dificultades para


El pequeo y rojizo ser deba de haber traducir sus pensamientos en palabras.
soportado ms incomodidades de lo que su
Es un asunto dijo muy delicado y que
porte quera admitir. Estaba
no abordara nunca, si no fuese por la
cuidadosamente inmerso en una
grandsima importancia de la... humm... de
temperatura que haca andar a sus
la cuestin. Yo soy nicamente el portavoz
compaeros humanos con la camisa
de mi Gobierno...
desabrochada y sudando a mares.
Mi pueblo considera que el Gobierno del
Tena una voz aguda y una expresin
otro mundo es muy bondadoso.
cuidada:
Pues, s, son bondadosos. Por esta razn
A esta temperatura tan baja, el ambiente
los acongoja el hecho de que el pueblo de
me parece hmedo, aunque no hasta un
usted ya no se reproduzca.
extremo insoportable.
Antyok hizo una pausa y aguard con
Antyok sonrea.
ansiedad una reaccin que no se produjo. La
Ha sido muy amable viniendo; pero una cara del cefeidano permaneca inmvil, a
prueba realizada en la atmsfera que tenan excepcin del leve y tembloroso movimiento
ustedes all... la sonrisa se haba vuelto del arrugado sector correspondiente al
triste. deshinchado tubo de aspiracin de lquidos.
Antyok continu:
No importa. Ustedes, los habitantes del
otro mundo, han hecho por nosotros ms de Es un asunto que no me decida a
lo que supimos hacer nunca nosotros plantear debido a sus aspectos
mismos. Es un favor al que yo slo extremadamente personales. El principio
correspondo muy imperfectamente al fundamental de mi Gobierno en estas
soportar alguna incomodidad siempre materias es el de la no interferencia; por
pareca expresarse de una manera indirecta, ello hemos hecho cuanto hemos podido por
como si enfocara los pensamientos de estudiar el problema sin molestarles a
costado, como si hablar lisa y llanamente ustedes. Pero, francamente, hemos...
fuese contrario a la etiqueta.
Han fracasado? termin el cefeidano,
Gustiv Bannerd, sentado en un ngulo de la advirtiendo la pausa del otro.
habitacin, con una larga pierna cabalgando
S. O al menos, no hemos sabido descubrir
sobre la otra, mova la pluma gilmente, y
ninguna deficiencia concreta al reproducir el
dijo:
medio ambiente exacto del mundo de
Verdad que no les molestar que tome origen de ustedes; por supuesto, con las
nota? modificaciones necesarias para hacerlo ms
habitable todava. Naturalmente, se piensa
El cefeidano no-humano dirigi una breve que debe existir alguna deficiencia qumica.
mirada al periodista: Por ello le suplico tenga la buena voluntad
No tengo inconveniente. de ayudarnos en esta cuestin. Su pueblo
de usted est muy adelantado en el estudio
Antyok insista en dar explicaciones: de su propia bioqumica. Si usted no quiere,
o si prefiere no...
No, no, puedo ayudarles el cefeidano conseguiramos vencer los lmites
pareca muy animado en este sentido. Las bidimensionales de nuestra superficie
lisas superficies de su crneo, sin pelo y con planetaria y alcanzaramos las estrellas. En
la piel suelta, se arrugaban reaccionando de nuestro sistema no haba otros planetas que
una manera singular a una emocin incierta nos sirvieran de etapas. No tenamos nada
. No es sa una cuestin que ninguno de hasta la estrella ms prxima, que distaba
nosotros hubiera pensado que pudiera unos veinte aos-luz, y no tenamos idea de
acongojarles a ustedes, los habitantes del la posibilidad de que existieran otros
otro mundo. El hecho de que as ocurra no sistemas planetarios, sino que ms bien nos
es sino otra prueba ms de su benvola inclinbamos por creerlo al revs.
amabilidad. Este mundo de aqu nos parece
Pero todo tipo de vida tiene tendencia a
un paraso en comparacin con el que
sobrevivir, aunque sea intilmente. En los
nosotros habitbamos. No falta nada. Las
ltimos das ya slo quedbamos cinco mil.
condiciones que se nos brindan aqu slo las
Cinco mil, nada ms. Y nuestra primera
conocamos por las leyendas de nuestro
nave estaba lista. Una nave experimental.
Siglo de Oro.
Seguramente habra fracasado. De todos
Pues... modos, habamos deducido ya,
acertadamente, todos los principios de
Pero hay una cosa; una cosa que quiz
propulsin y navegacin.
usted no entienda. No podemos esperar que
inteligencias distintas piensen del mismo Hubo una larga pausa; los ojillos negros del
modo. cefeidano parecan vidriosos al rememorar
el pasado.
Intentar comprender.
Y entonces llegamos nosotros?
La voz del cefeidano se haba dulcificado,
interpuso el periodista, desde su rincn.
aumentando en tonos bajos, lquidos:
Y entonces llegaron ustedes convino
En nuestro mundo de origen, nos
sencillamente el cefeidano. Y todo
moramos; pero luchbamos. Nuestra
cambi. Energa la tenamos a pedir de
ciencia, desarrollada a lo largo de una
boca. Disponamos de un mundo nuevo, a
historia ms antigua que la de ustedes,
nuestra medida, un mundo ideal de verdad.
perda el combate; pero an no lo haba
Si los problemas sociales los habamos
perdido del todo. Quiz se debiera a que
solucionado tiempo atrs nosotros mismos,
nuestra ciencia era fundamentalmente
nuestros ms difciles problemas de medio
biolgica, antes que fsica como la de
ambiente nos los solucionaron otros, y de un
ustedes. Su pueblo descubri nuevas formas
modo no menos completo.
de energa y alcanz las estrellas. Nuestro
pueblo descubra verdades nuevas en el Entonces? aguijone Antyok.
campo de la sicologa y la psiquiatra y
Entonces... hubo algo que no marchaba
edificaba una sociedad laboriosa, libre de
bien. Nuestros antepasados haban luchado
enfermedades y delitos.
siglos y siglos por alcanzar las estrellas, y
No es necesario que nos preguntemos cul entonces, de pronto, result que
de los dos enfoques merece ms elogio; pertenecan ya a otros. Habamos luchado
pero no cabe ninguna duda acerca de cul por la vida, y nos encontramos con que la
cosech al final los mayores triunfos. En vida era un regalo que otros seres nos
nuestro mundo agonizante, sin medios de ponan en las manos. Ya no hay motivo para
vida ni fuentes de energa, nuestra ciencia luchar. Ya no hay nada que conseguir. Todo
biolgica no poda hacer otra cosa que el universo es propiedad de la raza de
dulcificar la muerte. ustedes.
Y sin embargo, luchbamos Desde haca Este mundo les pertenece dijo
siglos nos abramos camino, tanteando y afablemente Antyok.
volviendo a tantear, hacia la energa
Por consentimiento. Es un regalo. No nos
atmica, y poco a poco empezaba a brillar
pertenece por derecho propio.
la chispa de la esperanza de que
A mi entender, ustedes se lo han ganado. S..., pero puede leerme el pensamiento?
El pensamiento de los seres humanos en
El cefeidano tena los ojos clavados en el
general, quiero decir. Es un punto
semblante del otro.
interesante. Los cientficos dicen que no,
Usted est cargado de buenas pero a veces me pregunto si no ser,
intenciones, pero dudo que lo comprenda. sencillamente, que no quieren. Puede
No tenemos adonde ir, salvo este mundo contestarme? O quiz le retengo
que nos han regalado. La funcin de la vida indebidamente.
consiste en luchar, y esta funcin nos la han
No..., no... pero el pequeo cefeidano se
arrebatado. La vida ya no puede
envolvi mejor en el abrigo y escondi el
interesarnos. No tenemos descendencia...
rostro, por un momento, en la esterilla del
porque no queremos. Es nuestra manera de
cuello, calentada elctricamente. Ustedes,
apartarnos del camino de ustedes.
los del otro mundo, hablan de leer mentes.
Distradamente, Antyok haba sacado el No, no es eso, en absoluto; pero tampoco
fluoro-globo del asiento de la ventanilla y lo sabra explicar en modo alguno qu es
haca girar sobre la base. Al girar, la chillona
Antyok musit el antiguo proverbio:
superficie reflejaba luz, y su mole, de casi
un metro de altura, flotaba en el aire con No se le puede explicar qu es la vista a
gracia y ligereza incongruentes. Despus un ciego de nacimiento.
Antyok pregunt:
S, as es, exactamente. Ese sentido al que
Es la nica solucin que se les ocurre? ustedes llaman muy equivocadamente leer
La esterilidad? el pensamiento no se nos puede aplicar a
nosotros No se trata de que no podamos
Otra sera escapar susurr el cefeidano
recibir las sensaciones adecuadas; se trata
, pero en qu lugar de la Galaxia hay sitio
de que ustedes no las transmiten, y
para nosotros? Es toda de ustedes.
nosotros no sabramos explicarles la manera
Efectivamente, si quieren ser de hacerlo.
independientes no queda ningn lugar ms
Humm-mm-mm.
prximo que las Nubes de Magallanes. Las
Nubes de Magallanes... Naturalmente, hay ocasiones, momentos
de gran concentracin mental o tensin
Y ustedes no nos dejaran marchar. Lo
emocional por parte de uno de ustedes, en
hacen todo con buena intencin, ya lo s.
que algunos de nosotros, los ms expertos
S, lo hacemos con buena intencin... pero en este sentido, los de mirada ms
no podramos dejarles marchar. penetrante, por as decirlo, descubrimos
algo. Es una cosa incierta; sin embargo, yo
Es una bondad equivocada. mismo me he preguntado a veces...
Quiz; pero no podran consolarse? Con gran cuidado, Antyok volvi a poner el
Poseen un mundo. fluoro-globo en rotacin. Su rosado
Es un fenmeno que no se puede explicar semblante pareca absorto en meditaciones,
bien. Ustedes tienen ma mente distinta. No mientras sus ojos permanecan fijos en el
podramos consolarnos. Creo, gobernador, cefeidano. Gustiv Bannerd estir los dedos y
que ha pensado sobre esto en otras reley las notas tomadas, moviendo los
ocasiones. El concepto de callejn sin salida labios en silencio.
en el que nos sentimos atrapados no es El fluoro-globo segua girando, y poco a
nuevo para usted. poco pareca que el cefeidano se iba
Antyok levant la vista, estremecido, y con poniendo tenso, mientras sus ojos se
una mano detuvo el fluoro-globo. desviaban hacia el coloreado tornasol de la
frgil superficie del globo.
Es que me lee el pensamiento?
Qu es eso? pregunt al cabo de unos
Es slo una suposicin. Y acertada, me momentos.
parece.
Antyok tuvo un sobresalto; luego su rostro efectos perjudiciales. Le doy las gracias
se distendi en una placidez casi de risa humildemente por su amabilidad.
Esto? Una moda galctica de tres aos Yo se las doy humildemente a usted por la
atrs. Lo cual significa que este ao es ya suya. El cefeidano tambin se haba
una reliquia irremediablemente anticuada. levantado.
Es un artificio perfectamente intil, pero
Ah, de paso dijo Antyok, la mayora de
bonito. Bannerd, podra regular las
su gente ha aceptado nuestro ofrecimiento
ventanas de modo que no haya
de dejarles estudiar la construccin de
transmisin?
nuestras naves espaciales. Supongo que
Se oy el leve chasquido de un contacto, y usted comprende que nos proponamos
las ventanas se convirtieron en curvadas estudiar cmo reaccionan ante nuestra
regiones de oscuridad, mientras en el centro tecnologa. Confo que este proceder estar
de la habitacin el fluoro-globo devena de acuerdo con el sentido tico de usted.
sbitamente el foco de un resplandor
No es necesario que me d excusas. Yo
rosceo que pareca saltar al exterior a
mismo tengo ahora las piezas de un piloto
oleadas. Antyok, figura escarlata en una
humano. Ha sido muy interesante. Nos
sala escarlata, coloc el globo sobre la mesa
recuerda los trabajos que nosotros
y lo hizo girar con una mano que iba
habamos hecho... y nos hace ver lo cerca
goteando en rojo. A medida que el fluoro-
que estbamos de la meta.
globo giraba, sus colores iban cambiando,
cada vez ms de prisa, se mezclaban unos El cefeidano se march, y Antyok se sent,
instantes y luego se disociaban en con el ceo fruncido.
contrastes ms extremados.
Bueno le dijo a Bannerd, con acento
Antyok hablaba en medio de una atmsfera algo tajante. Confo que recordar lo que
imponente de arco iris fundido, cambiante. hemos convenido. No puede publicar esta
entrevista.
La superficie es de un material que
manifiesta una fluorescencia variable. Casi Muy bien respondi Bannerd,
no tiene peso, es extremadamente frgil, levantando los hombros.
pero est equilibrado giroscpicamente, de
manera que, con la precaucin normal, Antyok continuaba en su silln, jugueteando
pocas veces cae. Es bastante bonito, no le con la pequea figurilla de metal de la mesa
parece? escritorio.

Se oy la voz del cefeidano que llegaba de Qu opina sobre esta cuestin, Bannerd?
algn punto de la sala: Esos seres me dan lstima. Creo
Extremadamente bonito. comprender su estado de nimo. Hemos de
educarlos para que lo superen. La Filosofa
Pero ha dejado va de interesar; sigue puede lograrlo.
existiendo despus de haber pasado de
moda. Lo cree de veras?

La voz del cefeidano sonaba abstrada: S.

Es muy bonito. No podemos dejarles marchar, claro est.

Bannerd, ante un gesto de su jefe, ilumin Oh, no. Ni hablar. Nos queda demasiado
la sala de nuevo, y los colores que aprender de ellos. Esta sensacin que
desaparecieron. El cefeidano dijo: tienen ahora representa solamente una fase
pasajera. Cambiarn de parecer, sobre todo
He ah una cosa que a mi gente le cuando les concedamos la independencia
gustara. Miraba el globo, fascinado. ms completa.
Antyok se levant. Quiz. Qu opina de los fluoro-globos,
Bannerd? Le han gustado. Quiz deberamos
Ser mejor que se vaya. Si se queda ms
encargar varios millares. La Galaxia sabe
tiempo, la atmsfera puede producirle
que por estos das infestan el mercado, y De: O. de P. E. A: Ad. C. G.-Cef 18.
estn baratos. Tema: Proyecto 2.910 de P. E.; Promedio de
nacimientos de no-humanos en Cefeo 18,
Parece buena idea asinti Bannerd.
Investigacin del.
Sin embargo, la Oficina no estar de Referencia:
acuerdo. Los conozco. (a) Carta Ad. C. G.-Cef 18. AA-LA/mn, fecha
272/977 G. E.
El periodista entorn los ojos.
Y no obstante, podra ser lo ms indicado. 1. Con referencia al contenido 1 de la
Necesitan cosas nuevas que les atraigan. referencia (a) el Departamento de Comercio
ha destinado cinco mil fluoro-globos para
S? Bueno, pues quiz se pudiera hacer ser transportados a Cefeo 18.
algo. Yo podra incluir la resea que ha 2. Se recomienda que Ad. C. G.-Cef 18
hecho usted de la entrevista en un informe utilice, para calmar la insatisfaccin de los
mo y cargar un poco el acento en la no-humanos, todos los mtodos que no
cuestin de los globos. Al fin y al cabo, estn en contradiccin con la necesidad de
usted es miembro de la Filosofa y puede obedecer las proclamas imperiales.
tener influencia cerca de gente importante
cuya palabra pesara mucho ms que la ma C. Morily, jefe, O. de P. E., 283/977 G. E.
en la Oficina. Me comprende...?
S musit Bannerd. S.

De: Ad. C. G.-Cef 18 V


A: O. de P. E. La comida haba terminado, haban trado el
Tema: Proyecto 2.010 de P, E. Parte III. vino y sacado los cigarros. Se haban
Promedio de nacimientos de no-humanos en formado grupos de interlocutores, y el
Cefeo, Investigacin del. capitn de la flota mercante constitua el
Referencia: centro del ms numeroso. Su brillante
(a) Carta O. de P. E. Cef-N-CM/car, 115.097, uniforme blanco oscureca bastante los de
fecha 223/977 G. E. sus oyentes
Su discurso tena un tono ms bien
Contenido: complacido:
1. Resea de la conversacin entre L.
Antyok, de Ad. C. G.-Cef 18, y Ni-San, juez El viaje no ha sido nada. En otra ocasin
supremo de los no-humanos en Cefeo 18 tuve ms de trescientas naves bajo mi
1. El Contenido 1 va adjunto en sta para mando. Sin embargo, nunca haba
informacin de la O. de P. E. transportado un cargamento como ste.
2. La investigacin del tema proyecto Por la Galaxia! Qu quieren hacer ustedes
emprendido en respuesta a la autorizacin con cinco mil fluoro-globos, en este
de la referencia (a) la continuamos segn desierto?
las nuevas directrices indicadas en el
contenido 1. La O. de P. E. puede estar Loodun Antyok se ri con carcajada suave.
segura de que se emplearn todos los
Son para los no-humanos. Confo que no
medios para combatir la nociva actitud
psicolgica que prevalece actualmente haya sido una mercanca difcil de
entre los no-humanos. transportar.
3. Es de notar que el juez supremo de los No, difcil no. Pero voluminosa. Son
no-humanos de Cefeo 18 manifest inters frgiles, y no poda cargar ms de veinte en
por los fluoro-globos. Se ha iniciado una una nave, dadas las normas del Gobierno
investigacin preliminar sobre este hecho
sobre embalaje y precauciones contra
de la psicologa no-humana.
rupturas. Pero supongo que el Gobierno
sabr qu hace con su dinero.
L. Antyok, Superv. Ad. C. G.-Cef 18, 272/977
G. E. Zammo sonri.
Es la primera experiencia que tiene de no causen mucho perjuicio. Porque, en el
los mtodos del Gobierno, capitn? peor de los casos, el sistema marcha por s
mismo.
No, Galaxia! estall el astronauta. Yo
procuro evitarlo, por supuesto, pero a veces S refunfu el capitn, con acritud, y
uno se ve en el lo, quieras o no quieras. Y si nombran a un administrador capaz?
vaya asco si uno se mete; sa es la verdad. Entonces ste queda atrapado dentro de la
Conducto oficial! Papeleo burocrtico! misma telaraa rgida y se ve sumido
Basta para cortarle el crecimiento a uno y forzosamente en la mediocridad.
coagularle la sangre. Es un tumor, una
En modo alguno replic Antyok con
vegetacin cancerosa de la Galaxia. Yo
calor. Un hombre capaz sabe maniobrar
suprimira de un manotazo todo ese
dentro de los lmites de las normas y
estorbo.
conseguir lo que desea.
Es usted injusto, capitn protest
Cmo? pregunt Bannerd.
Antyok. No lo comprende.
Pues..., pues... de repente, Antyok se
S? Bueno, pues, como perteneciente a
senta incmodo. Un mtodo consiste en
esa burocracia pronunci la palabra
procurarte la calificacin de prioridad A, o
sonriendo amablemente, qu le parece si
doble A, si es posible, para tu empresa.
nos explicara cmo ve usted la situacin,
gobernador? El capitn echaba la cabeza para atrs con
objeto de soltar una tremenda carcajada;
Pues, miren Antyok pareca un poco
pero no lleg a orsele, porque la puerta se
confuso, gobernar es un asunto serio y
abri de golpe y unos hombres asustados se
complicado. En este Imperio nuestro, hemos
precipitaron dentro de la habitacin.
de preocuparnos de millares de planetas y
de billones de personas. Casi queda fuera Seor, las naves han desaparecido
de toda facultad humana supervisar la tarea gritaban. Los no-humanos se han
del Gobierno sin una organizacin frrea. apoderado de ellas por la fuerza.
Creo que en la actualidad, nada ms los
funcionarios del Servicio Administrativo Qu? Todas?
imperial suman unos cuatrocientos millones, S, todas. Naves y criaturas...
y para coordinar sus esfuerzos y reunir sus
conocimientos, es indispensable que exista Dos horas despus volvan a estar reunidos
eso que usted llama burocracia y papeleo. los cuatro, a solas en la oficina de Antyok.
Hasta el menor paso, por absurdo que Este deca framente:
pueda parecer, por molesto que pueda
No han cometido ningn error. No han
resultar, tiene alguna utilidad. Cada pedazo
dejado ni una sola nave, ni siquiera la de
de papel es un hilo de unin del trabajo de
entrenamiento, Zammo. Y no hay una sola
cuatrocientos millones de seres humanos.
nave del Gobierno disponible en toda esta
Suprima usted el Servicio Administrativo y
mitad del Sector. Para cuando hayamos
habr suprimido el Imperio; y con l
podido organizar la persecucin, se
desaparecern la paz, el orden y la
encontrarn ya fuera de la Galaxia y a mitad
civilizacin interestelares.
de camino de las Nubes de Magallanes.
Vamos...! exclam el capitn. Capitn, la responsabilidad de montar una
guardia conveniente le incumba a usted.
No. Lo digo en serio tan en serio que
casi se haba quedado sin aliento. Las El capitn exclam:
normas y el sistema del montaje
Era el primer da que pasbamos fuera del
administrativo han de ser suficientemente
espacio. Quin poda saber...?
minuciosos, completas y rgidas para que en
caso de haber funcionarios incompetentes, Zammo interrumpi acaloradamente:
y a veces se nombra uno, s, pueden rerse,
pero tambin hay cientficos incompetentes, Espere un poco, capitn. Voy empezando
y periodistas, y capitanes, en caso de haber a comprender. Antyok dijo ahora con tono
algunos funcionarios incompetentes, digo, duro, usted ha proyectado todo esto.
Yo? Antyok presentaba una expresin legales son claras. Yo no he tenido nada que
singularmente fra, casi indiferente. ver en todo ello.
Esta misma noche nos ha dicho que un Ni siquiera con los globos? pregunt
gobernador inteligente poda lograr que le Bannerd.
asignaran una empresa con una prioridad A
Jams ped ninguno respondi framente
para lo que quisiera llevar a cabo. Usted
Antyok. Eso fue una idea de la Oficina,
consigui esta asignacin para, ayudar a los
aunque me figuro que los amigos de
no-humanos a huir.
Bannerd, los de la Filosofa, respaldaron la
De veras? Usted perdone, pero cmo es idea.
eso posible? Fue usted precisamente, en
Bannerd se estaba asfixiando. De pronto
uno de sus informes, quien aludi al tema
escupi:
del descenso de la natalidad. Y fue Bannerd,
aqu presente, el que con sus artculos Usted le pregunt al jefe de los cefeidanos
sensacionalistas asust a la Oficina hasta si saba leer el pensamiento. Usted le indujo
hacerles convertir la empresa en una de a manifestar inters por los globos.
doble prioridad especial. Yo no he tenido
nada que ver con todo ello. Vamos, vamos. Usted redact
personalmente la resea de la
Usted sugiri que yo mencionase el conversacin, que tambin tengo archivada.
promedio de natalidad arguy Zammo, No podr demostrar lo que dice Antyok se
violentamente. puso en pie. Tendrn que dispensarme.
Debo preparar un informe para la Oficina.
Yo? De veras? replic Antyok
sosegadamente. Ya en la puerta, se volvi.
Ah, y el caso es bram de sbito En cierto modo, el problema de los no-
Bannerd que usted sugiri que humanos ha quedado solucionado, aunque
mencionase el promedio de nacimientos en sea solamente a gusto de ellos. Ahora se
mis artculos. reproducirn, y tendrn un mundo que se
habrn ganado por s mismos. Era lo que
Los tres le haban rodeado y lo acorralaban.
queran.
Antyok se arrellan en el silln y dijo
tranquilamente: Otra cosa. No me acusen de tonteras.
Llevo veintisiete aos en el Servicio, y les
No s qu quieren decir con eso de
aseguro que las pruebas escritas que he
sugerencias. Si me estn acusando, tengan
dejado bastan y sobran para demostrar que
la bondad de atenerse a pruebas, pruebas
he obrado con toda fidelidad y pulcritud en
legales Las leyes del Imperio reclaman
todo lo que hice. Y, capitn, me alegrara
material escrito, filmado o trascrito, o
mucho continuar nuestra conversacin de
declaraciones de testigos. Todas mis cartas
hace un rato, cuando a usted le vaya bien,
como gobernador estn archivadas aqu, en
para explicarle cmo un gobernador capaz
la Oficina y en otros sitios. Yo no he
sabe mantenerse dentro de los trmites
solicitado nunca una empresa con prioridad
burocrticos y, no obstante, conseguir lo
A. La Oficina me la asign, y los
que quiere.
responsables de que me la asignaran fueron
Zammo y Bannerd. Al menos por escrito. Llamaba la atencin que una cara tan
redonda, lisa, infantil, pudiera mostrar una
La voz de Zammo era casi un gruido
sonrisa tan sardnica.
inarticulado.
Usted me engatus para que enseara a De: O. de P. E.
esas criaturas a manejar una nave espacial. A: Loodun Antyok, Administrador Pblico
Jefe, A-8.
Eso lo sugiri usted. Tengo archivado el Tema: Servicio Administrativo, Permanecer
informe que redact proponiendo que se en el.
estudiaran sus reacciones ante los Referencia:
instrumentos humanos. Y tambin lo tiene
la Oficina. Las pruebas..., las pruebas
(a) Decisin Tribunal. Ser Ad. 22.874-Q, responsabilidad por la huida de los no-
fecha 1/978 G. E. humanos de Cefeo 18. Se le pide que est
preparado para su prximo nombramiento.
1. En vista de la favorable opinin
expresada por la referencia (a) queda usted R. Horpritt, jefe, Ser Ad., 15/978 G. E.
absuelto por la presente de toda