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ANTROPOLOGA SOCIAL Y DE LA EDUCACIN

FICHA DE CTEDRA
RAZA Y CULTURA

Existen las razas?

Al globo terrqueo lo pueblan cinco razas.


De todas ellas la superior es la blanca, tanto en inteligencia como en belleza fsica
Diccionario Escolar Ilustrado de El Tony, 1939

1939 parece muy lejos pocxs de nosotrxs aceptaramos hoy las afirmaciones del Diccionario
de El Tony1
Sin embargo:
todxs entendemos a qu hacen referencia los chistes de blancos y negros
(ver ficha Retricas de la discriminacin)
muchxs nos pondramos tranquilamente a discutir acerca de cuntas razas hay en el mundo,
o acerca de si hay una predisposicin especial en los negros hacia el jazz o el atletismo;
y sin duda, hay quien estara dispuesto a luchar (incluso matar o morir) por algn motivo racial.

Qu se entiende, en trminos generales, por raza?


Partamos de una primera definicin tentativa:
la raza consistira en una forma de clasificar a los seres humanos basada en ciertos rasgos
fsicos, bsicamente el color de piel; el fundamento de esta clasificacin sera de tipo
biolgico; se supone que los individuos que pertenecen a una misma raza compartiran ciertas
caractersticas genticas; por lo general se supone que esta constitucin gentica similar
implicara, adems de las semejanzas fsicas, ciertas capacidades y predisposiciones
particulares en distintos campos: la msica, el baile, la destreza fsica, lo intelectual
Las razas pareceran, entonces, ser naturales; inscriptas en el campo de la biologa,
seran divisiones en la naturaleza, ya dadas, y frente a las cules slo nos cabra reconocerlas.
De acuerdo a este planteo, a lo sumo lo que podramos discutir es si existe (o no) una
determinacin racial de la conducta humana.

Sin embargo, las razas no han existido siempre.

Qu pretendemos significar con esta afirmacin?


Evidentemente, s han existido seres humnxs con distintos rasgos fsicos; lo que no ha existido
siempre es la nocin de raza como una forma de clasificarlxs.
Lo que ha existido es, ms bien, un proceso histrico por el cual ciertas caractersticas fsicas
tales como el color de piel- devinieron marcas importantes
para diferenciar distintos grupos humanos.
(Cf. con ficha Retricas de la discriminacin)
Asimismo, los sentidos que para nosotrxs carga y evoca el trmino raza, son tambin producto
de construcciones histricas cambiantes, fuertemente vinculadas a procesos econmicos,
sociales y polticos. Por ejemplo, la fuerte asociacin entre raza y esclavitud no es en absoluto
un dato natural, sino que se consolida a partir de la trata de esclavos en los siglos XVII a
XIX; en la Grecia Clsica, por ejemplo, la esclavitud no estaba relacionada con el estigma
racial.

1
Que, digamos de paso, estaba aprobado por el Consejo Nacional de Educacin.
1
A principios del siglo XIX, raza era todava un concepto difuso: poda abarcar a toda la
especie (como cuando se hablaba de la raza humana), a una nacin (la raza de los ingleses), a
una familia (el ltimo de su raza), o hacer referencia a un determinado tronco lingstico (la
raza semita).
Recin hacia mediados de ese siglo, bajo el influjo de las teoras de Darwin2, los bilogos
comenzaron a utilizar la idea de raza para referirse a distintas clases de individuos dentro de
una misma especie, clases diferenciadas segn caracteres visibles: por ejemplo, los ratones de
vientre claro y los ratones de vientre oscuro constituiran dos razas distintas de ratones.
Este tipo de clasificacin tambin comenz a ser aplicada a los seres humanos, siendo el color
de la piel el atributo diferenciador por excelencia; o tambin y quizs ms precisamente- una
asociacin de rasgos, tales como piel cabello nariz.
Es as que tradicionalmente se distinguieron por lo menos tres razas: blanca, amarilla y negra.
Cada una de ellas resultaba asociada habitualmente con un rea geogrfica (frica,
continente negro) y se la representaba imaginariamente a travs de un individuo tipo: por
ejemplo, el negro tpico tendra piel negra, nariz chata y pelo ensortijado.
Sin embargo
cmo clasificaramos a individuos que son negros, pero rubios,
tal como sucede con algunos grupos que viven en la Melanesia?
Al tratar de establecer los lmites entre razas, los problemas de clasificacin (y en consecuencia,
las razas) se multiplicaron, llegndose a clasificaciones que iban desde 100 razas conocidas
hasta 100000!
De dnde vienen estos problemas?
Una de las principales confusiones que se dan en el manejo de esta nocin de raza, es la
suposicin de que la apariencia fsica semejante implica mayor cercana biolgica; o sea que
se confunde:
el fenotipo, es decir los caracteres observables de un individuo
con:
el genotipo, que es el conjunto de material cromosmico de un organismo, su
estructura gentica.
Hacia 1940, los avances en los estudios de gentica de las poblaciones, pusieron en evidencia
estas confusiones y problematizaron la pertinencia del concepto de raza, a travs de estudios
que mostraban, por ejemplo:
Que las categoras raciales son arbitrarias y no tienen fundamento gentico:
los ain del Japn, que son blancos, son ms cercanos genticamente
a grupos orientales de piel amarilla que a otros grupos blancos
Que las razas no tienen en realidad homogeneidad interna, hay tanta variabilidad gentica
entre individuos de una misma raza como entre individuos de distintas razas:
en un solo grupo, los kikuyu del frica oriental, se encuentra contenido
el 85% de la variabilidad gentica humana
Que no hay coincidencia ni relacin necesaria entre las asociaciones de caracteres y su
distribucin:
recordemos aqu a los negros rubios de Melanesia
Que, por otra parte, lo caracterstico de la humanidad ha sido la existencia de procesos de
mestizaje, por lo que no es posible pensar en grupos aislados que dieran origen a alguna
raza pura:

2
Darwin (1809-1882) Naturalista ingls. En 1831 participa de una expedicin de cinco aos que recorre costas
sudamericanas, Nueva Zelanda y Australia. Las observaciones de grupos de fsiles y las variaciones que stos
presentaba de acuerdo a su antigedad, y de las grandes tortugas de las Islas Galpagos, que en cada isla presentaban
caractersticas diferentes, sirvieron de base emprica para la formulacin de su teora de la evolucin de las especies
y el principio de seleccin natural. En 1859, publica su obra La evolucin de las especies.
2
los europeos son una mezcla de hunos, ostrogodos, vndalos del este,
rabes del sur e indoeuropeos del Cucaso
Qued as en evidencia la debilidad de las diferencias genticas para sustentar la nocin de
raza y el hecho de que las distinciones raciales son un artificio, una invencin.
Nuestra habilidad para distinguirlas, para observar y seleccionar rasgos,
para categorizar a los individuos en funcin de tipos raciales,
es producto de nuestra educacin.
Como diran Lewontin, Rose y Kamin (1991):
Cualquier uso de las categoras raciales debe buscar su justificacin en alguna otra fuente
que no sea la biologa
Siguiendo esta proposicin, intentaremos historizar la nocin de raza y su articulacin con el
racismo.

Raza y racismo
Como sealan Quijano y otrxs autoxs, con la conquista de Amrica comenz a perfilarse un
patrn de poder que cobrara escala mundial, la colonialidad (ver AAVV, Seleccin de textos
sobre colonialidad), uno de cuyos pilares es la clasificacin y jerarquizacin de los distintos
pueblos y poblaciones a partir de sus caracteres fenotpicos y la correlativa asignacin de
cualidades asociadas y de posiciones sociales. As, la estructura de sociedad colonial en
Amrica estableca una jerarquizacin que ubicaba a los europeos en la cima, pasando por
criollos (hijos de europeos nacidos en Amrica) y mestizos, hasta los indios y los negros en
las posiciones inferiores; asimismo, planteaba una multitud de categoras que daban cuenta de
los distintos mestizajes (zambos, mulatos, etc.). Asimismo, estas jerarquas se asociaban a
distintas formas de explotacin del trabajo, tales como la mita y otras formas de trabajo a las
que estaban afectadas las poblaciones indgenas y esclavitud que sufrieron las poblaciones
negras de origen africano.
A su vez, se iban construyendo los sistemas de ideas que sustentaran estas jerarquizaciones.
As, en el campo de la Historia Natural, se fueron gestando distintas clasificaciones que
planteaban las asociacin de caracteres fsicos con caractersticas de ndole, psquica,
intelectual y social.
La idea de raza y los argumentos del racismo biologicista comenzaron a perfilarse ms
claramente hacia el siglo XVII, en estrecha vinculacin con la trata de esclavos negros.
Podemos afirmar que hacia mediados del siglo XIX la nocin de raza estaba ampliamente
extendida en el sentido comn de las sociedades europeas, pero el racismo biologicista se
afianz y adquiri prestigio cientfico hacia fines del siglo XIX, con el desarrollo de
disciplinas y estrategias tendientes a medir la inteligencia (tales como la craneometra y los
tests3) que sirvieron para avalar (pseudo)cientficamente esas ideas preconcebidas presentes
en la sociedad de la poca: la superioridad de los blancos, frente a la inferioridad de los
negros, los pobres y las mujeres.
Fue entonces que la jerarquizacin social se explic en funcin de las diferencias biolgicas
innatas caractersticas inmutables que justificaran mltiples relaciones de dominacin, como
la esclavitud y el colonialismo, as como la explicacin de las historias nacionales en trminos
3
Si la inteligencia es un conjunto de capacidades humanas prodigiosamente complejo y multifactico (Gould,
citado por Mazetelle y Sabarots, 1995), cmo sera posible medirla? Lo que se hizo fue cosificarla, tratarla
como si fuera una entidad innata, heredable, localizada en el cerebro. As, la craneometra estudiaba el volumen de
los cerebros para establecer una relacin entre tamao y raza, y llegar a establecer la posicin relativa entre las
razas en una jerarqua del intelecto. Los tests de inteligencia en muchos casos se aplicaron de manera similar,
clasificando a los individuos bajo el supuesto de que la inteligencia era una propiedad no slo innata sino tambin
fija e inmodificable.

3
de lucha entre razas superiores e inferiores.
Memmi (1983) sintetiza los argumentos centrales del racismo biologicista en tres puntos:
1. la suposicin de la existencia de razas puras (cf. con el tem Existen las razas?)
2. la afirmacin de la superioridad biolgica de la raza blanca, y en consecuencia de su
superioridad psicolgica y cultura;
3. la legitimidad de la dominacin de las razas inferiores, como corolario de lo anterior.4

El racismo biologicista acta as como un mecanismo ideolgico; en trminos de Memmi


(1983):
Racismo es la valoracin generalizada y definitiva de las diferencias biolgicas,
reales o imaginarias, en beneficio del agresor y en detrimento de su vctima, con
el fin de justificar la agresin
En la crtica del racismo biologicista se articulan varias dimensiones: la crtica de los procesos
coloniales, los embates al concepto de raza desde la gentica de poblaciones (ver apartado
Existen las razas?), los horrores del nazismo y los crmenes de lesa humanidad cometidos
durante la Segunda Guerra Mundial, confluyen en un proceso de desracializacin de las
diferencias.
Qu significa esto?
Que desde distintas disciplinas y organismos internacionales (como la UNESCO) se sostiene
que las diferencias existentes entre los grupos humanos no pueden ser atribuidas a diferencias
raciales, que no existen factores extra-culturales (raciales, biolgicos) que determinen la
conducta y/o inhiban las posibilidades de transformacin de pueblos y/o personas.
En 1945, el antroplogo fsico Ashley Montagu recomend formalmente a la ONU suprimir el
concepto de raza y adoptar el de etnia para hacer referencia a grupos humanos diferenciados.
En 1950, la UNESCO adopt la Declaracin sobre la naturaleza de las razas y las diferencias
raciales:

En el estado actual de la ciencia, nada justifica la creencia de que los grupos


humanos difieren por sus aptitudes de orden intelectual o afectivo. Algunas
diferencias biolgicas parecen ser tan grandes o mayores dentro de una misma
raza que de una raza a otra.
Se han observado transformaciones sociales considerables que no coinciden en
modo alguno con cambios de tipo racial. Los estudios histricos y sociolgicos
corroboran as la opinin segn la cual las diferencias genticas apenas
intervienen en la determinacin de las diferencias sociales y culturales.
Declaracin sobre la naturaleza de las razas y las diferencias raciales, UNESCO

La desracializacin de las diferencias


De esta forma, la nocin de raza cay en un paulatino desuso en el mbito acadmico y las
diferencias entre los grupos humanos dejaron de explicarse en trminos de raza, comenzando a
tomar preponderancia el concepto de etnicidad por sobre el de raza, y la denominacin de

4
Es interesante sealar que la coherencia y derivacin lgica de estos postulados es slo aparente: aun cuando
existiera una supuesta superioridad biolgica, sta no tendra por qu implicar necesariamente una superioridad
cultural, y mucho menos servir como argumento tico para la dominacin (de que alguien sea superior en algn
aspecto no se desprende que tenga que tener ventajas econmicas ni sociales, y mucho menos explotar y controlar
polticamente a otro). Lo que subyace dando articulacin a estas proposiciones son los argumentos del
determinismo biolgico; desde esta perspectiva se sostiene que las desigualdades son consecuencia de las
diferencias que existen entre habilidades y mritos intrnsecos de los individuos; se supone, adems, que estas
habilidades y mritos dependen de caractersticas genticas; esta situacin conducira necesariamente y
naturalmente a sociedades jerrquicas, por lo que sera fsicamente imposible y moralmente errneo intentar
cualquier tipo de intervencin para modificar las desigualdades.
4
grupos tnicos para referirse a aquellos grupos que antes eran denominados como tribus. Este
proceso es el que se designa como desracializacin de las diferencias.
Hacia dnde apuntan las nociones de etnicidad, etnia y grupo tnico?
A poner de relieve el carcter cultural de las diferencias entre grupos humanos.
As, si la definicin de un grupo en trminos de raza viene anclada en el campo de lo
biolgico, la definicin en trminos de etnia acenta los aspectos culturales.
Como afirma Briones (1998),
al promediar el siglo [XX], el acto de re-nombrar la raza como etnicidad apunta en lo
fundamental a des-naturalizar la diversidad
Sin embargo,
este movimiento estar lejos de transformar y menos abolir- prcticas sociales de
marcacin que racializan la diferencia.
Es decir, que estos cambios terminolgicos, revisiones tericas y crticas ideolgicas, no
evitarn que en las prcticas sociales se contine distinguiendo a los grupos humanos y
determinando la pertenencia de los individuos a los grupos en funcin de definiciones
fenotpicas, es decir de rasgos fsicos observables que responden a criterios raciales de
clasificacin.
Por otra parte, en este desplazamiento hacia lo cultural muchas veces sigue presente
implcitamente una referencia a lo biolgico como fundamento de la identidad del grupo.
As, en muchos casos, las nociones de etnia y de identidad cultural siguieron cargando con la
idea de que la cultura se lleva en la sangre. Por lo tanto, pueden llegar a convertirse en un
eufemismo para nombrar la raza; pero adems suponen una nocin esttica, ahistrica de la
cultura, concebida como un conjunto de bienes materiales o simblicos que definira de una
vez y para siempre la identidad de un pueblo. Estas nociones de cultura e identidad nos
resultan seguramente bastante familiares, e implican a su vez una de las representaciones de la
identidad cultural que se utiliza (y utilizamos) frecuentemente en la escuela, en los medios de
comunicacin, en la vida cotidiana.
Creemos que es necesario detenerse a pensar cules son los lmites y problemas de concebir la
identidad de los grupos humanos en esos trminos, que no permiten ver el dinamismo de las
identidades, su continua re-creacin, invisibilizando las dimensiones histricas, relacionales y
polticas que son parte de los procesos culturales e identitarios.
Es necesario entender las identidades y las diferencias como construcciones, tanto en el sentido
de:
procesos de construccin, en los que se ponen en juego distintas formas de construir la
diferencia y la identidad, y que a veces utilizan como marca lo fsico, a veces lo cultural,
a veces ambos;
como en el de:
productos, en tanto representaciones de otros -y de nosotros que se construyen y
alimentan dichos procesos (aqu podemos pensar en los estereotipos, en los que las
identidades aparecen fijas, cristalizadas, naturalizadas, ocultndonos su carcter
histrico y socialmente construido).
Desde esta perspectiva, las identidades y diferencias no estn ya dadas ni por la naturaleza ni
por la cultura. Los procesos de construccin de identidades y diferencias son procesos de
produccin de sentido, procesos por los cuales la diversidad humana se convierte
selectivamente en diferencia.

Dimensiones pedaggicas
Segn decamos en la ficha Antropologa y educacin: preguntas iniciales, los procesos de
construccin de identidades y diferencias son tambin procesos pedaggicos, en tanto a travs
de ellos aprendemos las categoras segn las cuales nosotros y los otros somos ubicados y
nos ubicamos- en el mundo.
5
Podramos preguntarnos:
Qu consecuencias tiene para un sujeto aprender que es negro? o cabecita negra?
o indio? a diferencia de ser blanco, que en nuestra sociedad es lo que (des)aparece como
invisible, como normal.5
Esto nos lleva a ver que en tanto procesos de produccin de sentido, los procesos de
construccin de identidades y diferencias estn profunda e indisolublemente imbricados con la
trama de relaciones sociales y de poder. Como afirma Fiske (citado por Apple 1997):
Todo sistema social necesita un sistema cultural de significados que sirva
para mantenerlo, para desestabilizarlo o hacerlo ms receptivo al cambio.
Cultura y significados son, por lo tanto, inherentemente polticos. () La
capacidad discursiva para construir sentido comn que puede insertarse en
la vida cultural y poltica es central en las relaciones de poder.
Cuando las diferencias se racializan, aparecen como divisiones en la naturaleza, lo que les da
una apariencia indeleble, como existentes desde siempre y para siempre, sin posibilidades de
modificacin. Esto tiende a establecer estigmatizaciones ms insidiosas y jerarquizaciones
sociales ms rgidas, as como a suponer lmites dados naturalmente de antemano para la
educabilidad de aquellos grupos que aparecen como racializados.
Las diferenciaciones establecidas como divisiones en la cultura, tienden a presuponer una
mayor flexibilidad para el pasaje entre los grupos, ya que existira la posibilidad de remontar las
diferencias a travs de la transformacin cultural y la educacin. Sin embargo, esto ha llevado
desde las polticas educativas a presionar hacia la asimilacin a los grupos marcados como
diferentes: es decir, a plantear desde el sistema educativo una educacin homogeneizadora que
presiona a los otros para que abandonen creencias, conductas, formas de entender el mundo,
etc.
En el mbito escolar, ambas formas de construccin de la diferencia se articulan entre s (y con
otras dimensiones y formas de marcacin tales como sexo, gnero, clase, pobreza) en formas
cambiantes y complejas.
Podramos preguntarnos entonces:
cul ha sido histricamente la poltica hacia las diferencias e identidades
hegemnica en el mbito escolar?
cul es el sentido que adquiere, en el contexto sociocultural actual,
el llamamiento al respeto a las diferencias?
qu nociones de cultura, identidad, diferencia han dado forma y dan forma hoy-
al tratamiento de las diferencias en la escuela?

BIBLIOGRAFA AMPLIATORIA
APPLE, Michael (1997) Educacin, identidad y papas fritas baratas En: GENTILI, Pablo (Comp.) Cultura,
poltica y curriculo. Ensayos sobre la crisis de la escuela pblica. Losada, Buenos Aires.
BRIONES, Claudia (1998) La alteridad del "Cuarto Mundo". Una deconstruccin antropolgica de la diferencia.
Ediciones del Sol, Buenos Aires
LOWENTIN, R.; STEVEN, R. y L. KAMIN (1991) No est en los genes. Racismo, gentica e ideologa.
Grijalbo-Crtica-Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Mxico.
MAZETTELLE, L. y H. SABAROTS (1991) Poder, racismo y exclusin En: LISCHETTI, Mirta (comp.)
Antropologa. EUDEBA, Buenos Aires.
MEMMI, A. (1983) Racismo y odio del otro En: El Correo de la UNESCO.
SINISI, Liliana (1999) La relacin nosotros-otros en espacios escolares multiculturales. Estigma, estereotipo y
racializacin. En: De eso no se habla... Los usos de la diversidad en la escuela. NEUFELD, M. R. y
THISTED, J.A. (Comps.) Buenos Aires, EUDEBA.
TADEU DA SILVA, T. (1997) Descolonizar el curriculo: estrategias para una pedagoga crtica En: GENTILI,
Pablo (Comp.) Cultura, poltica y curriculo. Ensayos sobre la crisis de la escuela pblica. Losada,
Buenos Aires.

5
Cf. con la nocin de blanquedad que propone Apple (1997).
6