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20/2/2017 Captulo5:ElDespegueCafetero(19001928)|banrepcultural.

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ElDespegueCafetero(19001928)
Por:JessAntonioBejarano

LAECONOMAENTRE1900Y1920

1.Laguerraylareconstruccindelordeneconmico

La Guerra de los Mil Das, con la cual se abri Colombia al siglo XX, fue sin duda la conagracin civil ms larga y cruenta y la de ms devastadores efectos para
la economa nacional. Don Jorge Holgun, seguramente exagerando, estimaba en 180.000 el nmero de muertos y en 25 millones de pesos oro los costos
ocasionados por la contienda, aparte de lo que signicaba para la produccin la leva de hombres, la interrupcin de los transportes y el abandono de los campos
en las regiones azotadas por la guerra.

La todava incipiente economa cafetera, que desde 1870 haba empezado a prosperar, especialmente en Cundinamarca y los Santanderes, que a nes del siglo
XIX producan poco ms del 80% del caf colombiano, se vio particularmente afectada, justamente porque fueron aquellas regiones las que se convirtieron en el
principal escenario de las actividades blicas. Ello se sum a la severa depresin del sector externo iniciada poco antes del comienzo de las hostilidades y
ocasionada por el deterioro en el precio de las exportaciones, lo que por supuesto arrastr consigo las nanzas del Estado, que dependan bsicamente de los
ingresos aduaneros, colocando al gobierno ante una situacin scal que el propio Ministro de Hacienda de entonces calicaba de aterradora.

No menos gravosa fue la forma de nanciar la guerra. El gobierno emiti un decreto que autorizaba a la junta de emisin para que emita y ponga a disposicin
del gobierno las cantidades que el gobierno necesite para atender el restablecimiento del orden pblico. En poco ms de dos aos se emitieron ms de mil
millones de pesos, lo que llev el cambio extranjero a proporciones descomunales: desde el 412% a comienzos de la guerra al 18.900% en octubre de 19021. Por
supuesto, los precios de los vveres y artculos de primera necesidad se desbordaron, a tal punto que en 1901 el gobierno decret la importacin de vveres
durante la contienda, hasta 60 das despus en su terminacin. Se encarecieron tambin las tarifas de transporte, en el de mulas por su escasez, en el uvial por
la prdida de barcos (de 40 barcos existentes en el ro Magdalena al comenzar las acciones, slo quedaban 18 en 1902) y por supuesto las del ferrocarril. Las
haciendas cafeteras, que haban constituido el ncleo ms dinmico del incipiente desarrollo del pas durante los ltimos treinta aos del siglo XIX, y entre 1896 y
1899 debieron soportar el descenso de precios del caf a la mitad de lo que haban sido durante los primeros cinco aos de la dcada, se vieron agobiadas an
ms por el conicto: la interrupcin de los transportes, el encarecimiento de los etes, el reclutamiento forzoso de trabajadores para formar los ejrcitos o el
abandono de los campos para eludir aquel reclutamiento, acabaron afectando no slo las cosechas sino la organizacin misma de las haciendas, apoyadas
sustantivamente sobre la fuerza de trabajo. Las haciendas comenzaron a producir a prdida y en muchos casos la produccin de caf se volvi puramente
marginal. Al trmino de la guerra, pues, el pas qued en ruinas, con una economa cafetera agobiada tanto por la crisis externa como por el propio conicto, con
un sistema de transporte, de por s precario, desvertebrado casi por completo, deshechas las nanzas pblicas, el cambio exterior y la circulacin monetaria, y
desbordados por entero los precios.

Merced a este caos, las escasas fbricas de manufacturas, que haban logrado prosperar en Bogot y en Tunja, lo mismo que las industrias textiles de Santander,
prcticamente desaparecieron, o quedaron semiparalizadas. Sin embargo, a la destruccin escap la mayor parte de la regin occidental del pas y en particular
Antioquia, Caldas y el Valle del Cauca. Ser preciso retener este hecho, ya que en adelante el eje de la produccin cafetera se desplazara paulatinamente de
Cundinamarca y Santander a la regin occidental, al tiempo que Antioquia vera el surgimiento de una vigorosa industria textil.

La reconstruccin econmica y poltica del pas no era fcil. El Congreso de 1903, abocado a esta tarea, comenz por reformar el sistema monetario adoptando el
patrn oro, cre la junta de amortizacin, encargada de jar peridicamente la tasa de cambio del papel moneda, reorden el presupuesto pblico y la dispersa y
confusa legislacin aduanera y arancelaria e inici algunos intentos proteccionistas que, aunque tmidos, insinuaban ya las nuevas orientaciones del pas para los
aos siguientes. Sin embargo, la gran meta de la reconstruccin estuvo a cargo de Rafael Reyes, quien adopt una nueva poltica econmica sustentada sobre la
centralizacin scal, el proteccionismo y el impulso estatal a las actividades empresariales.

Imbuido de un espritu ms pragmtico que el de sus antecesores y apoyado por sectores sociales que comenzaban a consolidarse alrededor del comercio
exterior y, por supuesto, con un espacio de accin ms amplio, fruto del cambio en las relaciones de los partidos y de la paz negociada con que concluy la
guerra, Reyes oper un cambio marcado en la atmsfera del pas, no slo al colocar en un plano distinto la pugna poltica sino al suscitar inters por las empresas
de vuelo. En cierta manera se haba invertido la frmula de los radicales: no se trataba de que la libertad nos trajera el progreso sino ms bien de que el progreso
nos trajera la libertad;2 en otros trminos, se trataba de un proyecto poltico en el que se esperaba que el desarrollo econmico fuera lo sucientemente slido
como para que modicara las instituciones polticas que ms de medio siglo de guerras civiles no haban sido capaces de modicar.

Adems de las reformas polticas y administrativas tendientes en parte a debilitar los centros regionales de poder y a institucionalizar la representacin del
liberalismo en el gobierno, Reyes encamin la gestin estatal a la bsqueda de una sana administracin scal, la estabilizacin del sistema monetario y el regreso
al patrn oro, la restauracin del crdito de Colombia en el exterior y la atraccin del capital extranjero, al tiempo que mejoraba el sistema de transportes y
estimulaba la agricultura de exportacin, no slo de caf sino de otros productos como el azcar y el banano. Sin duda, la prioridad de la reconstruccin deba
empezar por el orden monetario. La Ley 33 de 1903, que haba establecido el peso oro como unidad monetaria, fue complementada con la Ley 59 de 1905, que
j el tipo de cambio del papel moneda en 10.000%, estabilizando as su valor. La conversin del papel moneda, sin embargo, fue lenta y slo vino a conseguirse
cabalmente en 1923 con la creacin del Banco de la Repblica. Con todo, los pasos acometidos desde el gobierno de Reyes lograron estabilizar la circulacin

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monetaria y el tipo de cambio.

Por otra parte, el aumento de aranceles, conjuntamente con numerosas exenciones generales y particulares para la importacin de maquinaria y materias primas,
el establecimiento de subsidios, las garantas sobre el rendimiento de capital para determinadas empresas, la celebracin de contratos de privilegios, etc., crearon
un sistema proteccionista ms operativo y ecaz y representaron estmulos al amparo de los cuales comenz a consolidarse el incipiente andamiaje industrial del
pas. Otra medida de importancia fue la que Bergquist ha denominado el ms espectacular de los esfuerzos de Reyes para promover la agricultura de
exportacin, el Decreto 832 de 1907, mediante el cual se concedieron subvenciones a las exportaciones de caf, tabaco y caucho de plantacin, as como a los
productos de algodn para el consumo del pas o para la exportacin. Aunque el decreto estuvo vigente apenas unos pocos meses, ilustra bien la idea bsica de
la poltica econmica de Reyes: tanto la proteccin y los estmulos a la industria como la promocin de la agricultura de exportacin hacan parte de una poltica
global encaminada a aumentar las exportaciones y reducir las importaciones, en la conviccin de que el ncleo de los problemas econmicos, scales y
monetarios era el desequilibrio de la balanza comercial del pas.

Como complemento esencial de lo anterior, el gobierno de Reyes emprendi una poltica agresiva de transportes. En efecto, durante su administracin se
construyeron ms de 250 kilmetros de ferrocarriles, se ampli la red de carreteras y se emprendieron obras para mejorar la navegacin por el Magdalena,
creando parcialmente la infraestructura vial para el auge exportador de los aos siguientes.

2.

2. La expansin cafetera Sin duda, el hecho decisivo de las primeras dcadas del siglo XX fue la expansin de la economa cafetera, sustentada no en el sistema
de haciendas, sobre la cual se haba desarrollado la produccin del grano en los Santanderes, Cundinamarca y en algunas zonas de Antioquia en las ltimas
dcadas del siglo XIX, sino en la pequea produccin parcelaria del occidente del pas. Esta expansin represent no slo un desplazamiento de las zonas de
produccin sino, ante todo, la presencia de nuevas formas de organizacin social y productiva, con mayores alcances sobre la estructura global del pas que
aqullas que hubieran podido provenir del sistema de haciendas.

De hecho, el sistema hacendario se caracterizaba no slo por la baja modalidad de la mano de obra y su escasa integracin al mercado monetario, sino por una
organizacin de la produccin en la que se trataba de disminuir la inversin de capital representado en la incorporacin de tcnicas y elementos de trabajo que
pudiesen elevar la productividad. Por supuesto, el capital incorporado en la organizacin inicial de las haciendas no debi de ser desdeable. Diversos estimativos
sealan que el montaje de una hacienda hacia 1880 requera $10.000 por cada cien hectreas. Sin embargo, la compra de herramientas, maquinarias y
construcciones de edicios apenas representaban el 10% de dicha inversin y la adquisicin de animales y semillas el 12%, mientras que el pago de jornales y
salarios el 55%, y la compra de tierra el 23%. Tal estructura de la inversin provoc, en las dos ltimas dcadas del siglo XIX, dos caractersticas en la
organizacin de las haciendas: de un lado, la bsqueda de formas de uso de la mano de obra que disminuyeron el peso de los costos salariales, lo que se resolvi
en el desarrollo de formas no monetarias tales como pagos de renta en trabajo o en especie, que acabaron desvinculando al trabajador de la circulacin
monetaria; de otro, la paulatina disminucin del capital necesario para modernizar la produccin representada en elementos de trabajo. Por otra parte, la
integracin de los procesos de produccin y comercializacin de caf (que se manifestaban en la transformacin del hacendado en comerciante o de ste en
aqul, movido principalmente por la aspiracin de exportar directamente el caf), unida a los altos costos de transporte, hicieron que la produccin cafetera
dependiera fuertemente de coyunturas excepcionales en el mercado internacional del grano. As, el sistema hacendario implicaba, de una parte, un escaso efecto
de la produccin cafetera sobre el mercado interno global del pas y, de otra, una gran inestabilidad de la propia produccin cafetera.

Lo que la produccin parcelaria del occidente introdujo de nuevo en el cuadro de la economa exportadora nacional fue un mayor impacto del caf sobre el
mercado interno de bienes agrcolas e industriales y, adems, una separacin entre los procesos de produccin y comercializacin del grano. Esta separacin
permiti, a su vez, una mayor resistencia de la estructura productiva cafetera a las uctuaciones de los precios internacionales del grano, imprimiendo por lo tanto
una mayor estabilidad, no slo al sector cafetero sino al conjunto de la economa nacional.

CUADRO 5.1
PRODUCCION CAFETERA
POR DEPARTAMENTOS 1874-1932
(Miles de sacos de 60 kgs.)

Departamento 1874 1898 1913 1925 1932


Antioquia 1.2 70 1852 415 617
ViejoCaldas 1.3 20 1992 495 1.004
Valle 0.6 20 50 50 354
Cundinamarca 8.0 204 200 312 405
Tolima 1.03 263 603 156 448
Subtotal 12.1 340 694 1.428 2.828
N.deSantder 94.31 150 200 233 270
Santander 10.7 120 105 98 150
Departamento 1874 1898 1913 1925 1932
Magdalena4 0.2 25 13 21
Otraszonas 1.9 38 445 1846
Subtotal 107.1 270 368 388 625
TotalNacional 119.2 610 1062 1816 3453
Tasadecrecimientoanual 7.2% 3.9% 4.3% 9.6%

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4 Incluye los actuales departamentos de Magdalena, la Guajira y Cesar.


5 De stos, 18 mil sacos corresponden al departamento del Cauca y otro tanto al departamento del Huila.
6 De stos, 56 mil sacos corresponden al departamento del Cauca y 51 mil al departamento del Huila.

FUENTE: Sandro Sideri y Margarita Jimnez, Historia del Desarrollo Regional en Colombia, Bogot, 1984.

Hacia los aos treinta, resultaba ya claro no slo que en la regin occidental del pas predominaba la produccin cafetera, sino que sta se asentaba
fundamentalmente sobre la economa parcelaria. En efecto, en 1932 Antioquia, Caldas y el Valle del Cauca contribuan con el 57% de la produccin nacional, a lo
cual se agregaba un 13% adicional concentrado en su mayora en las estribaciones de la Cordillera Central del Tolima (vase el cuadro 5.1). Por otra parte, el 70%
de la produccin antioquea y cerca del 90% de la de Caldas y el Valle provenan de explotaciones de menos de 20.000 cafetos (cuadro 5.2). La participacin de
este tipo de explotaciones era algo inferior (62%) en Tolima, donde se combinaba la pequea propiedad tpica de las zonas de colonizacin antioquea situadas al
occidente del departamento con la hacienda de la Cordillera Oriental.

En la base de la expansin de la economa parcelaria en el occidente colombiano estuvieron dos procesos hasta cierto punto complementarios, que haran del
caf el producto privilegiado de estas regiones: la expansin de la frontera agrcola resultante de la colonizacin antioquea y el hecho de que el caf se adaptaba
particularmente bien al tipo de asentamientos surgidos de la colonizacin. Segn vimos en el captulo anterior, la colonizacin antioquea fue parte de un
proceso ms amplio de expansin de la frontera agrcola, sustentado sobre la ocupacin de las tierras pblicas durante la segunda mitad del siglo XIX y
comienzos del XX. Aunque acab fortaleciendo el latifundio, incluso en la regin occidental, en una pequea pero dispersa franja de las tierras recin
incorporadas comenz a prosperar la economa parcelaria. La mitad de las tierras incorporadas y el 65% de las reas cafeteras fueron adjudicadas antes del
despegue del cultivo. Sin embargo, entre 1906 y 1931 fueron concedidas en Antioquia y Caldas 216.817 hectreas, de las cuales el 12% a colonos, el 47% a
individuos en unidades de menos de mil hectreas y el 41% en propiedades mayores. Aunque mnima, la proporcin ocupada por pequeos productores, despus
de 1910, sirvi de sustento a la produccin cafetera en las zonas de colonizacin.

En estas reas, el establecimiento del caf parece haberse generalizado slo despus de que los asentamientos campesinos desarrollaron otros cultivos. Parece
razonable pensar que en una economa de colonizacin incipiente el recin llegado no se comprometa con cultivos que, como el caf, tienen carcter
permanente. Parsons anota, en efecto, que su adopcin por los granjeros antioqueos como un producto agrcola de gran importancia tuvo lugar slo despus
de diez aos o ms de haberse efectuado los primitivos desmontes y cuando los suelos ricos en humus haban dado en abundancia las primeras cosechas de
maz, frijoles o tabaco. Aun en la hoya del Quindo, donde la colonizacin ha sido relativamente reciente y donde hoy, ms que en cualquier otra parte de Colombia,
el caf es el rey, la mayor parte de los cafetales se establecieron en tierras que anteriormente haban sido pastizales y aunque el cultivo se ajusta admirablemente
al patrn de colonizacin de los pequeos propietarios establecidos, nunca hizo parte del sistema inicial de colonizacin.3 El caf se acomodaba bien a la
economa parcelaria una vez que sta hubiera logrado estabilizarse, porque no requera grandes inversiones de capital; adems, es un producto durable y de fcil
procesamiento, de modo que no era necesaria la inversin en maquinaria cara, ni estaba sujeta a economas de escala signicativas; nalmente, se combinaba
bien con otros cultivos de subsistencia. As pues, aunque la colonizacin no se realiz para fundar cafetales, se comprende bien por qu stos prosperan despus
del asentamiento estable de los primeros pobladores.

Las consecuencias del desarrollo cafetero del occidente colombiano, con el cual se consolidara el sector exportador, deben verse en el marco de las limitaciones
al desarrollo econmico global del pas a comienzos del siglo XX. Sin duda una economa como la colombiana del siglo XIX, caracterizada por bajos niveles de
ingreso per cpita y acumulacin de capital, escasa integracin al mercado mundial, exigua incorporacin tecnolgica a la actividad agrcola y, ms an, escasa
mano de obra frente a la disponibilidad de tierras, difcilmente hubiera podido integrar un mercado nacional que permitiera desatar los procesos econmicos
inherentes a su constitucin (desarrollo industrial, agricultura mercantil, etc.), y tampoco hubiera podido eludir las crisis recurrentes propias de una vinculacin al
mercado mundial mediante productos inestables. Habra que subrayar, entre las consecuencias ms notables del desarrollo cafetero, la desvinculacin de la
produccin interna de las uctuaciones de los precios externos, gracias al divorcio entre los procesos de comercializacin y produccin, que no quedaban ya en
manos de un mismo agente (el hacendado), sino de casas extranjeras, los primeros, y de pequeos propietarios, los segundos. Aunque los precios externos
siguieron siendo importantes para la estabilidad interna de la economa, los efectos de una baja ya no ponan en cuestin la totalidad del sector exportador, como
antes, lo que por supuesto se traduca en una mayor estabilidad de la vida econmica y poltica del pas. Adems, aunque los ingresos provenientes de las
exportaciones de caf se concentraban primordialmente en los circuitos de benecio, transporte y comercio del grano, era esto precisamente lo que transformaba
las condiciones de la acumulacin de capital, hacindola uir hacia otros sectores que la requeran.

El caf se constituy en el ncleo de la expansin del mercado interno, no tanto por lo que signicaba la economa parcelaria en tanto que mercado para los
productos agrcolas e industriales de consumo, sino porque cre, mediante el benecio, el comercio y el transporte del grano, una red de consumidores urbanos,
al tiempo que sustent la constitucin de una red de transporte, principalmente ferrocarrilera, lo que naturalmente comportaba enormes efectos sobre la
ampliacin y diversicacin del mercado. De hecho, en 1898 existan en el pas 593 kilmetros de ferrocarril, de los cuales el 71.4% eran utilizados bsicamente
en transporte de caf. Para 1914 la red haba aumentado a 1.143 kilmetros, de los cuales el 80.4% se utilizaba para transportar el grano y para 1922 estas
magnitudes haban aumentado a 1.571 y 89.0% respectivamente. En suma, pues, la emergencia del caf en el occidente colombiano no slo cre una sociedad
econmica y polticamente ms estable, sino que contribuy a sentar las bases del crecimiento econmico con dos de sus condiciones esenciales: la
acumulacin de capital y la ampliacin del mercado.4

Cabra sealar, nalmente, que la expansin cafetera incidi sobre la estabilidad poltica del pas, ya que los grupos interesados en la expansin del grano fueron
de naturaleza bipartidista (Santander y Cundinamarca eran departamentos liberales, y Antioquia y Caldas predominantemente conservadores) y, adems, gran
parte del cuerpo poltico colombiano se identic con la economa poltica sostenida por los intereses importadores-exportadores que controlaron el gobierno
despus de 1910. En otros trminos, los intereses suscitados alrededor del caf lograron desplazar, al menos durante algunos decenios, las violentas pugnas
doctrinarias, en favor de compromisos pragmticos y sin duda menos renovadores, pero en todo caso no resueltos por la va de las guerras civiles.

3. El desarrollo agropecuario

Si se exceptan las reas cafeteras del occidente, el paisaje agrario colombiano parece haber cambiado poco entre el trmino de la Guerra de los Mil Das y
mediados de los aos veinte. Entre 1910 y 1925 el rea total cultivada aument en forma importante, al pasar de 920.000 a 1.471.000 hectreas lo que represent
un incremento del 59.8%. En este mismo lapso, el rea dedicada a cultivos de exportacin pas de 139.000 a 395.000 hectreas, los productos para consumo
urbano se incrementaron de 92.000 a 152.000 hectreas y los de consumo rural de 680.000 a 925.000 hectreas.5 En algunos productos, especialmente en
algodn, azcar, cebada, trigo y tabaco, la produccin parece haberse elevado signicativamente, ligada en parte al desarrollo industrial, como en el caso de los
dos primeros, y en parte al proceso de urbanizacin que entre 1912 y 1925 no fue desdeable. Para 1925 la poblacin urbana ascenda a 1.560.000 personas (el
23.2% del total), pero ya el 25.7% de ella se localizaba en Medelln, Bogot, Barranquilla y Cali, ciudades en las cuales la poblacin, entre 1918 y 1925, haba
crecido al 4.4% anual, en contraste con el 2.0% de la poblacin total, el 3.4% de la urbana y el 1.6% de la rural. Ello debi de sustentar, al menos en las reas
cercanas de las ciudades, importantes incrementos en los cultivos alimentarios; de hecho, para 1925, Cundinamarca ocupaba el 34.4% del rea cultivada,
siguiendo en importancia el Valle del Cauca (8.85%), Antioquia (8.17%), Boyac y Caldas (7.8%), mientras que en regiones como el Tolima, Cauca, Atlntico y
Huila, dedicadas ms a la ganadera, el rea cultivada apenas contribua con menos del 4.0% al total cultivado del pas. Sin embargo, comenzaba ya a insinuarse
algn grado de especializacin regional en la agricultura. Cundinamarca, por ejemplo, en 1925 produca el 87.7% del trigo nacional y el 66.6% de la papa, el Valle el
44.3% de la caa, Boyac el 74.1% de la cebada y Magdalena el 95.9% del banano, para mencionar algunos de los productos agrcolas ms signicativos.

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Quiz las transformaciones ms notables de la agricultura en los dos primeros decenios del siglo XX (a excepcin naturalmente del caf) fueron las relacionadas
con la expansin de cultivos que, como la caa de azcar, el algodn y el arroz, experimentaron algunas transformaciones tcnicas; tambin el trigo, que se
beneci de polticas proteccionistas, y por supuesto, el notable desarrollo ganadero, cuya expansin se hizo posible al amparo de las concesiones de tierras
pblicas.

A nes del siglo XIX, la produccin de caa se localizaba sobre todo en Santander, Cundinamarca y las riberas del Magdalena; con todo, desde 1901, con la
ampliacin y modernizacin del ingenio La Manuelita y, en 1906, con la creacin del ingenio Sincern, cerca a Cartagena, la caa de azcar experiment en el Valle
y en Bolvar una rpida expansin, acompaada de nuevos mtodos de cultivos, cuidados agronmicos, riego, etc.; para 1928 existan ya seis ingenios
azucareros. El algodn, amparado por polticas arancelarias no siempre duraderas, logr prosperar en los departamentos de Bolvar, Atlntico y Magdalena (que
en 1924 producan el 70% del algodn en rama del pas) y secundariamente en Boyac y Santander. El arroz comenzaba a expandirse desde comienzos del siglo
en el Tolima, cuyas llanuras permitan la incorporacin de maquinaria, as como en el Valle y Cundinamarca. El trigo se cultivaba fundamentalmente en Boyac y la
Sabana de Bogot, amparado casi siempre por altos niveles de proteccin e incluso por prohibiciones de importar harina.

Aunque las tcnicas agrcolas poco se modicaron durante los primeros 25 aos del siglo XX (despus de 1927 se desarroll con ms amplitud el uso de
maquinaria y tcnicas agronmicas), aparte de las innovaciones introducidas en la caa de azcar, es necesario tener en cuenta que la maquinaria requerida por
las actividades cafeteras impuls tambin la fabricacin de rastrillos, palas, azadones de hierro, trilladoras, segadoras, etc., y que la mejora del sistema de
transporte hizo ms accesible la importacin de mquinas e, incluso, de fertilizantes. El alcance de la tcnica fue sin duda modesto si se lo compara con Europa y
Norteamrica, pero signicaba un gran paso respecto de la situacin del siglo XIX, donde no se registr ningn avance si se exceptan los introducidos en los
mtodos del cultivo del caf. En Medelln, por ejemplo, hacia 1915 se fabricaba, adems de maquinaria para el caf, trapiches para caa (desde el pequeo de
mano hasta el hidrulico), ruedas Pelton, pisones para molino, y en Caldas se disearon trilladoras de trigo y desbradoras de algodn. Por otra parte, hacia 1920
eran varias las casas importadoras que ofrecan motores hidrulicos, de vapor y elctricos; en varias regiones del pas se constata la existencia de haciendas con
amplia utilizacin de maquinaria pesada, que con gran detalle catalog El libro azul de Colombia, publicado en 1919, a efectos de una presentacin del pas ante
los inversionistas extranjeros.6

Los adelantos, nada espectaculares por lo dems, fueron por supuesto el resultado de la ampliacin del mercado, de la apertura de vas de comunicacin y de la
infraestructura cafetera, pero a ellos contribuyeron tambin los estmulos gubernamentales. No puede olvidarse que las reformas arancelarias de 1903, 1905 y
1913 protegieron, desigualmente, es cierto, el trigo, el azcar, la manteca, el arroz y el algodn; desde 1906 se redujeron los derechos de importacin para los
abonos qumicos y el utilaje agrcola, como motores de traccin, calderas, semillas, depuradores sulfricos, etc., quedando exentos, en 1907, todos los abonos
qumicos y sus bases, es decir, los fosfatos de cales, superfosfatos y sales de potasa, y se exceptuaba del recargo arancelario al alambre de pas. Luego, en
1913, se cre el Ministerio de Agricultura y Comercio, el cual inici campaas de difusin tecnolgica y educacin agronmica, aunque con resultados por cierto
desalentadores.

A pesar de los modestos progresos cuantitativos de la produccin agrcola, la ganadera continuaba acentuando su papel en el uso de las tierras disponibles.
Todava en 1934, el 43.7% del rea utilizada eran tierras en pastos, mientras que las cultivadas apenas representaban el 2.4%; el resto se destinaba a bosques. En
regiones como el Atlntico, Boyac, Tolima, Bolvar, Valle, Cundinamarca y Caldas, las tierras en pastos superaban el 50% del rea total, pero mientras en Caldas y
Cundinamarca la tierra dedicada a cultivos se aproximaba al 10%, en las dems regiones no superaba el 3% del rea total. De hecho, entre 1904 y 1930 el hato
ganadero se duplic, concentrndose en buena parte en el departamento de Bolvar, que contaba en 1930 con 1.500.000 cabezas, mientras departamentos como
Cundinamarca, Valle del Cauca o Magdalena no superaban las 500.000 cabezas. En Bolvar llegaron a encontrarse haciendas con ms de 60.000 cabezas y no
eran infrecuentes las que pasaban de 5.000. Aunque las tierras dedicadas al ganado eran veinte veces las de la agricultura, los rendimientos no eran, por
supuesto, equivalentes. La ganadera era extensiva, con una muy baja densidad poblacional, escaso peso y alta mortalidad. Salvo la introduccin de algunas
variedades de pastos y el establecimientos de unas cuantas dehesas cubiertas de alfalfa, carretn y trbol en Boyac y la Sabana de Bogot, adems de una que
otra importacin de ejemplares de razas puras para iniciar cruces con ganado criollo, el desarrollo ganadero no ostent ningn cambio tcnico de signicacin.

Habra que advertir aqu que el desarrollo ganadero no fue ms que el resultado de la ocupacin de tierras baldas en considerables extensiones, especialmente
en la Costa Norte y en Antioquia, en las reas colindantes con Bolvar. De hecho, de las 923.743 hectreas de baldos concedidos en el pas entre 1910 y 1937,
273.531 (el 29.6%) fueron adjudicados en Bolvar, con un promedio de 1.688 hectreas por propiedad, 191.677 (el 20.75%) en Antioquia con un promedio de 1.453
hectreas, y 102.013 en Magdalena (el 11.1%), con un promedio de 1.030 hectreas. As como de Antioquia haba partido el vigoroso movimiento colonizador del
occidente, tambin contribuy a la colonizacin de la Costa Norte, pero no ya bajo la forma de economa parcelaria sino para constituir las grandes haciendas
ganaderas en las primeras dcadas del siglo XX.7*

Si intentsemos una radiografa de la agricultura colombiana hacia 1920, encontraramos, como el rasgo ms notable, una estructura agraria heterognea con
una escasa franja de territorio cultivado y apenas una cuarta parte de las tierras bajo algn tipo de utilizacin econmica. En esta pequea porcin de territorio
explotado podrn distinguirse, en grandes lneas, cuatro formas de explotaciones agropecuarias. En primer trmino, las grandes haciendas ganaderas de la Costa
Norte y Antioquia, surgidas la mayora al amparo de la ocupacin de tierras pblicas en la segunda mitad del siglo XIX y primeros decenios del XX, a las que se
sumaban las antiguas haciendas ganaderas de origen colonial en Cundinamarca, Valle del Cauca, sur del Tolima y el Huila, junto con las de Casanare y San
Martn. En este segundo lugar, las grandes haciendas cafeteras de Cundinamarca, Santanderes y del oriente del Tolima, consolidadas como reas nuevas
despus de 1870 o transformadas desde entonces en plantos de caf. En tercer trmino, algunas explotaciones modernas dedicadas preferentemente a la caa
de azcar en el Valle del Cauca, unas modernas pero escasas explotaciones ganaderas en la Costa Norte y haciendas ganaderas de moderada extensin en la
altiplanicie cundiboyacense. Finalmente, la pequea propiedad cafetera en el occidente, y la pequea propiedad no cafetera, dedicada sobre todo al trigo, el maz y
la papa en Cundinamarca, Boyac y Nario, o a modestos cultivos de caa en Santander.

4. La industrializacin hasta 1920

Los estmulos que desde el gobierno de Reyes comenzaron a brindrsele a la industrializacin del pas son, por supuesto, materia de controversia respecto a sus
alcances reales. Es cierto que entre 1870 y 1900 se apreciaban ya brotes rmes de industrializacin (vase el captulo anterior), de modo que para 1900 podran
registrarse ya algunos progresos, que aunque modestos, traan consigo en todo caso los grmenes de la industrializacin. Cualquiera sea el juicio que se haga
sobre la poltica industrialista de Reyes, el hecho es que despus de 1905 el balance industrial del pas se modic notablemente: se dieron los primeros pasos
para fomentar la renacin de petrleo, se fundaron nuevos ingenios azucareros y se modernizaron los existentes, se inici la fabricacin de algunos productos
como el cemento y el cido sulfrico y algunos bienes de consumo corriente como chocolates, fsforos, velas, cervezas y gaseosas, renglones que hasta
entonces no pasaban de ser artesanales. De hecho, si hacia 1900 se contabilizaban doce fbricas en Bogot, diez en Antioquia, una en Boyac, otra en Bolvar y
numerosas empresas caseras de textiles y tabaco en Santander, ya para 1916 existan en Bogot 13 fbricas, en Antioquia ms de 25, ms de diez en Atlntico,
ocho en Bolvar, y varios establecimientos menores de molinera, velas, jabones y tejidos manuales en Caldas y Santander.8 El balance regional del entable
industrial comenz a modicarse. Bogot y Cundinamarca se vieron rezagados como centros fabriles en favor de la regin antioquea, no slo por el vigoroso
desarrollo de la industria textil, sin duda el hecho ms notable del desarrollo industrial colombiano en los primeros decenios del siglo XX, sino por la constitucin
de un ncleo empresarial en Antioquia de mucho mayor dinamismo que el bogotano. Por lo que hace a la industria textil, entre 1902 y 1920 se crearon todas,
excepto una, de las empresas que lideraron esta industria hasta la Segunda Guerra Mundial: la empresa de tejidos de Bello (1902), la empresa de tejidos de
Samac (1904), la Compaa Colombiana de Tejidos (1907), la Sociedad Industrial de San Jos de Suaita (1908), en Santander, la fbrica de tejidos Obregn en
Barranquilla (1910), la fbrica de tejidos Roselln en Medelln (1911), la de Caldas, en Manizales (1919), y la Fbrica de Tejidos del Hato en Bello, Antioquia (1920).
Aun cuando Santiago Montenegro sostiene que el papel del Estado en la promocin directa de la industria textil fue marginal (durante la administracin Reyes),

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rerindose a la escasa magnitud de los subsidios, poca duda cabe sobre el hecho de que la proteccin, conjuntamente con las polticas de fomento y con la
ampliacin del mercado gracias a la construccin de vas y el mejoramiento de las condiciones nancieras del pas, dieron un impulso denitivo a la
industrializacin, especialmente en el sector textil. De hecho, segn un observador de la poca, J. L. Bell, para 1915 existan en Colombia 1.121 establecimientos
manufactureros con un capital invertido de 12.8 millones, inversin que en un 70% se localizaba en Medelln. Por otra parte, los establecimientos textiles
representaban el 16% del total de establecimientos existentes y cerca del 25% del capital invertido en la industria. De igual forma, de las 17 principales empresas
de textiles existentes en 1916, nueve se encontraban en Antioquia (ocho en Medelln y una en Sonsn); adems, de los $2.389.400 que representaba el capital de
las 17 empresas, un poco ms de la mitad corresponda a las nueve empresas antioqueas, aunque para entonces el mayor establecimiento textil era la fbrica
Obregn en Barranquilla, seguidas por las fbricas de Bello y Coltejer en Medelln.

As pues, la industrializacin colombiana avanzara, en las dos primeras dcadas del siglo XX, primordialmente sobre el sector textil y sobre las manufacturas de
la regin antioquea, que tambin contaba, hacia mediados del segundo decenio, con fbricas de fsforos, cigarrillos, chocolates, gaseosas, calzado, vidrio y loza,
con varias fundiciones y con la ferrera de Amag.

As pues, la industrializacin colombiana avanzara, en las dos primeras dcadas del siglo XX, primordialmente sobre el sector textil y sobre las manufacturas de
la regin antioquea, que tambin contaba, hacia mediados del segundo decenio, con fbricas de fsforos, cigarrillos, chocolates, gaseosas, calzado, vidrio y loza,
con varias fundiciones y con la ferrera de Amag.

En las dems regiones, la industrializacin, aunque no tan vigorosa como en Antioquia, no era desdeable. En Bogot y Cundinamarca se haban instalado la
Cervecera Bavaria, una fbrica de cemento, dos fbricas de tejidos, la Fbrica Nacional de Fsforos, una fbrica de calzado y pequeos establecimientos en los
que se fabricaban jabones, velas y pastas alimenticias. Un ncleo industrial de alguna importancia comenzaba a emerger en la Costa Atlntica; Barranquilla
contaba con la fbrica de textiles Obregn, adems de fbricas de zapatos, cerveza, gaseosas, molinos de trigo, etc. En el Valle del Cauca, la produccin
fundamental era hasta entonces la de los ingenios azucareros, aunque existan algunas empresas industriales. Las dems regiones, Caldas, los Santanderes,
Huila y Tolima, se resignaban a la fabricacin de artculos de consumo en pequeos establecimientos sin ninguna proyeccin industrial.9
Habra que destacar dos hechos en la industrializacin colombiana de los dos primeros decenios. Por una parte, desde aquellos aos se insinuaba la
especializacin regional en la produccin de ciertos bienes: textiles y cigarrillos en Medelln, cerveza y cemento en Bogot y procesamientos de azcar en el Valle
del Cauca, ramas que hasta la dcada del cuarenta constituiran el grueso de la produccin industrial colombiana, conservando y aun profundizando aquel perl
de industrializacin.10

Por otra parte, a diferencia de los intentos iniciales de industrializacin del siglo XIX, la mayor parte de las industrias montadas en las dos primeras dcadas del
siglo XX lograron subsistir, convirtindose algunas de ellas, aos despus, en las principales empresas del respectivo sector. As, Coltejer y Fabricato en textiles,
Coltabaco en la fabricacin de cigarrillos, Postobn en gaseosas, la Fosforera Colombiana en la fabricacin de fsforos y Cementos Samper en el sector de
cemento, para mencionar nicamente las ms destacadas. Las dems empresas, aunque no desaparecieron, fueron en su mayora absorbidas por los consorcios
empresariales formados despus de 1930. Adems, en algunas ramas de la industria como la cerveza, cigarrillos, bebidas, gaseosas, chocolate y los talleres
metalrgicos, existi una cierta continuidad entre la fabricacin tradicional y el establecimiento de fbricas. (...) En este tipo de industrias subsisti la fabricacin
tradicional al lado de la produccin fabril, y poco a poco esta ltima fue absorbida por la industria; no se trat, sin embargo, de un proceso de evolucin lenta de la
produccin tradicional hacia formas modernas de produccin, sino de una continuidad en el tipo de productos y la absorcin paulatina de la produccin
tradicional por los establecimientos fabriles montados por nuevos inversionistas. En otras ramas, como la industria textil, no existi esa continuidad respecto a la
produccin tradicional, ya que por ejemplo en la regin de Antioquia, donde se estableci el primer ncleo industrial importante en este ramo, la produccin de
tipo tradicional era prcticamente inexistente. Esto implic que en este tipo de industrias las fbricas ms grandes adquirieron casi desde el comienzo una
supremaca en el mercado interior.11

Aunque sabemos poco sobre las fuentes de nanciacin para el montaje de las industrias en aquellos aos, es indudable que la existencia o no de continuidad
entre la produccin tradicional y la fabril no estuvo ligada a las fuentes de nanciacin, esto es, no hubo una lnea continua de empresas tradicionales que en
virtud de su crecimiento se hubieran convertido en empresas fabriles. En su mayora, las empresas creadas tuvieron origen en los nuevos empresarios que
trasladaron su capital a las actividades fabriles, como una actividad adicional a la comercial, en el caso de la industria textil antioquea, o a la actividad agrcola,
en el caso de Barranquilla, Santander, Bogot y el Valle del Cauca.

A su vez, el origen del capital de los nuevos empresarios industriales estuvo en unos casos ligado a la propiedad de haciendas, en otros casos a actividades
especulativas durante el extraordinario perodo de inacin de 1899-1902, pero fundamentalmente a la produccin y comercio de caf desarrollada despus de
1870. Habra que anotar que quiz la caracterstica ms sobresaliente de la acumulacin de capital en Colombia despus de 1870 fue la acentuada
diversicacin de las inversiones realizadas por los empresarios, resultante del alto riesgo que representaban las actividades econmicas en estos aos, pero
especialmente las asociadas con el comercio exterior. A las frecuentes oscilaciones de los precios internacionales se sumaban las frecuentes guerras civiles y la
inestabilidad monetaria, lo que condujo a los empresarios a invertir simultneamente en caf, algunas industrias, compras de tierras y actividades especulativas,
creando un cuadro de inversiones diversicadas para eludir aquellos riesgos.

Brew, rerindose a la cuestin del origen de los capitales para los primeros entables industriales, y observando que la inversin de capital requerida para
establecer las primeras fbricas fue pequea, anota: Todas estas circunstancias disminuyen la tentacin de suponer que como los industriales de principios de
siglo pertenecieron a la lite comercial surgida en el siglo anterior, haban podido acumular dinero poco a poco a travs del comercio, la minera, la agricultura y
otros negocios de tal manera que cuando se presentaron factores favorables a la industrializacin tuvieron oportunidad de invertir capital en las industrias
modernas. Pero es posible que el proceso de acumulacin de capital necesario haya sido mucho ms sbito y mucho menos gradual aunque fuera en las manos
de la misma lite.12

De hecho, en trminos de la acumulacin de capital, el legado que la economa colombiana recibi del siglo XIX fue ms bien precario. Las fortunas que se
amasaron en la minera, el comercio interno o externo o la agricultura de exportacin fueron modestas, cuando no desaparecieron en las continuas crisis
exportadoras de la segunda mitad del siglo XIX. Las magnitudes de la economa de exportacin fueron en extremo dbiles, cclicas y de corta duracin, como
para haber permitido una acumulacin signicativa y estable de capital. En rigor, a diferencia de otros pases latinoamericanos, el desarrollo exportador
colombiano fue tardo. Para 1905-1910 las exportaciones reales per cpita apenas sobrepasaban a las de nes del perodo colonial en un 30% y tan slo haban
logrado duplicarse con relacin a las del perodo 1835-1839, cuando comenzaron los primeros intentos de exportaciones tabacaleras. Aun a principios del siglo
XX la economa colombiana segua cerrada a la economa mundial y exhiba, conjuntamente con Hait, los ndices ms bajos de toda Amrica Latina en trminos
de exportaciones e importaciones per cpita e inversin extranjera.13 En realidad, el desarrollo hacia afuera slo se produjo en Colombia despus de 1910-1912,
cuando las exportaciones que haban venido aumentando sistemticamente desde los primeros aos del siglo consolidaron su crecimiento gracias al ascenso de
las exportaciones cafeteras.

5. La fuerza de trabajo

La heterognea conformacin de la estructura agraria del pas y el escaso desarrollo industrial conllevaban el que las formas de explotacin de la fuerza de
trabajo fueran extremadamente diversas, dependiendo del tipo de explotacin. En efecto, mientras que en Cundinamarca los trabajadores por cuenta ajena
representaban el 44.6% de la fuerza laboral, en Santander el 37.12% y en el Tolima el 41.7% (vase el cuadro 5.3) en Antioquia, Valle y Caldas, si bien los
trabajadores por cuenta ajena no eran desdeables (20.1, 27.9, y 34.6%), se estaban ya constituyendo nuevas opciones laborales de carcter urbano o rural,
vinculadas a la industria, los servicios y el caf. Lo que debe subrayarse aqu es que hasta mediados de los aos veinte la dinmica del mercado laboral fue

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mucho ms acentuada en la zona occidental que en la oriental, donde la nica opcin para muchos trabajadores era la de convertirse en arrendatario o aparcero
de las haciendas. Esto, como se ver, es un rasgo capital que explica las transformaciones sociales surgidas del auge de las inversiones pblicas de mediados de
los aos veinte. Por otra parte, aunque en la regin oriental del pas las relaciones de trabajo en las haciendas cafeteras eran dismiles, tenan en todo caso como
caracterstica comn que la vinculacin de los trabajadores a las haciendas implicaba su aislamiento del por s precario mercado de trabajo, toda vez que en
calidad de agregados, aparceros o tabloneros, segn la modalidad de cada regin, les estaba vedado dedicarse a actividades distintas a las asignadas por la
hacienda, incluso por normas que llegaron a consagrarse en los cdigos de polica.

As pues, el rasgo ms notable de la economa colombiana hacia 1920 era el peso de esta estructura agraria, caracterizada por la diversidad de formas de
utilizacin del suelo y explotacin de la fuerza de trabajo, y, segn vimos, agobiada por bajos niveles de productividad y por casi nulos niveles de incorporacin de
tecnologa, a lo que se aada un incipiente entable industrial centrado bsicamente en el sector textil de Antioquia y en algunos bienes de consumo corriente, un
no menos incipiente desarrollo ferrocarrilero que serva apenas para transportar el caf exportado, pero que slo tangencialmente vinculaba al mercado las
producciones no cafeteras, y un sector terciario apenas compatible con el bajo nivel de desarrollo. Este era, sin duda, un cuadro econmico desalentador, en el
que, salvo los impulsos provenientes de las exportaciones de caf, no se perciba ningn otro factor que estimulara las transformaciones econmicas.
Claramente lo adverta un observador de la poca, Antonio Jos Restrepo, quien en 1917 anotaba que nada extrao es que la prosperidad de Colombia dependa
hoy da, casi nica y exclusivamente, del precio del caf. He aqu el mal.

LA PROSPERIDAD A DEBE 1.

LA PROSPERIDAD A DEBE

1. La bonanza externa y el crecimiento econmico Los ritmos lentos y sin duda desalentadores que caracterizaron los primeros dos decenios del siglo XX,
comenzaron a modicarse a principios de los aos veinte, por la afortunada conuencia de un conjunto de factores que mejoraron tanto la situacin del sector
externo como de las nanzas gubernamentales, dando lugar a lo que se ha llamado la prosperidad a debe. Entre 1922 y 1929, pero especialmente en la segunda
mitad de la dcada, esta economa que tan lentamente haba progresado experiment un crecimiento rpido que resquebraj por completo el adormecimiento de
las dcadas anteriores y precipit el rompimiento, al menos en el oriente del pas de la economa seorial (la expresin es de Antonio Garca) que caracterizaba
el rgimen de haciendas.

De hecho, la notable mejora del sector externo se expres en un aumento del valor total de las exportaciones, que si bien haban venido incrementndose desde
1905, alcanzando en 1915-1919 los US$44.5 millones anuales, pasaron a US$63.9 millones entre 1922 y 1924 y a US$112 millones entre 1925 y 1929. Esta
expansin se sustent en un alza de los precios internacionales del caf, que pasaron de 15.4 centavos de dlar por libra en 1922 a 26.3 en 1928, pero tambin en
un incremento del 51% del volumen de caf remitido al exterior y del 70% del quntum global de exportaciones.14 Colombia consolid su posicin en el mercado
mundial del caf durante estos aos, pues si en 1915 produca el 3.5% de la produccin mundial del grano, para 1925 dicho porcentaje haba subido a 8% y en
1930 a 11.3%.

A esta mejora en las exportaciones del pas se aadieron las divisas provenientes de la indemnizacin de Panam, por un total de US$25 millones, 10 millones
pagados en 1923 y 5 millones anuales entre 1924 y 1926. Finalmente, el pas, que no haba gozado hasta entonces de una buena imagen como deudor en los
mercados internacionales, por los crnicos incumplimientos, derivados de una situacin externa y scal no menos crnica, pudo volcarse sobre los mercados
nancieros mundiales. Coincidieron as el auge nanciero norteamericano, que ampli el crdito internacional, reorientndolo durante los aos veinte en buena
parte hacia Amrica Latina, con una recuperacin de la capacidad de endeudamiento y una mejor imagen del pas como deudor, a la cual no fueron ajenas las
recomendaciones de la Misin Kemmerer, encargada en 1923 de reorganizar las nanzas nacionales.

As, entre 1923 y 1928 la deuda externa de largo plazo del pas se increment en un 743%, al pasar de US$24.1 millones a 203.1 en 1928. Los aos en que el
endeudamiento se hizo ms acentuado fueron los del perodo 1926-1928, cuando el saldo de la deuda externa pas de US$63.4 millones a 203.1 millones. Por
otra parte, el proceso de endeudamiento abarc no slo el sector nacional del gobierno, cuya deuda pas de US$21 a 71 millones entre 1923 y 1928, sino
fundamentalmente los departamentos y municipios. Los primeros aumentaron su deuda algo ms de veinte veces, mientras los segundos la multiplicaron por
ocho. Igualmente fue importante el endeudamiento del sistema bancario, que se quintuplic en esos aos, yendo gran parte a nanciar las actividades del recin
creado (1924) Banco Agrcola Hipotecario (vase el cuadro 5.4). De hecho, los coecientes de endeudamiento fueron de una magnitud tal, que segn Juan Jos
Echavarra, entre 1925 y 1928 la deuda total representaba el 12.9% del producto interno bruto, el 99.4% de las exportaciones, el 226.1% de la reservas
internacionales y el 244.2% de los ingresos scales del pas, y para el perodo 1929-1933 las proporciones con respecto a estas mismas variables se elevaron en
su orden al 36.8%, 277%, 126% y 642.8%, lo que por supuesto iba mucho ms all de cualquier lmite razonable de endeudamiento.15

Prescindiendo por ahora de los efectos del endeudamiento sobre la estabilidad econmica del pas en el corto plazo, la notable mejora en la situacin nanciera
se tradujo en un crecimiento rpido de la demanda global, sustentada no slo en los mayores ingresos de exportacin sino en un aumento sin precedentes del
gasto pblico que el endeudamiento hizo posible, y que se orient hacia las obras pblicas, el transporte interno, la construccin de viviendas urbanas y la
actividad comercial. Adems, por primera vez el pas cont con un fondo apreciable de divisas que le permiti ampliar las importaciones de maquinaria, equipo y
bienes intermedios con los cuales la industria poda expandir su capacidad para atender la creciente demanda interna.

Aun con todas las dicultades que sobrevendran al nal del decenio, el endeudamiento logr desbloquear lo que con exactitud denomin Esteban Jaramillo el
movimiento pausado y de extraordinaria lentitud que trajimos hasta muy avanzado el presente siglo y que fue como una prolongacin de la poca colonial. En
efecto, entre 1925 y 1929 la tasa de crecimiento anual del producto bruto por habitante alcanz la cifra de 5.2%, la ms alta de la historia del pas, mientras que el
producto total creci al 7.7% anual, tambin uno de los ms rpidos a lo largo del siglo XX. Estas magnitudes no eran desdeables en una economa que hacia
1925 alcanzaba en promedio US$115 de ingreso por habitante, uno de los ms bajos en Amrica Latina y en un pas que ocupaba ms de las tres cuartas partes
de los 6.7 millones de habitantes a actividades agrcolas hacia 1925. Al bajo nivel de ingreso nacional (se seala en el Informe de la Comisin Econmica para
Amrica Latina, CEPAL, describiendo la aceleracin del crecimiento alrededor de 1925) se asociaba una exigua auencia de capital extranjero limitada
principalmente a algunas inversiones en petrleo. El producto por unidad de capital era extremadamente bajo, tanto por la composicin misma del capital
existente que consista sobre todo en mejoras agrcolas, viviendas y servicios municipales, como por la rudimentaria tcnica de produccin empleada. Adems se
registraba una relacin muy baja desde el punto de vista del capital por persona ocupada.16

El endeudamiento, como es obvio, suscit debates de todo orden, Prosperidad a debe, clamaba Alfonso Lpez Pumarejo en el Congreso. La prosperidad, la que
vale la pena llamarse tal, es y ha sido y ser una prosperidad a debe, responda Esteban Jaramillo, Ministro de las Finanzas. El baile de 1926 a 1929, segn
expresin que Alejandro Lpez acuara unos aos ms tarde. El hecho es que, gracias a ello, las nanzas nacionales, departamentales y municipales gozaron de
un amplio margen para emprender o continuar las inversiones pblicas que la economa vena demandando de tiempo atrs. El gasto pblico se triplic entre
1926 y 1929 de tal modo, que los gastos pblicos per cpita pasaron de US$5.5 a 13.7 en este perodo. La inversin pblica lleg a representar entre 1925 y 1929,
el 29.4% de la inversin total nacional, especialmente en transporte, donde el porcentaje ascendi a 74.9% en este mismo perodo. Sin duda, la contribucin de las
inversiones del sector pblico al crecimiento de aquellos aos slo poda apoyarse en el nanciamiento externo. Resultaba poco factible, dado el bajo nivel de
renta por habitante, acudir internamente a un aumento de los ingresos scales por la va de la tributacin indirecta (el peso hubiera recado sobre el comercio
exterior), al tiempo que gravmenes signicativos a la propiedad o a la renta tenan como presupuesto modicaciones institucionales y polticas para las cuales el
pas an no estaba preparado.

No menos importante fue la posibilidad de superar las limitaciones para importar, actividad que, por lo dems, absorbi buena parte del endeudamiento. De

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hecho, entre 1923 y 1929 el quntum de importaciones creci en un 134%. Aunque gran parte de ellas (el 49%) se orient a los bienes de consumo, el resto se
destin a materias primas y bienes intermedios y de capital para la industria, la agricultura y el transporte. Las importaciones de bienes intermedios y materias
primas estuvieron representadas, sobre todo, en suministros para el sector textil y elementos para la industria metalmecnica. En lo referente a los bienes de
consumo, stos estuvieron representados bsicamente en productos metlicos y qumicos, pero sobre todo en alimentos (48% de las importaciones de bienes de
consumo) y textiles (44%). Las compras externas de alimentos fueron especialmente acentuadas desde 1927, gracias a la ley de emergencia, que permiti la libre
importacin de vveres de primera necesidad, incluyendo segn deca el decreto todas las que pueda producir el pas, a n de disminuir alzas de precios.
Finalmente, cabe destacar el aumento de las importaciones de maquinaria, que pasaron de US$7.472.000 en 1922 a 48.582.000 en 1928, jalonadas sobre todo
por el material de transporte, que pas de US$3.357.000 a 29.251.000 entre 1923 y 1928.

As pues, el crecimiento global se vio impulsado por un sector externo que, por la va de las exportaciones, sobre todo de caf, y por la del endeudamiento,
permiti superar las limitaciones estructurales que caracterizaban la economa colombiana en los decenios anteriores, gracias a la expansin del gasto pblico, la
mayor capacidad para importar y el incremento de la demanda interna derivada de los mayores ingresos cafeteros. Ello, por supuesto, habra de reejarse en la
actividad de la industria, los transportes y la agricultura. 2. El Estado, las inversiones pblicas y los transportes Quiz lo que mejor deni los cambios de estos
aos fue el acrecentamiento del gasto pblico y su impacto ms inmediato, las obras pblicas, y particularmente la expansin ferrocarrilera, no slo por lo que
ello signic para la integracin del mercado nacional, sino por los efectos que provocara en el mercado laboral, en la valorizacin de las tierras y en la
conmocin de la estructura agraria que comenz a desatarse desde mediados de los aos veinte.

En efecto, tanto el endeudamiento como los ingresos adicionales por concepto de impuestos aduaneros llevaron los ingresos del gobierno central de $15.7
millones en 1921 a 107.5 millones en 1928, de los cuales, en este ltimo ao, los emprstitos representaron el 30.2%. Igualmente, entre 1923 y 1928-29, los
ingresos departamentales se incrementaron en un 150% y los municipales en 112%, apoyados en parte en los emprstitos, pero tambin en mejores condiciones
tributarias derivadas de la propia expansin econmica. Lo que entonces ocurri fue que un factor autnomo bsico como los emprstitos y la indemnizacin de
Panam, al permitir una ampliacin de la inversin pblica y en general de la actividad econmica acab alimentando los ingresos ordinarios del sector pblico,
que entre 1924 y 1928 se elevaron de $33.4 millones a $75 millones en el sector central, ocurriendo lo propio en los niveles departamentales y municipales. Ante
esta holgura scal, se fortaleci enormemente la capacidad de gasto del sector pblico, que pas de $38.9 millones en 1923 a 115 millones en 1928, lo que
represent el nada desdeable incremento del 195% en slo cinco aos.

Segn se anot, buena parte de la nueva capacidad se orient hacia las obras pblicas, en las cuales el gasto se aument de $6.3 millones en 1923 a 62 millones
en 1928, pasando stos de representar el 16.2% del gasto pblico nacional total, en 1923, al 53.9% en 1928 (vase el cuadro 5.5). A su vez, aquellos gastos se
destinaron bsicamente a los ferrocarriles, que entre 1926 y 1929 absorbieron ms del 60% del total de inversiones pblicas del pas.

Sera precisamente el desarrollo de las vas de comunicacin lo que precipitara los cambios ms signicativos del perodo. Desde comienzos de los aos veinte
los observadores indicaban de manera persistente que la principal limitacin de la economa nacional era la carencia de un sistema articulado de medios de
transporte para los productos, para superar la dispersin y fragmentacin de los mercados. Hasta entonces, la funcin de las vas de comunicacin, en particular
de los ferrocarriles, haba sido la de integrar las reas cafeteras a los puertos de embarque para el exterior, lo que conguraba un sistema centrfugo de la
infraestructura de transportes que apenas marginalmente vinculaba los mercados internos. An en 1920, del valor total transportado por los ferrocarriles, slo el
17.5% corresponda a comercio interno y el resto estaba representado por productos para la exportacin. En efecto, de los 1.481 kilmetros de vas frreas
existentes en 1922, 992 kilmetros estaban localizados en las regiones tpicamente cafeteras, 313 kilmetros se orientaban a los puertos de embarque y slo 176
kilmetros conectaban regiones no vinculadas al comercio exterior. La red de carreteras, si as podan llamarse los caminos a veces cubiertos por triturados de
piedra o por grava y arena, apenas ascenda a 3.437 kilmetros, de los cuales el 50% se encontraba en Cundinamarca. Lo costoso de los etes, que segn los
observadores de la poca era el principal obstculo al comercio interno, las dicultades para la importacin de maquinaria, el estrecho mbito local de la mayor
parte de los productos, las dicultades para vincular tierras incorporadas a la frontera productiva, en n, el aislamiento del pas de las regiones entre s, era apenas
una lista parcial del obstculo que supona la carencia de ferrocarriles, y que Alejandro Lpez precisaba en una frmula: Sin cambios (o comercio), sin caminos,
sin demandas, de nada vale el esfuerzo humano.

Se trataba pues, de orientar la construccin de los ferrocarriles en orden a crear, en unos casos, y a facilitar, en otros, el comercio interno, el mercado nacional,
con todo lo que ello signica para el desarrollo de la economa, promoviendo una red de tendencias centrpetas en vez de las centrfugas que haban predominado
hasta entonces. As, el desarrollo ferrocarrilero de los aos veinte se orient hacia la integracin de la economa nacional y slo de un modo secundario a
completar las vas de comunicacin dirigidas hacia el mercado mundial. De hecho, entre 1925 y 1930 se construy la mitad de la red ferrocarrilera total del pas
existente en 1930. Por otra parte, entre 1922 y 1934 se duplic la cantidad de kilmetros de ferrocarriles construidos y en explotacin. Sin embargo, los
ferrocarriles de las zonas cafeteras aumentaron durante este lapso en un 65% (sobre todo por la ampliacin de los ferrocarriles de Antioquia, Girardot y Tolima,
que de algn modo vinculaban zonas internas), mientras que los de las zonas cntricas se ampliaron en un 550%. Por otro lado, entre 1922 y 1934 la inversin en
ferrocarriles del grupo de regiones cafeteras apenas se duplic, mientras que las de las zonas cntricas se increment en ms del 1.000%. En escasos doce aos
los ferrocarriles cntricos se haban igualado, en kilmetros en uso, equipo rodante e inversin, con los ferrocarriles cafeteros desarrollados durante las cinco
dcadas anteriores (vase cuadro 5.6).

Adems, entre 1926 y 1930 se tendieron 942 kilmetros en carreteras y caminos vecinales, de modo que para el ltimo de estos aos, el pas contaba con 2.641
kilmetros de carretera para automotores y 4.042 kilmetros en caminos de herradura, que conectaban regiones como Ibagu-Armenia, Pasto-Popayn, Bogot-
Cambao y Villavicencio-Bogot, adems de algunas vas transversales. Ello posibilit un importante aumento del parque automotor. De hecho, de 552 vehculos
importados en 1923 se pas a 3.556 en 1928, de modo que para 1928 el pas dispona de un parque de vehculos cercano a las 12.000 unidades, de las cuales un
poco ms de 2.000 de ms de 2.5 toneladas.

Las consecuencias ms relevantes de la expansin de las vas de comunicacin se reeren por supuesto a la interconexin por ferrocarril o carretera de regiones
aisladas, al incremento de la carga transportada, la cual ms que se duplic entre 1923 y 1928, y a una incierta rebaja de los etes de transporte, aspectos a los
que tornaremos ms adelante.

El Estado, si bien no se modic en su naturaleza, al menos s en sus alcances, adecuando los instrumentos institucionales a la administracin de la bonanza.
Desde el comienzo mismo de la administracin de Pedro Nel Ospina, iniciada el 7 de agosto de 1922, se insinu un estilo de administracin pblica que el propio
presidente dena en una frmula precisa: Colombia necesita un gerente que se encargara de reorganizar las nanzas pblicas en franco deterioro, del sistema
monetario y bancario, y, sobre todo, de la promocin del desarrollo econmico desde el Estado.

CUADRO 5.6
CRECIMIENTO DE LA RED FERROVIARIA:
KILOMETROS EN USO PARA LOS AOS
SELECCIONADOS 1914-1934

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1914 1922 1929 1934


GrupoI(zonascafeteras)
Total 783 992 1402 1642
FerrocarrildeAntioquia 205 242 307 439
FerrocarrildeCcuta 71 72 102 83
FerrocarrildelaDorada 111 111 111 111
FerrocarrildeGirardot 132 132 132 132
FerrocarrildelPacfico 234 132 132 132
FerrocarrildelTolima 30 94 172 199
GrupoIITotal 122 176 674 1.134
FerrocarrildeAmbalemaIbagu 20 65
FerrocarrildelaSabana 40 55 124 238
CentraldelNorte1a 20 20 95 109
CentraldelNorte2a 62 62 172 256
FerrocarrildelNordeste 116 252
FerrocarrildeCaldas 39 117 117
FerrocarrilNario 30 97
OtrosferrocarrilesTotal 261 313 358 486
FerrocarrildeBolvar 28 28 28 28
FerrocarrildeCartagena 105 105 105 105
FerrocarrildeSantaMarta 128 180 225 189
Otros 164

Totaltodaslaslneas 1166 1481 2434 3262

FUENTE: William P. McGreevey, Historia Econmica de Colombia, 1845-1930, Bogot, 1975.

En julio de 1923 se expidi la Ley 5, que creaba el Banco de la Repblica, al cual se encarg inicialmente del reordenamiento del catico sistema monetario, en el
que la ms variada cantidad de documentos haca las funciones de medios de pago. La creacin del Banco represent el trnsito de la incertidumbre nanciera
tradicional a una organizacin monetaria y crediticia estable, mediante la cual se pudo adoptar una moneda nica, el billete convertible, reglamentar el crdito y la
circulacin monetaria, vigilar el mercado cambiario, centralizar las reservas de oro de la nacin, en n, todo lo pertinente a las funciones de un Banco Central.

En la creacin del Banco se dispuso de las recomendaciones de la misin nanciera encabezada por Edwin Walter Kemmerer, contratada por el gobierno en 1923,
la cual propuso una reforma bancaria en la que se reglamentaba el funcionamiento de los bancos comerciales, hipotecarios, agrcolas, ganaderos y prendarios,
especializando la banca en distintas funciones. Adems, la misin formul una serie de recomendaciones que se reejaron en la organizacin scal del Estado,
en trminos del manejo presupuestal y administrativo, de los impuestos, de la contabilidad nacional y del control scal, mediante la creacin de la Contralora
General de la Repblica.

En 1924 se cre el Banco Agrcola Hipotecario, con el objeto de impulsar la agricultura y servir como instrumento de canalizacin de crdito para este sector. Se
cre adems el Departamento Nacional de Provisiones y se iniciaron las gestiones para el establecimiento de los Almacenes Generales de Caf, encargados de
regularizar lo concerniente a compras, ventas y comercializacin externa del grano. Adems, se reorganiz el Ministerio de Industrias y en 1926 se formularon las
bases de un programa de fomento para la agricultura, como resultado del cual se establecieron algunas estaciones y granjas experimentales, cuya actividad en
investigacin y difusin mostrara su importancia pocos aos ms tarde en diversos cultivos.

Del mismo modo, se ampli la intervencin del Estado en el mbito social y laboral mediante la creacin en 1924 de la Ocina General del Trabajo, encargada de
regular las relaciones entre el capital y el trabajo, y se expidieron varios decretos y leyes para ordenar los procesos de ocupacin de tierras, de colonizacin y de
baldos, con lo cual se creara un instrumento que, al menos parcialmente, servira para afrontar los conictos sociales nacidos de la expansin econmica.

No se trataba pues, solamente, de una mayor presencia del Estado en la economa mediante el gasto pblico, sino de los comienzos de un orden institucional en
el campo econmico mediante el cual el Estado asuma nuevas funciones en el proceso de modernizacin del pas. 3. La urbanizacin, la industria y el mercado
de trabajo Al amparo de las obras pblicas y del crecimiento econmico, la estructura social del pas comenz a modicarse. El desarrollo industrial, de alguna
signicacin durante estos aos, y el enganche de trabajadores para las obras pblicas, acentuaron los ujos migratorios normales, experimentndose entonces
un rpido crecimiento de la poblacin urbana y nuevas opciones laborales, que se reejaron sobre todo en la diferenciacin de los salarios entre actividades
agrcolas y no agrcolas.

En cuanto al desarrollo industrial y pese a sus avances, el pas se haba caracterizado hasta los aos veinte por un retraso relativo con respecto a los pases
grandes de Amrica Latina. Todava en 1925 la industria slo representaba el 10% del producto nacional. Tal rezago estaba asociado en parte a la escasez de
recursos en moneda extranjera que impeda la dotacin de maquinaria y equipo; pero sobre todo a la escasa divisin del trabajo y a las precarias dimensiones del
mercado interno por el bajo ingreso per cpita y la carencia de vas de comunicacin que restringa el mercado a un mbito puramente local o regional y, por
ltimo, a la presencia de relaciones de trabajo no salariales en el campo que obstaculizaban la demanda de productos manufacturados. La superacin, al menos
transitoria, de esta limitacin permiti realizar apreciables inversiones en el sector manufacturero, que elevaron la capacidad productiva de la industria en ms de
un 50%. Si bien ello no se reej de inmediato en la produccin, que creci un poco por debajo del 3% anual entre 1925 y 1930, s fortaleci en todo caso el equipo
bsico que en los aos siguientes contribuira a su aumento. Entre 1920 y 1929 se crearon 811 nuevos establecimientos industriales. Aunque la mayora de ellos
(533) se orient a las industrias livianas tradicionales (alimentos, bebidas, tabaco, textiles y confecciones, etc.), la creacin de nuevos establecimientos en los
sectores de bienes intermedios y metalmecnica era una seal de una incipiente diversicacin de la estructura industrial.

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Por otra parte, la poblacin urbana creci en un 24% entre 1925 y 1930, es decir que en slo cinco aos se increment en cerca de 400.000 personas. En las
cuatro principales ciudades, la poblacin creci en un 31.7% entre estos aos, es decir unas 127.000 personas, magnitud nada desdeable para un pas
esencialmente rural. Ello estaba asociado a la transformacin del mercado de trabajo inducida por los empleos generados no slo por las obras pblicas, que
Alejandro Lpez estimaba en 30.000 personas (cifra de todos modos considerable si se tiene en cuenta que la mayora de las obras se concentraron en la regin
oriental en la cual, segn se anot, las opciones de empleo no agrcola eran escasas), sino en general en el sector terciario. Adems, se produjo una
diferenciacin de salarios entre la agricultura y las obras pblicas, que en Antioquia llegaba casi al 100%, en Santander alrededor del 60% y en el Valle del Cauca
alrededor del 20%, sin contar con las diferencias en las condiciones generales de trabajo, sin duda mejores en las obras pblicas y en la industria que en las
haciendas.

Las fuentes de absorcin de empleo se vieron pues modicadas. Hugo Lpez estima que entre 1925 y 1928 la fuerza de trabajo del pas aument en 140.000
personas, de las cuales el sector agropecuario absorbi el 42.4%, especialmente en el subsector cafetero, la manufactura el 10.8%, la construccin el 12.2%, la
minera el 7.8% y los dems sectores (gobierno, comercio, nanzas, transporte, comunicaciones y energa) el 26.4%.

El nuevo escenario de empleo debi de propiciar mayores posibilidades de accin para el incipiente movimiento obrero. Aunque desde comienzos de los aos
veinte el pas vena experimentando alguna agitacin social en la reas urbanas (de un total de 206 conictos entre 1920 y 1924, 70 fueron huelgas obreras o
artesanales, 49 del sector gubernamental, 48 movimientos cvicos regionales, 28 de campesinos o indgenas y 13 de estudiantes), ya a mediados de la dcada era
visible no slo un crecimiento en la magnitud de los conictos sino un desplazamiento de stos hacia los enclaves del petrleo y las bananeras con mucho los de
mayores dimensiones en aquellos aos, y la proliferacin de huelgas en las fbricas de textiles, las trilladoras, el transporte uvial y terrestre, incluido el municipal.
A partir de 1926, la creacin de la Confederacin Obrera Nacional, CON, implic una agitacin obrera ms unicada y formas ms elevadas de organizacin que
acentuaron de tal modo las luchas obreras, que el gobierno decret en 1927 la llamada ley heroica, para reprimir la agitacin urbana y rural que desde 1925 vena
incrementndose. Segn un protagonista de la poca, Ignacio Torres Giraldo, no menos de 8.000 dirigentes proletarios y obreros activos en las luchas y sus
organizaciones estaban en las crceles del pas al arribo del primero de mayo de 1928, lo cual por supuesto no impidi la proliferacin de huelgas en este ao,
que culmin con la bien conocida masacre de las bananeras, la cual cerr el ciclo de agitacin obrera de los aos veinte.

4.

4. El malestar rural y los cambios en la estructura agraria Aunque el sector agropecuario no se vio directamente favorecido por el auge de las inversiones pblicas,
las actividades del Ministerio de Industrias a partir de 192417 y la creacin del Banco Agrcola Hipotecario, dos aos ms tarde, permitieron al sector disponer de
algunos recursos de crdito y trazar una poltica encaminada a estimular el desarrollo tcnico de la agricultura por la va del suministro de maquinaria, semillas
mejoradas e insumos. El impulso de las inversiones pblicas, la demanda generada por ellas y las mejores condiciones de transporte interno impulsaron la
produccin agrcola, que en estos aos parece haber crecido en algunos cultivos ms rpidamente que la poblacin. Fue muy acentuado el impacto en aquellos
cultivos de consumo directo que no resultaron afectados por la libre importacin de vveres de 1927. As, entre 1925 y 1928, la produccin registrada de pltano
se triplic y la de maz se multiplic por veinte, mientras la de los cultivos como trigo, cebada, cacao o arroz retrocedi, notablemente afectada por las
importaciones. La produccin cafetera aument, adems, en 53% entre 1922 y 1929, mientras que el rea sembrada se acrecentaba a un ritmo an ms acelerado
(vase el cuadro 5.2).

En cualquier caso, la produccin agrcola de consumo interno fue insuciente para satisfacer el crecimiento de la demanda generada por la expansin
econmica. De esta manera se desat un aumento generalizado de precios, cuyo punto mximo se alcanz en 1926-1927. Los costos de los bienes de
subsistencia en las principales ciudades del pas se incrementaron, en efecto, en un 30% entre 1924 y 1926, magnitud inusual para la poca. Mientras unos
atribuan esta inelasticidad de la oferta agrcola al rgimen territorial prevaleciente, caracterizado por el predominio del latifundio, el ausentismo de los
propietarios y la baja productividad, otras la achacaron a la escasez de brazos provocada por las obras pblicas que al sustraer fuerza de trabajo a las
actividades agrcolas, inducan un aumento, segn ellos desmedido, de los salarios. La escasez de vveres oblig al gobierno a promulgar la llamada ley de
emergencia, mediante la cual se rebajaban los aranceles de aduanas sobre la importacin de artculos alimenticios. Las importaciones, en efecto, se elevaron
notablemente, afectando buena parte de la produccin agrcola nacional. Con todo, lo verdaderamente signicativo del debate sobre la ley de emergencia y la
escasez de brazos es que se puso al descubierto un rgimen agrario incapaz de responder a las exigencias de la ampliacin de los mercados.

Las obras pblicas haban logrado absorber una parte no desdeable de la mano de obra, ofreciendo salarios signicati-vamente superiores a los que prevalecan
en el campo. Aunque la expansin del empleo urbano no debi de tener directamente un decisivo impacto sobre la oferta de trabajo en la agricultura, produjo en
todo caso un mercado alternativo de mano de obra sucientemente importante como para diferenciar los salarios urbano-rurales, induciendo una presin alcista
sobre estos ltimos y desestabilizando, como se ver, las relaciones de trabajo en el campo. En efecto, desde mediados del decenio anterior, los salarios urbanos
se venan incrementando de manera sostenida. Entre 1914 y 1923 los salarios de los obreros de la construccin en Bogot se duplicaron y entre 1923 y 1929
subieron en un 75%. En la industria de transformacin, los salarios de las obreras de Medelln experimentaron en este ltimo perodo un incremento del 60%. Igual
ocurri en los dems sectores de la economa, sin excluir, por supuesto, el agrcola.
Los propietarios territoriales formularon diversas propuestas encaminadas a limitar el alza y la diferenciacin de los salarios, desde nivelar por lo bajo los de las
obras pblicas con los de la agricultura, hasta abrir las compuertas de la inmigracin, pero el hecho es que, en rigor, la creacin de un mercado alternativo de
trabajo haba propiciado la movilizacin de los trabajadores hasta entonces atados a las haciendas.

El rgimen de haciendas, que se sustentaba en la sujecin de la fuerza de trabajo y en bajos niveles de remuneracin en dinero o en especie, comenz a
debilitarse bajo el empuje de la mayor movilidad del trabajo. A ello se sum un hecho an ms fundamental: el desarrollo de las obras pblicas, la apertura de
nuevos mercados, el sustancial incremento de la demanda de productos agrcolas y, por supuesto, la vinculacin de la tierra, a los centros de consumo, propici
un importante proceso de valorizacin de la tierra, especialmente en reas que, como Cundinamarca y Tolima, haban sido beneciadas por los ferrocarriles. A
ello se sum la valorizacin de la cosecha cafetera, gracias al aumento de los precios internacionales del grano, lo que puso la cuestin de la utilizacin
econmica del suelo en el centro de las discusiones sobre el problema agrario. De aquellas valorizaciones de tierras y productos muy poco se beneciaban las
masas rurales que, ni eran propietarias legtimas de la tierra ni, en la mayor parte de los casos, podan sembrar en las parcelas el caf, debiendo contentarse con
productos de subsistencia. El rgimen de haciendas, pues, exclua a los trabajadores de los benecios del auge de estos aos, lo que no dejaba de traducirse en
un clima de conicto que hasta entonces el pas no haba experimentado.

Debemos recordar, adems, que gran parte de aquellas haciendas se haba levantado despus de 1870 con base en la adquisicin de tierras baldas,
desmontando el rea mediante la utilizacin de colonos y arrendatarios, los cuales, una vez abierto el cultivo, ocupaban una pequea parcela para cultivar caf o
productos para su propia supervivencia y la de la hacienda. Estas formas de constitucin de las haciendas implicaban que los lmites entre la propiedad privada y
las tierras baldas, pero ocupadas (la frontera jurdica y la frontera productiva, para utilizar los trminos vigentes en este perodo) eran extremadamente
imprecisas, dando lugar a conictos entre presuntos propietarios y colonos o arrendatarios. Las disputas eran usualmente resueltas en favor de los hacendados,
al amparo de una legislacin que los favoreca o simplemente por la va de la fuerza o ayudada por los cdigos de polica. La valorizacin de tierras y cultivos
acentu de manera notoria aquellos conictos, que hasta comienzos de los aos veinte eran ms bien espordicos.
Aun cuando slo sera despus de 1929 que tales conictos adquirieron caractersticas violentas, poniendo en cuestin la legitimidad de los ttulos sobre la
propiedad, desde 1924 comenzaron a extenderse las disputas, sobre todo en Cundinamarca, en las que los arrendatarios demandaban una mayor precisin en los
contratos de arrendamiento o la mejora de las condiciones de trabajo. No obstante, el elemento central de los conictos, despus de 1925, fue la solicitud de los

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arrendatarios de sembrar caf en sus propias parcelas. Entre 1925 y 1930 veinte haciendas de las ms grandes de Cundinamarca debieron afrontar esta peticin.
Los propietarios haban prohibido a los arrendatarios sembrar caf, en razn, segn lo expresaron repetidas veces, de que si lo permitan se acrecentara el valor
de las mejoras que deban pagar a los arrendatarios, dado el carcter permanente del cultivo del grano. Un hecho an ms decisivo era, sin embargo, el temor a
que una vez establecido el cultivo en la parcela el arrendatario comenzara a reclamar propiedad sobre ella, rehusndose a entregar su trabajo al hacendado. El
arrendatario buscaba con dichas peticiones no slo participar en el proceso de valorizacin de caf, sino vincularse a la expansin general del mercado mediante
la libertad de vender los productos de la parcela. Esta solicitud, en apariencia trivial, debilitaba en gran medida a la hacienda, pues sta perda el control sobre una
fuerza de trabajo que constitua precisamente el ncleo de su organizacin. En efecto, el hecho de que la hacienda dependiera por entero de la fuerza de trabajo
de los arrendatarios haca inaceptable para los hacendados una peticin que reduca la fuerza de trabajo disponible, pues el trabajador en las mismas pocas
estara desyerbando, podando su propio cafetal, alegaban los propietarios, y en las pocas de cosecha la situacin era an ms crtica, pues los arrendatarios
mismos seran entonces competidores en la consecucin de trabajadores y se llevaran a trabajar a sus parcelas a los pocos que hoy, sin tener el carcter de
arrendatarios, sirven en las haciendas como voluntarios, los que evidentemente con jornal igual, preeran trabajar para sus amigos, los arrendatarios, que no para
la hacienda.

Habra que esperar al desenvolvimiento de la gran crisis de 1930 para que estos conictos tomaran una orientacin ms generalizada y radical. Pero al menos
durante este perodo y hasta 1928, obligaron a revisar la legislacin sobre tierras y ampliar algunos de los derechos de los cultivadores. En 1923 se haba
presentado un proyecto de ley sobre proteccin de los derechos de los cultivadores de tierras y otro sobre rgimen agrario y colonizacin interior, insucientes
para regular los conictos. El punto crtico de la legislacin agraria surgi en 1926 mediante una sentencia dictada por la Corte Suprema, en virtud de la cual toda
persona que reclamara propiedad sobre un terreno estaba obligada, en caso de litigio, a exhibir el ttulo original de traspaso de propiedad sobre un baldo
nacional. Esta obligacin se denomin prueba diablica, puesto que para muchos propietarios era prcticamente imposible cumplirla. Estas sentencias indica
Albert Hirschman hicieron temblar los cimientos del orden establecido. Acuciados por sus necesidades, los arrendatarios no fueron nada remisos para
aprovechar la ventaja que esa providencia judicial les brindaba. En Sumapaz, comenzaron a producirse invasiones de latifundios por colonos sin tierras. En otras
regiones de Cundinamarca, la zona norte del Valle del Cauca y en el Tolima se produjeron tambin invasiones y en muchos casos los arrendatarios y colonos
comenzaron a negarse a pagar las obligaciones contradas con la hacienda, alegando la propiedad de las parcelas. Este sera apenas el inicio del amplio malestar
rural que se acentuara desde 1929 y los aos siguientes, obligando a la expedicin de la Ley 200 de 1936 y rompiendo, en las regiones donde predominaba la
hacienda cafetera, el orden de la sociedad rural tradicional.

Vista en perspectiva, la emergencia de las nuevas condiciones econmicas propiciadas en buena parte por la prosperidad a debe, al tiempo que fue creando un
conjunto de demandas sociales que para ser satisfechas requeran de cambios en la estructura poltica del Estado, fueron debilitando las bases polticas de la
Repblica Conservadora, renuente a asimilar los cambios. El proletariado urbano empez a consolidarse, manifestando su presencia en la vida poltica del pas.
Los diversos enfoques presentados para responder al problema agrario y, en particular, las posturas frente a las reivindicaciones campesinas, comenzaron a
producir deslindes entre los partidos que poco a poco fueron preparando el advenimiento de la Repblica Liberal.

La crisis se sinti en toda su magnitud desde 1929 y no hizo ms que acelerar y precipitar aquellos procesos econmicos, sociales y polticos que el decenio del
veinte haba venido incubando. De la crisis emergera un orden econmico orientado hacia la industrializacin, un Estado polticamente ms abierto y
modernizado en sus instituciones, pero sobre todo un orden social mucho ms conictivo que exiga la presencia de nuevas fuerzas polticas capaces de
encauzar el clima de reformas para acomodar el pas a las nuevas circunstancias; seran estos elementos los que caracterizaran la vida nacional en el decenio
siguiente.

Bibliografa de referencia Una buena recopilacin sobre la guerra de los Mil Das es Jorge Villegas y Jos Yunis, La Guerra de los Mil Das, Bogot, 1978. Un
anlisis exhaustivo del curso de la guerra y su relacin con el caf es la obra de Charles Bergquist, Caf y Conicto en Colombia, 1886-1910, Medelln, 1981.

Bibliografa de referencia Una buena recopilacin sobre la guerra de los Mil Das es Jorge Villegas y Jos Yunis, La Guerra de los Mil Das, Bogot, 1978. Un
anlisis exhaustivo del curso de la guerra y su relacin con el caf es la obra de Charles Bergquist, Caf y Conicto en Colombia, 1886-1910, Medelln, 1981. La
reconstruccin desde 1903 es tambin analizada por Bergquist; igualmente puede ser til el trabajo de Humberto Vlez Ramrez, Rafael Reyes o el primer
experimento burgus en Colombia, en Historia, Economa y Espacio, No. 8, mayo-junio, 1983. Sobre los aspectos monetarios de este perodo, vase Guillermo
Torres Garca, Historia de la Moneda en Colombia, Medelln, 1980, y Mauricio Avella, Pensamiento y Poltica Monetaria en Colombia, 1886-1945, Bogot, 1987.

Los mejores trabajos sobre la historia cafetera son los de Marco Palacios, El caf en Colombia, 1850-1970: una historia econmica, social y poltica, 2 ed.,
Bogot, 1983; Absaln Machado, El caf: de la aparcera al capitalismo, Bogot, 1977; y Mariano Arango, Caf e Industria, 1850-1930, Bogot, 1977. Sobre la
relacin entre el caf y la colonizacin antioquea, vase igualmente el trabajo de Palacios y James Parsons, La colonizacin antioquea en el occidente
colombiano, Bogot, 1979. Sobre los efectos del caf sobre la economa, vanse los trabajos ya citados y Miguel Urrutia, La creacin de las condiciones iniciales
para el desarrollo: el caf, en Edgar Reviz (ed.), La cuestin cafetera, Bogot, 1980.

Para la historia de la industria en las tres primeras dcadas del siglo XX, vanse Luis Ospina Vsquez, Industria y proteccin en Colombia, 1810-1930, Medelln,
1979; Roger Brew, El desarrollo econmico de Antioquia desde la Independencia hasta 1920, Bogot, 1981; Santiago Montenegro, El surgimiento de la industria
textil en Colombia, en Jos Antonio Ocampo y Santiago Montenegro, Crisis mundial, proteccin e industrializacin, Bogot, 1984; Oscar Rodrguez, Efectos de la
gran depresin sobre la industria colombiana, Bogot, 1974; Gabriel Poveda Ramos, Historia de la industria en Colombia, en Revista de la Andi, No. 11, 1970;
Fernando Botero, La industrializacin en Antioquia: Gnesis y consolidacin 1900-1930, Medelln, 1984. Ariosto Castro, El desarrollo industrial de Colombia antes
de 1920, Tesis, Universidad Nacional, Programa de Posgrado en Economa, 1984; y Anita Weiss, Antecedentes del desarrollo industrial colombiano desde el siglo
XIX hasta 1930, en Documentos de Sociologa, Universidad Nacional, No. 20, febrero, 1980. Sobre la poltica de proteccin, vase Santiago Montenegro, La
poltica arancelaria en la primera fase de la industrializacin, en Ocampo y Montenegro, op. cit. Un examen detallado de los diversos estmulos a la industria
puede verse en la obra clsica de Ospina Vsquez ya citada.

Los cambios en la estructura estatal se estudian detalladamente en Bernardo Tovar, La intervencin econmica del Estado en Colombia, 1914-1936, Bogot,
1984. El endeudamiento en los aos veinte ha sido analizado por Juan Jos Echavarra, La deuda externa colombiana durante los veinte y los treinta: algunas
enseanzas para el presente, en Coyuntura Econmica, julio de 1982. Las implicaciones nancieras y monetarias del endeu-damiento se estudian en Alfonso
Patio Roselli, La prosperidad a debe y la gran crisis, 1925-1935, Bogot, 1981.

Para la conformacin regional de la economa, vanse Sandro Sideri y Margarita Jimnez, Historia del desarrollo regional en Colombia, Bogot, 1984.

Las modicaciones en el mercado de trabajo, los salarios y los precios se estudian en Hugo Lpez, La inacin de los aos veinte en Colombia, en Cuadernos
Colombianos, No. 5, Primer trimestre de 1975. Los cambios en la estructura agraria y las condiciones de la industrializacin se analizan en Jess Antonio
Bejarano. El rgimen agrario: de la economa exportadora a la economa industrial, Bogot, 1978. Los conictos por la tierra se estudian con detalle en Catherine
Legrand, From Public Lands into Private Properties: Landholding and Rural Conict in Colombia, 1870-1936, Tesis doctoral, Universidad de Stanford, 1980, y, en
forma ms general, en Pierre Gilhods, La cuestin agraria en Colombia, Bogot, 1973. El movimiento sindical ha sido estudiado por Daniel Pecault, Poltica y
sindicalismo en Colombia, Bogot, 1973; Mauricio Archila, Los movimientos sociales entre 1920 y 1924; Una aproximacin metodolgica, en Cuadernos de
Filosofa y Letras, julio-septiembre 1980; y Miguel Urrutia, Historia del Sindicalismo en Colombia, Bogot, 1969.

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