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MESOPOTAMIA LAS CIVILIZACIONES DE LA MEDIA LUNA FRTIL Entre el cuarto milenio a.C.

y
el ao 331 a.C., Mesopotamia fue habitada sucesivamente por una serie de pueblos
Mesopotamia es una zona localizada al suroccidente del continente asitico, entre que evolucionaron de ciudades-Estados hacia grandes imperios, es decir, extensos
los ros Tigris y ufrates (de hecho, Mesopotamia significa en griego tierra entre territorios dominados por un mismo gobierno. Entre los principales pueblos que se
ros). Mesopotamia limita al norte con los Montes Taurus; al oriente, con los Montes organizaron en Mesopotamia estaban: los sumerios, los acadios, los babilonios, los
Zagros; al sur, con el Golfo Prsico y al occidente, con el Desierto de Arabia y el Mar hititas, los asirios, los neobabilnicos, los medos y los persas.
Mediterrneo. En la antigedad, Mesopotamia se caracteriz por ser una regin
frtil, donde prosperaron las actividades agrcolas, ganaderas, orfebres y EL PERODO SUMERIO A partir del ao 4000 a.C., los sumerios (de origen
comerciales. Por esta razn, la regin fue conocida como la Media Luna frtil. All desconocido) invadieron el sur de Mesopotamia y fundaron las primeras ciudades-
tuvo lugar el desarrollo de mltiples culturas a lo largo de la historia: los sumerios, Estado como Kish, Uruk, Ur y Lagash, entre otras. Cada una tena sus propios
los acadios, los babilonios y los asirios. En la actualidad, la regin de la gobernantes y leyes, se rega como estado independiente y mantena una constante
Mesopotamia corresponde a los territorios ocupados por Irak, Siria e Irn. lucha con las ciudades vecinas por el control de los recursos naturales. Cada ciudad
contaba con un templo llamado zigurat que centralizaba todos los aspectos
Por sus caractersticas fsicas, Mesopotamia se divida en tres grandes zonas: La econmicos, polticos, religiosos y sociales de la ciudad. En un principio, el dominio
zona alta, conocida antiguamente como Asiria, se ubicaba al norte de Mesopotamia. poltico fue ejercido por un rey-sacerdote elegido por los habitantes de las distintas
Se caracteriz por ser una zona montaosa y seca, con escasa vegetacin y suelos ciudades. Con el tiempo, este cargo se volvi hereditario y el gobernante recibi el
semiridos apta solo para la cra de ganado menor, como las cabras. La zona ttulo de ensi; tena entre sus funciones la defensa de la ciudad, la organizacin de
media, denominada Akkad o Babilonia, se encontraba situada en el centro de las obras de riego y la direccin del culto a los dioses.
Mesopotamia y se localizaba en el punto ms estrecho entre los ros Tigris y
ufrates. Se caracteriz por sus grandes llanuras frtiles, con suelos aptos para la EL IMPERIO ACADIO Para el ao 2500 a.C., el pueblo nmada de los acadios, que
agricultura y una vegetacin compuesta por arbustos bajos y palmeras. La zona provena de la pennsula arbiga, invadi las ciudades sumerias y se estableci en
baja, llamada Smer, comprenda el rea ubicada al sur de Mesopotamia y se el centro de Mesopotamia. En 2350 a.C., el rey acadio Sargn I aprovech las
extenda hasta la desembocadura de los ros en el Golfo Prsico. Se destac por rivalidades surgidas entre las ciudades sumerias para conquistarlas, y tom de ellas
tener un clima desrtico, con suelos llanos, frtiles y pantanosos, que hicieron de su cultura y creencias religiosas. Tras esta conquista, Sargn orden eliminar las
esta zona un rea apta para la agricultura. fronteras entre las ciudades, formndose as un gran imperio, que iba del golfo
Prsico hasta el mar Mediterrneo. La ciudad Akkad, se estableci como capital del
El clima Por causa del relieve de la regin mesopotmica existen dos tipos de Imperio acadio. Despus de la muerte de Sargn, aproximadamente en el ao 2125
climas: el semirido y el desrtico. El clima semirido presenta una temperatura a.C., los acadios fueron invadidos por los habitantes del noroeste de Mesopotamia,
entre los 10 y los 15 C, predomina en la zona norte, en cercanas de los Montes los Guti o dragones de la montaa, en el 2270 a.C. Bajo su poder se inici el
Tauro y la Pennsula de Anatolia, y se caracteriza por una gran cantidad de lluvias y resurgimiento de los sumerios al mando de rey de Gudea.
precipitaciones. Por su parte, el clima desrtico es propio de las zonas centro y sur,
presenta temperaturas entre los 20 y los 25 C y, a diferencia del clima semirido, EL IMPERIO BABILNICO Un siglo despus del ataque de los Gutis al Imperio
se caracteriza por las pocas lluvias. acadio, las ciudades sumerias iniciaron una lucha interna por el control poltico de
Mesopotamia. Entonces, los amorreos (procedentes de Siria) conquistaron las
IMPORTANCIA DE LOS RIOS: Los ros ufrates y Tigris nacen uno muy cerca del ciudades-Estados y establecieron en ellas nuevas dinastas. Hacia 1762 a.C. uno de
otro en las montaas de Anatolia, y en su recorrido, toman diferentes direcciones los reyes amorreos, el rey Hammurabi, unifi c las ciudades del norte y del sur de
atravesando la Mesopotamia de norte a sur. Despus de un largo trayecto, ambos Mesopotamia bajo el Imperio babilnico, y erigi como capital a la ciudad de
ros se renen nuevamente al sur en una zona pantanosa, conocida como Chatt-el- Babilonia. Cabe decir que la forma de gobierno del Imperio babilnico fue la
Arab, para luego desembocar en el Golfo Prsico. En poca de verano, cuando la monarqua. En esta, el rey era considerado un dios y gobernaba desde el palacio;
nieve de los picos se derrite, el nivel de los ros aumenta ocasionando nombraba sus propios funcionarios y gobernadores de las ciudades, entre otras
desbordamientos e inundaciones. Lo mismo ocurre entre los meses de marzo y disposiciones. Hammurabi decret el culto al dios Marduk como religin del imperio
mayo en pocas de lluvias, cuando los ros inundan toda la llanura, dejando una y ofi cializ la lengua acadia como idioma. Asimismo, cre un conjunto de normas y
capa de limo que fertiliza las tierras. Para aprovechar las crecientes de los ros, las leyes para todo el imperio que se conoci como el Cdigo de Hammurabi.
culturas mesopotmicas construyeron diques y canales de riego con el fi n de
contener y encausar las aguas. Incluso, crearon grandes represas que servan para EL IMPERIO HITITA Los hititas fueron un pueblo indoeuropeo que se ubic en la
almacenar el agua en pocas de sequa. Pennsula de Anatolia, en la actual Turqua. Eran reconocidos por su fortaleza
guerrera y espritu belicoso. Entre los siglos XVIII y XIII a.C., los hititas crearon un de gobierno y principal autoridad del aparato administrativo. El ttulo de rey era
imperio que se extendi por Mesopotamia y Siria, y eligieron la ciudad de Hattusa hereditario, es decir que lo reciba por descendencia familiar. Debido al poder que
como su capital. Durante este perodo, los hititas rivalizaron con los pueblos tena, era considerado un intermediario entre los dioses y el pueblo.
mesopotmicos y el Imperio egipcio, enfrentndose a estos ltimos en la Batalla de
Kadesh en el ao 1300 a.C. Los hititas fabricaron armas de hierro y mejoraron los ETAPAS DE LA ORGANIZACIN POLTICA EN MESOPOTAMIA La organizacin
carros de guerra tirados por caballos. poltica en la antigua Mesopotamia pas por dos etapas: las ciudades-Estado y el
imperio.
EL IMPERIO ASIRIO Los asirios eran un pueblo ubicado al norte de Mesopotamia.
En el siglo XIV a.C., comenzaron su expansin desde su ciudad capital, Assur, Las ciudades-Estado. Fueron las primeras organizaciones polticas de
ubicada al sur, dominando la Mesopotamia, el Asia Menor y Siria. Con el tiempo, el Mesopotamia. Cada ciudad tena su propio gobierno, su edifi cio principal o zigurat y
Imperio asirio fund una nueva capital, Nnive. Por medio de sus ejrcitos, los asirios autonoma poltica. Eran dirigidas por un rey y una clase aristocrtica que tenan,
dominaron militarmente todos sus territorios y crearon un efi caz sistema de entre sus funciones, ordenar la construccin de templos religiosos y grandes obras
impuestos, lo cual les cre enemistad con los pueblos dominados. Esto fue hidrulicas como canales y diques. Tambin se encargaban de la recaudacin de
aprovechado por los babilonios y los persas, para vencer a los asirios en el ao 612 impuestos, la recoleccin de los excedentes de produccin agrcola y la defensa
a.C. militar de la ciudad.

LOS NEOBABILNICOS: Luego de la cada de los asirios, el rey Nabopolasar de El imperio. A partir de la invasin de los acadios, todas las ciudades-Estado fueron
Babilonia instaur el Imperio neobabilnico, el cual durara menos de un siglo. En organizadas bajo un mismo gobierno, dando origen a los imperios. Con esta
este corto perodo, Babilonia vivi un gran renacimiento bajo el reinado de organizacin poltica, los reyes consolidaron su poder militar, poltico y religioso, y
Nabucodonosor II, ya que este apoy las artes, el comercio y las grandes establecieron una ciudad capital, donde residan. Los imperios se extendieron
construcciones. Una de sus obras ms representativas la constituyen los jardines territorialmente, por lo cual se hizo necesaria una clase militar para la defensa y
colgantes, una de las siete maravillas del mundo antiguo. Los neobabilnicos una clase de funcionarios y escribas que administraran las ciudades y recaudaran
heredaron de los asirios sus territorios y su organizacin administrativa, lo que les los impuestos.
permiti obtener tributos para mantener su ejrcito y construir grandes obras
pblicas. No obstante, el imperio se debilit y los persas lograron conquistarlo en el ECONOMA Y SOCIEDAD: en la antigua Mesopotamia La economa La economa de
ao 539 a.C. Mesopotamia se bas en la agricultura, la artesana, la ganadera y el comercio:

LOS MEDOS Y LOS PERSA: Los medos y persas eran pueblos de pastores de La agricultura y la ganadera. Las culturas mesopotmicas cultivaron trigo,
origen indoeuropeo que se ubicaron en la meseta de Irn: al norte los medos, al sur cebada, legumbres, olivos, palmeras y vid. Entre las especies ganaderas que los
los persas. En el ao 612 a.C., los medos se unieron a los babilonios y sometieron a habitantes de Mesopotamia domesticaron y utilizaron en sus labores agropecuarias
los persas. Sin embargo, a mediados del siglo VI a.C., los persas, dirigidos por Ciro II se encuentran los asnos, los bueyes, las cabras y las ovejas. Los primeros fueron
el Grande, derrotaron a los medos y babilonios y empezaron su expansin. Bajo el utilizados para el transporte y en trabajos agrcolas como fuerza de tiro de los
mandato de Daro I (521-486 a.C.), el Imperio persa alcanz su mayor extensin: arados, mientras que los segundos producan carne, leche, lana y cuero.
desde la India hasta los Balcanes y el noroccidente africano. Este gobernante El comercio. En un principio, se realiz por medio del trueque, es decir, por medio
intent someter a las ciudades-Estado griegas, enfrentndolas en las Guerras del intercambio de productos. Sin embargo, desde el Imperio acadio se instaur el
Mdicas (492-449 a.C.) con poco xito. Luego de esta guerra, el Imperio persa se uso de piezas de metal de oro y plata en el intercambio. As surgi la primera
debilit y fue derrotado por el ejrcito del macednico Alejandro Magno en el 331 moneda que recibi el nombre de talento.
a.C. Bajo el dominio persa, Mesopotamia fue dividida en unidades territoriales LA ORGANIZACIN SOCIAL EN MESOPOTAMIA
llamadas satrapas, las cuales fueron gobernadas por funcionarios conocidos como
strapas. La nobleza. Estaba compuesta por el rey, su familia y la corte que lo rodeaba. Los
sacerdotes. Tenan como funcin preservar los rituales religiosos. Vivan en los
LA ORGANIZACIN POLTICA EN MESOPOTAMIA: El rey o emperador era la templos, posean parte de las tierras y tenan una relacin cercana con el rey. Los
autoridad mxima. Su poder era absoluto, hereditario y de carcter divino. Los funcionarios reales. Estaban encargados de colaborar con el gobierno del rey.
reyes Los pueblos que habitaron Mesopotamia fueron gobernados por reyes y Muchos de ellos vivan dentro del palacio real. Algunos se destacaban por sus
emperadores. Estos dirigentes concentraban todo el poder y tomaban las decisiones destrezas, como los escribas, que provenan de familias nobles y saban escribir y
de su pueblo. El rey ejerca como mximo sacerdote, comandante del ejrcito, jefe redactar documentos reales en tablillas de arcilla. El pueblo. Estaba conformado
por los comerciantes, encargados del intercambio de productos con otras regiones;
los artesanos, que trabajaban en sus talleres y fabricaban tejidos y vasijas de barro; desprotegidas las fronteras. Esto permiti la incursin de los pueblos germanos, que
y por los campesinos, que se encargaban de las labores agropecuarias. Los se desplazaron desde el norte y el este de Europa hacia el sur. Los germanos, fueron
esclavos. Estas personas, por lo general, eran prisioneros de guerra obligados a llamados por los romanos brbaros, palabra con la que identifi caban a todos los
trabajar en las grandes obras de ingeniera. En este grupo se encontraban tambin pueblos extranjeros. Algunas de las causas que explicaron estas migraciones
los meshkin, antiguos esclavos que haban comprado su libertad y a quienes se les fueron:
consideraba hombres insignifi cantes. Aumento de la poblacin y difciles condiciones de vida. Como habitaban zonas
LA RELIGIN: Los habitantes de la Mesopotamia crean en varios dioses, por tanto cubiertas por bosques y pantanos, los germanos se vieron obligados a desplazarse
eran politestas. La trada csmica estaba conformada por Anu, dios del cielo, Enlil, constantemente en busca de mejores tierras para cultivar, para establecerse
dios del aire y Ea, dios del agua y creador de los hombres. Esta creencia permite definitivamente en un lugar y as desarrollar actividades que les permitieran
observar la importancia que la sociedad mesopotmica le daba a la relacin entre garantizar una economa estable.
las deidades y la naturaleza. Cada dios se manifestaba a travs de fenmenos Deseo de integracin al Imperio romano. Gracias a varios siglos de vecindad con
naturales, sueos y el arte de adivinacin. Algunos adoptaban formas de animales o los romanos, los germanos haban asimilado la tecnologa y las tcticas de guerra
humanos, o la unin de los dos. romanas, por lo que fue muy difcil frenar sus avances. Algunos germanos se
LAS CIUDADES Y LAS GRANDES OBRAS En arquitectura, el principal avance de instalaron en reas rurales y se convirtieron en trabajadores del campo. Otros
las culturas mesopotmicas fue la utilizacin del ladrillo y el adobe en la ingresaron en calidad de federados, bajo la condicin de servir al ejrcito y defender
construccin de grandes edificios, murallas y templos. Otras invenciones las fronteras de nuevas invasiones.
arquitectnicas fueron el arco y la bveda. En ingeniera, los pueblos La presin de los hunos. Los hunos eran un pueblo brbaro nmada, proveniente
mesopotmicos se destacaron por la construccin de canales de riego, diques y de las estepas situadas al norte del mar Negro. Haban sido expulsados de Asia por
represas utilizados para la produccin agrcola. lo que se desplazaron atacando a los germanos, al Imperio romano y a los reinos de
LA ESCRITURA Y LA EDUCACIN En Mesopotamia se desarroll la primera forma Persia e India. Los hunos han sido reconocidos en la historia por ser grandes
de escritura conocida con el nombre de cuneiforme. Esta fue inventada hacia el ao guerreros y por sus acciones blicas.
3100 a.C. por los sumerios y, con el tiempo, fue adoptada por las diferentes culturas PROBLEMAS ECONMICOS El fin de la expansin romana desencaden una crisis
mesopotmicas. Su importancia estaba en su utilidad para el comercio, las leyes, la econmica. El Estado ya no contaba con las riquezas obtenidas durante las
literatura y la religin. Los escribas comenzaban su formacin en la niez al conquistas militares. Para mantener el aparato burocrtico y pagar los ejrcitos,
inscribirse en la edubba, o escuela de escritura, primera escuela de la que se tenga debi aumentar los impuestos. Los campesinos comenzaron a rebelarse contra la
noticia. presin fiscal, se reclutaron ms tropas para imponer el orden, generando a su vez,
LA CIENCIA Las culturas mesopotmicas lograron un adelanto cientfi co notable. un mayor aumento de los gastos del Estado. Por otra parte, la disminucin del
Establecieron las primeras nociones de astrologa y astronoma, estudiaron los comercio y la vida poltica en las ciudades, llev a muchos habitantes a trasladarse
cambios de clima y desarrollaron el sistema sexagesimal para medir el tiempo. a sus propiedades rurales y a concentrar en ellas sus actividades, generando un
Estos conocimientos les permitieron determinar con precisin cules eran las fechas proceso conocido con el nombre de ruralizacin.
de siembra y recoleccin de los cultivos. Otras invenciones de esta comunidad LA RESTAURACIN DEL PODER IMPERIAL: La crisis comenz a ceder con la
fueron la rueda, el arado, el bote de vela, la polea y el desarrollo de la metalurgia llegada del emperador Diocleciano, en el ao 284. Para mejorar la defensa y la
del cobre y el bronce. administracin de los territorios, y para solucionar el problema de la sucesin
imperial, Diocleciano plane efectuar una reforma, por la cual el Imperio se dividira
LA CRISIS DEL IMPERIO ROMANO en dos grandes regiones: Oriente, con capital en Bizancio, y Occidente, con capital
LA ANARQUA MILITAR Luego del asesinato del emperador Alejandro Severo, en el en Miln. Adems, estableci como nuevo sistema de gobierno la tetrarqua, es
ao 235, comenz una etapa de anarqua militar. La gran extensin del Imperio decir, un gobierno de cuatro personas. Segn la reforma que Diocleciano intentaba
dificultaba las comunicaciones entre las provincias y Roma, situacin que favoreci implementar, cada una de las partes del Imperio quedaba gobernada por un
la autonoma de los funcionarios provinciales. Adems, los ejrcitos de estas emperador, con el ttulo de Augusto, el cual era asistido por un Csar. Despus de
regiones incorporaban gente del lugar, lo que estableca vnculos de lealtad entre 20 aos, el Augusto deba renunciar para dar paso al Csar. Esta reforma poltico-
las tropas y sus comandantes. Los ejrcitos provinciales comenzaron a deponer a administrativa se complement concentrando todos los poderes en manos del
los emperadores y elevar a sus comandantes a la dignidad imperial, hecho que emperador. El Senado y los magistrados perdieron toda autoridad. Diocleciano
indicaba la importancia que haba alcanzado la fuerza militar en la vida poltica adopt el ttulo de Seor y se proclam hombre sagrado, razn por la cual esta
romana. poca se conoce con el nombre de Dominado. Durante su gobierno se restaur el
LA MIGRACIN DE LOS BRBAROS El debilitamiento de la autoridad y la orden, se frenaron las invasiones y se reanud la construccin de obras pblicas en
disciplina, as como el desplazamiento de los ejrcitos romanos, dejaron todo el Imperio. Sin embargo, tras su abdicacin, en el ao 305, se desataron
nuevas luchas por el poder. La divisin del Imperio en Oriente y Occidente se llev a arrendatario que cultivaba una parcela y deba entregar al propietario parte de la
cabo de forma definitiva en el ao 395 cuando el emperador Teodosio, entreg las cosecha. Muchos habitantes de las ciudades se trasladaron al campo y se
dos partes del Imperio a sus hijos. convirtieron tambin en colonos. Estos hechos permitieron el surgimiento de una
EL EMPERADOR CONSTANTINO La nueva crisis poltica se super con el triunfo nueva estructura social. En la cspide de la pirmide social, se encontraban los
de Constantino en el ao 306. Este emperador, reunific el Imperio y restableci el grandes latifundistas que, adems de tierras, posean ejrcitos privados y
carcter hereditario del trono. Debido a que la importancia poltica y econmica de recaudaban los impuestos en sus territorios. Por debajo de ellos, estaban los
Roma haba disminuido progresivamente, al tiempo que se fortaleca la parte campesinos independientes, es decir, que vivan de lo que producan sus tierras; los
oriental del Imperio, Constantino decidi trasladar la capital de Roma a Bizancio, en colonos, que trabajaban en tierras que no eran de su propiedad; y los esclavos. Poco
el ao 324, y nombrarla Nueva Roma de Constantino o Constantinopla. a poco, la condicin de los colonos fue empeorando, hasta que no pudieron
EL CRISTIANISMO Durante su expansin, los romanos haban practicado la abandonar las tierras que trabajaban.
tolerancia religiosa. Uno de los cultos que se extendi por el Imperio fue el DISOLUCIN DEL IMPERIO ROMANO Tal como lo haba planteado Dioclesiano en
cristianismo, proveniente de Judea en la regin oriental del mar Mediterrneo. El el ao 284, el emperador Teodosio en el ao 395 dividi en dos el Imperio romano.
cristianismo apareci durante el siglo I d.C. cuando Jess de Nazaret comenz a Sus dos hijos Arcadio y Honorio asumieron el dominio de cada una de las partes. A
predicar el monotesmo, la igualdad de todas las personas, la caridad y el amor al Arcadio le correspondi la parte oriental, llamada Imperio romano de Oriente, con
prjimo. Jess fue considerado por sus seguidores como el Mesas que liberara a los capital en Constantinopla. Honorio se hizo cargo de la parte occidental, llamada
judos de la opresin romana. Este hecho, sumado a su negativa a practicar el culto Imperio romano de Occidente, con capital en Miln. La parte oriental del Imperio
a los emperadores, propici su detencin y posterior crucifixin por parte de las logr resistir los ataques de los invasores y se fue helenizando progresivamente, es
autoridades romanas de Judea. Luego de su muerte, los seguidores de Jess decir, adoptando rasgos de la cultura griega. Por el contrario, la parte occidental
continuaron predicando su doctrina y conformaron las primeras comunidades sufri un rpido proceso de decadencia, producto de la ruina de la vida urbana, las
cristianas. El cristianismo se propag entre los sectores menos favorecidos y, revueltas de campesinos y colonos, as como de las conspiraciones palaciegas. De
posteriormente, entre los sectores ms cultos de la sociedad romana. Sin embargo, ese modo, cuando nuevas invasiones brbaras cayeron con fuerza sobre Occidente,
por no rendir culto al emperador, los cristianos fueron perseguidos, asesinados y dieron el golpe final a una estructura poltica profundamente debilitada. El ltimo
obligados a vivir en catacumbas o galeras subterrneas. Los cristianos que emperador del Imperio romano de Occidente fue destronado en el 476
preferan morir antes que hacer sacrificar los dioses romanos fueron llamados LA TRANSICIN HACIA LA EDAD MEDIA A finales del siglo IV, y durante el siglo
mrtires (testigos) porque daban testimonio de su fe en Jess con su propia vida. V, los brbaros invadieron masivamente el Imperio, generando problemas
LA RELIGIN OFICIAL DEL IMPERIO Debido a la importancia que haba adquirido econmicos, polticos y sociales. En el ao 476, con la cada del Imperio romano de
el cristianismo, durante el gobierno de Constantino se revirti la poltica de occidente, Europa ingresaba en la Edad Media. LAS INVASIONES DE LOS SIGLOS
persecucin con la promulgacin del Edicto de Miln en el ao 313, el cual permita IV Y V A finales del siglo IV, los germanos entraron en el Imperio romano, como
la libertad de cultos. Este edicto fue el primer paso para el reconocimiento legal de consecuencia de la presin que los hunos ejercan sobre ellos. Los principales
este credo. Aos despus, en el 380, el emperador Teodosio instituy al cristianismo grupos invasores fueron: los godos, divididos en visigodos y ostrogodos; los alanos,
como la religin oficial del Imperio romano, a travs del Edicto de Tesalnica. suevos, vndalos, alemanes, anglos, jutos, sajones, burgundios y francos.
Aunque no se conocen las razones que tuvo Constantino para tomar la decisin de LA INVASIN DE LOS HUNOS Aprovechando las migraciones de los germanos, los
suspender las persecuciones contra los cristianos, segn un testimonio de la poca, hunos lograron establecerse pacfi camente en la frontera oriental del Imperio
Constantino tuvo una visin de la cruz acompaada de unas palabras que decan romano, en el territorio de la actual Hungra. Sin embargo, a mediados del siglo V, el
Con este signo vencers. Despus de esto, Constantino se convirti en defensor y rey huno Atila, rompi las relaciones con los romanos y decidi invadir el Imperio. En
promotor del cristianismo en el Imperio. el ao 439 comenz atacando la parte oriental y logrando importantes victorias.
ECONOMA Y SOCIEDAD en una poca de transicin La mano de obra esclava fue Luego, en el ao 451, march sobre la parte occidental, entrando a la regin de
la base de la economa romana. Pero, a partir del siglo II, la influencia del Galia. Sin embargo, Atila fue derrotado, en la batalla de los Campos Catalunicos,
cristianismo, la falta de suministro de esclavos debido al fi n de las conquistas y los por una coalicin de romanos, francos, burgundios y visigodos, comandados por el
constantes intentos de fugas, convencieron a los propietarios de buscar nuevas general romano Aecio. En el 452, Atila invadi Italia, saqueando algunas ciudades y
formas de trabajo. Muchos de ellos comenzaron a liberar a sus esclavos y les dieron atacando a Roma. Pero su muerte, acontecida un ao despus, gener desunin
una parcela de tierra, a cambio de la entrega de una parte de la produccin. entre los hunos quienes, finalmente, se retiraron de Europa.
Durante la crisis del siglo IlI, este proceso avanz. Muchos campesinos libres, que no LA CADA DEL IMPERIO ROMANO DE OCCIDENTE Tras el asentamiento de los
podan pagar los crecientes impuestos, ni poner freno a los saqueos de sus campos, pueblos germnicos dentro del Imperio de Occidente, la autoridad imperial fue
abandonaron sus tierras y se pusieron bajo la proteccin de los grandes propietarios reducindose: francos y burgundios ocuparon las Galias; anglos y sajones, el
rurales. De esta manera surgi el colonato. En este proceso, el colono era un territorio de Britania. Los generales romanos y germanos destituan y proclamaban
emperadores, los cuales, a su vez, se apoyaban en grupos germanos para LOS REINOS ROMANO-GERMNICOS Las nuevas unidades polticas en que
defenderse. En el ao 476, el rey germano Odoacro derroc al ltimo emperador, qued dividida Europa occidental tras la cada del Imperio romano fueron el punto
Rmulo Augstulo. Este hecho signific el fi n del Imperio romano de occidente. El de partida de las naciones europeas de la actualidad. En cada uno de los territorios
Imperio se fragment en una multitud de pequeos reinos gobernados por reyes se fueron desarrollando caractersticas tnicas y lingsticas propias que acabaron
germnicos. Los reinos ms importantes fueron el ostrogodo en Italia, el visigodo en por dar forma a los diversos idiomas y nacionalidades.
la pennsula Ibrica, el franco en la antigua Galia, el anglo y el sajn en las Islas LA FORMACIN DE LOS NUEVOS REINOS Los pueblos germanos haban buscado
Britnicas. La parte oriental, mejor gobernada y mejor defendida militarmente, sustituir la autoridad romana por la propia. Nunca pensaron en destruir las
consigui resistir la oleada germnica y desplazarla hacia Occidente. instituciones y la cultura romanas porque las admiraban. En los nuevos reinos,
CONSECUENCIAS DE LAS INVASIONES entonces, se produjo un proceso de fusin cultural que afect la vida econmica,
Las principales consecuencias de las invasiones brbaras fueron: Desaparicin de poltica y social de todos ellos.
la unidad poltica y jurdica. Cada regin del Imperio occidental se convirti en un LA IGLESIA, CONSERVADORA DEL LEGADO ROMANO Con la cada del Imperio
reino independiente controlado por germanos. Esto contrast con la unidad que se romano de occidente, la Iglesia fue la nica fuerza capaz de mantener la idea de
haba mantenido durante todos los siglos en los que Roma ejerci como el centro unidad del mundo europeo. El elemento religioso podra haber actuado como una
regulador de la vida del mundo antiguo. razn de separacin entre germanos y romanos, ya que algunos pueblos eran
Desaparicin de la unidad lingstica. Las lenguas germnicas remplazaron el paganos, como los anglosajones, los francos, los suevos. Otros, como los vndalos,
latn, sobre todo en regiones fronterizas del Rhin y Britania. Por el contrario, en los burgundios, los visigodos y los ostrogodos se haban convertido al arrianismo,
Hispania e Italia, se conserv la lengua latina aunque mezclada con las de los hereja que consideraba a Jess como un ser mortal y no divino. Bajo la influencia de
pueblos germanos, generando lo que posteriormente se conoci como lenguas la Iglesia, paulatinamente todos los reinos se fueron convirtiendo al catolicismo. Su
romances. conversin posibilit los matrimonios entre romanos y germanos. Los casos ms
Decadencia econmica. Las ciudades decayeron, los campos se empobrecieron y importantes de conversin fueron: El de los visigodos, que se convirtieron del
se profundiz la ruina del comercio martimo, pues los germanos no contaban con arrianismo al catolicismo bajo el reinado de Recaredo, a fines del siglo VI. Esta
sufi ciente experiencia en el arte de navegar. En este sentido, los vndalos, por conversin posibilit la unidad religiosa de Espaa. El de los francos, que se
ejemplo, se convirtieron en piratas que asolaban la parte occidental del mar convirtieron del paganismo al catolicismo bajo el reinado de Clodoveo, a fines del
Mediterrneo. siglo V. Desde ese momento, la Iglesia apoy la expansin de este nuevo reino
Ruralizacin. Muchos habitantes de las ciudades migraron hacia el campo, donde germnico. La conversin al catolicismo de estos reinos consolid la importancia de
adems, se haban establecido la mayor parte de los germanos. Estos tenan la Iglesia.
experiencia agrcola y ganadera, no vivan en ciudades sino en aldeas, razn por la LA ORGANIZACIN DE LA IGLESIA Cuando la Iglesia se organiz, tom de la
cual, prefi rieron los entornos rurales para asentarse. administracin romana la divisin en provincias y dicesis. La sede del Papa, la
Prdida de las tierras. Los ricos propietarios romanos perdieron gran parte de sus mxima autoridad de la Iglesia, era Roma. Los papas basaron su prestigio en el
tierras porque tuvieron que ceder a los pueblos germanos un tercio de ellas. hecho de ser sucesores del apstol San Pedro. A medida que el cristianismo se
Algunos pueblos como los visigodos, burgundios y vndalos exigieron ms cantidad difundi, en las ciudades se crearon obispados que, en la mayora de los casos,
de tierras, razn por la cual se desataron algunos conflictos. fueron ocupados por miembros de la aristocracia romana. De los obispos dependa
el clero secular, dedicado a la atencin espiritual de la poblacin. Paralelamente,
surgi el clero regular.